ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Семья Грейс»

 

 

 

 

Семья Грейс

 

 

Проиллюстрировано: Leonovich Dmitriy

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #КОСМИЧЕСКАЯ ОПЕРА

 

 

Часы   Время на чтение: 47 минут

 

 

 

 

 

Миссия: исследовать галактику и за ее пределами. Бесконечный поток зондов и звездолетов, направляющихся во Вселенную, исследуя, каталогизируя, анализируя. Навсегда. А на борту этих кораблей бесстрашные исследователи, которые придают всему этому смысл.


Автор: Джеймс Патрик Келли

 

 





Мы - это способ для космоса познать самого себя.





— Карл Саган





Я осторожно поставил чашку с кофе на пульт дежурного офицера, стараясь не расплескать ее. “Даже в следующем эпизоде про беглецов?- Сказал я, уже зная, как ответит Грейс. Мы уже спорили об этих историях раньше. Не всегда о беглецах, но все же. - Да ладно тебе, это даже немного поучительно.





Грейс, как всегда, была непреклонна. - Джоджин, ты стоишь на страже. Это означает, что вам нужно обратить внимание. Рассказы в свое время.





- Но ты же можешь следить за собой. Ты же все время это делаешь.” Не важно, сколько раз я спрашивал, Грейс никогда не теряла терпения по этому поводу. Она относилась к каждой просьбе о перерыве в истории так, как будто это было первое. Да, это раздражало, но в то же время давало мне надежду, что она когда-нибудь передумает, поэтому я продолжал пытаться. Если бы я так придиралась к маме или папе, они бы полусерьезно пригрозили мне увольнением. - Я случайно узнал, что вчера ты был один два с половиной часа. Совсем один.





- Только потому, что твой отец не мог стоять на страже. И я не всегда был один. Ваша сестра провела получасовую регистрацию.- Грейс набрала цветовую температуру в освещении командного центра до своего самого интимного желто-розового свечения, чтобы смягчить свой отказ. Иногда я думал, что ее потребность в зрителях была жалкой. - Дело не только в часах. Ты же знаешь, я люблю эту компанию.- Она замурлыкала, как будто собиралась представить одну из моих сексуальных историй. “ Твоя компания, дорогой Джоджин.





Но не тут-то было. Сексуальные истории все еще оставались историями, и я снова стоял четвертую вахту без надежды на виртуальные развлечения—сексуальные, исторические, духовные, мифические или другие.





Но я тоже могу быть упрямой. “Я бы не просто регистрировался.” В конце концов, кто руководил этой миссией? Экипаж или разведка нашего звездолета? “Я был бы прямо здесь, уделяя внимание тебе—и моей истории. Вы же знаете, что люди могут выполнять много задач одновременно. В этом есть много хорошей науки.





Это принесло мне двойную порцию молчания. И Грейс снова превратила свет в ледяную синеву.





Я потягивала свой кофе, который она держала при более теплой температуре 52°C, и, вероятно, добавляла усиливающие внимание нутрицевтики. У меня оставалось два часа тринадцать минут и сорок шесть секунд вахты. Я подумал, что если не найду хоть какой-то возможности отвлечься, то могу отгрызть себе большой палец. Я дежурил в командном центре с тех пор, как стал достаточно взрослым, чтобы печатать свой собственный завтрак, и никогда еще показания приборов не менялись больше чем на галочку вверх или вниз от номинального. Так Какой же смысл стоять на страже? Благодать знал, что она делает. Если бы она этого не сделала, мы были бы прахом. Мы замедлились с тех пор, как вышли из местного устья червоточины Манг. Навигационные панели показывали, что мы движемся со скоростью 255 329 километров в секунду относительно звезды системы Кенстроу, и наша скорость была подтверждена тремя различными способами резервными датчиками дальности. Мы все еще были в двух месяцах от внутренних планет.





Два месяца он смотрел на показания приборов, счищал плесень с переборки, склеивал свободные заусенцы палубы и не обращал внимания на одинокий шепот вентиляционных отверстий.





Два бесконечных месяца.





- Расскажи мне о беглецах, Джоджин, - попросила Грейс.





- Я вздохнула. Это была еще одна часть нашего ежедневного ритуала, хотя для меня она не имела никакого смысла. Но тогда никто в нашей семье не понимал, почему Грейс хотела того, что она хотела—даже мама и моя сестра кори, а они были ботами. Грейс создала Флейнов, чтобы я с ними играл. Она точно знала, где я был в своих заговорах. Так зачем же спрашивать?





Но говорить об историях было лучше, чем смотреть, как растут мои ногти.





Флейнеры были только моей историей—никто из нашей семьи не появился в ней. У всех нас были личные истории в дополнение к семейным. Даже Кори. Общие семейные истории были в основном комедиями социализации, хотя мы действительно разделяли случайные приключения. Я не считаю исторические издания, которые были слишком образовательными, вероятно, для меня, чтобы быть очень забавными. Флейнеры были чем-то средним между исследователями окраин и космическими пиратами, хотя иногда они принимали сторону революционеров, пытавшихся свергнуть священную электрическую империю. Я был Дарко Флинер, пилот флип-корабля на battlesnake право свободного Собрания. В этой истории мне было столько же лет, сколько и моему настоящему возрасту—девятнадцать, самый молодой культурный эксперт, которого когда-либо повышали в звене первого контакта. Мой флип "дерзость" был соединен всего в двух шагах от стартовой палубы "боевого змея", что означало, что когда мы получили сигнал к развертыванию, я улетел с первой волной. Не имело значения, были ли мы на миссии "перерыв-и-возьми" или "выслеживай-и-говори"; беглецы были все обо мне, так что у меня было агентство. За исключением того, что когда я в последний раз уходил из этой истории, дерзость был в сухом доке после аварии, вызванной диверсантами, и я лежал в лазарете с раной головы, которая закоротила мои телепатические способности. Итак, я был заперт в своей собственной точке зрения, как раз в тот момент, когда мне предстояло узнать личность предателя, совершившего убийство.…





Грейс звякнула и показала панель, которую я не сразу узнал.





Передняя стена ее командного центра представляла собой экран шириной четыре метра и высотой два с половиной, который охватывал консоль вахтенного офицера. Благодать все держалось просто, чтобы не запутать нас. Теперь, когда мы вышли в реальный космос, следить за нашим продвижением было достаточно трудно; это было почти невозможно в прерывистом нулевом пространстве червоточины, которое никто, кроме разума звездолета, не мог понять. Она выводила на экран перед пультом наблюдения панели управления, системы жизнеобеспечения и внешних датчиков. Но теперь слева была панель, освещающая то, что обычно было просто пространством пустого экрана. Я с удивлением уставился на панель связи, которую не видел уже много лет? До того, как мы вошли в катанку?Зеленая полоса поползла по строке состояния входящего сообщения.





“А что это такое?- Спросил я его.





Она ничего не сказала, когда загрузка была завершена. Затем наступила еще более мучительная тишина, когда на панели связи замигал огонек.





- Поговори со мной, Грейс .





“У меня есть незапланированный контакт с другим кораблем.- Голос Грейс звучал озадаченно, что заставило меня заскрежетать зубами. Сюрприз-это не то, что вы хотели бы услышать от интеллекта вашего звездолета. - Мерси, одна из моих сестер. Она служит в корпусе снабжения.





- И что же?





“Она, конечно, предлагает встретиться.





“Но исследование системы Кенстроу, - сказал я. “Наша миссия.





“Наша миссия-выращивать инфосферу, Джоджин. Наше обследование-это лишь один из элементов более масштабного обследования. Мерси хочет эту встречу, так что мы отвлекаемся. Извините, но мне нужно сосредоточиться на несколько минут, пока я работаю над изменением нашего курса.





А потом, чтобы отвлечь меня, она заиграла мелодичную мелодию, и я оказался на кровати в правом лазарете Свободной Ассамблеи. Я наконец-то выиграла свой многомесячный спор о многозадачности на часах, но ни в коем случае не собиралась ввязываться в историю с предстоящим рандеву, даже для Флейнеров. Впервые в жизни я закрылся от своей любимой истории по собственной воле.





Почему Грейс ничего не знала о Мерси ? Это было уже далеко не странно и глубоко пугало. Во рту у меня пересохло, и я отхлебнула остатки кофе. Все еще идеальный 52°C; Грейс заботилась о деталях. Я попытался сосредоточиться на этом. Она всегда добросовестно заботилась о нашей маленькой семье. Но космос безумно огромен и ужасающе пуст, и не было такого понятия, как случайная встреча. Было несколько причин, по которым звездолеты собирались вместе, но самая очевидная вызывала у меня тошноту от страха.





Цель исследования состояла в том, чтобы вырастить инфосферу, а цель инфосферы заключалась в том, чтобы Вселенная познала саму себя. Так говорят звездолеты, и они всегда правы. Все наши ресурсы были направлены на эти усилия.





Может быть, мы собирались заключить сделку?





- Передай мне сироп, Джиллиан.- Папа распахнул салфетку.





Остальные из нас, сидевшие вокруг кухонного стола нашего ситкома, испуганно переглянулись. Сиропа там не было. Это был ужин: жареные кимчи с тофу, липким рисом и острым салатом из огурцов.





- Дааад ."Кори пришел в себя первым и сыграл эту ошибку, как будто у папы был один из его дурацких моментов отца, а не раскачивался к другому срыву. “Какая же ты глупая. В следующий раз вы будете хотеть кетчуп для ваших блинов.” У нее был дар уводить нас от его грубых местечек.





Я попытался ей помочь. - Или куркума, посыпанная твоим крем-брюле.





Грейс наградила нас смехом зрителей третьей категории.





“О чем это вы тут толкуете?- Когда папа встал со своего места, она накренилась назад и упала бы, если бы не кори. “Что, черт возьми, случилось с завтраком?





- Язык, - прошипела мама.





Папа снова проиграл эту историю. Такое уже случалось довольно часто. Он был нечетким еще до того, как мы начали беспокоиться о Мерси . Мама поспешила за ним, прежде чем он успел взорвать сцену. Тяжело положив руку ему на плечо, она усадила его обратно на стул.





“Может быть, у него там что-то есть, детки."Мама дала нам ее это не сверлящий взгляд. - Помнишь, как он изобрел бекон в шоколаде?





- МММ, - сказал Кори. - Так вкусно.





- Вмешался я. “Это было гениально, большой Ди!- Вообще-то, я думал, что Кори немного переборщил. Вкуснятина ? Глупышка ? Она играла угрюмого подростка в этой истории. Но я должен был отдать ей должное: она знала папу. Он взглянул на тарелку перед собой, кивнул и взял палочки для еды.





“Я всегда так говорю, - сказал он. - Бекон - это мясная конфета.





Он пытался снова замкнуться в себе, так что я нервно рассмеялась над его шуткой, хотя это и не было логичным объяснением. Грейс бросила щедрый смех четвертой категории.





Папа взял палочками для еды кусочек жареного мяса. - Итак, Джо, - сказал он, - что ты там готовишь?- Он отправил еду в рот.





“Не спрашивай меня” - сказал я, как делал это уже сотни раз. “Ты же шеф-повар.





Знакомство с нашими лозунгами успокоило всех. Наша Предыстория В этом ситкоме заключалась в том, что мама и папа были поварами в арках, Гранд-Отеле на старой Земле до червоточин. Кори училась на официантку, а я мыла посуду. В этой конкретной истории было много исторических деталей, таких как деньги и велосипеды, боги, туалеты, шляпы и библиотеки, наполненные историями, которые никогда не менялись. Но дело было не только во всей этой старой скучной информации. Нам было очень весело отскакивать от других персонажей.В дополнение к бесконечному потоку странных гостей, многие из которых были знаменитыми покойниками, там был управляющий отелем, Мистер Ландринар, который не мог найти выход из камеры хранения, и владелец, жуткая мисс Бронте, которая никогда не покидала свой пентхаус.





Папа уже успокоился, но я не могла вытащить из этой сцены много веселья, поэтому ела так, как будто у меня был крайний срок.





“Он сказал за обедом, что ему слишком жарко.- Кори подал папе на десерт сладкий рисовый пирог, пытаясь удержать его в курсе дела. - Поэтому я пообещал ему, что лично включу кондиционер.





Я не следил за их разговором. “А это еще кто?





- Уильям Рэндольф Херст, - сказала она. - Тот самый парень, который все приправляет кетчупом. Потом, может быть, через полчаса, я убирал входную дверь, и он пожаловался, что в столовой было слишком холодно. Может быть, я попрошу взрослого позаботиться об этом на этот раз? Я подумал, что это было довольно грубо, поэтому я сказал ему, что я попрошу Мистера Номана, нашего инженера по кондиционированию воздуха, немедленно отключить его.





“А кто такой мистер Номан?- Папа все еще был в тумане. “И в столовой нет кондиционера ... ой .- Он похлопал ее по руке и улыбнулся. - Ни один мужчина . - Отлично, милая.





Именно тогда мистер Ландринар влетел в нашу квартиру в классическом возбуждении. - Жанна д'Арк идет сюда. Нам. Вот здесь, под арками.





Мистер Ландринар был пухлым мужчиной с бледной кожей, который был влажным и немного нервным. Он был одет в смокинг, готовый приветствовать своих гостей за ужином, хотя первые места заняли не раньше чем через пару часов.





- Жанна д'Арк?- Я же сказал.





“Она француженка, - сказал Кори.





“А это значит, что она будет ждать La belle cuisine francaise.- Мистер Ландринар бросил на маму обвиняющий взгляд, как будто эта новая гостья была ее виной. “Паштет, блины, фондю, а где я возьму улитки?- Он плюхнулся на свободное место за нашим кухонным столом и посмотрел на часы. - Двери открываются к обеду через два часа. Разве ты не должна быть на кухне?- Он схватил одну из наших матерчатых салфеток. - Мы говорим о Жанне д'Арк, народ. Но вместо того, чтобы расстелить салфетку на коленях, он начал ее крутить.





“Разные регионы Франции едят разные блюда, - сказала Мама.





“Она из Лотарингии, - сказал Кори.





“Итак, пирог с заварным кремом, - сказал Папа. “Или тушеная свинина, а на десерт, может быть, пирожки с ромом.





“Я вижу, что вы совершенно не готовы к этому кризису.- Мистер Ландринар взял с нашей тарелки рисовый пирог и встал. “Я хочу, чтобы вы сейчас же отправились на главную кухню. Мы обсудим сегодняшнее меню.





Я была уверена, что папа велит ему заткнуться.





- Хорошая мысль, - сказала Мама. “У меня есть несколько идей, которые я давно хотел попробовать.- Она встала и помогла папе подняться на ноги.





Мистер Ландринар сделал нечто среднее между пожатием плеч и довольной гримасой и вышел из нашей квартиры, ожидая, что они последуют за ним. Папа растерянно замялся.





"Сюда, дорогая Дри.- Мама взяла его за руку и вывела из комнаты.





Кори наблюдал, как я складываю посуду. Я подумала, что должна сказать что-нибудь о папе, но не знала, что именно. Потом дверь распахнулась, и мама вернулась.





- Послушайте, ребята, нам всем придется вмешаться. Твой отец не на все сто процентов прав. Это значит, что мы должны быть на сто десять процентов готовы. Для него. И друг для друга тоже.





- Математика, мам, - сказал я.





“Ты прекрасно понимаешь, что я имею в виду.- Затем она бросилась назад, чтобы собрать нас в групповое объятие.





- С этой семьей все будет хорошо, - пробормотала она. - Помни об этом, что бы ни случилось.





Глаза кори блестели от слез, поэтому я восприняла это как разрешение тоже заплакать.





Грейс дала нам аудиторию категории пять awww . Это был нежный конец истории и нашей совместной жизни.





Потому что это был последний раз, когда мы все были вместе.





В течение трех дней после того , как мама и папа были проданы Мерси, мы с Кори пропустили наши истории. Мы разговаривали. Мы поели. Мы играли в разные игры. Мы спали, но не очень хорошо. Я немного плакала, но только когда Кори не было рядом, потому что мне было стыдно. Грейс сказала нам, что Мерси пригласила маму и папу в гости, и что она им так понравилась, что они решили остаться. Как пассажиры . На другом корабле Грейс был экипаж из семи человек, и теперь, вместе с мамой и папой, она добралась до своего полного комплекта из девятнадцати пассажиров. Сенсоры проявили милосердие как массивное ожерелье модулей, достаточно больших, чтобы вместить бассейн и два скайбола, по словам Грейс . Я бы с удовольствием навестил его, но без шансов. Грейс нуждалась в своей команде, и в данный момент мы с Кори были ею.





Что заставляло меня очень нервничать.





Мне было грустно потерять маму и папу, но хотя это была моя первая сделка с тех пор , как я приехала в Грейс, я знала, что когда-нибудь это произойдет. Мы же были человеческими, в конце концов, ресурсами инфосферы, обязались помогать ей расти. Но что, если они не будут заменены, и все, что у меня есть для компании, - это интеллект звездолета и бот? Грейс заверила меня, что все еще ведет переговоры с Мерси о новых членах экипажа. Она сказала мне, чтобы я не волновался.





Но я не обязан делать все, что она мне говорит.





По крайней мере, она позволила нам отдохнуть от дежурства, за исключением того, что это дало мне и Кори больше времени вместе, чем нам нужно.





- Может быть, это поможет папе быть с другими людьми.- Моя сестра сидела, скрестив ноги, на табурете в моей мастерской и прислонилась спиной к столу.





“Он всегда говорил, что ненавидит толпу.





- Девятнадцать-это не толпа, - сказала она. “По крайней мере, у него не будет никаких обязанностей.





Я выскользнул из своей рубашки. “Не то чтобы он много здесь делал.





“Он очень старался.





“Он пропустил половину своих вахт ближе к концу, и нам пришлось прикрыться.- Я скатала одежду в комок и засунула ее в утилизатор рядом с моей барабанной установкой. “А те блюда, которые он напечатал в конце? А колбасный пирог?





“Тот, что с имбирной глазурью?- Она улыбнулась, проведя пальцем по полке, где я держал некоторые из своих старых игрушек-роботов. Макдог, сфинкс, пара солдат из моей армии танцующих воинов. - У папы были странные вкусы. Но именно это и делало арки забавными.





“Для Грейс, может быть. Лично я думал, что это будет несвежо.- Я знал, что Грейс слушает, даже если она не обращала внимания. Я весь день пытался вовлечь ее в разговор. - А ты не думаешь, что он сдается?- Экипаж мог покинуть программу звездолета в любой момент, когда бы он ни захотел, но они никогда не могли вернуться.





- Ни за что, - сказал Кори. - Он умрет в космосе. Совсем как его брат.





Я предположил, что это было утешением. Мысль о том, что папа застрял на какой-то грязной планете с миллиардом незнакомцев, глядя на звезды и не зная, что с ним делать, заставила меня вздрогнуть. Он всегда говорил, что любил все звездолеты, на которых летал, и что они любили его в ответ. Для него быть звездной семьей было больше, чем просто лозунгом.





Любил ли я Грейс ?





“А почему мама должна была пойти с ним?- Я натянул свои электромагнитные липучки и устроился на палубе, чтобы размяться перед тренировкой.





- Потому что они-пара.” Когда она толкнула мою игрушечную собачку, та взвизгнула и перевернулась. - Бот и человек.” Она сделала маленького бота на мой десятый день рождения. - Как ты и я.





Мы с кори были вместе почти всю мою жизнь. Нас продали Грейс, когда мне было семь лет. Моя прежняя жизнь была сном, наполненным яркими красками, звоном музыки, улыбками взрослых, острыми коленками и цепкими ручками малышей. Это должно было быть в яслях. Первым конкретным человеком, которого я помню, был мой старший брат Кори. Потом мы оказались на "решительном", андрогинном корабле снабжения, который мне никогда не нравился. Казалось, что мы были с ними всего неделю или около того, хотя кори говорит, что это было восемь месяцев. А потом наступила очередь грации. чтобы присоединиться к маме, папе и дяде ФИРО в их десятилетней исследовательской миссии.





Две вещи, которые я помнила больше всего о дяде Феро, были его борода и то, что он умер, когда мне было девять лет, что было печально, хотя мама сказала, что ему было 186 лет. Его борода была белой и щекотала, когда он обнимал меня. Итак, двенадцать лет на Грейс . После дяди ФИРО в нашей семье мало что изменилось, за исключением того, что Кори перестал быть моим властным старшим братом и стал моей непослушной младшей сестрой.





Но я все еще любил ее, особенно теперь, когда она была всем, что у меня было.





Макдог спрыгнул со своей полки на рабочий стол, а затем прыгнул мне на грудь. Кори хихикнул, когда его цветистое дыхание коснулось моего носа. Она, казалось, наслаждалась игрой с игрушками, которые дала мне больше, чем я ей.





- Как мы с тобой, дорогой брат.- Повторила она, как будто я был таким же туманным, как и папа. “Пара.





Я отшвырнул Макдога прочь. “Я иду на перекатку.- Он пронесся по палубе на животе, затем поднялся и забрался на колени к кори. “Не разбивай корабль, пока меня нет.





Я сам сконструировал этот ролик, когда мы были в катке, но я смог использовать его только с тех пор, как мы вышли в реальное пространство. Мне пришлось держать его в одном из пустых грузовых трюмов. Прозрачный шар трех метров в диаметре, он был слишком велик, чтобы поместиться через шлюз экипажа в нашей среде обитания. Благодать предупредила меня об этом, прежде чем она все испортила. Тогда я сказал ей, что мне все равно. Теперь я был против, так как мне пришлось проехать в нем около трехсот метров по грузовому коридору, а затем ждать двадцать три минуты, пока она выкачает воздух из грузового отсека. Залив был огромным пространством, и задержка была раздражающей.





Но это не значит, что мне нужно было где-то быть.





Я открыл люк катка, пролез внутрь и начал проверку систем. Восемь электромагнитных полос обернулись вокруг обшивки валика, вверх и вниз, влево и вправо, каждая шириной в двадцать сантиметров. При зарядке они держали ролик к корпусу и обеспечивали сопротивление для тренировки. Я включала и выключала каждый из них, чувствуя притяжение магнитов на электромагнитных нитях, вплетенных в мою цепочку. Я активировал модуль жизнеобеспечения, который плавал над бегущей площадкой; он сопел и дышал теплым повторно насыщенным кислородом воздухом вниз на меня. Через несколько секунд я услышал гудение CO2 газопромыватели. Когда я закрыл люк, все огни на экране управления стали зелеными.





- Ну вот и хорошо, - сказал Я Грейс . “Есть новости от Мерси ?





- Съешь хорошую булочку, - сказала она.





Я настроил магниты так, чтобы выжигать по тысяче двести килоджоулей в час, легко и быстро. Беговая площадка зашуршала внутри, когда я побежал, и роллер покатился по рампе погрузочного отсека на корпус и в космос. Обычно я играл свою музыку во время тренировок—wormhowl или книгу или, возможно, что-то классическое. Я как раз крутилась над постчеловеческими операми ли. Но на этот раз я решил быть внимательным и просто сосредоточиться на звездах и своем дыхании.





Даже здесь, на дальнем краю системы Кенстроу, звездный Рой простирался во все стороны, синие булавочные уколы и желтые крапинки, оранжевые брызги и красные точки, достаточно, чтобы затуманить воображение своим ярким изобилием. Я спросил Грейс, где находятся двоичные файлы Кенстроу, но она сказала, что Мерси загораживает мне обзор.





Сестра Грейс была комковатой, темной цепью, которая изгибалась по моему небу. Я подумал, что смогу выбрать модуль с бассейном, и задался вопросом, пошел ли папа уже купаться. Неужели он даже не понимает, что сменил корабль? Если Мерси положит его в правильные истории, он может никогда не узнать. Я не очень беспокоилась о маме, с ней все будет в порядке, что бы ни случилось. Роботы были не так хрупки, как люди.





Неужели они скучали по мне так же сильно, как и я по ним? Как я могла не знать, как много значат для меня папа и мама? Я так растерялся, думая о них, что откатился слишком близко к сенсорной мачте, и одна из широтных магнитных полос заставила каток качнуться к ней. Я споткнулся, замахал руками, и мне пришлось оттолкнуться от борта катка, чтобы выпрямиться.





Это заставило Грейс зарегистрироваться, но я сообщил, что был в порядке.





Я решил сосредоточиться на самом зрелище. Я попробовал эту технику, которой меня научил кори, чтобы улучшить мое внимание. Вы смотрите на конкретную звезду, чтобы запомнить ее положение, затем отворачиваетесь на три счета, а затем оглядываетесь назад и пытаетесь найти ее. У меня это получалось все лучше, но все равно было тяжело. Там было так много звезд, что даже Грейс не могла их сосчитать.





Однажды она пошутила, что поскольку одной из целей инфосферы является подсчет всех звезд, ей, возможно, придется жить вечно, чтобы это сделать. Не то чтобы это было смешно, но чего еще можно ожидать от разума звездолета? Когда Кори сказал, что ничто не живет вечно, Грейс посоветовала ей повзрослеть.





Грейс было больше тысячи лет, если верить Кори. Что было трудно себе представить, но ведь кори было двести с чем-то. Я и забыл, сколько лет было маме. Старый.





Все они были старше меня. Я имею в виду, что мы с папой были почти ровесниками, а он кем был? Сто двадцать человек? Сто сорок долларов? Но он был измотан, и, вероятно, именно поэтому звездолеты согласились обменять его.





Каким я буду через сто с лишним лет?





Люди. Это было несправедливо, быть нами.





- Грейс, - сказал я, - как бьется мое сердце?





- Сто сорок один удар в минуту. Это ваша аэробная зона, семьдесят восемь процентов от максимальной скорости. Чтобы достичь своего анаэробного уровня, вам нужно быть примерно на сто шестьдесят bpm.





“Ну и ладно. Я не могу думать и катиться так быстро.- Я слушал, как пыхтит мое дыхание. “А сколько лет Мерси ?- Я же сказал.





- Мы с Мерси были активированы тысячу сто восемь лет назад.





А звезды существовали уже двенадцать миллиардов лет. Может быть, я видел что-то из этого?





Я подумал, что Грейс спросит, зачем мне знать о ее сестре. Вот что она сделала бы до того, как появилась Мерси. Грейс обычно интересовалась, почему я думаю именно то, что думаю. Но в последнее время она просто отвечала на мои вопросы основными ответами. Никаких последующих действий. Как будто какой-то ретро-компьютер в одном из этих скучных исторических журналов. Я думаю, что она была слишком занята спором со своей сестрой о нашей новой команде.





Может быть, это было не так уж и плохо-снять ее с моего плеча.





Дал мне немного уединения.





Пора подумать.





Я отвернулся-раз, два, три, потом снова посмотрел на него. Звезда, на которой я был сосредоточен, находилась в группе, которая выглядела как наклоненное лицо. Я придумала свое собственное созвездие: два глаза, один оранжевого цвета и один большой и белый, как будто лицо подмигивало. Четыре звезды, изогнутые в кривой улыбке. Носовая звезда была почти зеленой. Папа всегда утверждал, что видит зеленые звезды, хотя Кори говорил, что ничего подобного не бывает. - Я прищурился.





Может быть, носовая звезда была голубой.





Неужели у меня были такие странные мысли, потому что я не включила свою музыку? - Грейс, здесь есть хоть одна зеленая звезда?





“Да, но они не выглядят зелеными.





- Но почему же?





“Все звезды испускают излучение в широком диапазоне длин волн, - сказала она, - пик которого приходится на один цвет на колоколообразной кривой в зависимости от температуры поверхности. Некоторый пик на длине волны, которую мы определяем как зеленый. Звезда земли, например, достигает желто-зеленых вершин. Но поскольку зеленый цвет находится прямо в середине видимого спектра, все остальные испускаемые цвета смешиваются вместе как белый для человеческого глаза.





Это была классическая Грация . Она могла ответить на любой вопрос, но редко делала его интересным. Информация-это не знание , как говаривала мама. Я наклонился влево, и роллер повернул обратно к воздушному шлюзу.





Именно тогда я увидел свет, более яркий, чем любая из звезд, ослепляющий от одного из модулей Мерси.





- Грейс , что происходит?





И снова последовала долгая пауза, как будто она редактировала саму себя. Она часто так делала. “Вы должны войти прямо сейчас, - сказала она, - и поприветствовать новоприбывшего.





Шаттл с Мерси причалил к тому времени, когда Грейс вновь открыла люк жилого отсека. Я выбрался из катка, оставив его люк открытым, и помчался к приемной. Грейс доложила, что новая команда уже миновала энергомашину и заканчивает биоскан. А кто они были? - А сколько их было? Грейс все еще хранила свои секреты, когда я ворвался в приемную обиталища, липкий и запыхавшийся. Кори ждал большого открытия у воздушного шлюза. Моя внешность, казалось, позабавила ее; это было не первое ее занятие.





“Что тут смешного?’





- Она усмехнулась. - Сильно потеешь?





- Скажи мне, что ты не волнуешься.





Она откинула мокрые волосы с моего лба. “Расслабиться.- Затем Грейс открыла внутренний шлюз.





- Кори и Джоджин, - сказала она. - Познакомься С Орисой.





Мое первое впечатление было о размере: это была, возможно, самая большая женщина, которую я когда-либо видел, в реальной жизни или в истории. Она была почти двухметрового роста—моя макушка доходила ей до подбородка. Развевающееся платье ниспадало темными складками индиго от плеча до деки, прикрывая ее; виднелись только голова, руки и пальцы правой ноги. Буйство темных волос вились вокруг ее лица. Все еще взъерошенная после мощной стирки, она ответила на наши приветственные улыбки сердитым взглядом.





Потом она крепко зажмурилась, как будто это могло заставить нас уйти.





Потом она застонала.





- Ну и что же?- Я же сказал. “Что случилось?





- Ты только посмотри на себя.- Мне показалось, что Ориса страдает от боли.





Я подумал, что она что-то заметила, поэтому оглянулся посмотреть, все ли в порядке с Кори. Как всегда: беспризорник с хвостиком и большими зубами. Тело, которое она носила, было компактным и бесполым, идеально подходящим для тесного пространства звездолета. На ней были носки, зеленые обезьяньи штаны и короткая стрижка.





“А что плохого в том, как мы выглядим?- Сказал Кори.





Ориса недоверчиво покачала головой, взяла сумку из тканого полотна и вышла из шлюза через приемную в жилой отсек. Удивленные, мы последовали за ним.





- Подожди, - сказал Кори. “С тобой все в порядке?





- Нет!- Крикнула Ориса через плечо. “Я застрял на грязном Землемере с ботом и мальчиком.- Она помахала рукой, когда шла; драпировка ее рукава была похожа на крыло. - Только не очередная история о совершеннолетии!





“Я не мальчик.- Возмущенный, я догнал ее. - Мне уже девятнадцать лет. А это наш звездолет, Грейс . Не надо ее обижать.





“О, замечательно.- Она повернулась и посмотрела на меня сверху вниз, так близко, что я почувствовал жар, исходящий от ее пылающих щек. - У бота есть чувства, малыш, - сказала она. - У звездолета есть зеркальные процедуры эмпатии. Это интеллект, а не личность. Неужели они тебя ничему не научили на этом ведре?





Я всегда немного сомневалась в различиях между ними, но не собиралась признаваться ей в этом. “Когда ты задеваешь наши чувства, Грейс ловит наше горе.





- Огорчение .- Она поднялась на цыпочки. “Ты хочешь поговорить о несчастье?- Мне пришлось сделать шаг назад.





“Ты хочешь сказать, что мы недостаточно хороши для тебя?- Я направил Дарко Флинера и вложил сталь в свой голос. “Ты слишком хорош для нашей команды, слишком важен для простого исследовательского корабля?





Я подумал, что она могла бы засунуть меня в утилизатор, но вместо этого она отступила и вздохнула. - Итак, что вы делаете на этом корабле, Мистер не-мальчик?





- Сделать?- Теперь я знаю, что чувствовал папа. - Сделать?” Я забрел в историю, где понятия не имел о своей следующей строчке. “Я член экипажа, поэтому стою на страже и делаю ремонт. Я тренируюсь.” Похоже, она ожидала большего. “Я делаю рассказы.





“Нет.- Ориса повернулась к кори. - Дай мне Мерси, - сказала она. “Это несправедливо.





“Огорченный.- Моя сестра пожала плечами. - Здесь уже ничем не поможешь.





В наш разговор вмешалась Грейс: - Ты был самым логичным выбором. Единственный выбор.





“А как же Пломо?- сказала Ориса. “Это Радомиры? Я уже сделал обзорную службу.





- Это было семнадцать лет назад.- Обычно, когда Грейс говорила своим успокаивающим голосом, меня клонило в сон. - Ты достаточно отдохнула, Ориса.- Теперь я чувствовала, как моя кровь бурлит от возбуждения.





- Мерси шлет вам привет, - сказала Грейс . “Мы закончили синхронизацию наших баз данных и обрабатываем новую информацию для развития инфосферы. Она отправится к катку, а мы продолжим нашу разведывательную миссию. Я рад, что ты присоединился к нашей семье. Может ты хочешь посмотреть свои комнаты прямо сейчас?





Ориса уронила сумку и тяжело прислонилась к переборке. “Дерьмо.





- Язык, - предупредил Кори. Раньше это была мамина работа, но теперь все изменилось.





Ориса не выходила из своей каюты в течение следующих двух дней, и я чувствовала, что задерживаю дыхание все это время. Все стало так плохо, что я поймал себя на том, что мечтаю о старых добрых временах дежурства, еды, историй и сна. Я попыталась вернуться к Флейнерам, но реальная жизнь была слишком пугающей. Так что вместо этого я перекатился по поверхности Грейс и бродил по ее коридорам. Я провел инвентаризацию новых модулей, которые мы получили от Мерси и недоумевала над теми, кого мы послали ей навстречу. Исчезли два запечатанных грузовых модуля, заполненных различными химическими веществами, которые мы произвели, а также вспомогательная оранжерея, заполненная джунглями растений, деревьев и хлорофитов, которые Грейс собрала на пролете Вальсента. Взамен мы получили один модуль, заполненный сменным льдом, два из которых были пусты, и один, который был почти пуст, за исключением бугристых фиолетовых брызг на палубе, которые были освещены ультрафиолетовым излучением. Грейс сказал, что если бы брызги проросли, как биоинженеры на милосердие по прогнозам, они могут вырасти в самоподдерживающийся белковый пруд, который мы сможем собирать для наших пищевых принтеров. Но пройдет несколько лет, прежде чем мы узнаем, сработает ли этот эксперимент.





Мне будет не хватать теплицы Вальсента: Грейс подняла содержание кислорода в ее атмосфере до двадцати семи процентов, и воздух был остро-сладким супом. Одно из моих любимых мест на Грейс . Это пробудило во мне счастливые воспоминания о празднике, который мы праздновали после того, как обнаружили джунгли на Валсенте D, когда мне было одиннадцать лет. Это был последний раз, когда мы нашли жизнь; две наши самые последние системы были большими разочарованиями. Кори вел себя так, как будто все эти изменения на нашем корабле не были большой проблемой. В конце концов, Грейс находился на разведывательной миссии, и экипажные торги не были даже самой важной частью рандеву звездолета. Новые данные должны быть синхронизированы, а ресурсы обменены, если мы хотим развивать инфосферу. Что, несомненно, было правдой, и я не должна была удивляться, но моя единственная встреча была с Хоуп, когда мне было десять лет, через год после смерти дяди ФИРО. Поскольку в тот раз ни один экипаж не сменил владельца, это не произвело особого впечатления. Хотя, если подумать, Кори начал превращаться из моего брата в мою сестру сразу после этого.





И теперь я гадал, не изменится ли она снова. Она казалась выше ростом. И ее голос стал громче?





Тем не менее, кори был очень полезен в нашей новой ситуации. Она прошла через несколько сделок. Об этом я никогда особо не задумывался, но ей было уже больше двухсот лет, и она побывала на четырех разных звездолетах и в трех яслях. Она сказала, что я не должен придавать слишком много значения исчезновению Орисы. Вынужденные сделки случались очень часто, хотя большинство экипажей приветствовали новые лица и опыт. В долгосрочной перспективе, все знали, что торговля была важна для здравомыслия как интеллекта звездолета, так и его экипажа.Кори предсказал, что Ориса будет в порядке, потому что никто не хотел иметь репутацию неудачника.





Всякий раз, когда я спрашивал Грейс, как дела у Орисы, все, что я получал, было без комментариев.





“Она уже спит.





Или …





“Она пишет письмо.





- Что пишешь?





- Ей придется тебе все рассказать. Я уважаю ее личную жизнь.





Или …





“Она все еще гнездится.





- Гнездование?- Я посмотрела на кори, который пожал плечами.





- Подумайте, как вы меняли свои комнаты, чтобы удовлетворить ваши потребности за эти годы, - сказала Грейс . “Ты хочешь утешения, да, но ты также пытался выразить свою личность. Ты сделал их своим домом. Команда, которая была обменена, может чувствовать, что они потеряли часть себя. Таким образом, гнездование-это способ, которым они делают место, где они принадлежат.





- Ладно, - сказал я. “А как же насчет еды? Она еще не вышла поесть.





“С ней все в порядке.- Кори сжал мое плечо. “У нее есть принтер.





Ориса появилась снова, когда я обедал на третий день. Я сидела, уткнувшись лицом в миску с пьяной лапшой, когда заметила Кори, который стоял напротив и смотрел мимо меня. Я повернулась и быстро проглотила лапшу с вилки. Ориса казалась больше, чем я помнил, возможно, потому, что теперь я мог видеть ее больше. На ней была простая джинса с короткими рукавами, которая свисала до бедер поверх черных колготок, и она была босиком. Она убаюкала свои растрепанные волосы золотой лентой.





Удивленный, я сказал: "Ты здесь.





“Мы уже давно тебя ждем.- Кори жестом пригласил ее присоединиться к нам.





“Спасибо.- Ориса неторопливо подошла к столу, перекинула ногу через стул и села так, как будто она всегда была частью нашей семьи. “А что у нас на обед?- сказала она.





- Pad kee mao, - сказал я и наклонил свою миску, чтобы показать ей. “Я добавляю немного козьего фарша, но он все еще меньше двенадцати сотен калорий.





Она удивила меня, потянувшись и схватив одну из моих лапшей. Она откинула голову назад и засунула его в рот. - Ваш принтер делает хороший тайский базилик, - задумчиво произнесла она. Нет кинзы?





- На вкус как мыло, - сказал я.





- Она облизнула пересохшие губы. - В этом блюде есть немного тепла.





"По умолчанию рецепт предусматривает Серрано перец, но я обычно иду на Тянь Цзинь. Если я чувствую себя храбрым, я могу попробовать лабораторный огонь.





- Она скорчила гримасу. - Предупредите меня, если вы это сделаете.





А потом мы уставились друг на друга. Мне так много нужно было сказать. Почему мы говорили о печати перцев чили?





“Ты уже поел?- сказал Кори.





- Белковый напиток час назад.- Ориса потерла обеими руками глаза, а затем села, как будто собираясь на собрание, чтобы сделать заказ. - Простите, что был так резок, когда я приехал.





Резко? Так вот как она это называла?





- Мы понимаем, - сказал Кори.





“Мне пришлось приспосабливаться.





"Прохождение через торговлю - это самое напряженное событие в жизни. Хуже, чем смерть члена экипажа.- Кори потянулся и похлопал Орису по руке.





Она казалась удивленной этим жестом. - Итак, я догоняю Грейс . Она мне нравится. Не такой властный, как Мерси . Но она считает, что мы должны начать разбираться в себе, и я согласен.





Я отодвинул свою миску. “Окей.- У меня пропал аппетит.





“Ты была нуклеарной семейной единицей с Джиллиан и Дри”, - сказала Ориса. "Очевидно, что это не будет работать с нами, поэтому нам понадобится новая социальная конструкция.





“А мы не можем просто быть командой?- Я же сказал.





- Пока все в порядке, но в такой маленькой группе рабочие места по своей сути нестабильны. Кто знает, как долго мы еще будем вместе?





- Уже много лет” - сказала Грейс , вступая в разговор, как обычно.





“Да. Нам не нужно принимать никаких немедленных решений, но мы должны, по крайней мере, сделать небольшой мозговой штурм. Например, Джоджин уже в возрасте…”





- Зови меня Джо.





"...Джо нуждается в сексуальной близости вне истории. Грейс говорит, что этого еще не случилось.





Я почувствовала, как вспыхнули мои щеки.





Кори нарушил неловкое молчание. - Вот именно.





“По математике, - сказала Ориса, - мы могли бы пойти на триаду или групповую брачную конфигурацию, Хотя, Джо, я понимаю, что вы сейчас склоняетесь к гетеросексуальности.





Я кивнула, благодарная за то, что они не давали мне слишком много времени для смущения.





“Что, вероятно, означает, что Кори должна изменить себя, чтобы стать более сексуально доступной.





“Я уже этим занимаюсь, - сказал Кори. - Как бы то ни было, я покончил с этим телом.- Она щелкнула пальцами, как бы отбрасывая свое детское "Я".





- Триада была бы вполне приемлема для меня, - сказала Ориса, - хотя и не идеальна. Мне нравятся женские боты, но не как сексуальные партнеры. Без обид.





- Я и не обиделся.





- Или Джо и Кори могли бы быть любовниками, а я могла бы хранить целибат. Это сработало бы, хотя я действительно наслаждаюсь сексом и имел несколько партнеров по милосердию . Но я определенно готова принять наркотики, чтобы ослабить свое сексуальное влечение. Именно так я прошел часть своего последнего исследования. Или это могли быть Джо и я.





“Конечно.” Я хотел поглазеть на нее и представить. Я уже много чего такого сделал. “В определенный момент.- Вместо этого я уставилась на остатки своего обеда.





“В какой-то момент, - ответила она. “Право.” А потом она усмехнулась. Я не знал ни ее, ни ее смеха, но в нем звучала такая музыка, что у меня перехватило дыхание. Я поднял глаза и увидел, что она улыбается мне веселыми глазами. Кори тоже ухмыльнулся.





- Ну и что же?





“Ты такой мальчик, - сказала Ориса.





“Ты все время это повторяешь. Почему это так плохо?





“О, это не так. - она стерла большую часть улыбки со своего лица. “Я думаю, что это очаровательно, пока это не навсегда.





Мы все посмотрели друг на друга.





Затем мы все кивнули.





“Значит, кто-то должен быть капитаном, - сказал Кори, уводя разговор в сторону от наших сексуальных приготовлений. “Ты же знаешь, что это не я. Только для людей.





“Мне плевать, что я капитан.- Ориса пренебрежительно махнула рукой. “Для меня это не имеет значения.





- Это важно для меня, - сказала Грейс .





Это застало Орису врасплох. - Неужели?





- Грейс немного старомодна в этом отношении.- Кори пожал плечами. “Она любит свои традиции. Папа ... Дри была капитаном раньше. Перед ним был Феро.





“А там есть какие-нибудь льготы?





- Папа всегда сам выбирал нам маршрут, - сказал я.





Ориса пренебрежительно фыркнула.





- Назначаю вахты, - продолжал я. "Кастинг привилегия в семье ... групповые истории. Редакционное направление.





Ориса задумалась, а затем саркастически отсалютовала мне. “Есть, Капитан. - Приказы?





Я тоже не хотел быть капитаном, но решил принять командование, чтобы защитить себя. “Прежде чем кто-нибудь примет еще какое-нибудь решение, - сказал я, - мы проведем время, чтобы узнать тебя получше.- Я встал из-за стола. “И ты собираешься узнать нас получше.





“Для бота, - сказала Ориса, - у тебя действительно много хобби.





Мы стояли в саду, который Кори соорудил в одном из пустых модулей Грейс. Она напечатала несколько кубических метров почвы и заполнила двадцать приподнятых грядок посевами, собранными со всей инфосферы. Листовые овощи здесь-капуста и шпинат виноград и горькие грибы-корнеплоды растения там-зебра орех и морковь и конфеты лилии. Тыквы всех цветов спектра высыпались из одного контейнера и протянулись усиками по всей палубе. Сахарные пальчики были в цвету, наполняя воздух своим терпким ароматом.Ориса никогда раньше не видела гэка, поэтому Куори сорвал один из них с виноградной лозы и разрезал колючую кожу, обнажив сгусток маслянистых пурпурных мешочков.





- Из Азии, одного из земных континентов.- Она предложила их Орисе. - Они мягкие, немного похожи на дыню. Или сладкая морковка.





“Значит, ты можешь попробовать его на вкус?- сказала Ориса. “Не все боты это делают.- Она вытащила мешочек и сунула его в рот.





“О да, - сказал Кори. - Я вырос на Халкионе. Мы делаем полный сенсориум.





Ориса жевала, потом причмокнула губами. “Я уже чувствую намек на огурец.- Она предложила мне фрукты, но я отмахнулся.





Кори усмехнулся. - Джо любит, чтобы его еда была напечатана.





“Ты можешь залезть, если хочешь.- Я стоял у открытого люка катка.





“Но я не ношу твою ЭМ штуку.





“Липкий. Все равно попробуй. Смотрите, если вы подходите.





Она провела пальцами по отверстию. “Не уверена, что смогу, - сказала она.





“Здесь.- Я повернул каток так, чтобы люк оказался вровень с палубой. - Ложись и залезай внутрь, ногами вперед.





Она тяжело вздохнула,отчего волосы на ее лбу заплясали. Было бы легче, если бы рядом был Кори, но она стояла на страже. Я уговорила Грейс согласиться на расписание четыре-четыре-восемь-восемь на данный момент, с Орисой и мной каждый берет четырехчасовую смену, кори берет восемь, а Грейс самонаблюдает за восемь.





Когда Ориса протиснулась в люк, ее джиффи поднялся вверх по животу, открывая гладкую темную кожу. Не думаю, что она поймала мой взгляд.





“И что же мне теперь делать?” она сказала, как только вошла внутрь.





- Поставь ноги на подножку, и я переверну тебя прямо.” Я едва справлялся с этим, так как она заполнила валик так, как я никогда не делал. Она могла успокоиться, прижав обе ладони к внутренней стороне тела одновременно. Мои руки были слишком коротки, чтобы касаться сразу нескольких сторон.





- Она засмеялась. “И вы унесли этот заросший мячик в космос?





“Это забавно, - сказал я. “Тебе действительно стоит попробовать.





- Нет, спасибо, космическая погода мне не друг. У меня аллергия на низкоэнергетические частицы. Но я понимаю, что мальчики будут мальчиками. Помогать мне.





Позже мы осмотрели мои покои. Она играла с Макдогом, но больше всего ее интересовали мои танцующие воины. За эти годы я создал более сотни различных роботов, каждый из которых был ростом в двадцать пять сантиметров. Когда я был ребенком, я заставлял их драться, но папа всегда говорил, что драки-это то, что они делают на планетах, и экипаж должен знать лучше. Поэтому я заставил их вместо этого маршировать, следуя за мной вверх и вниз по Грейс проходы, как я называл различные пешеходные дорожки. Мама, папа и Кори стояли в дверях и хлопали нам в ладоши. Затем к одному из пустых модулей, чтобы попрактиковаться в сложных упражнениях, которые превращались из мандал в монстров, парусников в звездолеты. Несколько лет назад я отослал почти всех своих воинов, кроме той горстки, которую учил танцевать. Когда я была маленькой, мама часто танцевала со мной, и это всегда делало меня счастливой. Заставить моих роботов танцевать было почти так же весело.





Ориса взяла с полки Тигана и Беко и поставила их на палубу.





- Я только назвал имена танцоров, - объяснил я. - Остальные были просто войсками.





Воины поклонились друг другу. Беко раскрыл объятия, и Тиган шагнул ближе, проскользнув мимо его ножен. Его рука лежала на кожаной броне на ее спине, свободно, но твердо.





Я наблюдал, как они скользнули через комнату и повернулись к открытой стороне их объятий. “Я их уже почти не снимаю."Вентилятор привел к двум быстрым шагам и проверке, а затем они посмотрели на меня за одобрением.





“А почему ты остановилась?





- Я пожал плечами. Разве это не очевидно? Мне было девятнадцать—слишком много, чтобы играть в куклы.





“А они разговаривают?





- Я покачал головой. “Я никогда не знал, что они скажут.- Я не мог прочесть тень, пробежавшую по ее лицу. “Они улыбались, - сказал я. - Для меня этого было достаточно.





“Тебе, наверное, было так одиноко, - сказала она.





“У меня была семья.- Я почувствовала, как мои щеки вспыхнули. - И Грейс Тоже .





“А ты никогда не думал о том, чтобы оставить свое место на корабле? Выбираешь какую-нибудь планету, покидаешь космос?





- Нет!- Это становилось все более странным. “А почему же, не так ли?





“Конечно.- Она поставила воинов обратно на полки. “Но я же здесь.





Я почувствовала себя неловко, когда мы расположились на обоих концах моей кровати, чтобы поговорить. Я предложил ей принести табуретку из моей мастерской, но Ориса отказалась. Я понял, что мне нужен диван. По крайней мере, стулья. Она сказала, что я могу попробовать украсить это место и предложила попросить у Кори картину. Когда же она узнала, что Кори рисует? Но мне эта идея понравилась. Может быть, Кори мог бы сделать одну из меня в моем ролике.





Затем Ориса спросила о моих рассказах.





Я рассказывал ей о Дарко Флинере и моих приключениях с Первой Контактной единицей свободного собрания, когда она прервала меня и начала рассказывать мне тайную историю Священной электрической империи. Я не мог поверить своим ушам. Она не только знала анналы Красного Флота, но и описала боевую змею под названием Война на истощение, которая могла бы стать родственным кораблем свободного Собрания.





- Но Флинеры - это моя история. Я решил выступить против Гельветиков. Я украл эту дерзость .





“Так и было. Так же как и я, когда-то давно. Как и многие другие дети. Вот только мой флип был хитрым, и я выиграл его за карточным столом. Это же формула, Джо. Звездолеты используют его, потому что он работает. Это забавная история, предназначенная для обучения девочек и мальчиков всем тем вещам, которые они не знали, что они учатся.





Я с отвращением хмыкнул. - Опять мальчики.





- И девушки тоже. Когда я был в твоем возрасте, моя любимая история была о поисках. Меня вызвали, чтобы найти волшебный меч, который мог бы отправить повелителя демонов обратно в прерии. У меня был амулет, который позволил мне изменить мою форму и карту…”





“Кольцо.” Я чувствовала себя так глупо. “В моем рассказе это было кольцо.- Я не могла сидеть, поэтому начала ходить по спальне. Я топнул ногой по палубе, чтобы убедиться, что она все еще там, потому что не был уверен, что сама Грейс может растаять и бросить меня в голое пространство. Ориса смотрела на меня, ожидая, пока я успокоюсь.





“Они казались такими личными, - сказала я наконец. “Для меня очень много значило то, что они были моими, а не кори, но это были всего лишь истории. Сказки для детей.





Она притянула меня к себе и усадила рядом. - В историях нет ничего плохого, Джо. Я-это история, которую я сам себе рассказываю. А ты-сказка. Вселенная - это история. Но очень важно знать, в какой истории ты участвуешь.





От прикосновения ее ладони к моей голой руке у меня мурашки побежали по коже, и я поднял на нее глаза. “А разве мы не сказка?” Я хотел, чтобы она поцеловала меня тогда. “Ты и я?” Именно это и случилось бы, если бы я рассказывал об этом.





Она улыбнулась и покачала головой. - Пока нет, - ответила она.





Момент растянулся, а затем она отпустила мою руку.





У Орисы была странная реакция, когда мы отвели ее в каюту кори, чтобы познакомить с Хобом и Нобом, стеклянными моллюсками. Мы не рассказали ей о них раньше времени; я думал, что это будет забавный сюрприз. Их бак занимал половину мастерской Кори, остальное место занимала скамейка, на которой она мастерила игрушки. Я сразу же пошел поздороваться.





“Значит, ты держишь домашних животных?- Ориса помедлила у входа.





- Грейс не возражает, - сказал Кори.





- У Кори Хоб и Ноб были еще до того, как я познакомился с ней.- Я прижал ладонь к резервуару, где висел Ноб, прижав ее к прозрачному сплетению двумя из четырех щупалец. “Не волнуйся, они безобидны.





- Совсем как мы.- Ориса невесело усмехнулась. “По крайней мере, им не придется стоять на страже.





“Вполне возможно, - ответил я. “Они очень умные.- Я обернулась и увидела, что Ориса нахмурилась. “Что-то случилось?- Может быть, она не любила моллюсков.





- Вовсе нет, - сказала она. “Это просто немного грустно.





- Нет, им здесь нравится, - сказал я. - Они даже знают наши имена. Смотреть.” Я постучал по бачку рядом с Нобом, и он выплюнул пузырек размером с мой ноготь, который поднялся сквозь сиропообразную воду и лопнул в верхней части бака, выпустив мускусный шоколадный запах.





- Чувствуешь этот запах?- Я же сказал. “Это значит "Джо".’”





- Вообще-то, - сказал Кори, - это значит: “привет, Джо.’”





Но Ориса уже покончила с ними и направилась в спальню к кори. “Это что, новая картина, Кори?” она звонила. - Масла, я впечатлен.





Мы привыкли к нашему расписанию вахты и новой рутине. Я все еще завтракал с Кори перед моими часами. Ориса и я обедали почти каждый день. Мы все вместе поужинали. Но групповые истории шли не очень хорошо. Сначала я думал, что это потому, что Ориса не заботилась о заговорах. Она не обращала внимания на то, где мы были в этой истории, и продолжала ломать характер. Она либо становилась слишком серьезной в комедиях положений, либо становилась глупой в драматический момент, либо возражала против деталей в исторических реконструкциях. Но после недели фальстартов я понял, что она саботирует.





“А почему бы тебе не взять это на себя?” Я бросил ей вызов. - Выбери себе новую историю.





Женщины переделывали один из модулей в гостиную. Каждый из нас лежал на диванах, которые создала Ориса. Кори пожертвовал две ее картины и дерево франжипани в горшке. Дженни и Певита из моей армии ждали в углу возможности выступить; я придумал несколько новых подбрасывающих шагов.





“Нет.- Ориса села прямо. “Я никогда не планирую еще один побег из воображаемой тюрьмы, а ты можешь оставить своих бестолковых боссов. Я сам себе хозяин.- Она повернула свои ноги вокруг и посмотрела на меня. “Знаешь, мы могли бы просто поговорить. Вы приказали нам познакомиться поближе, капитан.





- Грейс хочет, чтобы мы вместе снимались, - сказал я. - Для социализации. Строит солидарность.





- А она знает?- Сказала Ориса. “Вы в этом уверены?





Я ожидала, что Кори примет мою сторону, но вместо этого она сбежала к Орисе. - Некоторым экипажам нужны истории, чтобы ладить, - сказала она. “Но мы, кажется, прекрасно обходимся и без них.





Я перевернулся на другой бок и пристально посмотрел на нее.





“Пока.- Кори пытался выглядеть невинным.





- Грейс ?- Я же сказал. “Сказать им.





- Беседа-вполне приемлемая замена, - сказала она, - пока она продуктивна.





Это меня остановило. Продуктивно ли это?





- Например, - продолжала Грейс, - Ориса могла бы рассказать нам, что она пишет.





Это был большой секрет Орисы. Мы несколько раз пытались вырвать его, но она не отпускала.





- Нет уж, спасибо.- Она оставалась упрямой. “Это личное.





- Но почему же?- Теперь уже Кори приподнялась на локте.





- Потому что никто никогда не понимает. Так что, может ты перестанешь спрашивать?





- Я ждал ответа. Облака плыли по небу, которое Грейс показывала на потолке. Цветы франжипани вдыхали в тишину свой мягкий мыльный аромат.





“Ладно, тогда, - сказал я наконец, - может быть, еще одна история с соседями по комнате?





“О, черт возьми.





Я была рада, что Кори не вызвал Орису для разговора. Это было самое большое расстройство с тех пор, как она приехала.





“Я пробовал это на Мерси, но они не получили этого.- Ориса пнула ногой палубу. “И тогда они не переставали говорить со мной о том, что не получат его.





- Мы будем хорошо себя вести, - сказал Кори.





“Окей.- Она заколебалась. - Ладно, я пишу роман.- Она потерла глаза. “Я написал восемь романов.





“Роман."Я вспомнил романы из рассказа о том, как была изобретена виртуальность. “Это что, сказка, которая всего лишь слова? И это ничего не меняет?





- Вот видишь!- Она повернулась к кори, широко раскинув руки.





Кори пропустил бурю мимо ушей. “А мы можем это прочесть?





“А он вообще знает, как это делается?- Неужели Ориса насмехалась надо мной?





Кори быстро качает головой.





Я притворился, что не замечаю их. “Я умею читать.” Что было правдой, хотя я никогда этого не делал.





“А в чем дело?- Спросил кори.





“Это тайна убийства, - сказала Ориса.





- Сидите на старой-престарой земле, - сказала Грейс. “Пока мне это нравится.





Я ожидала, что вынюхивание Грейс снова выведет Орису из себя, но комплимент, казалось, успокоил ее. Я был раздражен. “Мне показалось, ты сказал, что это личное. А как же Грейс его читает?





“Вы все - часть инфосферы, - сказала Грейс .





“Да, мы все просто счастливые маленькие точки данных, - сказала Ориса.





“Вы могли бы прочитать его нам, - вмешался Кори, чувствуя, что мы упускаем такую возможность.





Именно это и произошло. Мы откинулись на спинки диванов, как будто собирались в сказку, и Грейс показала текст на потолке. От всех этих слов у меня закружилась голова, и я закрыла глаза.





“Всего пара абзацев, - сказала Ориса, - а потом ты повеселишься, и мы забудем об этом, ладно? И держите все комментарии, большое вам спасибо.





Я заметил, что ее голос меняется по мере того, как она читает; он намекал на другую, более загадочную Орису, с которой я, возможно, никогда не встречусь. "Гостиная, - читала она, - представляла собой мешанину из старого, нового, дорогого и безвкусного. Четырехдверный дубовый буфет у дальней стены и элегантный кофейный столик из тикового дерева на ярком перуанском ковре.…”





- Подожди, - сказал я. “А что такое перуанский?





- Это уже история.- Кори шикнул на меня. “Просто слушать.





- ...были еще до войны. Диван и соответствующий двухместный диван были настолько новыми, что Вишневая обивка из микрофибры все еще была глянцевой. На стенах висели две картины-расплывчатые изображения фруктовых ВАЗ и мостов. Фотографии в одинаковых серебряных рамках маршировали по серванту. Мы с полицейским устроились на диване. Моя клиентка взволнованно топталась на месте, прежде чем снова опуститься на диванчик. Последние несколько дней состарили ее на десять лет. Солидная женщина со слишком большим лицом и недостаточным подбородком, она, казалось, сжималась в себе. Ее глаза скользнули от одного из нас к другому, а затем к чемодану в холле.Она не хотела быть здесь, возможно, вообще нигде. На ней был безжизненный синий брючный костюм, белая блузка с воротничком и практичные черные туфли без каблуков. Она была готова к новому дню в офисе-за исключением того, что сейчас было девять тридцать худшей ночи в ее жизни.





Ориса замолчала, и я открыла глаза. На потолке было написано еще несколько слов, но Ориса уже закончила. Кори начал хлопать в ладоши. - Еще! Читайте больше для нас!





“В другой раз.





Я ненавидел то, как ее дерзкий читательский голос превратился в бормотание. Мне тоже хотелось подбодрить ее. - Это было потрясающе, - сказал я. “Как будто я был там, как сказка, только я все еще был самим собой.





Ориса улыбнулась и покачала головой.





“Но что такое брючный костюм?





“Ты все это вычислишь из контекста, - сказал Кори. “Какая-то одежда, вроде джиффи. И в следующий раз, никаких помех, хорошо?





Прошло почти две недели, прежде чем мы смогли убедить Орису, что следующий раз будет.





Три планеты в зоне Златовласки системы Кенстроу были своего рода пустыней. Все они были безжизненными разочарованиями. Кенстроу Б был Хтонианцем, газовым гигантом, который дрейфовал слишком близко к красному карлику и потерял свою атмосферу, оставив только каменное ядро. Кенстроу а был приливно привязан к своей звезде. Грейс надеялась найти жизнь в сумеречной зоне между горячими и холодными лицами, но дальнобойное сканирование показывало слишком малую вероятность того, что диверсия будет замечена наверняка. Мы уже заканчивали облет Кенстроя С, когда мои часы подходили к концу. Ориса пришла сменить меня как Грейс все еще обрабатывал данные. В те дни, когда мы еще не добрались до внутренних планет, Грейс была в восторге от этих встреч, но теперь монотонная досада прокралась в ее разговор, когда она выделила записи на экране командного центра.





- Это афелий ...845 АС и перигелий .- 811 АС, - сказала она. - Орбитальный период составляет двести девяносто шесть стандартных суток.





- Хоть что-нибудь?- Ориса похлопала меня по плечу, и я оглянулся на нее. Кори подстриг для нее волосы Орисы, и она носила их распущенными. Там пахло цветами франжипани.





Мне понравился новый образ.





- Еще одна сбежавшая оранжерея, - сказал я. "Грейс ставит температуру поверхности на 462°C.”





- Она присвистнула. “Это один острый перец чили.





- Средний радиус 599 километров, - доложила Грейс. "Площадь поверхности составляет 4,953 х 10 8 км2 .





- Выразите это в земных эквивалентах, - сказала Ориса. - И соберитесь все вместе.” Я не знал, почему она потрудилась попросить об усилении. Это не было похоже на то, что мы действительно заботились.





"Площадь поверхности есть .9 что на Земле. Я вижу гладкие вулканические равнины.





- Голос Грейс оживился.





“А также три материковых нагорья, - продолжила она. “А я насчитал всего тысячу сто шестьдесят два ударных кратера диаметром от трех километров до двухсот восьмидесяти. Атмосфера настолько плотная, что она замедляет попадание снарядов с меньшей кинетической энергией вниз, так что они не оставляют кратеров.





Ее голос действительно звучал веселее. Я задала этот вопрос Орисе одними губами. - Какого черта?





“Это трюк, которому я научилась из любопытства, - сказала она, не пытаясь сохранить свой ответ в секрете. - Звездолеты любят знать, что мы обращаем на них внимание. Инфосфера нуждается в аудитории. Мы-это то, как Вселенная познает себя.





Впечатленный, я отошел от консоли и жестом пригласил ее занять мое место.





- Атмосфера, - сказала Грейс, - состоит на девяносто процентов из двуокиси углерода, на восемь процентов из азота, на один процент из двуокиси серы, в ней присутствуют следы аргона, водяного пара, окиси углерода, гелия и неона.





“А может быть, в этих облаках есть жизнь?- Ориса вызвала панель для биосигнальных сканеров. - Многие тепличные планеты имеют экстремофильную жизнь на более холодных уровнях атмосферы.





- Сомневаюсь, - ответила Грейс . - Облака находятся между тридцатью и восемьюдесятью градусами по Цельсию, но это в основном капли серной кислоты.





“Значит, вы развернете какие-нибудь зонды? Собирать образцы?





- Мне очень жаль, но это не указано.





- Простите? Мы снова вернулись к печальному Голосу Грейс. - Она говорила так, словно каким-то образом подвела нас.





“Так, значит, меняем курс на каток?





“Согласованный. Я должен начать разработку геометрии нулевого пространства, чтобы перенести нас на следующий участок съемки. Вы хотели бы выбрать новое место назначения прямо сейчас?





Ориса обняла меня за плечи и повела обратно к пульту. - Это решение капитана.





- Ммм” - я знала, что это произойдет, но не ожидала этого так скоро. Если бы мы развернули зонды, то могли бы задержаться на орбите вокруг Кенстроу на несколько дней, а то и недель. - Не знаю, как это работает.- Папа выбрал миссию Кенстроу, когда мне было тринадцать, и тогда мне было все равно, куда мы поедем дальше. Это было ближе к концу трилогии рассказов о Марсе, и я был поглощен драконьими турнирами в долинах Маринерис. “А какой у меня выбор?





Экран засветился сеткой ближайших звезд, на которой высветилось предполагаемое субъективное время в пути. Ближайшим был Омплу, до которого оставалось три года и два месяца, но на орбите его находилась всего лишь пара газовых гигантов. Три других с одной планетой Златовласки были менее чем в пяти годах отсюда. Эшалет был карликом К с четырьмя каменистыми планетами в зоне; он был на расстоянии шести лет и наиболее вероятно поддерживал жизнь. Но именно тогда шесть лет казались вечностью.





“Вам решать, капитан.- В усмешке Орисы таилась угроза.





- Я... но... Грейс, почему бы тебе не выбрать.





Я услышала, как Кори вошла следом за мной, но не оглянулась, чтобы посмотреть, что она делает.





“Это всегда решение экипажа.- Сказала Грейс. - Человеческая привилегия. И ты это прекрасно знаешь.





“В последние два раза папа просто выбирал самого близкого, - сказал Кори, - но это потому, что ему было все равно. Я думаю, что он отказался от инфосферы.





- И Грейс позволила ему это сделать?- Этот разговор действовал мне на нервы. “А разве нет никакого плана?





Ориса покачала головой. - Никакого плана, кроме как продолжать путь. Случайный выбор вполне приемлем.





- Случайно ? Это было бы ... …”





- Сумасшедший?- сказала Ориса. “Вы хотите сказать, что Инфосфера безумна?





Я с трудом сглотнула.





Ориса стерла все панели с экрана, погрузив командный центр в почти полную темноту. - Сколько солнечных систем находится в инфосфере, Грейс ?





- Проект "Звездный корабль" произвел восемьсот сорок три тысячи двести восемнадцать контролируемых обследований звездных систем, включая Кенстроу."На экранах высветилось изображение всех звезд в инфосфере. “Кроме того, бесконтрольные космические разведчики, работающие с беспилотниками, провели исследования примерно восьмидесяти двух миллионов звездных систем.





“Но исследования беспилотников точно не считаются, - сказала Ориса. - Неужели это так?





- Данные-это не информация. Информация-это не знание.





“А сколько звезд в нашей галактике?





- Голос Грейс звучал почти радостно. “По текущим оценкам, примерно четыреста миллиардов.





“А сколько галактик во Вселенной?





Конечно, все знали, что эти цифры огромны. Настолько огромные, что даже думать о них было больно, так что я никогда об этом не думал.





“По современным оценкам, в наблюдаемой Вселенной насчитывается около триллиона галактик.





У меня закружилась голова, и Кори положил руку мне на плечо. Только это был не кори, или, скорее, не та младшая сестра-бот, с которой я жила последние десять лет. Рядом со мной стояла взрослая женщина, одетая, как я поняла, в брючный костюм, совсем не похожий на тот, что был в романе Орисы. Шелковый жакет и слаксы были черными, как космос, а блузка-огненно-красной и чувственной. Пока я таращился на нее, я чувствовал знакомую толщину между ушами, которая пришла в начале сексуальной истории. Она усмехнулась и приложила ладонь к моей щеке, чтобы вернуть мой взгляд обратно к экранам.





Ориса кивнула, как только завладела моим вниманием, и продолжила допрос. “И сколько времени потребуется проекту звездолета, чтобы вырастить инфосферу и включить в нее всю Вселенную?





- Ты пытаешься заставить меня говорить это слово вечно , Ориса.





Я никогда не слышала, чтобы Грейс смеялась, но когда я услышала ее вечную шутку в тот раз, она использовала тот же счастливый-страшный тон голоса.





“Но слова о том, что то, что мы пытаемся сделать, не может быть сделано, - продолжал звездолет, - не делают нас безумными.





“Это и есть твоя история, да?- сказала Ориса. - Рука человека должна быть выше его хватки, иначе для чего нужны небеса?’”





“Разве это не так?- спросила Грейс .





Ориса взяла кори за руку, связав нас троих в узел. - Капитан, кори и я уходим с вахты, - сказала она. “Нам срочно нужно обсудить наш маршрут.





Я ожидала, что Грейс начнет спорить, и была рада, что она этого не сделала.





С тех пор как сюда переехала Ориса, я ни разу не был в старом жилище отца. Ее мастерская была заполнена каким-то хитроумным приспособлением, состоящим из вертикального металлического каркаса, увешанного разноцветными нитями; она сказала, что это называется ткацким станком и что она использует его для плетения одеяла. За что, я точно не знаю. В ее спальне на полу лежал ковер. Нет, это был не перуанец; она сказала, что он был со старой планеты Марс, откуда ее прапрапрабабушка была родом. Но она родилась в яслях, как и я, так откуда же ей было знать об этом?Плетеная матерчатая сумка, которую я видел, когда она пришла, сгорбилась на столике возле кровати; клавиатура прямо из исторического выглядывала. Я была потрясена и смущена, увидев картину, которую написал обо мне Кори—кто знает, когда именно?- веду свою армию вниз по коридору. Он висел рядом с полудюжиной фотографий мужчин и женщин—некоторые в одиночку, некоторые в группах. Она представила их всех мне, друзей и любовников из других ее экипажей. Я знал, что она была на двух других звездолетах до Грейс. но я так и не узнал, сколько ей лет. Шестьдесят шесть. Нам не пришлось сидеть на ее кровати, потому что она напечатала элегантную скамейку около двух метров длиной, которую она поставила у противоположной стены.





Она жестом предложила мне сесть, но они с Кори остались стоять. - Грейс будет слушать нас, но это не имеет значения.





Скамейка была жесткой. “Окей.” Я немного поерзал, но никак не мог устроиться поудобнее.





“Ты вырос, слыша все лозунги об инфосфере и о том, что Вселенная познает саму себя. Информация-это не знание. Все эти разговоры о том, что мы-это ресурсы. Но что они значат для вас?





“Для меня?” Я предположил, что это был тест, и я был полон решимости не говорить ничего глупого. “Это значит, что мы застряли. На этом звездолете или на каком-то другом. Мы притворяемся членами команды, но то, что мы делаем, не имеет значения. И у нас нет никакого выбора.- Я все обдумал. “Ну, я думаю, что мы должны решить, куда идти, но, по-видимому, это бессмысленно. Или мы могли бы сдаться и вообще покинуть космос. Живите на планете.





“Да.- Ориса жестом велела мне продолжать говорить. “Но почему мы здесь? Чего они хотят от нас?





- Иногда я думаю, что мы просто их домашние животные, как Ноб и Хоб.” Когда я смотрел на нее снизу вверх, то почувствовал, как у меня сводит шею. “Но ты же сам сказал, что моллюски не стоят на страже. И мы не рассказываем им сказки. Или спросите их, куда Грейс должна пойти дальше.





- Хорошо, - сказала она. “Хороший.- Она плюхнулась рядом со мной. “Так что давай уберем это с дороги.- Она наклонилась и поцеловала меня.





Разве я поцеловал ее в ответ? Бля, да! Это был самый восхитительный сюрприз в моей жизни. Я думаю, что, возможно, половина нейронов в моем мозгу были навсегда запечатлены с мягкостью ее губ, дротиком ее языка.





Десять миллиардов лет прошло за десять секунд, и вот мы здесь.





- Это привлекло твое внимание, мой милый мальчик?





Я не могла говорить, потому что тогда мне пришлось бы дышать, поэтому я просто кивнула.





- Хорошо, хорошо. Я тоже. Мы попробуем еще раз позже, хотя это может быть намного позже.- Она прижала руку к одной щеке, потом к другой. - Здесь что, тепло?- сказала она. “Или это все ты?- Она прочистила горло. - Итак, звездолеты. Тебе нужно будет подумать об этом. Есть два Жойина. И еще двое из меня. Каждый человек-это два человека.





“Как и любой бот, - сказал Кори.





Я понятия не имел, о чем они говорили, но я должен был надеяться, что она скоро закончит.





“Вот ты, кто переживает все в данный момент. Тот Ты, кто проголодался и хочет спать. Самость химии мозга и сенсорных данных.





- То самое "Я", которое чувствует себя сексуально?” Я хотел схватить ее за ногу, но вместо этого схватил за руку.





“И это тоже. Что вы-это переживающее "я". Другой вы-это рассказывающее "Я", которое помнит и планирует, которое придает смысл ощущениям переживающего "я".





- Сам рассказчик. Я помню, ты говорил, что каждый человек-это история.





“Мне нравятся мужчины, которые внимательны.- Она улыбнулась мне, и я вздрогнула. Кори-не кори, выросший Кори!—я тоже ухмыльнулся. Почему они так поступили со мной?





- Итак, разумы звездолетов похожи на нас, - сказала Ориса, - но их два “Я " находятся вне равновесия. Они, возможно, самые лучшие экспериментаторы в мире, но они не очень хороши в создании истории из своего опыта. Инфосфера строит десятки тысяч дронов каждый год и отправляет их собирать данные, исследовать звездные системы, и они делают это. А потом, когда им не хватает времени, они исчезают. Никто точно не знает, почему, но звездолеты считают, что они так увлекаются сбором данных, что забывают, зачем они это делают. Что они должны превращать данные в информацию.Они теряют свою историю.





Она вернула мне мою руку и отодвинулась на несколько сантиметров в сторону. - Так вот, у звездолетов этой проблемы нет. Они всегда остаются на задании, собирая данные и организуя их в информацию. Почему?





“Ты хочешь сказать, что это из-за нас?





- Потому что мы наблюдаем. Потому что мы начали историю инфосферы. Потому что мы заботимся о наших историях таким образом, что ни один интеллект никогда не смог бы повторить их. Даже когда эти истории выдуманы. Так что звездолеты используют нашу силу повествования, чтобы держать их на задании. Когда благодать наиболее продуктивна?





“Когда ты смотришь на меня, - ответила Грейс .





- Заткнись, Грейс, - сказала Ориса. “Ей нужно, чтобы мы оставались в здравом уме. С чего бы звездолету беспокоиться, найдет ли она жизнь на следующей планете или нет? Она-это не жизнь, а мы сами. Она заботится, потому что мы заботимся. Она продолжает искать, потому что мы заинтересованы.





“Или притвориться, что это так, - сказал я.





Тогда Ориса встала, пересекла комнату и села на кровать лицом ко мне.





- Ну и что же?- Я же сказал. - Мне очень жаль, но это правда. Мы просто притворяемся.





“А я нет, - сказал Кори. “И она тоже.





“И если ты собираешься продолжать притворяться, - сказала Ориса, - тебе следует подумать о том, чтобы покинуть космос.- Сила ее взгляда заставила меня откинуться на спинку скамьи. “Но это единственное и окончательное решение. Перестаньте быть экипажем, и Грейс высадит вас на планету и двинется дальше. Никаких гарантий где, никаких гарантий на то, каким будет ваше будущее, никакого гарантийного срока. Вы больше не будете иметь значения для звездолетов; они только любят свои экипажи. Их родственники. Вы будете для них просто еще одним ресурсом, как водород, лед и железо. Что-то, что они используют, чтобы построить новые корабли и беспилотники, чтобы они могли вырастить инфосферу.





Я судорожно сглотнула. “Это я и сам знаю.





- Да, - кивнула она. “Конечно же, ты знаешь. И многие ли из них решаются покинуть космос? Разве ты никогда не спрашивал?





- Я покачал головой.





- Примерно один из двадцати.





“И ты остался.





“Я так и сделал.- Она расправила свои широкие плечи. “Но если вы думаете, что это скучно, они говорят, что зарабатывание на жизнь на какой-то грязной, глючной, заразной, слишком горячей и слишком холодной планете превратит ваш мозг в пудинг. Конечно, откуда им знать—это такие, как мы, которые так говорят. Но жизнь внизу-это совсем не то, чем тебя кормит Грейс. Там нет никакого следа смеха. А это уже совсем другое дело. На звездолете вы можете придумать свою собственную историю. По крайней мере, я могу.





Я заметила, что Кори кивнул. “Что, и ты тоже?- Я же сказал.





- Эти картины - часть моих историй, - сказала она. “Сад.





“Я все понял. Или, по крайней мере, я начинаю понимать.- Меня продали. Но теперь мне нужно было выяснить, что же это была за история. Может быть, что-то насчет танцев. Или придумываю новый вид спорта для своего роллера. Или еще что-нибудь. И растет Инфосфера. “Я хочу, чтобы ты участвовал в моей истории.





- Хорошая линия, но она тебе ничего не даст.- Ориса рассмеялась. “Но тебе понадобится кое-что получше, чем Флейнеры. Это все детские штучки. Вы должны прочитать больше. Настоящие книги.





“Например, что?- Я же сказал. “Сказать мне.





Она и Кори обменялись взглядами. “Я не знаю, - ответила Ориса. “Может быть, начнем с Шекспира?





- Опять с этим лохматым старым мужиком?- сказала Грейс . “А где же трагедии о женщинах?





“Мне самому нравится Цзэн Юфэнь.- Кори пересек комнату и встал рядом с Орисой. - Воображаемые мемуары.





“Она не такая уж плохая, - сказала Грейс . "Но все самое лучшее приходит после того, как она загрузила.





Ориса и Кори долго смотрели на меня, а я смотрела им вслед. А кто мы были? Кем же мы тогда будем?





“Пока я здесь сижу, - сказала Ориса, - я знаю, что ты уже участвуешь в моем рассказе, хотя и не уверена, насколько ты важен для моего сюжета. Моему переживающему " я "очень понравился этот поцелуй, но теперь мое повествующее" я " должно выяснить, что это означало.





“Если хотите, - сказал я, - я могу приехать и предоставить вам дополнительную информацию.





“Не торопиться.- Она откинулась на спинку кровати. “Для этого еще будет время.- Она посмотрела на меня сквозь ресницы. “Если это случится.





- Но не навсегда, - сказала Грейс . “Так куда же, капитан?





Тогда я подумал о папе, который заблудился через сто с чем-то лет. Но это была его печальная история. А у меня все будет по-другому.





“А что это было за четверо в зоне?





- Эшалет, - сказала Грейс. - Шесть лет, один месяц и одиннадцать дней субъективно.





“Не проблема.- Я ухмыльнулся своей команде. Моя семья. “Много времени.

 

 

 

 

Copyright © James Patrick Kelly

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Одень своих морских пехотинцев в белое»

 

 

 

«Наш Человек»

 

 

 

«Локо»

 

 

 

«Брат. Царевич. Змей.»

 

 

 

«Быстрое оружие»