ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Самый глубокий разлом»

 

 

 

 

Самый глубокий разлом

 

 

Проиллюстрировано: Виктор Москера

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 29 минут

 

 

 

 

 

В самом глубоком каньоне обитаемых миров гигантские манты парят в воздухе и оставляют за собой узорчатые структуры. Команда сапиологов стремится доказать, что эти тонкие нити являются истинным языком, а не просто танцем пчелы. Но время вышло, и их расплата лежит на них. Докажут ли они, что их исследования верны, или они будут разбросаны по всем уголкам Галактики?


Автор: Рутанна Эмрис

 

 





Разлом титана - самый глубокий каньон в обитаемых мирах - глубже, чем ущелье Цангпо на Земле, глубже, чем Йотунгап на Исагарде. Отвесные скалы, высокие, как горы, лишь ненадолго задержались у нагроможденных сланцевых обнажений, прежде чем рухнуть в туман в нескольких лигах внизу. Невидимые стены тянутся дальше под туманом, скала, изъеденная в гладкую абстракцию тысячелетиями капель воды. Еще глубже камень крошится в мелкую почву, и темные реки извиваются среди темных корней. Там есть леса, которые никогда не были сухими. Я свешиваю ноги с обрыва и откидываюсь назад, навстречу ветру, который целует меня в шею.





Ветер скользит над морем тумана, поднимая парящую Манту из бездны. Они скользят и петляют,словно прочерчивая по небу богатый курсив. Но нет большего смысла в характере их полета. Если я ошибаюсь — если моя команда ошибается - нет никакого большего смысла в мантах вообще.





Одна Манта банки закрывает. У меня перехватывает дыхание, и я лихорадочно роюсь в карманах плаща. Торжествуя, я нахожу проектор прежде, чем проходит серо-белая стрелка. Я направляю голограмму поперек ее пути: замысловатые завитки "скульптуры" манты, записанные на расстоянии двухсот километров от разлома. Если этот человек сможет прочитать его, узнать из него, у нас будут доказательства, что скульптура-это нечто большее, чем паутина.





Манта летит сквозь проекцию без паузы, десятки глаз щурятся от света.





Еще семь раз в течение следующего часа один из огромных толстокрылых инопланетян подходит достаточно близко, чтобы я мог проверить. Еще семь раз они игнорируют этот образ или воспринимают его как раздражитель. Тем временем небо темнеет, сгущающиеся завитки облаков опускаются к туману. При первой же вспышке молнии манты наклоняют крылья и все как один падают в глубину. Я медленно собираю вещи, откладывая свой отчет. Прикосновение к моей серьге активизирует кохлеарный имплантат как раз вовремя, чтобы поймать следующий раскат грома. Сладкое басо-профондо ласкает мои уши-долгожданный перерыв в безмятежном молчании моего первородства.Он катится ниже пределов слухового восприятия, последний рокот задерживается в моих костях.





Затем комп вибрирует на моем запястье, показывая сообщение: шторм так же красив внутри. Вероятность удара молнии значительно ниже-У. Как будто эта фраза могла принадлежать кому-то другому.





В нашей сборно-разборной кабине Nitra и Meical борются со своей вычислительной моделью. Евгений запускает пробоотборник вдоль одной из оригинальных скульптур, все еще охотясь за пропущенными точками данных. Я иду рядом,и он крадет мою руку для поцелуя, не прекращая своего сканирования. Я щелчком выключаю свой имплантат против пронзительного воя.





- Ну как, повезло?- Я подписываю. Он отрицательно сжимает три пальца и поворачивается так, что я могу читать по его губам. Это или прервать сканирование, чтобы поговорить с его руками—не сегодня вечером.





“А что у тебя есть?





Я пожимаю плечами, широко показывая свое неудовольствие. “Ничего. Они летят прямо сквозь него.- Переплетенные пальцы опускаются к моей груди, имитируя путь манты. “Мы кое-что упустили.





- Неверная гипотеза?- Он говорит это неохотно, касаясь моей талии свободной рукой.





- Нитра!- Я повышаю голос, надеясь, что она поймет мой акцент. Она поворачивается, и я продолжаю знаком: - мы опять забыли наши первоначальные данные.





Она бросает на модель последний взгляд и присоединяется к нам у скульптуры. Она осторожно прикасается к проволочной сетке, менее хрупкой, чем кажется на первый взгляд. Он слабо мерцает: гладкий черный или радужный, когда я меняю положение. "Провода", не толще моего мизинца, переплетаются друг с другом, образуя узоры вроде ветра и волн или танца рук в эпической поэзии. Манты производят их из своих собственных тел, оставляя их на широких выступах или обернутых вокруг скал, которые едва ли являются опорами для рук. Они не используют их для гнездования, ловушки пищи или привлечения партнеров. Они загораются на них попутно, а потом летят дальше.





Нитра подписывает поперек скульптуры. "Манты меняют свое поведение в ответ на скульптуры. Они летят в новых направлениях или по новым образцам. Они находят других мантов и отправляют их обратно, чтобы прочитать ту же самую скульптуру. Это либо язык, либо искусство.





“Это может быть похоже на танец пчел.- Я сейчас играю адвоката дьявола, - закатывает глаза Евгений.





"Пчелы общаются очень ограниченным набором символов. Расстояние, направление и качество; даже не конкретный тип пищи.” Мы все видели эти фильмы в классе: я представляю себе ярких насекомых, прыгающих и кружащихся на фоне резкой синевы земного неба. “Наша статистика не показала такой простой корреляции. Там нет ничего, что они всегда находят после этого, нет последовательного ответа.





Евгений кладет свой сканер, свирепо глядя на него. - Завтра приезжает Проктор из коллегии. И она скажет, что это может быть похоже на танец пчел, но более сложный. Что у нас нет никаких доказательств того, что они используют скульптуру, чтобы говорить о новых вещах или добавлять к своему лексикону. И она заметит, что будь то язык или просто инстинктивное общение, у нас нет даже одного слова словарного запаса.





“И если к тому времени, когда она уйдет, у нас не будет ответа, - признаю я, - то не будет иметь значения, правы ли мы. Нас всех отправят в новые диссертационные группы, на новые проекты.





Нитра обходит скульптуру, обнимает каждого из нас за плечи и целует в обе стороны. Она качает головой-лучшее утешение, которое может предложить.





Мейкал появляется рядом с нами, вибрация его шагов маскируется бурей. - Сегодня мы ничего не добьемся. Пойдем спать?





Евгений хватается за воздух и вырывается из объятий. Я ловлю подергивание его челюсти, когда он говорит что—то вслух, а затем запоздало показывает: “даже не сплю сегодня-и ничего более веселого. Извиняюсь.- Он достает свой сканер.





Сиюминутное удовольствие уступает место небольшому шансу сохранить наше сотрудничество на длительный срок. Я ловлю руку Мейкала. - Привет, - говорит он одними губами и быстро обнимает меня. Затем я начинаю свой анализ сегодняшних данных: ищу что-то, что угодно, но нулевые результаты, которые я знаю, я найду.





До поздней ночи мы работаем на наших отдельных станциях. Ветер сотрясает стены каюты; теплые руки задевают плечи по пути на кухню; знакомый язык тела щекочет мое периферийное зрение. Мы редко разговариваем. И все же важно, что мы находимся в одной комнате, в одном мире.





Автоматическая посадочная капсула приземляется ровно через семь минут после восхода солнца. Мы все там, чтобы приветствовать его, мутные глаза и раздутые на разгоне химикатов. Яйцо с керамической подкладкой не намного больше, чем наши обычные запасы еды и питания: нет места для жизнеобеспечения или даже самых спартанских удобств. По крайней мере, если мы будем отозваны в наши родные кампусы, у нас будет немного дополнительного времени, пока мы ждем настоящего транспорта.





Люк распахивается настежь. Проекторный робот выскакивает, подпрыгивает на членистоногих ногах, чтобы проверить гравитацию. Диагностические огни мигают. Нежные рецепторы расцветают и пробуют на вкус затяжную ионизацию от шторма. Евгений стоит немного в стороне от всех нас, бессознательно подпрыгивая на носках в ответ. Я держу себя неподвижно на протяжении всего показа, близко к Мейкалу и Нитре, но не касаясь их.





Наконец проектор мигает, выплескивая свет и цвет в окружающий воздух. Они сливаются в образ женщины в сером плаще, седовласой и сероглазой. Ее пояс плетеный кожаный: золото обозначает первую итерацию AI mind-clone, красный цвет обозначает высокий ранг ее профессорского шаблона, а черный подтверждает, что и ее существование, и ее суждение были санкционированы человеком, по образу которого она была создана.





Мейкал склоняет голову и знаками говорит: “Добро пожаловать в Дурангу, Проктор.- Его губы шевелятся, и я предполагаю, что он говорит то же самое вслух.





“Спасибо тебе. Пожалуйста, зовите меня профессор ТРО.” Я могу только прочитать форму ее голографических губ; на меньшей проекции я получу только статику. Я подавляю вспышку раздражения. Ей ничего не стоило бы скачать мой родной знак. Но тогда кохлеарный имплантат был по настоянию коллегии, чтобы я мог лучше изучить и понять их более общие языки.





Мейкал снова кланяется. - Добро пожаловать в Дюрангу, профессор ТРО. Позвольте мне представить вам нашу пробную команду сапиологов.” Он ухитряется не спотыкаться, когда называет меня сапфировыми ионами—как я значусь в записях коллегии—а не моим фирменным именем Звездный глаз.





Она смотрит на каждого из нас по очереди: долгий момент оценки или психологического запугивания. При тактовой частоте ИИ это не случайно.





Мой задний мозг не может сопротивляться реакции на ее выражение лица, как если бы она была человеком; моя лобная доля не может забыть, что каждая деталь ее образа просчитана. Интересно, что она на самом деле воспринимает, когда сканирует нас. Они так хорошо знакомы мне сейчас,но я стараюсь видеть свою команду как можно лучше. Евгений, с его экзотической бледной кожей и резкими чертами лица, резко выделяющимися на фоне черных волос, всегда такой задумчивый в своих движениях. Мейкал, темнее и ниже ростом и с уверенной силой, которая идет глубже, чем его адаптированные к гравитации мышцы.Нитра, более заурядный на вид, но с изящными руками, которые с самого начала привлекли мое внимание. Но датчики ТРО, без сомнения, видят с разными предубеждениями.





Наконец-то она улыбается. “Ваше предложение по диссертации описывает потенциальный первый контакт. Давайте вернемся на ваш сайт, и вы можете показать мне, что вы обнаружили.





После того, как мы прокрутили ей фильмы и выложили скульптуры, она снова сканирует нас, сообщает нам, что люди нуждаются во сне, и устраивается у компьютера с лазерным считывателем, направленным на порт данных. Ее человеческий фасад колеблется и оседает, оставляя только проектор-бот для общения с нашими записями.





В задней комнате мы сложили наши спальные подушки в одну широкую кровать. Остальные три прислоняются подушками к стене, а я лежу поперек их ног, наблюдая за их ртами и руками сквозь затуманенные глаза. Пальцы ног гладят меня по боку, и я сгибаю ближайшую ногу—Евгения—в сгиб своей руки.





“На нее это не произведет впечатления, - говорит Нитра жестами. Все переступают с ноги на ногу, чувствуя себя неловко, не предлагая никаких полезных аргументов. Доказательства есть. Все наши инстинкты говорят нам об этом, и наших исходных данных было достаточно, чтобы получить нам поддержку в течение года. Одного года просто не хватило.





“А вам никогда не хотелось быть менее этичным исследователем?- Спрашивает Евгений.





Я роняю его ногу. “Мы не можем!” Я делаю свои руки твердыми, как ножи.





“А я и не говорил, что мы поедем. Я просто сказал, что это заманчиво. Мы знаем, что нашли бы то, что искали, если бы у нас было немного больше времени.





“Это кажется несправедливым", - признает Мейкал. - Потерять вас, ребята, потерять реальный шанс при первом контакте, из-за желания провести правильное исследование. Но я не думаю, что смогу сделать это неправильно.





Я представляю себе искушение Евгения: немного подправить модель, показать четкий рисунок, один или два экземпляра скульптуры явно модифицируются в ответ на наше присутствие. Получите еще год или два поддержки, время, чтобы поддержать ложь с реальными результатами. Возьмите это дополнительное время и используйте его, чтобы установить нашу репутацию и наше право постоянно работать в команде. Жизнь вместе.





Вы не можете строить на таком фундаменте.





Проходят минуты,и мы все приходим к своим неизбежным выводам. Мои глаза тяжелеют, мерцая, когда Нитра медленно показывает: "есть и другие варианты.





Мейкал: "например?





- Правила коллегии не являются универсальными.





“Вы предлагаете нам оставить нашу работу ради одного из иррациональных миров?- Я подписываю, запинаясь.





“Мой родной мир "иррационален", - показывает она. “Это не так страшно, как тебе говорят в классе.





Мейкал опускает голову. “Я бы почти предпочел путь Евгения.





Губы Евгения кривятся. - Потому что ты будешь жульничать по правилам?” Из всех нас он единственный не рожден и не обращен к рациональности. Его родное государство руководствуется самими принципами, но он верит в духов и невидимых хранителей, поклоняется им лично в промежутках нашей совместной работы.





- Ты ушел, - говорю я Нитре жестом. “Вы сами пришли в коллегию.





“Я хотел путешествовать по мирам и открывать для себя новые культуры. Но это не единственное, чего я хочу.





“Даже если бы мы все захотели,—говорит Евгений, - коллегия посылает отступников обратно на их родные миры-они не дадут нам пройти туда, куда ты попросишь. Не знаю, как вы, а мне больше некуда ехать.





“Нам придется копить деньги во время нашего следующего назначения.- Нитра делает паузу, чтобы посчитать. - Или наши следующие два назначения. Нам придется набраться терпения. И мы должны помнить об этом.





“А потом сбежать из наших новых команд, даже если мы проделали отличную работу вместе.- Мысль о предательстве этих воображаемых людей из будущего, которых я не люблю, заставляет мой желудок сжиматься. Я неохотно сжимаю пальцы. “Я психолингвист. Научный работник.





“Ты Звездный глаз, - говорит Нитра.





“Я больше, чем мое имя. И даже больше, чем моя любовь ко всем вам.





- Но не меньше.





В конце концов, мы спим—или, по крайней мере, я сплю. Мне снится ветер над пропастью. Я рассекаю его слои широкими крыльями, отталкивая их в сторону, когда наклоняюсь и поворачиваюсь. Туман льнет к моей гладкой серой коже, проникая сквозь нее, когда я падаю в темноту. Вокруг моих сестер впереди и сзади струятся воздушные потоки. Вкус мха и грязи поднимается мне навстречу, а затем ветер уносит его прочь.





Я просыпаюсь от слабого света, струящегося через окно. Короткий день Дуранги еще не совсем закончился. Остальные спят беспокойно. Я смотрю на их лица, мне хочется прикоснуться к ним, но я не готова разбудить их. Я хватаю свой плащ и выскальзываю в главную комнату, осторожно ставя ноги, чтобы избежать вибрации.





Профессор ТРО все еще или снова подключен к компьютеру. Она, должно быть, закончила просматривать наши данные несколько часов назад, и, вероятно, делает свои собственные отчеты или работает через нашу развлекательную библиотеку. И все же, кажется, что она просто ждала все это время, совершенно и нечеловечески тихо.





Я усаживаюсь на стул у письменного стола, подтягиваю колени к груди и пытаюсь представить ее как предмет моей антропологии. Я знаю, как работает ее шаблон: человек-ТРО мертв уже двадцать стандартных лет, и два ее первых случая контакта все еще являются безупречной классикой. Так же как и ее статьи о развенчании-о доказательствах, которые обеспечивают только иллюзию разума, и о предубеждениях, которые заставляют исследователей доверять этим доказательствам в любом случае. Этот искусственный интеллект, созданный в профессиональном расцвете сил ТРО, долгое время отличался от своего оригинала.Все, что несомненно, это то, что она думает быстрее, может собрать вместе более сложные шаблоны—и запрещено делать то, что ее шаблон любил. ИИ, как правило, считаются слишком негибкими для полевых работ, хотя и не неспособными оценить их ценность. Как это расстраивает ее, путешествующую из мира в мир, оценивающую работу молодых научных коллективов, никогда не допущенных к участию?





Бот зашевелился и вышел из порта данных. Седовласый человеческий фасад мерцает жизнью. Ее губы шевелятся.





- Разве я интересен?





Я подумываю оставить свой имплантат выключенным, но потом вспоминаю, что не должен провоцировать ее. - Извини, - говорю я. “Просто думать.-Я неловко выдавливаю слова сквозь зубы, все еще стесняясь говорить вслух перед незнакомцем.





“Насчет твоих мант?- Она потягивается, морщась от напряжения мышц. От впечатления подтянутого, но стареющего академика, приходящего в себя после отдыха, трудно устоять.





“Всегда.





Она наклоняет голову и прищуривается, и я понимаю, что моя гальваническая реакция кожи и сердцебиение для нее так же ясны, как мое ворчание во сне для моих товарищей по команде.





“О твоей работе, - поправляю я. “А твой шаблон ... ты скучаешь по нему?’





Она фыркает, но ее мышцы расслабляются. Откровенная честность ей нравится. - Никто не делает свою лучшую исследовательскую работу в сто тридцать два года. Теперь я помогаю другим делать то же самое.





От меня не ускользает, что это едва ли ответ на мой вопрос. Хотя это сама по себе прямота. И я также понимаю, что она является ресурсом, а также антагонистом. “А что бы ты здесь делал такого, чего мы еще не сделали? Если бы тебе нужно было что-то сделать?





Она тонко улыбается, несомненно понимая, что я держу самую лучшую приманку, которую знаю. Она качает головой и начинает расхаживать по комнате. Слабые удары отмечают ее шаги по полу, глухие без сопутствующей вибрации. Интересно, заметит ли это кто-нибудь, кроме меня.





Как хорошо эволюция и опыт готовят нас к познанию нашего собственного вида. Мы настолько самонадеянны, что надеемся приблизиться к существам, полностью находящимся за пределами этих тысячелетий сосуществования. И все же это было сделано.





Наконец она останавливается и поворачивается ко мне лицом. Выражение ее лица совершенно нейтральное. "Данные очень плохие.





Грубовато, но неубедительно. Я стараюсь не поддаваться на провокации, сознавая, как мало вежливости мы можем получить. - Это я знаю. Пока что.





“Если бы я не сдался полностью, я мог бы изучить другие виды данных.





Мой голос скрежещет по моим барабанным перепонкам, достаточно громко, чтобы заставить меня вздрогнуть. “Мы уже пытались! Мы изучили, на какие входные сигналы реагируют манты, и мы проверили их реакцию на изображение своих скульптур, на отражение радара, на реплики самих скульптур, даже на запах вещей. Мы искали последовательность в любом из их ответов.





“И ничего не нашли. Возможно, пришло время сдаться. Люди очень хороши в апофении-в воображении паттернов там, где их нет.





Я разочарован, обнаружив, что ИИ играет в игры доминирования со словарем, хотя я не сомневаюсь, что это просто плохая привычка, перенятая из ее шаблона. “Я знаю этот термин.- Я подчеркиваю переведенным знаком: мой мизинец вытягивает что-то из виска, а затем возвращает его к глазу. - И как от него защититься.- Я с трудом перевожу дыхание. “Ты еще не сказал, что будешь делать. - Не совсем так. Если только вы действительно не откажетесь от хорошего предчувствия, которое имело даже предварительную поддержку, всего через год, если у вас были какие-либо варианты.





Отрывистая вибрация сквозь половицы возвещает о том, что Женя выходит из спальни, торопливо накинув на плечи плащ и с выражением тревоги на лице. Иногда я забываю, что мои партнеры могут слышать повышенные голоса даже во сне. Как будто широко раскинутые руки на другой стороне дома могли заставить вас открыть глаза в глухую ночь. Я поднимаю один палец: подожди. Теперь, когда я решился на провокацию, я бы предпочел посмотреть, что из этого выйдет.





ТРО удивленно поднимает брови. “Мои догадки хорошо доказаны, а твои-нет. Но я всегда излагал свои предположения и по очереди подвергал сомнению каждое из них. Я бы сделал это еще полгода назад.





Я устало опускаюсь в кресло. “Мы так и сделали. Но, может быть, мы упустили что-то, что вы поймаете."Я считаю предположения с кранами на алюминиевом рабочем столе. - Если артефакт вызывает изменение поведения у тех, кто его воспринимает, он передает информацию. Сложные и разнообразные изменения поведения означают, что коммуникация также сложна и разнообразна. Сложная, разнообразная коммуникация, вероятно, является преднамеренной.





Евгений заходит еще дальше в комнату, качая головой. “Еще проще: язык распознается как таковой, даже если вы не можете его понять. Язык означает одно и то же от момента к моменту. Если я повторяю предложение, вы должны понимать его одинаково оба раза, и это хороший способ для меня сказать, что это действительно предложение, если я не был уверен. Это предположения, которые не являются только нашими; они преподаются коллегией и разделяются всеми контактными группами. Но они могут и ошибаться.





ТРО кивает с довольным видом - больше на Евгения, чем на меня. “Я часто работал с такими предположениями. Но язык может быть контекстуальным: самые простые предложения означают разные вещи в зависимости от того, что их окружает. Языки являются общими только в пределах субпопуляций, поэтому то, что имеет значение для одного человека, может быть бессмысленным для другого. Ваша проблема, однако, заключается в том, что очень трудно полностью опровергнуть разумность. Именно поэтому отсутствие опровержения не означает, что доказательство будет найдено—слишком много ресурсов было потрачено впустую, преследуя такие фантазии.





- Но год... - говорю я.





“Произвольный. Как и все подобные ограничения должны быть.





"Какой процент ранних контактов был определен в течение года?- спрашивает Евгений.





- Семьдесят три процента.- ТРО хмурится, возможно, от какого-то ощущения, что он обращается с ней как с базой данных. - Вполне приемлемый номер. И ресурсы коллегии не безграничны. Расходы на межзвездные путешествия должны быть зарезервированы для команд, которые доказали не только свои исследовательские способности, но и свое мастерство в выявлении вероятных кандидатов на разум, на расстоянии и на основе предварительных доказательств. Я не в состоянии пересмотреть эту политику, даже если бы захотел.





Я заставляю себя глубоко вздохнуть вместо той вспышки, которую предпочел бы услышать сам. Здесь, в мире, где газовая смесь приближается к домашней атмосфере человечества, вдыхание фокусирует мое внимание, как и было задумано. Я ощущаю металлический привкус наших инструментов и тоскую по туману и мху.





- У тебя хорошая интуиция, как ты и говорил. Может ты хотя бы сходишь с нами в каньон и посмотришь, что мы там увидели? Мне было бы любопытно услышать Ваше мнение.





“Конечно.- ТРО спокойно кивает. Мне интересно, имитирует ли она опыт дыхания во время стресса, или она больше не боится потерять самообладание случайно.





Евгений возвращается в спальню и забирает мой плащ, оставив остальных лежать без сознания. Снаружи туман слабо светится там, где мир отворачивается от своей звезды, и ярко, но более рассеянно наверху, где две луны отражают этот свет обратно на нас. Влажный воздух ласкает мою кожу.





Мы с Евгением осторожно пробираемся мимо каньона. ТРО, конечно же, может почувствовать край с точностью до тысячной доли миллиметра. Я чувствую ветер из глубин,вся структура воздуха меняется, чтобы отметить падение.





Как и люди, манты не вполне спокойно относятся к циклу дня и ночи. Здесь, в лунном свете, несколько самых маленьких-младших?- одни скачут по спирали, даже осмеливаясь метаться по мелководью, за которое мы цепляемся. Евгений обнимает меня одной рукой.





ТРО смотрит долгими минутами, бесстрастно. Наконец она указывает на один из дротиков, когда тот соскальзывает с края утеса и мгновенно делает круг, чтобы вернуться к своим товарищам. Остальные присоединяются к строю наверху и внизу, кружа вокруг своего авантюрного товарища.





“Если бы они заговорили, то только тогда, когда человек делает что-то опасное, он узнает что-то новое. Но ваши "скульптуры" не могут быть сделаны в полете, верно?





“Вот именно, - говорит Евгений. - Только когда они на чем-то загораются.” - Странный способ общения, когда они не могут заниматься самыми важными делами.





Я отмахиваюсь от прикосновения Евгения, чтобы лучше двигать руками в соответствии с произнесенными словами. - Перенос вещей очень важен для людей. Но знак-это все-таки язык.





ТРО поднимает бровь, едва различимую в лунном свете. “Вы предполагаете, что это население в какой-то мере является неполноценным?





Я сдерживаю свой первый ответ, второй и третий. Эта женщина может забрать у нас все. Но опять же, она уже кажется склонной. Еще один напряженный вдох, и я выбираю свой второй ответ. "Меня учили в коллегии не судить некоторые языки, или сенсорные наборы, более достойные, чем другие.





- И все же ты носишь имплант.





Не по своей воле, но я позволил этому случиться. - Чтобы я мог поделиться более широким спектром сенсорных наборов.





ТРО снова поворачивается к каньону—или это делает ее проекция. “Я чувствую магнитные поля, воздушные потоки, биосигналы, радиацию по всему спектру. Но внутривидовая коммуникация обычно эволюционирует, чтобы соответствовать стандартным чувствам вида и общей деятельности. Вот и все, что я имел в виду; тебе незачем так дергаться.





На этот раз я не потрудился поделиться ни одним из своих ответов. Я хочу отметить, что при всех своих преимуществах она работает без прикосновений, кинестезии, всех тонких чувств, которые помогают человеческому разуму. И все же она считает меня неполноценным. Но это неверный аргумент, и я не шевелю ни пальцами, ни языком.





Женя на мгновение кладет руку мне на спину, потом берет нужную нить. “Мы не знаем, какие у них самые важные виды деятельности. Из всего, что мы можем наблюдать за ними наиболее легко здесь, они проводят большую часть своего времени в глубинах. Трещина идет вниз очень далеко.





“Как глубоко ты залегла?- ТРО легко меняет темы, он непоколебим.





- Почти два километра. Столько, сколько мы можем обойтись без более специализированного оборудования. Скульптуры начинаются примерно на двадцать метров ниже края, и становятся более частыми с большей глубиной. Там внизу что-то происходит.





“Интересный.





Я бы хотел, чтобы у ТРО были биологические признаки: кожа, дыхание, пульс, маркеры ее умственных отклонений. Но несмотря на весь наш общий язык, я могу читать ее немногим лучше, чем манты.





- Хороший исследователь должен быть осторожен в отношениях, - говорит она, когда мы возвращаемся в каюту. - Трудно доверять кому-то и не принимать автоматически его гипотезы.- Я ничего не отвечаю, и Евгений только благодарит ее за совет. Этого достаточно: она видела то, что мы имеем вместе, вчетвером, и считает это еще одним знаком против наших исследований.





Позже, я смотрю на более оригинальную историю ТРО. Она проверила девять сомнительных контактов, один из которых был ложно идентифицирован командой, включавшей ее брата. Или, возможно, ее двоюродный брат: на ее родном мире семьи странные и сложные,но крепко связанные. Ее выбор доказательств вместо семейных уз был скандалом дома, превозносимым как триумф рационалиста в других местах. В интервью она никогда не выражала ни малейшего чувства конфликта.





В течение следующих двух дней мы покажем ТРО наши образцы, продемонстрируем наши методы, раскроем наши неудачи. Я переплетаю пальцы, пытаясь скрыть судороги, порожденные иррациональным убеждением: если бы мы могли потратить это время на новые исследования, а не на повторение, мы бы наконец нашли то, что ищем.





- Может, она и права, - говорю я себе в уголке, надеясь, что товарищ по команде заметит, поспорит. - Возможно, мы слишком глубоко увязли в наших собственных гипотезах.





Но я не говорю этого там, где они действительно могут видеть, и мои страхи не удерживают меня от того, чтобы бродить поздно вечером, смотреть в расщелину и задаваться вопросом, Чего же мне там не хватает.





ТРО, менее рассеянный, чем мои любовники, и менее желанный, присоединяется ко мне. Ее проекторный робот безопасно низко повис, она стоит на краю и, кажется, смотрит вниз.





“А что ты видишь?- Спрашиваю я его. А потом я поправляю себя. “А что тебе показывают твои чувства?





Она хмыкает, оральный клещ, которого я подозреваю в оригинальности ее шаблона. - Воздушные потоки, влажность и несколько неясных очертаний. Через мгновение: "течения очень красивы. Этот разлом замечателен; этому миру нужно больше геологов.





- Евгений-биогеолог.





"Как место формирует организм. Но не так, как место формирует себя. Различная вещь.





Есть еще две команды ниже по рифту, более старые и более авторитетные, которые уже давно преодолели эти испытания и полностью поддерживаются коллегией. Они будут отправлять сообщения и небольшие образцы с ТРО, когда она уйдет завтра. Но вопросы, которые они изучают, - это те, к которым ТРО относится сейчас: о собственных моделях и формировании разлома.





“Когда ты будешь подниматься ... - начинаю я. “Когда я спускаюсь туда, я чувствую течение и туман. Маленькие завихрения на моей коже.- Нитра говорит, что разлом ласкает нас, а манты: пробегают пальцами по нашим волосам, вдоль их крыльев. Я не делюсь этим с ТРО. В конце концов, поэзия-это источник предубеждений и проницательности.





- Вот этого мне не хватает.





Я удивленно смотрю на нее. - Она пожимает плечами.





“Я бы не променял свои новые чувства. Но было бы глупо отрицать ценность этих воспоминаний.





Я обдумываю это на мгновение, пытаясь установить контакт с ИИ, как я сделал бы это с недавно открытым видом. “Дома мы говорим, что ограниченные чувства помогают людям сосредоточиться. И иногда фокус - это то, что я действительно хочу. Но я не могу пожалеть, что выучил гром.





Ее глаза-ее образ глаз-устремляются на меня, сузившись. - Люди эволюционировали, чтобы лучше всего работать с определенным сенсориумом. АИС запрограммированы на другое.





Раздраженный,я подписываю свой ответ. А потом я неизбежно начинаю говорить вслух. - Люди-это пользователи инструментов. Мы подбираем инструменты и кладем их вниз все время. Мы строим слова по грамматике. Все остальное не является обязательным.





Она снова поворачивается к расщелине, явно не желая спорить о таком хорошо изученном организме. “Для Мантаса—там, где ты не можешь их почувствовать, как ты думаешь, что им нужно?





Я не отвечаю, и она, к счастью, тоже молчит. Мы смотрим в расщелину, пока она не становится темной, ожидая, что глубина даст нам что-то взамен.





Мы собираемся утром для нашего формального расчета: на этот раз никакого разгона, только наша собственная бессонная тревога. Мы проговорили вместе далеко за полночь. На этот раз мы ничего не говорили о нашей работе, а вместо этого делились детскими воспоминаниями и философскими размышлениями. Темы наших ранних, легких бесед, очень любимых и в последнее время соскучившихся.





Для формального расчета ТРО выглядит наиболее неформально. Ее робот сидит на корточках возле транспорта, суетясь над его внутренней работой с тонкими манипуляторами. Наконец она выпрямляется, и появляется ее образ. Ее платье обычное,а не академическое, подобающее случаю.





"Панель доступа не была закрыта должным образом после того, как я прибыл”, - говорит она без преамбулы. “Мне понадобится ваша помощь, чтобы переместить транспорт в укрытие, чтобы он мог высохнуть должным образом. Поскольку мой отъезд задерживается, было бы неуместно сейчас давать вам расплату.- Она тонко улыбается. - Я сожалею, что разбудил вас так рано—у вас еще есть день или два передышки.





Мои глаза бегут, чтобы встретиться с другими, и я вижу, что они тоже принимают это как свое собственное суждение. Наше облегчение ослабевает. Месячная отсрочка, может быть, и принесла бы нам что-нибудь, но два дня ... …





Мы используем трактор, чтобы переместить транспорт под прикрытием, в куб оборудования за кабиной. Мы размещаем обогреватели в стратегических точках. Никто не предлагает изучить его более внимательно, и ТРО не спрашивает.





После этого мы, смертные, облегчаем свою усталость в каюте, развалившись на рабочих местах с кружками пряного какао. Не испытывая ни малейшего физического напряжения и не желая выглядеть таковым, ТРО стоит, заложив руки за спину, и смотрит на скульптуру манты. Прошло некоторое время, прежде чем она заговорила.





“Что касается каньона, то вы упомянули об отсутствии специального оборудования. Так уж получилось, что у меня есть пакет с напорными спусками, которые должны быть доставлены команде в лагерь Latitude 40. С некоторой осторожностью они могут быть одолжены для ваших целей. Я также достаточно хорошо защищен от экстремальной влажности.- Спроецированный изгиб губ. “Я хотел бы непосредственно ощутить глубину каньона.





Так что теперь ею движет собственное любопытство. Я полагаю, что имеет смысл, что, связанный еще более крепко, чем мы, ограничениями коллегии, ИИ вполне может ухватиться за моменты гибкости.





Мы собираем наше стандартное оборудование вместе с украденными добавками и направляемся к каньону. Мы все еще достаточно устали, чтобы сделать такую экспедицию неразумной—наша энергия потрачена в спешке предыдущих дней—но готовы позволить адреналину нести нас через эту последнюю возможность. Даже среди ласки тумана мои глаза кажутся запекшимися и опухшими.





В нашем базовом лагере ТРО проверяет якоря Евгения и все параметры, когда мы вводим их. - Рявкает на нее Нитра, но в глубине души я испытываю облегчение. Я без колебаний оставляю свой имплантат включенным. Каньон вознаграждает любую дополнительную сенсорику, которую можно привести в действие.





Наконец я пристегиваю страховочный ремень. Я проверяю Евгения, и он проверяет меня; Мейкал и Нитра делают то же самое. Бот ТРО возится с упряжью, пока она не находит приемлемую конфигурацию; мы все тестируем ее, и она проверяет наши ремни безопасности в ответ. Использует ли она старые навыки, давно забытые, или она загрузила процедуры прошлой ночью?





Я отталкиваюсь от скалы и выпускаю веревку. Нащупывая дорогу вдоль стены, я медленно погружаюсь в туман. Очертания других людей тускнеют рядом со мной. Мой браслет пульсирует ровно, пять ударов и пауза, убеждая, что они рядом и в безопасности, и что базовый компьютер отслеживает наш спуск.





Через несколько метров рядом с нами появляется еще одна человеческая фигура: ТРО включила проектор. Капельки кружатся в ее образе, пылинки в солнечном луче. В тени каньона она слабо светится. Напомнив об этом, я включаю свой фонарь, прежде чем темнота станет полной. Поначалу проекция выглядит нелепо: стоящий человек там, где стоять не на чем. Но изображение изменяется, чтобы показать ее одежду, запутавшуюся в упряжи, и она протягивает призрачные руки, чтобы коснуться утеса. Она мягко сгибает колени,позволяя ногам болтаться.





Вывеска здесь невозможна, и даже звук приглушен. Я заставляю ясность вырваться из моего горла: "почему образ?





Ее силуэт меняется, когда она наклоняет голову. “Это интересная задача. Это не то, что когда-либо делал первый ТРО.





Я улыбаюсь, надеясь, что туман скроет это. “Новый опыт. Должно быть, это редкость.





“Утвердительный ответ.





Мы спускаемся медленно, давая нашим ушам время привыкнуть. Воздух остывает,и тень сгущается. Туман клубится в тепле наших ламп и в ауре ТРО. Кажется маловероятным, что нам еще есть чему учиться на этих мелководьях, и было бы легко соскользнуть в медитативное безвременье. Но все же, честно говоря, я принимаю показания.





Мы находим нашу первую скульптуру на грубом выступе в сорока метрах вниз, прижавшемся к скале.





“Этому уже несколько дней, - говорит Мейкал, указывая пальцем. Фрактальные лозы уже начали пронизывать его своими тонкими, расщепленными листьями стеблями. Единственный цветок, темно-фиолетовый в непривычном свете,плотно обвивает проволоку.





ТРО водит сенсорами по скульптуре. "Растения могут быть переменной величиной. Ну и влага, конечно же.





“Конечно, - говорит Евгений. И то, и другое мы испробовали в бесконечных перестановках наших тестов. Мы записываем эту последнюю картину покорно.





На расстоянии полутора километров ТРО сворачивает и освещает туман широким лучом от своего бота. Мгновение спустя одна из самых больших мант, которых я видел, скользит сквозь свет, ее семиметровый размах крыльев испещрен шрамами. Он наклоняется к нам, прежде чем наклонить крылья и опуститься ниже пределов видимости, так близко, что я задыхаюсь от ветра его прохождения.





На глубине двух километров, на границе наших предыдущих исследований, мы останавливаемся, чтобы поесть сушеного мяса и сушеных фруктов.





“А откуда эти шрамы?- Спрашиваю я его.





- Шрамы есть?- Голос Нитры доносится из тумана.





Туман покрывает мои губы и проникает в мое горло. “Мы видели много мантов. С разными-разными видами шрамов. Но мы так и не нашли—хищников.





“Может быть, чуть ниже?- предлагает Евгений. Его фара блестит от ножа, который является стандартной частью исследовательского инструментария. Он, вероятно, имеет ограниченную полезность, когда висит на километровом шнуре. Даже с ультразвуковым крикуном мы можем зависеть, в конечном счете, от нашей чужеродной формы и запаха. Но я боюсь глубин не за то, что они могут вместить, а за то, чего они не могут.





Как только мы выпустили линии, мы начинаем видеть полную текстуру экологии. Крошечные флаеры с гладкими крыльями сверкают сине-золотой биолюминесценцией. Колючие твари цепляются за скалу шестью острыми когтистыми лапами, выгибают длинные шеи и шипят на нас, когда мы проходим мимо. Верхняя сторона, где мы разбили лагерь, по сравнению с ней-почти пустыня; здесь каждый крошащийся выступ богат виноградными лозами и листьями, воронками и цветами, которые излучают энергию из темноты способами, которые мы еще не понимаем.





Некоторые из этих форм жизни фигурировали в предварительных отчетах. Некоторые, насколько мне известно, являются новыми. Возможно, дуранга нуждается в большем количестве геологов, но также и в большем количестве биологов. Как и во многих других мирах. Методы коллегии создают исследовательские группы, которые умеют находить результаты, но такие группы неизбежно ограничены в количестве. И недоказанные команды часто более осторожны, чем мы были в выборе пробных сайтов.





Внезапно Мейкал вскрикивает, и через мгновение то же самое издает пронзительный вопль из моего собственного горла. Я беспомощно отмахиваюсь от невидимого нападающего, который жалит и режет меня со всех сторон. Прежде чем я успеваю потянуться за ножом или крикуном, атака заканчивается, и стайка чего-то тонкого и серебристого уносится прочь и вверх в луче моего фонаря.





- Ой, - говорит Нитра. “Это были наши хищники?





“Я не знаю, - говорит Мейкал. - Если и так, то они меня почти не ели. Я думаю.





Я открываю аптечку, беру кусачую каплю крови, чтобы убедиться, что нас не отравили, и собираюсь нанести щедрый мазок целебной мази, когда налетает восходящий поток. Сила ветра отшвыривает меня от утеса, а затем подбрасывает к нему. Линии управляют некоторой небольшой компенсацией, потому что я не разбиваюсь о скалу. Я ловлю себя с глухим стуком, который вибрирует по всему моему телу, и камень и корни царапают мои уже кровоточащие руки, прежде чем веревка затягивается и удерживает меня.





Мой браслет пульсирует быстро, и с моей собственной кровью, бегущей быстро, трудно сосчитать удары. Я прерывисто вздыхаю и направляю луч на поиски товарищей по команде. Я нахожу ТРО первым, иллюзия упала, чтобы сосредоточиться на удержании ее бота на месте. В тот момент, когда я замечаю ее, она восстанавливает изображение и кивает мне сверху вниз. То ли в сопереживании, то ли в автоматическом подражании она получила несколько порезов и ушибов. Нитра цепляется еще ниже и в сторону.





- Я в порядке, - хрипло говорит она. “Теперь мы все равно знаем, от чего эти твари убегали.





- Я думаю, что ветер-один из самых опасных "хищников" здесь, внизу."Справа я нахожу Мейкала, все еще болтающегося вдали от скалы.





“Я так и скажу.- Это голос Евгения. И наконец я нахожу его, присевшего под нами на маленьком плато. “Я думаю, может быть, мы не единственные, кому это не нравится. Смотри.





Вдоль плато не одна, а целых четыре скульптуры. Все они были необычайно большими и полными угловатых всплесков, которые, на мой человеческий взгляд, предполагают возбуждение или гнев.





Я осторожно спускаюсь вниз, и остальные тоже начинают двигаться. Я натыкаюсь на Евгения, когда приземляюсь на краю ровной земли. Он вздрагивает и морщится.





“Что случилось?- Обе руки и рот бегут, чтобы спросить.





“Ничего страшного. Я повредил руку на ветру.- Он делает паузу. “У тебя есть шина? Я расстегнул свою аптечку и, кажется, уронил ее.- Я достаю капсулу, и он осторожно прижимает ее к своему левому предплечью. Пена вздымается наружу и вокруг, затвердевая в скобу, которая будет длиться до тех пор, пока мы не вернемся на поверхность. Стандартная оперативная процедура должна была бы сделать это сейчас, но никто не возражает против отъезда.





- Интересно, - говорит ТРО, и похоже, что она действительно так думает. Ее человеческий фасад исчезает, замененный мгновением позже топографической поверхностью, которая может быть родственна скульптурам рядом с нами. - Вот что я увидел в этом восходящем потоке.- График вздымается, когда она строит график ветра в течение нескольких секунд его натиска.





“Значит, эти скульптуры-предупреждающие знаки?- На мгновение я напрягаюсь от возбуждения, забывая о синяках и царапинах, а потом резко падаю. - Значит, это танец пчел. Только записи о ветре и воздушных потоках.





“Нет.- Человеческий образ ТРО возвращается, качая головой. “Я видел ваши данные. Если я положу его на это новое понимание ... их ответы все еще слишком изменчивы. Более высокие скульптуры, особенно, не соответствуют воздушным потокам, иначе я бы заметил раньше.





“А вот эти— - говорит Евгений.





“На посадочной капсуле есть предупреждающий знак, говорящий вам не совать руку в двигатель", - говорит Мейкал. Он садится на корточки возле одной из скульптур. “Это не значит, что только для этого и существует язык.





“Тогда почему они не реагируют на реплики?- Нитра крепко обхватывает себя руками.





Я присоединяюсь к себе у скульптуры и провожу руками по ее контурам, не совсем касаясь. Что говорят мои руки, следуя этим изгибам? Я думаю о том, как я разговариваю со своей командой, насколько это отличается от попыток объяснить себя ТРО—отличается даже от моей семьи, которая разделяет мой язык и культуру. Все эти вещи останутся невысказанными до конца моей жизни, если Евгения, Мейкала и Нитры не будет рядом, чтобы сказать их.





То, что я могу сказать одному человеку, в одном месте, я никогда не могу сказать в другом месте.





- Подожди!"Мои руки танцуют, и я стараюсь держать свои губы и язык под контролем, получить идеи, где все могут их понять. - Предположим, что это придет первым. Как будто обезьяны хрюкают и машут руками в поисках опасности. Их язык начинается как карты-опасные ветры, течения, которые ведут к пище. И тогда вы получаете больше-карты эмоций, идей. Но это имеет смысл только в одном месте.





Нитра, другой лингвист, следует за картой, которую я сделал. - Это гиперконтекстуальный язык. Абсолютно зависим от окружающей среды, в которой что—то говорится-может быть, окружающая среда даже является ее частью. Переместите его, повторите его в другом месте, и это неграматическая ерунда!





Мейкал и Евгений присоединяются к нам вокруг скульптуры, полные предложений и новых маршрутов изучения, и я могу сказать, что мы все чувствуем одно и то же—что это то, чего нам не хватало, это прорыв. Конечно, каждая Эврика означает месяцы и годы последующих действий. Но как только у вас был этот момент, Вы знаете, что все следует.





Месяцы. Годы. Я поворачиваюсь к ТРО и вижу, что она нежно улыбается нам, но качает головой.





“Это замечательное озарение, возможно, даже важное. Но вы рассуждаете намного раньше своих данных.





Четыре луча света проносятся над обрывом и сходятся к ТРО. Ее образ бледнеет в их перекрестье прицела, окутанный туманом.





- Мы строим гипотезы, - говорю я. “ По нашим данным.





“Это больше, чем у нас было раньше”, - соглашается Мейкал. В его голосе слышится нотка отчаяния. “Этого должно быть достаточно, чтобы оправдать дополнительную работу. Большее время.





- Возможно, - говорит ТРО. - Это очень необычно. Если вы правы, их язык может быть уникальным—настолько уникальным, что его можно было бы назвать языком, назвать тем, что у них есть разум. И если вы ошибаетесь—если я ошибаюсь в том, как это соответствует остальным данным, как это, как известно, происходит—это действительно может быть просто чрезвычайно впечатляющий танец пчел.





“А разве риск того не стоит?- Спрашиваю я его. “Если это может быть что-то уникальное, мы не хотим просто оставить его здесь.





Но, учитывая все то, что может быть, это не просто вопрос разума. Некоторые могут поспорить за более опытную команду,с другим сочетанием опыта.





- Некоторые могут, - говорит Евгений. “Но разве это не зависит от тебя? В конце концов, ты же Проктор. Тебе решать самому.





- Она снова качает головой. “Я работаю проктором в отделе сапиологии. На этой основе я могу и сделаю расчет—и даже порекомендую расширение для вашей команды. Но как только эти данные попадут в коллегию, они проведут их аудит по другим специальностям. В такой ситуации, как эта, я не последнее слово. Вас могут отозвать всего за две недели.





Я смотрю на остальных,и наши лучи переплетаются по всей скульптуре. При таких обстоятельствах нас бы сочли неудачной командой и перевели на другую работу. Успешные команды сапиологии-это те, которые правильно идентифицируют возможные новые разумные виды. Открытие чего-то еще, каким бы захватывающим оно ни было, может сделать нас ценными выборщиками для наших следующих команд, но этого будет недостаточно, чтобы удержать нас вместе.





“Но они могли бы, - тихо говорит Мейкал. “Они могли бы решить, что это свидетельство возможного языка, достаточно сильного, чтобы по крайней мере дать нам немного больше времени.





ТРО снова ласково улыбается. “Они могли бы.





Пока наши очереди медленно поднимаются вверх, я думаю о профессорах коллегии. Старый, опытный, рациональный, жаждущий нового понимания и недоверчивый к любой неудаче в его поисках. Они могли бы, как говорит Мейкал, увидеть нашу проницательность как причину, чтобы оставить нашу команду здесь, манты в качестве потенциальных новых партнеров по исследованиям, перспектива которых поможет нам более полно понять Вселенную. Или же они могли видеть в этом иллюзию предвзятости, отчаяния с нашей стороны и ностальгических чувств с точки зрения ТРО.





Или же они могли рассматривать уникальность манты как шанс, слишком драгоценный для новичков. Я не настолько ортодоксален, чтобы считать их рациональность совершенной: у каждого из них есть привилегированные команды, чьи предложения свежих открытий они вознаграждают все более широкими возможностями собрать больше.





Я скажу об этом остальным позже. Мы снова в нашей спальне, и я со вздохом облегчения выключаю свой имплантат. Постоянный шум ветра и вынужденная опора на голоса моих товарищей по команде, сопровождаемые часами обсуждения возможных линий расследования друг с другом и ТРО, оставили мои уши гудеть и болеть.





ТРО пообещала поделиться нашими планами и ее поддержкой с Коллегией, но она все еще выглядит менее уверенно. По крайней мере, в этом я полностью доверяю ее суждению.





“Они бы и не стали, - говорит Мейкал. Даже читая по его губам, я могу сказать, как тихо он говорит. Он делает все возможное, чтобы я могла видеть его лицо, но его глаза отводятся в сторону. “Это было бы неправильно. Это было бы неразумно.





Губы Нитры недовольно кривятся. “Никогда не бывает рационально верить, что другие разумные существа полностью рациональны. Они нас этому научили.





Евгений тщательно складывает губы и жестикулирует, как может, здоровой рукой. - Звездный глаз не говорит, что они собираются это сделать. Только то, что они могут. И что мы должны решить, что будем делать. Потому что я не знаю о тебе, но теперь я убежден, что мы хорошая команда. Не только потому, что мы любим друг друга, но и потому, что мы хорошо работаем вместе. Что мы нашли нечто удивительное, независимо от того, согласен ли с этим кто-то еще.





Мейкал поднимает голову, широко раскрыв глаза. Он вздергивает подбородок, и я вижу момент, когда он решает, пораженный. “Да, это так, - показывает он. - Что бы они ни говорили, как бы они нас ни судили.





- Да, - показывает Нитра. Она опускает глаза. “Это было бы не легче, если бы мы решили уехать.





“Мне все еще не нравится идея сбежать из моей следующей команды, - подписываю я. “Но сейчас мы не выбираем между любовью и работой. Это выбор людей, с которыми мы должны быть вместе, для обоих.





Нитра протягивает ногу, чтобы погладить меня по боку. Я прислоняюсь к ней. Остальные тоже приближаются, придвигаясь ближе. Это осторожный танец, разделяющий тепло, меняющий позу, чтобы мы все еще могли видеть, чтобы говорить. “Это все может быть спорным, - показывает она. “Они могли бы позволить нам остаться вместе, и нам бы ничего не пришлось делать.





- Они могли бы, - подписываю я.





“Это все равно будет иметь значение", - говорит Мейкал. Его движения были мелкими и нервными,но глаза блестели. “Мы всегда будем знать, что не дождались их решения. Что мы сами решили, что нас вполне достаточно.





Вместе, до поздней ночи Дуранги, мы планируем наше возможное будущее вместе.

 

 

 

 

Copyright © Ruthanna Emrys

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Устный аргумент»

 

 

 

«Компания из двоих»

 

 

 

«Хранители»

 

 

 

«Том, Том!»

 

 

 

«Отозван на службу»