ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Самое сильное заклинание»

 

 

 

 

Самое сильное заклинание

 

 

Проиллюстрировано: Wesley Allsbrook

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 33 минуты

 

 

 

 

 

История Инкременталистов - тайного общества из двухсот человек, чья непрерывная родословная насчитывает сорок тысяч лет. Они обманывают смерть, делятся жизнями и воспоминаниями, общаются друг с другом через народы и время. У них есть эпическая история, почти волшебная память и очень скромная миссия: сделать мир лучше, немного за один раз. Их непрекращающийся спор о том, как именно это сделать, старше чем большинство их индивидуальных воспоминаний.


Автор: Скайлер Уайт

 

 





1. Скромный





Я открыл глаза, и грязевые отмели исчезли, оставив после себя запах океана и зубастую трясучку. Фил, читавший на диване рядом со мной, сунул мне в замерзшие руки толстую белую кружку. - С возвращением, Рен, - он обвил меня рукой с бакенбардами.





Я вдохнула пар от зеленого чая и позволила чувственным джунглям реальности отойти на задний план. В саду любая деталь, которая не имеет значения, испаряется. Здесь картонный запах упаковочных коробок и шмыганье носом из кухни Сюзи над тарелкой с едой означали только то, что Фил уже накормил собаку, и было уже поздно.





“Четыре часа.- Фил ответил на универсальный вопрос Инкременталистов, только что вернувшихся с пастбища. - Узнаешь что-нибудь?





- Я покачал головой. Мы оба знали, что я этого не сделаю, но то, как Фил спрашивал, звучало вполне разумно—благородно, почти—для меня, чтобы сжечь отпускные дни, пытаясь.





“Но ты все еще веселишься?





- Весело будет? Я провожу здесь важные, потенциально революционные исследования!





- Он поцеловал меня в макушку. “Ты же исследуешь город.





“Да я просто болтаюсь без дела, - сказал я.





Фил усмехнулся этой глупой шутке. Мой сад-это бесконечная солоноватая грязь. Ему принадлежит вилла, которой он восхищался две тысячи лет назад в Риме, огромная дряхлая красавица. Оскар бродит по грязному, бурлящему Парижу конца восемнадцатого века. Вы бы подумали, что дизайнер пользовательского интерфейса может сделать лучше, но нет. Я дизайнер интерфейса с плохим интерфейсом.





- Есть хочешь?- Фил толкнул меня локтем. “Я очень добродетельно ждал сыра и крекеров.





Мне нужно было поесть, но плечо Фила, плотно прижатое к моему, кормило что-то более пустое, чем мой живот. “Давай подождем Рамона” - сказала я и, чтобы еще немного побыть рядом с ним, добавила: - как мы теперь его называем?





“Я зову его Рэй.





“Он ненавидит это.





“Да.





“Я имею в виду, как мы назовем его теперь, когда у него есть сиськи и кандидат наук?- Сказал я, и тут раздался звонок в дверь. - Господи, да он еще так рано.





“Почти всегда.





Сьюзи впорхнула в комнату, с радостью предупредив нас о звонке, который наверняка слышал только он. Фил встал и схватил его за шиворот.





По крайней мере, я собиралась привести в порядок гостиную. Кофе Фила, мой чай, электрический нагреватель для чашек и оба наших ноутбука загромождали стол, и у нас все еще не было места для пальто.





Фил открыл дверь с забавным легким поклоном. - Добро пожаловать в наш скромный дом, - сказал он, как всегда.





Я бросила грелку в ящик стола и собрала наши кружки.





Рамон пожал руку Филу с суровой экономией движений, которую я помнила по его предыдущему телу, несмотря на более мягкие изгибы Сары. У него были самые густые ресницы, которые я видела у кого-либо старше двенадцати. - Какой замечательный дом, - сказал он. - Должно быть, РЕН сам его выбрал.- Он протянул мне бутылку вина.





- Anima Negra, - прочитал я. - Испанский язык?





- Майорка, - поправил он. - Новая винодельня, но по вкусу похоже . . . Это очень вкусно.





2. Сладкий





Я выпустила Сьюзи поиграть на улицу, и Рамон открыл свой новоселье подарок, который имел вкус его дома. Фил обжарил чеснок в смеси оливкового масла и сливочного масла, и мы все ели сыр и крекеры, в то время как Рамон догнал нас после своей смерти и нового второго. - Это было не вовремя, - признал он. - Я был не готов к этому.





“Очень неосторожно с твоей стороны.- Тон Фила был легок, но его нож вонзился тивк-твик в толстый красный перец острым, твердым лезвием. Он провел много времени в казино дель Соль в те дни, когда мы ждали, чтобы узнать, переживут ли воспоминания и личность Рамона шипящий ритуал. - Чертовски повезло, что у нас уже был новобранец, - сказал он.





“Для окурка Ирины-да.- Рамон взглянул на меня, но я сохранял нейтральное выражение лица. Или полный крекеров, что в основном одно и то же.





- Ирина может остаться в стабе, - сказал Фил. “Меня это нисколько не беспокоит, по крайней мере, за два месяца до того, как все-мы-но-в-основном-Фил-разденется-перед-всеми-днем.





“Кто это так говорит?- Рамон всегда наполовину скрывал свой смех за скромным кашлем; в горле Сары он звучал полураздетым.





- В основном я.- Фил пожал одним плечом, продолжая рубить без остановки. “Но почти все согласились, что нам нужно, чтобы ты вышел из тупика и был интегрирован к двадцать четвертому.





- Почти все?- Рамон поднял свои скульптурные брови.





“В значительной степени.” Я накормила Фила щедрым куском чеддера на тосте от мелбы. "У Инкременталистов, выходящих на публику, есть много людей, действительно взволнованных.





“И на меня смотрели как на довольно мокрое одеяло?- Рамон изучал алый отпечаток губ на своем бокале с вином. “Я никогда не выступал против такого курса действий”, - сказал он. "Но я нахожу энтузиазм в наших рядах, как и в правоохранительных органах, тревожным.





“Мы должны делать только то, что нам не нравится?- Поддразнила я его. - Это не рецепт для удовлетворения от работы.





- Удовлетворение - это за законченную работу, - сказал Рамон. - Его предвкушение потакает своим желаниям. Инкременталисты должны делать только то, что мы начинаем неохотно.





- А мне не хочется, - сказал Фил.





“Ты нервничаешь. Это не одно и то же. В 1856 году вы были против.





Фил встретился взглядом с Рамоном и бросил перцы в горячую кастрюлю.





Я мог бы попасться на удочку за то, что более ста лет назад с неохотой затеял Фил, но я никогда не разделю их воспоминаний об этом. Селеста позаботилась об этом. - Не хочешь рассказать мне эту историю?- Спросил я его.





- Позже, - пообещал Фил.





- Это не важно, - сказал Рамон.





Я догадалась, что это не так, и пошла на кухню, чтобы быть поближе к Филу. Я выбросил чесночные шкурки и стебли перца, как ворон после своей кулинарной войны. “Можно было бы подумать, что Инкременталист будет чистить, когда он идет, - удивился я с притворным удивлением, - но нет.





Рамон улыбнулся: - Некоторые Инкременталисты так и делают.





- Хорошо, - сказал я. - Скажи: "все Инкременталисты дышат", и Оскар задохнется, стараясь этого не делать.





- Потенциально полезная стратегия.- Рамон откинулся на спинку стула. Он изучал свои руки, наклонив на свету выкрашенные в красный цвет ногти. “А что ты делаешь со своими рудиментарными когтями?- спросил он, помахав ими передо мной.





“Они же настоящие скеуоморфы, не так ли?- Я подняла руки в стиле "Не стреляй", но повернулась, чтобы посмотреть на свои ногти. “Я держу их короткими, так что у меня нет соблазна рисовать их.





Рамон нахмурился.





- Я склонен экспериментировать с цветом, - объяснил я. “Но я забываю о них, о польских чипсах и кожуре, а потом идет встреча с клиентом. Неизбежно. А я с ноготками, как струпья на коленях.





- Скеуоморф?





“Это дизайнерский термин.” Я начал воссоединять бутылки со специями с их крышками MIA. - Такие вещи, как заклепки на синих джинсах или, что еще более бессмысленно, морозильник над холодильником. Когда новая итерация сохраняет в качестве украшения один раз функциональный элемент. Дизайнеры пользовательского интерфейса заимствовали термин для того, как мы будем соответствовать внешнему виду или звуку реальных вещей, чтобы предложить способы взаимодействия с электронными. Вызовите файлы пакетов данных, и пользователи будут знать, чтобы положить их в папки или мусорные баки так же, как они знают, интуитивно, что нажатие на значок маленького дома вернет их туда, где они начали.





Рамон кивнул и повернулся к Филу. “А те, кто выступал против того, чтобы воткнуть мой окурок в тело Сары Уэйверли, делали это на этих основаниях?





“Какие основания? Фил поднял глаза от раковины, в которой он наполнял кастрюлю с пастой.





“На том основании, что грудь на моем теле будет похожа на крылья цыпленка?





- Очень вкусно жарить во фритюре с острым соусом?





Рамон вздохнул. - Скеуоморфно, - сказал он.





“Что-то вроде этого.- Фил поставил полную кастрюлю на плиту. “Мы обсуждали, будет ли ваш разум так же хорошо функционировать в ее мозгу.





- И будет ли тебе это неприятно, - добавил я.





“Нет.- Рамон обхватил грудь Сары, оценивая и абстрагируясь. “Может быть, я и предпочитаю его. Тело никогда не было тем, что определяет Инкременталиста.





“излучать.- Фил поднял свой бокал с вином. “Все так же рационально, а теперь еще и в два раза красивее.





Рамон поднял свой бокал ухоженными пальцами. “Это Рамон, - поправил он, и беспокойство, щипавшее брови Фила, наконец отпустило его, хотя и постепенно. Это действительно был Рамон. Доверие между ними существовало сотни лет назад, и Фил нуждался в нем.





3. свой замок





В сиянии вина Рамона и деревенской пасты Фила, наш новый дом чувствовал себя больше нашим, потому что разделил его. Я опустошил бутылку Рамона, наполнив его стакан, и Фил пошел по коридору за новой бутылкой.





“Итак, Рен, - сказал Рамон, ложкой отхлебывая из древнего глиняного блюда, - над чем ты работал?





Это вопрос, на который у каждого Инкременталиста есть ответ, и я сделал, моя работа просто не была суетой. Рамон наклонил свою незнакомую голову в своей привычной манере, и мое любопытство перелилось в молчание, которое он держал открытым. - Вообще-то мне бы очень хотелось, чтобы вы проявили проницательность, - призналась я. “Я пытаюсь понять, как на самом деле работает сад—механизмы того, как он хранит и делится воспоминаниями,—и вы первый Инкременталист после Селесты, чтобы получить новую секунду без затенения.





“Это профессиональный интерес?





“Вообще-то нет. Что-то вроде того.- Я выдержала взгляд Рамона и почувствовала взгляд Фила, когда он вернулся с вином. - Да, у моего агентства есть клиент, который работает над электронной моделью человеческой памяти, но она примитивна. Они пытаются исправить патологию, а не увеличить потенциал. Честно говоря, если сад для памяти то же самое, что микропроцессор для вычислений, остальной мир все еще делает математику на пальцах относительно нас. Никто даже не мечтал построить что-то с таким размахом, как у сада.





- Кто-то же это сделал.- Рамон положил аккуратно свернутую вилку с пастой между его старательно накрашенными губами.





- Я пожал плечами. “На самом деле я не здесь и не на работе. Электронная версия сада была бы далеко, даже если это возможно, и это, вероятно, не так. я просто хочу знать, как, когда один Инкременталист сеет память, остальные из нас могут пасти его и помнить тоже. Есть ли какая—то реальная, внешняя вещь, которую мы все разделяем-некоторый ресурс, к которому могут получить доступ только Инкременталисты? Если есть, то что это такое, и как мы взаимодействуем с ним?





“А вы не ищете какой-нибудь физический объект или место?





“Конечно, нет.





“А почему мой недавний обрубок и второй имеют отношение к делу?





“Я сконцентрировался на ритуале с шипами.





Рамон просто ждал.





- Дизайнеры изучают крайние случаи, - объяснил я. "Экстремальные пользователи, пользователи с ограниченными возможностями. Иногда вы можете узнать больше о типичных сценариях использования таким образом, чем вы можете, сосредоточившись только на мясистой части кривой колокола. Я надеялся узнать что-нибудь о нашей памяти из того единственного, что мы, помнящие, забываем.





“Мы ничего не забываем.- Рамон вытер рассыпавшиеся пальцы салфеткой.





“Так ты помнишь, что две недели назад превратило Сару Уэверли в Рамона Лулла?





“Конечно, нет.- Рамон снова наполнил мой стакан из новой бутылки Фила. “Но я ничего не забыл. Нельзя потерять то, что не было сделано.





Я сделал большой глоток красного вина, и точность Рамона меня точно раздражала. Я начал отмахиваться от придирок, но придирки могут быть уликами. И он был прав. Я снова поставил бокал на стол. - Хорошо, - сказал я, обдумывая его слова. “Ты хочешь сказать, что не помнишь, как твой окурок вонзился в Сару, потому что ты сам этого не помнил. Но почему бы и нет? Может быть, это что-то о том, как колющий ритуал непосредственно обрабатывает память?





- Обрубок-это не воспоминание, - сказал Рамон.





- Ладно, - уступил я. - Это верно. Заглушки-это больше, чем просто память. И они странные и в других отношениях тоже. Они делаются автоматически, когда Инкременталист умирает, вместо того, чтобы быть посеянным. Они исчезают из сада, как только их используют, вместо того, чтобы оставаться постоянно.





Я перевел взгляд с Рамона на Фила. Они оба кивнули, так что я продолжала идти, обдумывая это вслух для себя. "Заглушка мертвого Инкременталиста-это то, что переносит его воспоминания, его личность (иногда) и его доступ в сад в разум и тело рекрута. Это то, что превращает одного из тех, кто забывает, в одного из тех, кто помнит.





“Мы больше так себя не называем, - сказал Рамон.





“Право. Я знаю.- Некоторые придирки просто слишком придирчивы. “Но, может быть, есть что-то в передаче доступа к саду, что нарушает контакт с садом. Может быть, обретение коллективной памяти каким-то образом заставляет вас забыть, как вы научились помнить?





“Возможно. Рамон повернулся к Филу, чьи брови сделал тот кто-я? Танцы.





Это был милый взгляд, и я улыбнулась по привычке, но у меня была рыба за горло, а они скользкие и не имеют шеи.





“Твоя личность осталась нетронутой через Спайк, - надавила я на Рамона. “Но если бы это было не так, Сара стала бы новым Инкременталистом. Если бы что-то не сломалось для нее, как это случилось для меня, она унаследовала бы твои воспоминания и твой доступ в сад. Но она бы тебя не получила. Сад. Ваша метафора, ваша сетка из осей x, y, z и Альфа была бы затенена вместе с вами. Сара запомнила бы его, но она испытала бы сад через новую, уникальную метафору своей собственной. Если бы она хотела запомнить одно из ваших сеяных воспоминаний,ей нужно было бы запомнить ваши координаты, как вы должны помнить навигационную метафору того, кто сделал вас Инкременталистом.





“Хайме.- Рамон почтительно склонил голову.





- Хорошо, - сказал я.





Большинство Инкременталистов лелеют ностальгическую привязанность к личности, которая затенялась, когда их кололи. Мой пытался убить меня, так что я действительно не делаю. я сделал длинный, сдерживающий глоток, чтобы не испортить момент Рамона с моим нетерпением. - Он поднял свой бокал в молчаливом тосте, и я продолжил: - Оскар считает, что сад-это неисчерпаемый ресурс, бездонная кастрюля супа, ограниченная только количеством ложек. Что, если понимание того, как ритуал передает доступ в сад, позволяет нам сделать больше ложек?





Настала очередь Рамона сделать слишком медленный глоток.





- Я ухмыльнулся Филу. - Мы могли бы разделить сад, - предложила я. Это было бы подходящей местью для скрытной Селесты, чтобы открыть сад для большего количества людей. “Это может даже позволить нам сделать электронную резервную копию. Фил, конечно, был бы счастливее, ожидая, чтобы вытащить вас из stub до голого дня, зная, что ничего из того, что вы знали, не было забыто.





- Ничто никогда не забывается.





- Технически верно, - согласился я. - Но функционально это не имеет значения. Работа, необходимая для того, чтобы охватить три личности или более, означает, что мы теряем осмысленный доступ к воспоминаниям, которым всего несколько сотен лет.





- Несколько тысяч, если ты Фил.





- Отлично, - сказал я. “И все же это означает, что в конце концов мы все забываем почти обо всем.





- Забвение-это неточно.





- Забвение невыносимо.





Фил наблюдал за моим пинг-понгом с Рамоном, наслаждаясь им больше, чем я. Его голос звучал тише и медленнее, чем наш. - РЕН, ты не забыл про Селесту.





Инкременталисты и их придирчивая точность!





Я позволила себе полностью разозлиться на Рамона, но Фил старался быть добрым. - Я знаю, - сказал я ему. - Но доступ в сад-это то, что делает Инкременталиста Инкременталистом, а она оставила мне сломанную ложку.





“Это еще не все, что делает Инкременталиста Инкременталистом, - сказал Фил.





Рамон покосился на меня поверх стакана. “Ты что, хочешь починить свою ложку?





“Она пытается все исправить,-сказал Фил, прежде чем я успела пошутить насчет ложки. Его улыбка не дрогнула, но он смотрел так, как может только он один. - Потому что именно это делает Инкременталиста Инкременталистом. Ты ведь это знаешь, да?





Фил никогда не сомневался в моих мотивах. Он спрашивал, как продвигается моя работа. Каждые несколько часов он ставил рядом со мной новую чашку горячего чая. Но он никогда не спрашивал, почему я пасусь вместо того, чтобы распаковывать вещи.





“Я просто думаю, что это интересная проблема.” Я встала и поняла, сколько вина выпила. “Пожалуй, я на сегодня закончу.





Рамон поднялся на ноги, шатаясь меньше, чем я, несмотря на незнакомые каблуки. - Спасибо за ужин, - сказал он. “Ваш новый дом очень красив.





Он взял свою тарелку, тарелки Фила и мою и отнес их в раковину. Фил обнял меня за плечи. “Ты ведь больше не будешь пастись, правда?





“Нет. Просто спать.





“Я помою посуду и присоединюсь к тебе.





- Не надо, - сказала я и поцеловала его. - Я принесу их утром. Выпейте виски в патио вместе с Рэем.





“МММ, - согласился он и поцеловал меня, пока Рамон мыл тарелки. - Сладких снов, - сказал он.





4. улететь





Мне снились красные перцы, высокие, как дома, со стенами, загнутыми внутрь, как уши. Каждый завиток содержал вложенные фракталы-перцы, сделанные из перцев— - и Питер Пайпер был очень похож на Фила. Он подбирал их, упаковывал и снимал с них покрывшуюся волдырями кожу, превращая в снопы. Он отдал их в качестве Фолио-страниц моей бабушке, которая потеряла их—все, кроме одного. Она заострилась по краям своего красно-черного пятнистого панциря. Когда он был заточен до клинка окровавленной полуночи, она протянула его мне. Я прицелился в Фила и сел в нашей пустой спальне. Мое сердце колотилось в барабанных перепонках.





Я стащила с себя майку, в которую была одета, и завернулась в халат Фила в хлопчатобумажных объятиях. Из окна нашей ванной комнаты я наблюдал за ним и Рамоном, расположившимися глубоко в шезлонгах на патио, с Сюзи, свернувшейся калачиком под Филом. я задавался вопросом, Может ли пышное молодое тело Рамона метаболизировать виски с той скоростью, с которой его древняя личность привыкла бросать его обратно. Наличие поблизости других Инкременталистов было хорошо для Фила, особенно сейчас. Я попросила мацу и Джимми тоже приехать в гости в следующем месяце. Мне действительно нужно было закончить распаковывать вещи.





Я почистила зубы, но ничего не помогло. Мы были слишком близко к Фил-раздевается-голый день для меня, чтобы быть комфортно с чем-то похожим на кровь или книги. Мне нужно было проверить свой сад на наличие плохих божьих коровок.





Я прислонилась спиной к изголовью кровати и позволила рутбир щекочущему чувству моего сада втянуть меня в пейзаж столь же жадный, как пригород, и столь же мрачный.





Стоя снова, по щиколотку в опустошенной грязи, которая простиралась странно и далеко, я сказал:” первое июля 2011 года, Фил, Лас-Вегас", и все, что не было частью воспоминаний, которые Фил посеял в тот день и в этом месте осушил, оставив альпийские деревья и снег. Я шагнул в прохладный ландшафт и вспомнил, что Фил записал о ритуале, во время которого он вонзил в меня окурок Селесты—своей возлюбленной на протяжении четырехсот лет,—но я не стал ею.





Я всю неделю переключался между этим семенем и моим из того же события. Фил записал его сразу после того, как закончил ритуал, пока я спала. Он еще не знал, что сделала Селеста, и это была простая информационная память. Я позволил ему окружить меня, но ничего не изменилось, не потерялось и не стало оружием, и горы снова превратились в грязь.





С облегчением я стояла посреди своего пустого сада-все, что оставила мне моя двоюродная бабушка Сиси. Мне это не нравилось, но я был благодарен за то, что стал Инкременталистом—даже неполным. Это не разозлило меня, просто я немного запаниковала из-за всего этого открытого пространства и бесконечной грязи, и яростно защищала Фила.





Он же не виноват, что все пошло не так.





Это была не его вина, но именно поэтому мы открывали укрытие. Инкременталисты вскоре могли бы стать памятью для любого, кто способен обнаружить семя и готов его пасти.





Это была не его вина, но именно он раздевался догола.





- Фил, двадцать четвертое сентября 2013 года, Тусон.





Но ничего не случилось. Ну конечно же, нет. Мы не можем видеть будущее. Мы представляем себе это только так, как мы представляем себе сад.





Я наклонился и прижал ладонь к земле, чтобы лучше видеть непрофильную грязь между пальцами. На фоне однородного коричневого, моя коричневая кожа с небольшими коричневыми веснушками просто выглядела неряшливо. Я засунула руку поглубже, вспомнив детсадовских индюшек с отпечатками ладоней в пальцевой краске и наклеенными перьями. Я хотел оставить свой отпечаток, оставить свою метку, доказать, что я был там—что я вообще был там. Я хотел, чтобы мой сад стал моим.





- Моя, - прошептала я. Грязь сосала мою ладонь.





А потом все пошло наперекосяк.





Я ухватилась за него другой рукой, чтобы не упасть по самое плечо. На какую-то дезориентирующую секунду мне показалось, что мой сад превратился в зыбучие пески, но только грязь под моей рукой двигалась вообще. Я вытащил руку и заглянул в дыру, испещренную цифрами.





Я нащупал комок грязи. - Камешек, - сказал я и подождал, а потом уронил его. Камешек беззвучно падал все ниже и ниже. Опасный, снисходительный трепет пробежал по моему затылку, когда я прислушалась, но так и не услышала, как он упал.





Я открыла глаза, схватила одеяло и побежала к заднему крыльцу.





5. А Дома Нет





Сьюзи галопом помчалась мне навстречу, а я попятилась, чтобы не споткнуться о него или о свою тащившуюся за мной постель.





“Ты же все время пасся.- Фил поднялся со стула, чтобы обнять меня, и я уткнулась своим ледяным носом ему в шею. - Садись, - сказал он. - Я подверну тебе ноги.





Я села на пустой стул между ним и Рамоном и улыбнулась им обоим. В их новой сорокадолларовой бутылке осталось меньше десяти баксов виски, но я чувствовал себя пьянее, чем они оба выглядели.





Рамон осушил свой бокал и налил нам обоим. “Ты слишком бодр для того, кто только что вернулся из сада.





Я сделал глоток виски и пододвинул его обратно к Филу. Я рассказал им все: я мечтал о дне раздевания догола, и что наша авантюра потерялась или превратилась во что-то опасное; я пасся, чтобы успокоить себя, и сделал отпечаток ладони в моей грязи, и он ушел глубоко и остался таким. Фил поднял брови в вежливом удивлении, но Рамон едва наклонил голову.





“Я хотел сделать дыру побольше и спрыгнуть в нее, но боялся сломать ногу.- Я в основном шутил, но падение камешка одновременно взволновало и напугало меня.





Фил и Рамон ничего не ответили.





“Это то, что я искал, - объяснил я. “Это должен быть ключ к разгадке того, как работает сад!





Может быть, они были пьяны.





Грациозный локон скользнул по плечу Рамона и лег ему на грудь. - Это не обязательно должно быть что-то, - сказал он.





- Нет, ты не понимаешь, - настаивал я. "Я пас семена, как ландшафты Я шагаю внутрь. Что, если бы я могла войти в этот отпечаток руки?





“А вы бы запомнили большие руки?- Рамон моргнул своими кукольными ресницами.





- Рэй почти не пил с тех пор, как случился Спайк, - заметил Фил.





“Ты же знаешь, что говорят о больших руках!- Хихикнул Рамон.





- Большие перчатки?- Филу бы понравилось дразнить утреннего трезвого Рамона сегодняшним кокетливым.





- Серьезно, - взмолился я. “А что, если вместо того , кто , что и когда я смогу символически фильтровать сад?





"Все, что мы делаем в саду, мы делаем символически.- Слова Фила прозвучали устало, но не невнятно.





“А что, если бы мы могли так пастись?





- Сомневаюсь, что нам это удастся, - сказал Рамон. “Это вполне может быть причудой твоей субтрактивной метафоры. И что же это было? "Вынь все яйца из печеного пирога", - процитировал он мои указания к первому воспоминанию, которое я посеял. - Оскар был вне себя от ярости.- Он снова хихикнул и осушил свой стакан. “Но именно так обычно и бывает с шаманами. Замок Джимми заставляет пастись быстрее для него. Сад мацу делает садовые узоры легче для него, чтобы определить.





“И это заставит Рена сделать что?- Спросил Фил. - Это символ шамана? Но у нас их нет.





“У нас их еще не было, - поправил его Рамон.





- Выпас с помощью символа был бы более аномальным, чем колоть вообще, даже больше, чем мой в частности. Кто знает, что такое крайнее дело может показать нам? Пожалуй, я попробую, - сказал я. “Я сделаю символ и войду в него так же, как выхожу на пастбище. Может быть, ничего и не случится. Может быть, я получу ценную информацию обо всем символе.





- Символ стоит того, чтобы его запомнить, - сказал Рамон.





- Фил все время помнит больше.





- Но он помнит кумулятивно, маленькими кусочками в течение долгих периодов.





- Постепенно, - ответил Фил.





Я улыбнулся ему, но он не шутил.





Итак, я сидел там, единственный Инкременталист, который не помнил Джона Кеннеди, влюбленный в единственного, кто помнил Христа. Это не ослабило мою любовь к Филу, но и не упростило ситуацию. - Ну и что же?- Спросил я, вставая. - Не стоит и пытаться, правда?





Мне не нравилось чувствовать, что я нуждаюсь в его разрешении.





Фил встретился со мной взглядом, а затем позволил своему пристальному взгляду задержаться на своем халате, обернутом вокруг моего тела. “Ты хорошо управляешься с символами.-Он улыбнулся, используя свой голос Рена, чтобы подразнить меня. “Вы думаете, Инкременталист пойдет медленнее, проведет некоторые исследования, может быть, подождет до утра, но нет?





“Нет.- Я подмигнул и пожал плечами. “Я вроде как чокнутый Инкременталист.





“А вот и нет.- Он встал и прижал меня к себе. - Лучше и быть не может. Даже самую малость.





Я вошел внутрь, Сьюзи трусила рядом со мной. Я не люблю щипать траву на людях, но Фил, похоже, немного беспокоился о моем плане, поэтому я устроилась на диване в гостиной и позволила Сьюзи запрыгнуть рядом со мной. Я закрыл глаза и завис в нервном шуме моей крови и дыхания. Было бы неплохо иметь в моей памяти отверстие в форме Селесты, если бы это сделало меня шаманом в чем-то. Возможность фильтровать нашу коллективную память без ссылки на аналогию с первоначальным сеятелем была бы чрезвычайно полезна для всех.





Я понюхал, нет ли ожога от солончака. Рутбир пузырился на моем языке, и мое пустое серое небо и мягкая коричневая земля лежали у моих ног, как одаренные подростки, безумно инертные, бесконечные возможности, перегруженные в неподвижность. Фил был прав. Я провел здесь слишком много времени. Я прочистил горло, схватил пригоршню липкой массы и назвал ее “палкой”, прилипчиво. Я использовал его, чтобы нарисовать отпечаток руки-четыре пальца и большой палец —в грязи вокруг моих ног,окружая себя контуром. Я закрыла глаза, но мне было слишком любопытно или страшно, чтобы держать их закрытыми.





- Моя, - прошептала я. Но ничего не случилось. Мой сад поглотил мою линию.





Я нарисовал перевернутый треугольник из точек и окружил его. - Лицо, - сказал я, но рот и глазницы наполнились грязью, и я отбросил бесполезную палку прочь. Она разлетелась в брызги, прежде чем упасть на землю—страх впал в отчаяние.





Я любила Фила даже сильнее, чем грязь, но чувство вины было тем, что он проглотил целиком, и я хотела, чтобы он сплюнул.





Было бы так здорово стать шаманом.





Я сделал еще одну палку и нарисовал еще одно лицо в мокрой солончаковой грязи. Я не назвал свой отпечаток ладони "рука".





Я нарисовал круг вокруг своих ног, и еще один рядом со мной. Я скривила рот и, благодарная йоге, нарисовала рукой большой круг, охватывающий все это. Я сделала глубокий вдох и выдохнула. Я могу это сделать. Я могла бы сделать из грязи пироги с грязью и дать Филу пожевать что-нибудь более сочное, чем чувство вины.





- Я, - сказал я, и мой сад исчез. Весь путь.





6. весь путь





Мне не холодно в ночной темноте, и я не сплю. Меня здесь много, и один из них истекает кровью.





Мне страшно.





Кровотечение вызывает смерть, но не каждый раз. Ей больно, и мне больно там, где она истекает кровью.





- Прекрати, - говорю я.





“Остановить.” Она показывает свои зубы. Я показываю свою, но она не хочет играть.





Мы готовим мясо. Я зол, и я голоден. Мы едим. Я несу ей мясо, но она мертва.





- Воскликнул я.





- Иди спать, Рэй. Она проснется, когда закончит.





“Она должна что-нибудь съесть. Прошло уже несколько часов.





- Это я знаю.





- Она слишком много времени проводит в саду, Фил.





“Она возвращается на работу на следующей неделе. Она хочет максимально использовать свое свободное время. Ложись спать, я сейчас вернусь . . . РЕН? Проснись, любовь моя. Выпейте чаю.





Я открыла глаза и съела подогретую пасту, пока Фил показывал Рамону, где найти дополнительные полотенца и одеяла.





Было уже почти светло, когда мы легли спать.





- Узнаешь что-нибудь?- Фил обернулся вокруг меня.





“Когда ты устаешь, ты когда-нибудь читаешь одно и то же предложение снова и снова и не помнишь его?





“Конечно.





“Я снова и снова думаю об одном и том же и никак не могу вспомнить.





“Ты слишком много времени проводишь в саду.





"Одна одинокая мысль осталась, некому сказать себе, бегая кругами.





“А что случилось с отпечатком ладони?





“Я уже не помню.- Я слышала страх в своем голосе, но не могла его почувствовать. “Может быть, я оставил свой разум в моей памяти?





Фил хмыкнул в сонном понимании. "Сад создан в воображении, но он поддерживается во внимании. Ты все еще думаешь об этом, вот и все.





“Не думаю, что я вообще думаю.- Я закрыла глаза в его уютных объятиях. - Я чувствую себя странно, - сказал я. - Как будто я не дома в своей голове.





Она мертва, и мы вносим ее внутрь и прячем. Мы несем огонь, и они заставляют пещерный мрак бегать по ногам, как вода, переворачиваться, как олень.





- Смотри!” он говорит на фигуру на камне пещеры. - Хнычу я. Не ее лицо, а ее фигура поверх камня.





Я растираю пепел сверхкавой, чтобы заставить ее лицо остаться, а не бежать. Мне это нравится, но я плачу.





- Стой, - говорит он и показывает зубы. Я показываю свое, и мы играем.





7. Огонь Горит





- Доброе утро, Фил. - Кофе хочешь?





“Миль в час. А где же Рен?





“На диване пасся, еще до того, как встал.





“Это ты заварила чай?





“Ах да, я и забыла, что Рен не пьет кофе. Я поставлю воду обратно.





“Мг.





- Фил, сегодня утром я получил известие от Оскара. Он хочет, чтобы ты полетел в Сан-Франциско и поговорил с Джоном. Как ты сказал о моей смерти, здесь достаточно всего происходит, чтобы не удивляться самим себе, и Оскар беспокоится о нем.





- Если ты живешь в Калифорнии, то уезжай.





- Оскар считает, что ты как раз тот человек, который нам нужен.





- Оскар просто злится на меня.





- Оскар считает, что ты слишком долго сидишь в стороне.





- Оскар-это заноза в заднице.





“Утвердительный ответ.





“Может быть, на следующей неделе, когда Рен вернется на работу.





“Оскар—”





- Оскар может подождать.





“Это не самая лучшая его игра.





“Это наша игра. Это единственный выход . . . А вода горячая?





“Почти. Я собиралась приготовить яйца. Фил—”





- Я остаюсь, Рэй. Трахать.





- Вот, дай его мне.





“Штраф. Чайные пакетики находятся в зеленой банке.





“А сколько у тебя яиц?





- Два, пожалуйста. Я собираюсь взять у Рен ее чай.





Мои пальцы сомкнулись вокруг дымящейся кружки. - Спасибо, - сказал я.





“Я думал, ты пасешься.- Голос Фила был теплым, как мех.





- Доброе утро, Рен!- Рамон выскочил в гостиную, размахивая лопаточкой. - Хочешь яичницу?





- Сара была утренним человеком?- Мой голос был неровным.





Ямочка под усами Фила опровергала серьезность его обвинения. “И чирлидерша тоже.





“Как ты—? Рамон застыл на месте. “Этой информации в досье не было. - Я проверил.





- Сидишь в сторонке?- Не самая лучшая игра Оскара?- Любое мягкое объяснение внезапному употреблению спортивного жаргона нашлось бы в записях Кэтрин.





- Не надо. - смертельная резкость в голосе Рамона пронзила мою ментальную дистанцию достаточно, чтобы я полностью присутствовала. - Никогда не говори об этом Вивиан.





Фил пожал плечами: “Ты пойдешь к Джону вместо меня, и я никогда никому не скажу ни слова.”?





Ни один из них не двинулся с места, и только Инкременталист мог бы распознать в этой тишине поединок.





- Рамон, - сказал я. - Проверьте ваши яйца.





Его глаза метнулись ко мне и обратно к Филу, проверяя мой комментарий как тактичный или сексуальный намек ведомого. А потом он почувствовал их запах.





- Черт возьми!- Он повернулся к сковороде. Напряжение спало, но яйца были разрушены.





8. на полигоне





Фил выгнал Рамона из кухни и встал у плиты.





“Я рад, что ты снова с нами.- Рамон вошел в гостиную и устроился на неудобном деревянном стуле, вместо того чтобы разделить со мной диван. Каким бы женственным ни выглядело тело его чирлидерши в штанах для йоги и тапочках, Рамон все равно оставался Рамоном. “Я ничего не видел о вашем эксперименте на форумах сегодня утром, - заметил он, что снова насторожило Фила. Я слышал это в его лопаточке. Я могу немного защититься от того, как нерегулярно я проверяю форум. Рамон поддразнивал меня, но это не причиняло боли.





- Ага, - сказал я. “Я посею его там.





- Семена чего?- Спросил Фил.





“Я почти уверена, что прошла весь путь до своего первоначального общества.





- Ну и что же? Только назад сразу?- Спросил Рамон.





Я кивнула, потягивая чай. “Всю дорогу до дома.





"Без необходимости проходить через какую-либо систему для обозначения точек на этом пути?





“Да.- Я встал и потянулся. “С символом.





- Интересно, короткий путь через вложенные куклы личности и памяти.- Рамон откинул волосы с лица резким, неестественным движением. - Ну и как это было? В те далекие времена даже наш мозг был устроен по-другому.





“Да.- Я отнесла свою кружку на кухню и снова наполнила чашку, которая тут же опустошила чайник.





“Как ты себя чувствуешь?- Фил улыбнулся мне через плечо. “Прошлая ночь.





“Я чувствую себя лучше. Просто устал, я думаю.- Я вытряхнул фильтр и гущу, завел новую кастрюлю и стоял, делая маленькие глотки, наблюдая, как Фил замечает новое тело Рамона, и наблюдая, как Рамон замечает, что Фил наблюдает.





- РЕН.- Фил был бледен и напуган. “Ты же пьешь кофе.





9. Где Ты Находишься





Еще до того, как холодная плитка под моими ногами и тепло прижавшегося к моему виску Фила исчезли, мы были в его саду. Он схватил меня за запястье и потащил через свои ворота, как жена Лота или Эвридика, решительно не оглядываясь назад. Мы резко свернули направо в травянистые холмы, усеянные ветряными мельницами, их огромные, окутанные парусами руки указывали кругами - мой сад, представленный в саду Фила. он остановился и повернулся ко мне, закрыв глаза, молясь о последовательности Фибоначчи. Я стоял неподвижно, как соляной столб.





Он открыл глаза и прищурился на что-то возле моей левой щеки. Он оглядел пространство, которое я занимала. Он не мог меня видеть. Он прижал меня к своему телу, и тишина в его груди сказала, что он вернулся к нулю-плюс-один-это-один. Я взглянула на свое плечо, раздавленное под подбородком силой его рук, и увидела сквозь него траву.





Я отодвинулась, чтобы проверить остальную часть себя, и мы вернулись на кухню, ее столы были загромождены двумя брошенными сковородками для завтрака. Я больше не была прозрачной, но мое сердце стучало громко и шумно в груди, и мой живот сжался туго.





- Рэй!- Крикнул Фил.





Рэй высунул голову и обнаженные плечи из ванной для гостей. “Я действительно ненавижу тушь для ресниц, - сказал он.





Теперь я понимаю, почему.





“РЕН затеняется.





“Я сейчас приду.- Рамон закрыл дверь.





Я последовала за Филом в гостиную. “А что такое затенение?





“Тебе следовало бы это знать!- Фил чуть не встряхнул меня. - Селеста украла у тебя ее воспоминания—отлично. Но вы должны были бы иметь Бетси и Рейчел до этого.





— Затенение ... - Рамон снова натянул свитер, но задом наперед и вывернул его наизнанку. "Затенение случается иногда, когда Инкременталисты умирают, и уже наполовину в пне. Они могут казаться почти прозрачными в любом саду, кроме своего собственного.- Рамон подвел меня к дивану и усадил рядом с Филом. Ресницы его левого глаза превратились в один круглый Рог. “Они могут отдаляться от самих себя, сомневаться в своей идентичности,—его голос стал жестче,—теряться в своих воспоминаниях.





Фил провел рукой по волосам. Он сорвал эластичную ленту с одного запястья и скрутил ее в коричневый клубок.





“Но я не умираю, - сказал я. “Я отвлекся. И устал. Может быть, я слишком много времени провожу в саду.





“Это действительно так, - согласился Рамон. “Но дело не в этом. Ты игнорируешь то, что не хочешь видеть.





Фил потянулся через пропасть диванной подушки, чтобы взять меня за руку.





- Сад очень буквальный.- Тонкий голос Рамона странно контрастировал с его новыми полными губами. “Но это полностью ментально, сконструировано разумом, а не мозгом. Шок, или травма, или болезнь .





- Он ждал меня.





Я слишком долго собирал ее воедино. “Я не психически больна.





Фил поцеловал мои костяшки пальцев, но не смог встретиться со мной взглядом. “Должно быть, вчера вечером в саду с вами случилось что-то очень неприятное. Может ты вспомнишь?





- Память-не лучшая моя игра, - сказал я, но это было не смешно. - Кто-то умер, - сказала я, ощупывая его.





“Один из твоих секундантов?- Спросил Фил. “У меня были смерти, о которых я до сих пор не могу думать. Такое иногда случается, самое лучшее—”





“Нет.” Я искал тени, прозрачные, как моя рука. “Не я. Мне было грустно, но я не был в шоке.





“А ты не знаешь, где была?- Спросил Рамон. - Или когда?





Было странно видеть так мало эмоций на женском лице, и я смутно подумала, не подхватили ли брови Фила их выразительные трюки, когда он имел женское тело.





- РЕН, ты не знаешь ни одной точки на оси?





- Я покачал головой.





“Когда бы и куда бы ты ни пошел, - сказал Рамон, - ты оставлял часть себя позади, придавленный эмоциональным воздействием того, что случилось.





- Засмеялся я. “Я что, в буквальном смысле сошел с ума?





“Только часть его. А потерянное-это неточно. Может быть, и раздавали.





Я вспомнила своих родителей с их серьезными лицами, своего отца рядом с мамой на диване, но не рядом с ней. “Нет, Рене, ma chere, мы не разведены, - настаивал он со своим дурацким фальшивым французским. “Отделенный.” Но он так и не вернулся домой.





10. Здесь нет места ...





“Я пойду с тобой.- Фил посмотрел на Рамона. “Так ты идешь?





Это прозвучало как вопрос, но Рамон понял его мольбу и встал. Я придвинулась ближе к Филу, чтобы освободить место, и Рамон встал рядом со мной, обхватив своими наманикюренными пальцами мою шею сзади и прижав подушечку большого пальца к моему виску. Ярлычок его свитера напоминал миниатюрный нагрудник или воротник священника. Фил обхватил мою щеку, прижав указательный палец к виску, и я закрыла глаза, потянувшись за вонючим болотным запахом и идиотским вкусом рутбира.





Мой сад проявился вокруг нас, невыразительный и неразличимый во всех направлениях, кроме одного.





- Интересно, - пробормотал Рамон, направляясь к одинокой тени в нескольких футах от него. - Отверстие на оси Z. Дырка во времени .





- Ага, - сказал я.





Фил снова начал считать.





- Возможно, проблема связана с необычайным расстоянием между "Когда" тогда и сейчас. Едва заметная улыбка промелькнула на торопливо накрашенных губах Рамона. “Или, возможно, из пространства между тем, кем ты был и кто ты есть.





“А как насчет того, где именно ?- Спросил Фил.





“Если Рен зашел так далеко, как я подозреваю, то даже суша и водные массы были другими.





“И что же это, девочка?- Я пошутил. - РЕН упал в шахту разума? Нам лучше позвать на помощь!





Фил не улыбнулся, и Рамон этого не заметил.





“Нам не нужно искать память, только ту часть Рена, которую она захватила.- Рука Рамона схватила Фила за грудь. - И не надо.”





“Я прыгну туда и вытащу ее оттуда.





"Это (а) иррационально—мы не знаем, почему она застряла; и (Б) опрометчиво—это не ваш сад; пределы ее воображения ограничивают вас.





- Ага, - сказал я. “И я спустил этот символ вниз, как на лифте. Я не думаю, что тебе стоит прыгать.





Рамон этого не говорил, но я знала, что была иррациональной и безрассудной слишком—жадной, чтобы превратить свои недостатки и вину Фила во что-то сладкое для всех нас.





“А что, если ты сделаешь еще один символ?- Спросил Фил.





Рамон отрицательно покачал головой. “Я думаю, что у нас была бы та же самая проблема: слишком много и слишком быстро.





“Держаться.- Я закрыла глаза, изо всех сил сосредоточившись. Возвращение к основам. Когда, как сказал мне Фил, впервые помогая найти свой сад, я обычно бегал туда-сюда. Обычно. Я сосредоточилась, и Фил, спотыкаясь, подошел ко мне. Рамон присвистнул. Я открыла глаза, но ничего не изменилось.





“Что ты только что сделал?- У Фила закружилась голова.





“Она повернула топоры, - удивился Рамон. - Время теперь бежит впереди и позади, или слева и справа от нас.





“Так где же эта дыра?- Спросил я его.





- Отсутствие внизу делает дыру, - предположил Фил. - Отсутствие впереди-это перспектива.





- Никакой Буэна-Виста, - заметил я.





Рамон не обратил на меня внимания. - Попробуй немного опередить меня в выборе темы.





“В этом нет никакого смысла.





Фил резко повернулся, но я покачал головой. “Я не это имел в виду. Одна точка грязи выглядит как любая другая точка.





- Выбери произвольную и сосредоточься.- Голос Фила оставался ровным, но это был голос человека, стоящего на доске для серфинга, а не на полу. “А ты не знаешь, что там за грязь?





“То же самое, что и у нас под ногами, - сказал я. “Пока я не избавлюсь от посторонних вещей, это ничего не значит. Это же все.





“Ты можешь поднести его поближе?





Я кивнула, уже пытаясь это сделать. Но ничего не случилось. Мой сад остался точно таким же грязным беспорядком. - Не форсируй это, - прошептал Фил. “Это не вопрос силы воли.





- Ага, - сказал я. - Это я знаю. У меня есть сила воли.





“Представить его.





- Я не очень хорошо умею притворяться.





- Не притворяйся, - поправил его Рамон. - Сделай вид.





Я снова сосредоточился на далекой точке, сделал ее ближе и поверил ей.





- РЕН.- Фил, ухмыляясь, указал на холмик в грязи. “Сделать это снова.





Я так и сделал, и время побежало, как складка скатерти, прежде чем разгладить пальцы, чтобы накопиться у наших ног.





“Но это слишком медленно, - сказал я. “Я накопил здесь, может быть, пару лет. К тому времени, когда мы наберем ровно столько лет, сколько нужно Селесте, у нас будет целая гора или каньон между нами и тем местом, где все остальное затерялось в моем саду.





“Может быть, проблема не в том, когда, - предположил Рамон.





Я продолжал тащить время в грязные кучи.





“Может быть, проблема в том, кто именно, - сказал Рамон. "Возможно, травма переживания себя непереведенной через культуру и язык-через то, когда она основана на Луне и математике—отделила Рен от нее самой. Подумайте, как сильно вы меняетесь всего за одну жизнь. Ты уже не тот человек, каким был год назад.





“И ты тоже, - сказал Фил, бросив взгляд на тело Рамона.





Я потянул еще раз, и слякотное время перевернулось у моих ног. Я уставился в дыру. Может быть, его темнота была там, где я принадлежал. Это было там, откуда я пришел. Именно там я держал любовь в своих объятиях, и я носил очертания ее лица в своем сердечном мраке.





- РЕН?





На стене пещеры передо мной был изображен грубый, но безошибочно узнаваемый символ: два глаза и рот.





- Рэй, ты не видишь Рена?





Я дотронулся пальцами до пепельных пятен на стене пещеры: два круга и линия—первая форма детского рисунка глаз, когда весь наш мир является iandentire комфортом или его ужасным отсутствием. Только когда этот мир разделится на меня и не меня, я и ты, мы узнаем, что мы тоже смотрим на мир из-за двух кругов и линии.





- РЕН!





Стена пещеры представляла собой великолепное месиво из умбры, ржавчины и древесного угля—длинные перевернутые треугольники с головами и ногами, кровоточащими в жидких спинах лошадей. Красная лепешка закрывала их бедра, половина ее была выцарапана белым в раздвоенных кругах женских бедер и грудей. Мне хотелось прижать ладони к этим отпечаткам. Я хотел посмотреть, заставит ли свет факелов лошадей бежать.





“Трахать. Я должен был остановить ее! НЕТ. Не смотри на меня так, Рэй. Если бы я сказал ей вчера вечером, что считаю эксперимент опасным, она бы не стала ... ну, по крайней мере, она могла бы ... я имею в виду . . .- Голос Фила был приглушен грязью и временем. - Ты не можешь перепрыгнуть пропасть в два прыжка. Я должен был ей сказать.





Я не могла его видеть.





Я тоже не видел нас, но мы были там, многие из нас в пещерном камне. Не тот, кого я любила. Она была мертва. Хердарк сделал мне больно.





- Что значит для нее тень в собственном саду, Рэй?





Майдарк обидел Фила. Наконец во мне проснулся страх.





Я понятия не имел, что все это значит: мать, лицо или дом.





Я не знал, бежали ли лошади по камню нашего первоначального сада, или же я окончательно потерял контроль над реальностью. Паника глубоко засела у меня в животе. Я едва мог оторвать руки от камня пещеры. Это было там, откуда я пришел, и мне там не место.





Я не знал, когда и почему это произошло. - Остановись!- Сказал я и оскалил зубы.





- Неужели я так много прошу, Рэй, чтобы получить год, может быть, два, чтобы только я любил ее и она любила меня в ответ? Ни драмы, ни огорчения?





“Никаких изменений, Фил? Никакого роста?





Почему заглотил меня в твердой жидкой ленте.





“Утвердительный ответ. Вот именно, блядь. Это что, слишком много?





Почему? Потому что Селеста украла у меня все-когда и у Фила.





“Думаю, не слишком много. Но, возможно, слишком медленно. На день или на выходные? Конечно. Но только не месяцы. Уж точно не лет.





Почему? Потому что женщины в моей семье теряют память. Пытаясь спасти их, я потерял рассудок.





Он провалился внутрь.





- Заткнись, Рэй.





“Это Рамон.





11. Ты Никогда Не Сможешь Уйти.





Мои мысли были угрями сквозь масло, не более твердыми, чем воздух, и не менее непроницаемыми, чем тайна.





Я вовсе не задыхался. Разумы не дышат, а мой мозг был в Тусоне. Если бы я открыла глаза, то оказалась бы там, сидя на диване, и ни капельки не запачканная.





Наверное, я все равно хотела бы принять ванну, но Фил уже принял душ. Это Рамон его заставил. “У меня есть частички самого себя, приколотые к полудюжине воспоминаний, на которые я никогда больше не посмотрю, Фил. - И ты тоже. Приведи себя в порядок.





Я любила его и хотела поцеловать без тени вины на его губах.





Но мой вычитающий сад фильтровал шум от сигнала, и я был сделан из статики. Больше не было никакого приказа, чтобы вылепить меня. Я был грязью, душившей меня. Грязь у меня во рту становилась виноватой перед Филом, а плевок был частью того, зачем я сюда пришел.





- Фил, послушай. Иногда лучшее, что вы можете сделать для кого-то, кто вас любит, - это просто быть в порядке.





Я сплюнул, и пол пещеры побежал под моими ногами в супе точек данных. Каждый из них держал меня так же мало, как лицо, и так же много.





- Иди, сыграй в покер. Отсюда ты ничего не сможешь сделать.





- Сначала я должен вымыть посуду. РЕН ненавидит выходить из дома вместе с ним—”





“А вот и нет.—”





- Черт Возьми, Рэй!





Если бы мой сад отфильтровал меня—очистил от всего постороннего-Фил был бы тем, что осталось.





“Если понадоблюсь, я буду в казино дель Соль.





Я был тем самым Филом, аксисом, которого он знал лучше всего и которому доверял больше всего.





Я развернул свой садик кто-боком вниз и выскользнул задом наперед.





Я проснулся в свободном падении, испуганный и инертный. Фил ушел—и я слишком быстро падала, чтобы перестроить его отсутствие во что-то менее разрушительное, чем одиночество. Но, пролетая сквозь дыру дезертирства,я узнал его. Сад-как он есть и как его нет—существует (или не существует) символически. И я был таким шаманом. Отсутствие Фила вовсе не обязательно было дырой. Он любил меня, а любовь приходит с привязанными условиями.





Поэтому я бросил прикрепленную веревку поперек пустоты. Она зацепилась, как лоза Тарзана, и мое падение превратилось в качели. Я нырнул в сторону.





Выбеленная белая кость, гладкая и блестящая, округлая, как уши или сладкий перец, держала отверстие, которое я узнал, но не мог назвать. Я отпустил свою лозу одной рукой и потянулся, качаясь мимо, дрожа и промахиваясь. Но это была единственная неподвижная вещь в мире падений. Я снова потянулся—почти слишком далеко-и положил три пальца в пустое пространство. Они схватили его, сомкнули и удержали. Он дернул меня за плечо, но остановил падение.





Я был спокоен.





Я все еще был там.





Я висел одной рукой, подвешенный и дрожащий на D-образном кольце ручки кружки. За ней ждали другие люди, стоявшие в очереди под присмотром Фила, но не прибранные, потому что Фил не убирает за собой. Мои пальцы болели, но я почти слышала, как лает Сьюзи.





Пещеры, из которых я пришел, - это не я, а мое появление. Я бы обезьяноподобно раскачал свой путь домой на беспорядке любви.





Но она исчезла.





Рамон выпрямлялся, а я снова разваливалась на части. Я выкарабкивалась из смыслов, которые ускользали, когда я хваталась за них, но шептала, когда отворачивалась. Осталась только ось-где .





Где возвращается комфорт.





Куда возвращаются лица, которые мы любим.





Где расколотый мир "Я и не-я" связан с нами.





Там, где меня было много, и один говорил. - Я не собираюсь проверять ее, Рэй. Это совсем не то, что ты думаешь. Я только что пришел—”





12. Бесплатно





— ... домой!- Я открыла глаза.





Фил закрыл за ним дверь, озабоченно нахмурив брови.





“Он уже не там, где был раньше, - сказал я.





“Нет.- Голос Фила звучал настороженно. - Мы переехали.





“Давай останемся, - сказала я и улыбнулась ему.





Фил бросился на диван рядом со мной, как в Летнее озеро. - С возвращением.- Его голос был теплым, как огонь очага, и он прижал меня к себе. - Хочешь чаю?





“Нет.- Мои пустые руки были теплыми и полными, а под ними-плечи Фила. - Но я кое-что узнал.





- Еще бы, - сказал он и поцеловал меня. Во рту у него не было ничего, кроме любви.





“Я все еще маленькая еврейская девочка, которая написала огромный школьный отчет о пасхальных яйцах, а не попросила пригласить ее на охоту на заднем дворе.





- Он снова кивнул. “Тебе трудно протянуть руку помощи, когда ты чувствуешь себя чужаком.





“Я как будто прыгнул с парашютом в Инкременталистов, но застрял на дереве. Я подумал, что, может быть, я мог бы использовать свой наблюдательный пункт, чтобы помочь составить карту местности.





- Иди сюда, где тебе самое место, - сказал он. - Ты всегда можешь снова залезть на дерево.





- Фил?- Рамон вошел в гостиную, подкрашенный тушью, аккуратно заколотый, с чемоданом в руках. - РЕН?





- Так-то лучше, - сказал я. “Я не так уверен, что я символ шамана, но я нашел некоторые интересные вещи, чтобы исследовать.





- Вверх по деревьям?- спросил он. “Разве они безопаснее дыр?





“Я начну с малого, - сказал я. “Ну, знаешь, постепенно.





Рамон кивнул, и мы проводили его до двери. - Фил, Рен, у вас чудесный дом.- Он быстро обнял меня с шелковыми волосами и ароматом духов. - Спасибо, что поделилась этим со мной.





Фил пожал ему руку. “Никаких проблем, Рэй. Вы можете прийти в любое время.





“Это Рамон.





Фил усмехнулся, и мы стояли рядом, наблюдая из двери, как Рамон забрался — высокие каблуки и колготки — в свою арендованную машину и уехал.





Мы с Филом побрели обратно в дом. Мы вместе пошли на кухню, и Фил поднял обожженную сковородку. Я взял его из его рук,и потянул его в сторону нашей спальни.





“Остановить.- Я показал свои зубы. - Пойдем поиграем.

 

 

 

 

Copyright © Skyler White

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Что видел доктор Готлиб»

 

 

 

«Призрак Лидвилла»

 

 

 

«Это была просто слепая удача»

 

 

 

«То, что делает меня слабым и странным, нужно убрать подальше»

 

 

 

«Поймай их с поличным»