ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Семь комментариев о несовершенной стране»

 

 

 

 

Семь комментариев о несовершенной стране

 

 

Проиллюстрировано: Скотт Бакал

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #МАГИЧЕСКИЙ РЕАЛИЗМ

 

 

Часы   Время на чтение: 11 минут

 

 

 

 

 

Тикану - страна законов и узоров, магии и дикой мяты, не находится за потайными дверями. Она пересекает границы и пускает корни везде, где селится ее народ. Эта коллекция из семи комментариев раскрывает мир, который приветствует всех, кто готов работать над его строительством.


Автор: Рутанна Эмрис

 

 





1





Это Древо Жизни.





Земля Тикану простиралась от сада Дайны вместе с дикой мятой. Соседи с обеих сторон держали его под контролем с помощью своих пестицидов, но он полз вверх по заднему крыльцу и на кухню. После работы она приходила домой и пекла хлеб, оставляя крошки у муравейника в обмен на крошечные драгоценности.





Мириам умоляла, чтобы ее подрезали в саду. Ей нравились мерцающие в сумерках огни, голубые и Серебряные крылья, которые обнимали дом по пятницам вечером. Дайна предупреждала ее трижды, как того требовал закон, а затем наставляла в способах магии.





Мириам отнесла саженец к себе домой у океана и посадила на заднем дворе. Вскоре в дюнах появились странные следы, а у порога росло дерево: идеально симметричные молодые веточки, закрученные в замысловатые фракталы. Вокруг основания росла мята. В течение года гарнизоны дельфинов начали собираться сразу за песчаной отмелью. Муж Мириам нашел на чердаке заплесневелые книги в кожаных переплетах. Он делал осторожные заметки, и во время отлива дети приносили их дельфинам. Так они вместе учились побеждать Левиафана.





Когда компания Мириам закрыла свои местные офисы, семье пришлось переехать. Они продали дом в убыток семье, которая, как они знали, будет заботиться о дереве и относиться к дельфинам с уважением. В городе они могли позволить себе только маленькую квартирку, тесную и лишенную двора, не говоря уже об океане—но на балконе, в маленьком горшочке, они посадили веточку мяты.





2





песня песней





Ребенок Джуди лежал в своей кроватке, бледный и лихорадочный. В стране Тикану Джуди получила еще три имени, не считая своего настоящего имени. Во внешнем мире она была профессором математики, женщиной известной в своей области. Но отцовство было для нее в новинку. Врачи и книги не давали ей никаких ответов, а ребенок все равно болел. Поэтому она повернулась к библиотеке.





Стюарды Тикану не глумятся над современными технологиями. Лесные големы, которые заботятся о типе библиотечных коллекций быстро своими узловатыми руками, более спокойно отвечают на вопросы посетителей по электронной почте, чем своими собственными скрипучими голосами. Их ответ Джуди последовал быстро: они легко распознали признак вторжения в чужие владения лилима.





Тикану-это страна законов, объясняли они, имен и узоров. Мятежные духи отвергают все это. Однако иногда в хаосе своего существования они становятся холодными и крадут жизнь и форму у других, чтобы заполнить свою собственную бесформенность. Младенцы, богатые энергией нового роста, являются наиболее уязвимыми. Кража никогда не может длиться долго, но может быть смертельной, если оставить ее на самотек. Сильные узоры, наполненные смыслом, заставят лиллим вернуться на свое место на краю сотворенного мира. Библиотекари рекомендовали ему печать Соломона-средство столь же распространенное, как аспирин, и столь же надежное.





За эти годы в кабинете Джуди появилось много книг,и она довольно легко нашла схему печати. Она скопировала его на изголовье кроватки и стала ждать. Но ребенка все равно тошнило. Тогда она задумалась о структуре и смысле, а также о том, какие инструменты были в ее распоряжении. Печать-это символ: древний и хорошо отработанный, чтобы быть уверенным, но его создатели старых могли бы легко использовать другие символы, в других комбинациях. Есть более сильные модели, более сильные имена, встроенные в ткань творения.





Затем она пропела свои собственные мантры: цифры числа Пи, насколько она могла вспомнить, простые числа, последовательность Фибоначчи. Она увидела, что глаза ребенка немного прояснились, но лихорадка не спала. Не прерывая своего пения, она опустилась на колени и начала рисовать на полу вокруг кроватки. С помощью фломастеров, ручек и тонкошерстных кистей она старательно выписывала линии декораций Мандельброта. Листья сворачивались в своем миниатюрном " я " в бесконечных перестановках: родитель, дитя и внук, вечно меняющиеся и неизменные.





К утру лихорадка у ребенка спала. Джуди спала на полу, крепко держась за ручку, свернувшись вокруг узора, который она переделала.





3





остальные народы





Даже в городе Мириам всегда могла видеть Луну со своего балкона. Он поднимался и садился в своем правильном направлении—никакой магии в этом не было—но облака разошлись, когда он проходил между многоквартирными домами, резкая яркость города исчезла, и на несколько драгоценных минут серебряный свет полился вниз. Иногда, по вечерам в пятницу, она находила его задрапированным Авророй, зеленью и индиго, струящимися вокруг серебра.





Городские жители бережно хранят свои личные остатки наружного воздуха, и балконы вокруг ее дома часто бывали заняты. Смех доносился с поздних вечеринок. Табак, марихуана и дым от гриля проникли в ее мысли незаметно. Но она никогда не видела, чтобы кто-то еще смотрел на Луну, и предполагала, что никто за пределами ее родного края не мог этого видеть.





Однажды в пятницу пришел ее муж и рассказал ей о силуэте через два балкона, склонившемся вверх от восторга. Фигура увидела его и убежала,но разве на улице не стоял фургон для переезда?





По субботам Мириам пекла хлеб—лучший отдых, который она знала,-и нервно шла по коридору с еще дымящейся буханкой.





Женщина, открывшая дверь, была в платке и вуали, и Мириам почувствовала укол разочарования, прежде чем та застенчиво спросила:





Внутри она обнаружила затхлый запах жареного барашка и блюдо с пирожками из розовой воды, сдобренными медом. Два маленьких мальчика сидели на корточках на полу. Клочок тумана скользнул прочь от их цепких рук, затем вернулся и по-кошачьи обвился вокруг их плеч. Бородатый мужчина наблюдал за ними поверх своей книги. Он взглянул на Мириам и улыбнулся, затем вернулся к своим наблюдениям.





Монетный двор никогда не пускал щупальца между их балконами. Но они с удовольствием рассказывали друг другу о своих личных чудесах и тихо делились библиотечными книгами. Когда Ифрит поселился в проводке Самиры, Мириам поспешила к нему со стопкой рекомендаций. Вся семья Самиры помогала отбиваться от стаи хлопающих крыльями и зубами духов, которые пытались гнездиться на балконе Мириам. И часто, в тихие дни, они делились хлебом. В чужом городе, окруженном чужими людьми, было очень удобно просто найти кого-то еще, кто мог бы видеть Луну.





4





Все, Кто Голоден





В Старом Свете, говорят, зимы были суровыми. Лето тоже, по-своему, но для практических нужд пищи и тепла трудности были сезонными. Тикану, хотя его участки и горшки разделены большими расстояниями, имеет свои собственные сезоны, дополняющие циклы снега, листьев и вращающегося мира. И некоторые из этих сезонов трудны.





На севере была весна, а на юге-осень. Зима теснилась вокруг горшка с мятой На станции Мак-Мердо, а лето опаляло сверкающие апельсиновые сады цветов леонитис в Аддис-Абебе, когда на Тикану обрушился сезон испытаний.





Двор Дины становился коричневым и сухим, в то время как соседи навощивали зелень. Она знала, что они скажут, что она не заботилась об этом должным образом, и это было правдой, что она пренебрегла удобрениями, гербицидами и бесконечными циклами дождевания, которые другие использовали против своих газонов. Раньше это никогда не имело значения. Но мята и ползучий Чарли были такими же коричневыми, как мятлик в Кентукки. Она посоветовалась с муравьями, медленно переговариваясь о камнях и ветках, и узнала только, что их холм тоже был неспокойным.Она увеличила свою десятину крошек, хотя списки покупок приводили ее к таинственным пробелам на полках магазинов, и все продукты, которые она покупала, так или иначе испортились в ее холодильнике.





Она звонила сначала друзьям, потом в библиотеку. Тикану-это страна законов, все они согласились, и один из них таков: в трудные времена устраивайте пир. Но традиционные торжества, предвещающие новый рост, уже прошли. Попытки собрать то, что было необходимо, не увенчались успехом: горькие травы отсутствовали в продуктовых секциях и увядали в садах, вино превратилось в уксус в каждой бутылке.





И так были задания и путешествия. Дети одного семейства охотились среди своих соседей за апельсинами. Они завернули их в освященные шелка, исписанные символами жизни, чтобы они не испортились. Призыв к хрену вышел в онлайн-рекламе, что привело к грубым ответам со стороны непосвященных троллей и двум небольшим корням. Дина навещала Мариам в городе, а на земле и кухне ее соседей делала лепешки из воды и муки, гоняясь предписанный срок от смешивания до выпечки, чтобы он мог быть сделан священным.





Праздник был такой, что его можно было устроить только в библиотеке. Жители Тикану путешествовали туда, используя скудные и одолженные деньги, спали на диванах друг у друга и делили друг с другом машины, некоторые из них собирались на несколько драгоценных коротких путей через шкафы и решетки, но большинство путешествовали по суше. Големы встретили их неловко, их голоса были более резкими из-за засухи.





Они ели очищенные апельсины и коренья, подаренные чужаками, и пели теми голосами, которые у них были. Они сколачивали ритуалы из остатков старых традиций, из библиотечных записей и из тех истин, которые находили в своих собственных уголках страны. И с едой, песнями и молитвами они открыли двери, чтобы приветствовать перемены, которые они сами же и вызвали.





Законы Тикану могут быть добавлены, но никогда не потеряны. Так что праздники растут, как мята, из новых кризисов каждого сезона. Вернувшись домой, к зеленым бутонам и кладовым, ожидающим своего часа, жители Тикану отметили в своих календарях праздник дверей, чтобы отпраздновать его в будущем.





5





в каждом поколении





Дитя Джуди росло, тихое и смелое. Она могла исчезнуть между двумя взглядами, всегда возвращаясь с полированным камнем или сброшенной кожей с крошечного крыла дракона, которое она молча протягивала для одобрения и объяснения. Джуди давала ей ответы и учила ее, как вытягивать больше правильных вопросов, и далее, учила ее, какие вопросы должны и не должны задаваться за пределами ее собственного народа.





Когда ей было тринадцать, она устроилась на летнюю практику в библиотеку. На третий день она и еще три стажера заблудились среди стеллажей. Они бродили среди лесов полок и луж чернил. Они нашли там странных существ, рожденных в виде описаний в разделе криптозоологии, которые приняли тонкую жизнь от выдоха големов. Дочь Джуди могла использовать уроки своей матери, чтобы создать узоры, которые позволили бы существам свободно жить в библиотеке, не высасывая из книг. И вместе они убили химеру, которая, получив такую жизнь, угрожала им всем.





Когда стажеры вернулись, они обнаружили, что Тикану теперь предоставил им статус мужчин и женщин. Дочь Джуди взяла себе самое новое имя-Лили, как и имя, данное ей при рождении, то есть Яэль, в память о своей прабабушке. Это было смелое имя, хотя ей и нравился цветок. Она всегда втайне считала, что лиллимы оставили ей в наследство чувство голода по всему миру. Она была рада оказать им эту полускрытую честь, несмотря на опасность.





В пятнадцать лет у Лили появился бойфренд, долговязый и рыжеволосый, который поразил ее интенсивностью своих споров в экологическом клубе и своей готовностью собирать более отвратительный мусор во время уборки пляжа, не извиваясь и не демонстрируя второкурсников юмора. Она накрасила губы и покраснела для их первого школьного танца, довольная эффектом. Джуди тоже рассказывала ей о любовниках, и в библиотеке она прочитала больше.Это были неприятные разговоры, но когда он начал жаловаться на ее мечтательность и хвастаться своим твердолобым скептицизмом, она почувствовала облегчение оттого, что может оставить его в покое, не беспокоясь о том, что он может оставить ей какую-то постоянную порчу.





В колледже Лили обнаружила девочек и скептически настроенных мыслителей, которые все еще могли оценить нюансы ночных духовных дебатов. Она держала коробку мяты на подоконнике, надеясь таким образом выделить своих сограждан, но никто из ее посетителей не обращал на нее внимания, кроме как задумчиво жевал ее листья во время философской дискуссии после соития.





Она встречалась с Эмбер уже шесть месяцев, когда вдруг нервно спросила “ " Ты когда—нибудь думал, что вокруг нас могут быть тайные места—волшебные, повсюду-и люди не замечают этого, потому что не знают, что искать?





Эмбер обняла ее и сказала, что иногда так и думала, но пока ничего не нашла. Наверное, это была одна из тех идей, которые приходят в голову детям, когда они хотят жить там, где им не одиноко. Вы уверены, что это мята, а не какое-то другое растение?





- Это мята, - сказала Лили. - Я могу дать тебе целый горшок, чтобы он рос у тебя в комнате. Я думаю, тебе это понравится.





6





Незнакомец в лагере





Через два месяца после того, как Лили дала Эмбер мяту, она ушла от нее по причинам, которые та не хотела объяснять и которых Эмбер не понимала. Эмбер подумала было выбросить мяту из окна своей комнаты в общежитии, но в конечном счете она решила, что одна зеленая вещь была больше, чем она получала от большинства отношений. Она поливала его из раковины в общей ванной комнате холла и чувствовала себя добродетельной, прощая растению его источник.





Через три месяца после того, как Эмбер получила монетный двор, она отодвинула занавеску и обнаружила крошечную змею, греющуюся на солнце на подоконнике. Он был черным, в золотых и бронзовых пятнах, короче ее предплечья и уже мизинца. Когда она открыла окно, он зашевелился и заполз внутрь.





Она подняла змею и держала ее в своей ладони. Крошечные мускулы напряглись на ее коже, теплой от утреннего света.





- Откуда ты, - спросила змея.





После минутного потрясения Эмбер призналась, что она из Цинциннати.





- Нет, - сказал змей, - какой народ. Каким-то образом Эмбер поняла, что он спрашивает не о Соединенных Штатах. Она рассказала ему о своих детских фантазиях, о мирах, достигаемых через тайные двери, и детях, достаточно особенных, чтобы найти эти двери, о поисках колец и сражениях, чтобы спасти мир. О дружбе, власти, долге и самопожертвовании писали в смелых и красивых красках.





- Я не думаю, что ты здешний, - сказала змея. Но тебе это все равно может понравиться.





Эмбер знала, что змеям нельзя доверять. Но она также знала, что приглашения в незнакомые миры не следует отвергать. Прогуливаясь по кампусу со змеей в кармане куртки, она находила книги знаний в разных уголках библиотеки, ярко-фиолетовые поганки в лесу, символы, аккуратно начертанные паутиной.





Когда она поздно вечером постучала в дверь Лили, ее бывшая подруга, казалось, не была ни обижена ее присутствием, ни удивлена тем, что она сказала ей. В следующие выходные они отправились на пикник позади спортзала, среди поганок.





Жизнь в Тикану иногда давалась Эмбер нелегко. Узоры, которые были ясны Лили, оставались для нее непроницаемыми, как бы тщательно она их ни изучала. Она часто узнавала из вторых рук о небольших миссиях, ремонте и обслуживании, которые были так неотъемлемы от жизни страны. Змея всегда была рядом с ней, но много раз говорила ей, что ни один из них никогда не сможет быть по-настоящему дома в Тикану. Она верила в это, и все же нигде больше не чувствовала себя так хорошо, как дома. И была красота и удовлетворение даже в подержанных квестах.





В Тикану Эмбер не чувствовала себя одинокой. На собраниях она встречала странных, интеллигентных, дружелюбных людей. Прислонившись к Лили, обняв ее за талию, она присоединилась к их спорам и пела их песни. Они кормили ее, делились шутками и историями—и время от времени говорили вещи, которые просто казались ей неправильными. Там, откуда она была родом—где бы это ни было,—кое-что еще было правдой.





Через два года после того, как Лили подарила ей мяту, Эмбер убирала мусор, оставшийся от предыдущего жильца, из шкафа своей комнаты в общежитии для старшеклассников и обнаружила, что он, похоже, уходит назад дальше, чем должен был бы. Из-за груды бумаг она чувствовала запах снега, сосновых иголок и резкий запах дыма от костра. На грани слышимости плыла мелодичная флейта. Змея высунула голову из ее кармана, настороженная и нетерпеливая.





Прежде чем убрать последние бумаги, она позвонила Лили и спросила, не хочет ли та навестить Эмбер дома.





7





Ты будешь благословением для меня.





Земля Тикану простирается от тысячи садов вместе с дикой мятой. Многие люди, столкнувшись с соседями необъяснимо влюбленными в сорняки, до сих пор отмечают его границы пестицидами. Но другие научились распознавать магию, родственную их собственной, и отмечать границы более мягко. Они обнаружили, что, хотя мудрость одной Земли никогда не бывает настолько сильной за пределами ее собственных границ, все же каждая земля получает выгоду от совместного использования.





Праздник дверей стал включать в себя празднование этого обмена, потому что, когда народ Тикану был голоден, люди из других народов давали им апельсины.





В этом году Самира приводит свою семью, чтобы присоединиться к Мириам в библиотеке. Там же находится и Дина. Она обнимает свою старую подругу, и они устраиваются в паре удобных кресел, чтобы посплетничать. Самира бредет в сторону стеллажей, где находит Лили и Эмбер, спорящих над учебником истории.





В книге утверждается, что много поколений назад группа искателей из Тикану нашла врата на родину Амбера. Эмбер, конечно, знает историю принцев из другого мира, но рассказы расходятся настолько, что она не может поверить, что они относятся к одним и тем же событиям. Самира втягивается в их Обсуждение и рассказывает о своей собственной традиции земли о паре странников, нигде не живущих, которые переходят с места на место, всегда утверждая, что начали свое приключение в одном только что прошедшем.





В конце концов они идут туда, где накрыт стол с апельсинами и Пастернаком, хреном и лепешками, что-то из каждого дома, который пришел в библиотеку. Сейчас - сезон изобилия. Они поют песни, возносят благодарности за смену года и благополучие страны. Каждый ребенок задает вопрос, некоторые действительно ищут знания, другие тайно надеются загнать своих старших в тупик. И вокруг стола, вокруг комнаты, расставлены места для муравьев и големов, духов и маленьких крылатых существ, и змей, которые приходят как почетные незнакомцы.





За салатом и сладкой мятной бараниной Эмбер и Лили делятся своими мыслями об учебнике истории. Даже в Тикану все слышали разные версии этой истории. С каждой противоречивой деталью она, кажется, становится все богаче. Это история странников и правителей, привязанных к своим королевствам, смелых жертв и спокойных обязательств, безграничного детства и взрослых, которые вырастают в их силу. Некоторые из гостей, раздраженные таким несогласием, переключают свое внимание на другие темы, но Амбер и Лили оказываются влюбленными в эту сказку и все ее противоречия.





После пира Эмбер и Лили идут домой с Самирой. Они проводят с ней несколько дней, изучая обычаи ее страны, а затем отправляются дальше. В своих приключениях они рассказывают всем разные истории о своем происхождении, некоторые из них более правдивы, чем другие.





Но они оба знают, откуда они родом.

 

 

 

 

Copyright © Ruthanna Emrys

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Странный случай с мистером Саладом в понедельник»

 

 

 

«Ужасное великолепие этих крыльев»

 

 

 

«Звездный Механик»

 

 

 

«Турист»

 

 

«Четыре всадника на досуге»