ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Сера и мармелад»

 

 

 

 

Сера и мармелад

 

 

Проиллюстрировано: Chris Buzelli

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #ЮМОР

 

 

Часы   Время на чтение: 17 минут

 

 

 

 

 

Все, что Матильда хотела на свой день рождения - это пони. Вместо этого она получила демона. Иногда взросление означает осознание того, что то, что вы думаете вы хотите, не всегда то, что вам нужно.


Автор: Аарон Корвин

 

 





Матильде не нужен был демон. Ей нужен был пони.





- Пони стоят дорого, - сказала мать Матильды. “А как насчет милого маленького демона вместо этого?





- Мне не нужен демон!- Матильда топнула ногой. "Демоны уродливы и жутки, и они плохо пахнут!





- Пони-это тяжелая работа, - сказал отец Матильды. “У тебя не будет времени для домашней работы.





“Я бы так и сделал!- Сказала Матильда. “Я бы очень много работала и хорошо заботилась о нем!





- Ну что ж, - сказал отец. - Это мы еще посмотрим.





Матильда знала, что означает это “посмотрим”. Это была одна из тех особых лживых историй, которые позволялось говорить только взрослым. Когда взрослый говорит” Посмотрим“, это на самом деле означает "никогда".





Это было нечестно. Бекки Гамильтон брала уроки верховой езды по выходным, и она никогда не переставала говорить о них.





Питер Вурхиз однажды привел своего демона в школу. Оно было чешуйчатым и слюнявым, а не гладким и красивым, как у пони. Он вырвался в классе и попытался съесть волосы Матильды.





Как можно было подумать, что демон лучше пони?





В сентябре, накануне Дня рождения Матильды, небо было серым и дождливым весь день, а лужи кружились маленькими плоскими радугами. В тот день произошло нечто другое.





- Матильда?- Это была миссис Прессмортон, заместитель директора. Матильда оторвала взгляд от пола, одна калоша была уже наполовину на ее ноге.





- Матильда, твои родители звонили сказать, что тебе сегодня не нужно ехать домой на автобусе. Твоя бабушка забирает тебя из школы.





Сердце Матильды забилось быстрее. - НАНА? - Подумала она. НАНА приехала на мой день рождения?





Она старалась не надеяться. Она так старалась, так старалась, но крохотные кусочки надежды все равно начали закрадываться. НАНА всегда приносила подарки, даже если это был не ее день рождения. И—и это была самая глубокая, самая тайная надежда всех-Нана жила в большом загородном доме, большом доме со старым сараем и огромным полем.





“О боже мой!- Сказала Нана. Она подхватила Матильду на руки и крепко обняла, как делала всегда.





- НАНА!- Матильда определенно не заглядывала Нане через плечо в поисках пони на заднем сиденье ее машины. Во всяком случае, не очень много.





- Посмотри на себя!- Сказала Нана. - Моя маленькая Мэтти-Пэтти уже совсем взрослая! Скоро ты будешь ростом с меня!





Матильда хихикнула. НАНА была почти такого же роста, как отец, но это был еще один вид лжи, которую позволялось говорить взрослым. Матильда не возражала. Особенно если это означало, что она уже достаточно взрослая, чтобы иметь пони.





В машине Наны пахло травой и старыми книгами, но там, конечно, не было пони. Дождь оставлял размытые линии на ветровом стекле, а дворники скрипели-скрипели взад и вперед. Матильда стучала Каблуками по полу машины и пыталась представить себе, что этот скрип был звуком ее седла, когда она ехала на своем пони под дождем. Она была так поглощена своими мыслями, что почти не заметила, как Нана повернула налево, а не направо на углу с большим желтым рестораном.





“А куда мы едем?





НАНА улыбнулась: “Ты же не думала, что я проделаю весь этот путь и не принесу тебе подарок, правда?





Матильда сделала такой глубокий вдох, что ей показалось, будто она вот-вот лопнет.





“Но мой день рождения только завтра!





- Это верно.- НАНА ей очень сильно подмигнула. Кроме того, я думаю, что это именно тот подарок, который тебе лучше выбрать для себя самой.





Матильда с трудом могла в это поверить. После стольких лет ожидания она наконец-то купит себе собственного пони.





Бекки Гамильтон будет так ревновать.





Но когда машина остановилась, она оказалась перед магазином, в котором, похоже, не было никаких пони. Весь фасад магазина был покрыт стальными пластинами, и в воздухе слегка пахло тухлыми яйцами. Внутри было очень темно, но когда Матильда увидела ряды проволочных клеток, то поняла, что ее обманули.





“Это не магазин для пони!- Сказала Матильда. “Это же магазин демонов !





Десятки демонов обернулись на звук ее голоса. Там были маленькие скользящие существа и огромные рогатые существа, почти такие же большие, как Матильда. Среди них были тощие с крыльями и остроконечные с глазами, которые вспыхивали разными цветами. Там был даже один с ярко освещенным дымом, просачивающимся из уголков его рта, когда он жевал что-то, что она не могла полностью видеть.





“Ну да, конечно же!- Сказала Нана.





“Но мне не нужен демон!” И сколько же раз ей придется это повторять? “Я хочу пони!





“Ах. НАНА опустилась на колени и положила руки на плечи Матильды. - Из демонов получаются замечательные домашние животные. Когда я была девочкой, у нас на ферме жил бельгийский Мясник. Они умны, как хлыст, если их правильно натренировать. Некоторые даже могут говорить. Но знаете ли вы самое лучшее о демонах?





Матильда покачала головой, ее губы задрожали.





НАНА наклонилась совсем близко и прошептала Матильде на ухо: - Они отлично подходят для того, чтобы убедить родителей, что маленькие девочки достаточно ответственны, чтобы заботиться о пони.





Матильда не знала, что и думать об этом. Неужели это очередная взрослая ложь? - Неужели?- Ее голос дрожал.





НАНА улыбнулась: “Я уже говорил об этом с твоими родителями. Если ты докажешь, что можешь справиться с демоном . . . тогда, может быть, мы сможем посмотреть на этого пони.





Матильда посмотрела на ближайшую клетку. Демон внутри ходил на крошечных раздвоенных копытцах и весело щелкал маленьким колючим хлыстом. Он ухмыльнулся ей с полным ртом зубов, которые блестели как иглы.





“Ну, здравствуй там!





Матильда слегка вздрогнула. За стойкой стоял старик в клетчатой рубашке и больших круглых очках. Когда он улыбнулся, его лицо превратилось в груду морщин. “Ты здесь из-за нового демона?





- Нет, - ответила Матильда.





“Утвердительный ответ.- НАНА улыбнулась. - Сегодня у нее день рождения.





“О.- Старик слишком долго кивал, как это делают взрослые, когда им кажется, что они что-то знают, но на самом деле это не так. Это ваш первый демон, Мисс?





“. . . ДА.- Матильда посмотрела на свои туфли.





“Тогда это особый случай! А какого демона ты искал?





Матильда снова посмотрела на него. “Я хочу такую, с красивыми глазами и длинной блестящей гривой!





НАНА вздохнула. “Это же пони, дорогая.





“Ну, это то, чего я хочу!





НАНА бросила на Матильду острый взгляд, но старик только рассмеялся.





“О, я думаю, что у меня есть только одна для тебя.- Он сунул руку под прилавок и вытащил маленькую стеклянную клетку.





У демона внутри не было длинной, блестящей гривы. У него вообще не было волос, по крайней мере, так казалось Матильде. Все, что она увидела, было крошечное, черное, с капюшоном одеяние, которое парило над дном своей клетки на вздымающемся облаке чернильной черноты. Его глаза были похожи на две красные звезды, которые мерцали в темноте капюшона, как далекие рождественские огни.





"Наверное , это даже мило", - подумала Матильда.





НАНА сказала: "о! Что же это за демон такой?





“Он миниатюрный Темный Лорд, - сказал старик.





НАНА прищелкнула языком. - Темный Лорд? А я думал, что у них огромные рога!





- Обычно они так и делают.- Хозяин лавки покачал головой. - Но этот бедный малыш родился без них. Все остальные темные лорды отвергли его. Даже его собственная мать не хотела заботиться о нем! Вы можете себе это представить?





Матильда могла себе это представить. Она тоже не хотела заботиться о нем. Но. . . “А как его зовут?





Старик улыбнулся за своими большими круглыми очками. “А почему бы тебе самому его не спросить?





Матильда заглянула в стеклянную клетку. Она посмотрела на крошечные когтистые пальчики Темного Лорда, на его темное вздымающееся облако.





Матильда подумала о своем пони. - Привет, - сказала она. “А как тебя зовут?





Я-ИКС'ТОР, ПОВЕЛИТЕЛЬ ЯДОВИТЫХ ЯМ КАРТУМА! Существо подняло руки над головой. Голос у него был такой же, как у грузовика, который утром забирал их мусор, только поменьше. ПОКЛОНИСЬ СВОЕМУ ГОСПОДИНУ, МАЛЫШ!





“А как насчет этого?- Старик поднял свои пушистые белые брови. - Он первым делом назвал тебе свое имя! Должно быть, ты ему очень нравишься.





“Ну, а мне он не нравится . . .- Матильда скрестила руки на груди. Икс'Тор опустил руки и слегка опустил голову. “. . . Но я думаю, что он подойдет.





- ИКС ТОР . . . ГОЛОДЫ. - Голос Темного Лорда прогремел из его картонной коробки.





- Папа!- Матильда уперла руки в бока. - Поторопись! Он уже проголодался!





“Я уверен, что он в порядке, - сказал отец. Он стоял на коленях на полу спальни Матильды, осторожно развешивая занавески на большой стеклянной клетке. “Ты же знаешь, что с демонами надо быть твердым. Сдайтесь, и они будут ходить по всему вам.





ИКС'ТОР ТРЕБУЕТ ЖЕРТВОПРИНОШЕНИЯ!





- Нет!- Матильда постучала пальцем по коробке. “Быть хорошим.





“В порядке.- Отец встал и с тихим хлопком потянулся, потом выключил свет. “Вы можете посадить его прямо сейчас.





Матильда поставила картонную коробку в клетку и сорвала крышку. Икс'Тор выплыл наружу, его черный туман клубился вокруг нижней части одежды. Он плавал взад и вперед несколько раз, исследуя свою новую клетку.





- Вот, - сказал отец. - Видишь вон тот маленький алтарь? Поставь на него вот это.- Он протянул ей маленький, мягко светящийся шарик размером с горошину из большого пластикового пакета, который купила Нана. В сумке были такие слова, как” питательно сбалансированный “и " теперь с дополнительной невинностью для здорового свечения!





При виде красной пули Икс'Тор подбежал к алтарю и встал на нем, раскинув руки.





“А-а-а, - сказал отец. “Он должен взять его с алтаря. Заставь его ждать этого.





- Кыш!- Матильда махнула рукой в сторону демона. “Давать задний ход. - Назад ! Он даже не пошевелится!





- Посвети фонариком, - сказал отец. Матильда взяла маленькую лампочку, которая шла вместе с моей первой книгой о демонах, и посветила ею на алтарь. Икс'Тор поспешно скрылся в тени своей ложи.





Матильда положила шарик на одну из ямок в плоском камне и выключила свет. Через несколько секунд Икс'Тор вышел из своей ложи и направился к алтарю. Он наклонился, как будто хотел посмотреть на шарик, а затем схватил его обеими руками.





ИКС'ТОР ПРИНИМАЕТ ТВОЮ ЖЕРТВУ. Темный Лорд склонил голову над шариком и проглотил его. Ням. НОМЕР. НОМЕР.





- Ух ты, - сказал отец. - Я думаю, он действительно был голоден.





Матильда смотрела на него широко раскрытыми глазами и надутыми щеками. - Вот видишь!





В ту ночь Матильда плохо спала. Она была взволнована предстоящим Днем рождения, но ее мысли все время возвращались к пони, которого она когда-нибудь получит. А какого он будет цвета? Как бы она его назвала? Она знала, что ее пони будет ласковым и ручным, а не напористым, как Икс'Тор.





И вообще, как долго ей придется заботиться о глупом демоне?





Когда она засыпала, ей снились пони с горящими красными глазами.





Матильда проснулась оттого, что кто-то ткнул ее в подбородок. - М-м-м ... - Матильда отмахнулась от него.





Через мгновение это произошло снова. Она открыла глаза и увидела две красные мерцающие звезды и темные когтистые руки, нависшие над ее лицом.





ПРЕКЛОНИ КОЛЕНИ ПЕРЕД СВОИМ ГОСПОДИНОМ, СМЕРТНЫЙ!





- Аааааах! - Мама!”





Мать подошла к двери, отец и Нана-сразу за ней. Когда мать включила свет, раздался скрежещущий визг Икс'Тора, и маленький темный лорд юркнул под ее комод.





- Выключи этот свет!- Сказала Нана. - Иначе он никогда не выйдет.





Отец вбежал в комнату и споткнулся во внезапно наступившей темноте. “А куда он пошел?





“А как он выбрался из клетки?- Спросила мать.





“Я вижу его!- Отец рванулся в угол, но когда он наклонился, то ударился головой о комод Матильды. - Ой!





Матильда заметила, как под кроватью мелькнул черный силуэт. Она схватила маленький фонарик и заползла под пружины.





“Он прямо здесь!- Она включила свет.





Икс'Тор попытался отскочить от луча, но был зажат в углу. Когда он спрятался в своем халате, ее рука метнулась вперед и обернулась вокруг его кожистого тела. “Я его поймал!





Но у нее его не было. Крошечные когти впились в ее руку, прямо между большим и указательным пальцами.





- И-И-И-и!





- Я ненавижу его!- Сказала Матильда сквозь слезы. Мать вытерла лицо, пузырек соплей, который свисал с ее носа. - Мне не нужен демон! Я ненавижу демонов!





- О, милый, - сказала Мама. “Это всего лишь крошечный порез. Он просто боялся тебя, вот и все.





“Мне все равно! Мне не нужен демон! Я хочу пони !





НАНА отрицательно покачала головой. - Иногда и пони кусаются, дитя мое.





Матильда была сыта этим по горло. “А вот и нет!





“О, вы так думаете?- Сказала Нана. “Когда я была девочкой, моей лучшей подруге Шерил отгрызли палец начисто!





Матильда взглянула на него сквозь пелену слез. Она не могла понять, смеется над Ней Нана или нет.





- Ты должна быть осторожна с животными, Мэтти-Пэтти.- Мама погладила Матильду по голове. - Иногда, когда они напуганы, они набрасываются. Они не знают ничего лучшего.





“Но я был очень осторожен!” А почему ей никто не поверил?





Услышав шаги отца, Матильда подняла голову.





“Ну вот и все, - сказал отец. “Он снова в своей клетке. Я не знаю, как он выбрался оттуда, но ему понадобится резак, чтобы сделать это снова.





“Я не хочу, чтобы он был в моей комнате!- Сказала Матильда. “Я не могу спать, когда он там.





НАНА вздохнула. “Может быть, это была не такая уж хорошая идея, Фред. Извините. Завтра я отвезу его обратно в магазин.





Матильду вдруг затошнило. Слишком поздно она вспомнила о своем обещании, о своем пони. - Подожди!- Сказала Матильда. “А я нет . . . я действительно так думаю. Он может остаться.





НАНА и мама посмотрели друг на друга. НАНА выглядела так, будто она над чем-то смеется, но мама не выглядела такой веселой.





“Ты действительно так думаешь?- Спросила мать.





Матильда кивнула.





- Потому что это твой последний шанс, - продолжала мама. “Если ты еще раз скажешь, что он тебе не нужен, мы отдадим его тому, кто захочет.





- Это я знаю. Матильда посмотрела на свои колени.





- Ты должна пообещать, что позаботишься о нем и будешь с ним нежна.





- Обещаю, - сказала Матильда. “Я буду хорошо о нем заботиться.





На вечеринке был торт. Это был шоколад с белой глазурью и леденцами, как и хотела Матильда. И там было много подарков, в том числе фотоаппарат и одноколесный велосипед, а также одиннадцать различных видов игрушечных пони.





Матильда улыбалась, открывая каждый подарок, и, поскольку мама смотрела на нее, она обязательно говорила спасибо всем, кто ей что—то дарил-даже тете Мэгги, которой на самом деле там не было. Но она не была по-настоящему счастлива. Даже одноколесный велосипед, который она специально попросила, не сделал ее счастливой. Когда Робби Фергюсон спросил, Может ли он поиграть с ним, она ответила, что не возражает.





“Это так здорово.- Робби покачнулся на педалях, вцепившись в спинку дивана. “Я собираюсь купить его на свой день рождения.





“У меня уже есть один, - сказала Бекки Гамильтон. “Все нормально. Но мне больше нравится ездить верхом. Папа говорит, что на следующий день рождения у меня будет свой собственный.





- Да, конечно, - сказала Сьюзи Фельдстейн.





“Это правда!- Бекки встряхнула волосами в своей высокомерной манере Бекки-Гамильтон. “Я заставила его пообещать.





“Я получила еще один подарок, - сказала Матильда. Все остальные дети посмотрели на нее. “Ты хочешь его видеть?





“Ты должен выключить свет.- Матильда повернула диск вниз, в мрачный полумрак. “Он не любит света.





“А что там внутри?- Бекки Гамильтон отступила назад. “Это ведь не змея, правда?





- Ш-ш!- Сказала Матильда, потому что ей так захотелось. “Это вовсе не змея.





Матильда раздвинула занавески вокруг клетки и включила специальный красный свет в крышке, затем отступила назад.





Клетка изменилась с тех пор, как она видела ее в последний раз. Икс'Тор обошел камни на дне и сложил их в кресло с высокой спинкой. Он разобрал свою картонную коробку и построил из нее маленькую башенку. Другой кусок картона был сделан в виде широкого ромбовидного меча с крошечными черепами, вырезанными на лезвии. В тусклом красноватом свете казалось, что каждый камешек в клетке слегка истерт, чтобы походить на сотни крошечных разноцветных черепов.





Добро пожаловать в мои владения , сказал Икс'Тор. Дураки. НЕУЖЕЛИ ТЫ ДУМАЛ, ЧТО СМОЖЕШЬ ПОБЕДИТЬ МЕНЯ?





- Ух ты!- Сказал Робби. “Это же круто!





“Что же это за демон такой?- Спросила Сьюзи.





“Он же Темный Лорд.- Матильда почувствовала первые проблески настоящей улыбки.





“Вовсе нет, - возразила Бекки. - У темных лордов есть рога.





Матильда надулась. - Это показывает все, что ты знаешь, Бекки! Этот родился без всяких рогов.





“А он умеет делать какие-нибудь фокусы?- Робби наклонился и заглянул в окно.





“ГМ. . .- Матильда заколебалась. - Пока нет.





ПОКЛОНИСЬ МНЕ!





“Вообще-то тебе не следует кланяться, - сказала Матильда. “Это только подбадривает его.





“О, блин!- Робби практически прыгал вверх-вниз. “Он такой классный! Я тоже хочу демона!





- Я не могу его взять, - сказала Сьюзи. - У моей мамы аллергия на демонов.





Матильда улыбнулась Сьюзи. “Ты можешь прийти сюда и поиграть с Икс'Тором, если хочешь.





- Неужели?





“Это не так уж и важно, - сказала Бекки. “Это всего лишь демон. Что хорошего в демоне, который даже ничего не делает? Держу пари, он кусается.





Глаза Матильды расширились, и она крепко сжала губы. Ну почему Бекки такая заносчивая девчонка? И вообще, зачем мама вообще ее пригласила? Матильде захотелось врезать ей прямо по вздернутому носу.





- Глупые смертные, - пророкотал Икс'Тор. А ТЕПЕРЬ УЗРИ МОЮ ИСТИННУЮ СИЛУ!





Чернильные облака, окутавшие нижнюю часть мантии Икс'Тора, на мгновение свернулись, словно втянутые обратно в его тело. Затем, подняв картонный меч над головой, Икс'Тор выпустил из своих рук вспышку малинового огня. Сверхъестественное пламя танцевало по краям клинка, облизываясь и изгибаясь, но не обжигая.





У Робби был такой вид, будто он сейчас обмочится. - Ух ты! Ты же сказал, что он не делал никаких трюков!





“Ну. . .- Матильда старалась не выглядеть слишком самодовольной. “Может быть, у него есть один или два.





Осенью было много дождей. К началу октября казалось, что дождь идет уже целую вечность. Матильда захлопнула за собой дверь и побежала наверх, в свою комнату. Она бросила свою мокрую сумку с книгами на пол и плюхнулась лицом вниз на кровать.





Ее всхлипывания смешались с шумом, доносившимся из залитого туманом окна. В темноте между занавесками клетки мерцали две крошечные красные звезды.





ЧТО ТЕБЯ БЕСПОКОИТ, МОЙ ФАВОРИТ?





- Заткнись!- Сказала Матильда. “Я не твой фаворит!





Она подняла лицо с подушки и посмотрела на темный, влажный отпечаток, который оставила там. - Она вытерла нос.





- Нам пришлось сделать коллаж, - пробормотала Матильда. “О животных. И Билли Хаггерти Тоже . . . он сказал, что мой был уродливым . . . и он взял ее . . . и он бросил его в грязь! Все испорчено!





ВАШ ПЛАН. . . БЫЛО ПОЧТИ ЗАКОНЧЕНО?





- Ну да!- Матильда крепко зажмурилась. - Теперь мне придется начинать все сначала!





УНИЧТОЖЬТЕ НЕЗВАНОГО ГОСТЯ!





- Мисс Хевенер говорит, что он просто мальчишка. - Сказала она . . . вот что делают мальчики, когда ты им нравишься. Она говорит, что если я просто проигнорирую его, то он остановится.





Икс'ТОР на мгновение опустил взгляд, а затем поднял меч над головой. СКОРМИТЕ ЕГО НЕНАСЫТНЫМ ЯЗЫКАСТЫМ ЗВЕРЯМ ГАРАХ'НУР!





Матильда фыркнула. “Я бы так и сделал, но не знаю, где это.





Икс'Тор протянул свою маленькую ручку. ДАЙ МНЕ СВОЮ ДУШУ, И Я ДАМ ТЕБЕ БЕЗГРАНИЧНУЮ ВЛАСТЬ.





Матильда слегка улыбнулась. - Мама говорит, что я не могу обладать безграничной властью, пока не стану старше. Но у тебя может быть грязная душа.





Икс'Тор терпеливо ждал у алтаря, его глаза ярко горели.





ОТЛИЧНО.





На Хэллоуин к ним в дом пришла ведьма. У нее была черная остроконечная шляпа и метла, зеленая кожа и большой бородавчатый нос.





- НАНА!- Матильда подбежала ко мне, чтобы обнять.





- УФ!- Сказала Нана. “Неужели это моя маленькая Мэтти-Пэтти? Как поживает мой маленький ангел?





“Я вовсе не ангел.- Матильда подняла капюшон своего платья. “Я Темный Лорд. Преклонитесь предо мной, смертные!”





“О боже мой! Мне показалось, что земля на мгновение задрожала.





“Отличный. Все именно так, как я и предсказывал. Матильда подняла голову. - И Икс'Тор тоже пойдет с нами.





НАНА выглянула наружу. - О, милая, солнце все еще светит. Я не думаю, что это такая уж хорошая идея.





“Все нормально. Мы подарили ему мяч. - Вот видишь.





Матильда взяла в руки хрустальный шар, наполненный клубящимися черными облаками. Из его мрачных глубин едва виднелись две малиновые точки света.





“Я сшила ему костюм ангела, - сказала Матильда. “Но на самом деле ты его не видишь.





ВСКОРЕ ВАША ТРАНСФОРМАЦИЯ БУДЕТ ЗАВЕРШЕНА. - Глухой голос икс'Тора прогремел из глубины шара.





- По-моему, он не знает, что сегодня Хэллоуин, - прошептала Матильда.





“Ну тогда давай не будем его разочаровывать, - сказала Нана. - Может быть, мы соберем несколько душ?





Оранжевые листья летели поперек улицы крутыми вихрями, а тени голых деревьев медленно вытягивали свои пальцы от солнца. Матильда шла по улице с мячом Икс'Тора под мышкой одной руки и набухшим пакетом конфет в другой.





“Это ужасно много конфет, - сказала Нана. “Я уверена, что в детстве мы не получали столько конфет.





- Икс'Тор говорит, что страх держит крестьян в узде.





“Ага. Матильда. . . ты же знаешь, что не все, что говорит Икс'Тор-это хорошая идея, верно?





“Ну и ну!- Матильда закатила глаза.





“Конечно. Как это глупо с моей стороны. В любом случае, я думаю, что нам пора возвращаться домой.





- Подожди!- Матильда потянула НАНА за плащ. “Еще одну улицу, пожалуйста. Только до конца квартала?





НАНА вздохнула. “Хорошо, но это все. Я не хочу, чтобы ты переходил улицу Вашингтона. Здесь слишком много машин.





“А я и не буду.”





МВА-ХА-ХА. Икс'Тор рассмеялся так громко, что у Матильды защекотало в ушах. ТЕПЕРЬ НАС НИЧТО НЕ ОСТАНОВИТ.





Из большого каменного дома в конце улицы выходила кучка прохожих. Матильда замедлила шаг, когда поняла, что это Бекки и Салли Гамильтон. Она хотела отвернуться и перейти улицу, но Нана помахала им рукой.





- Счастливого Хэллоуина!- Сказала Нана своим большим, колдовским голосом. “И-И-И-и!





“Привет.- Миссис Гамильтон была не в костюме, а в обычной взрослой одежде и ярко-оранжевом жилете. - Девочки, поздоровайтесь со своей подругой.





Бекки и Салли были одеты в большие пышные платья с множеством кружев и блесток. Платье Бекки было голубым и украшалось сверкающей диадемой, а Салли, которая была на несколько лет моложе, носила бледно-зеленое с волшебными крыльями и волшебной палочкой.





- Привет, - сказала Бекки. Салли только что-то пробормотала и спряталась за маминой ногой.





“Привет.- Матильда с некоторым удовлетворением отметила, что в сумке Бекки было меньше конфет, чем в ее собственной. “Во что это ты так разоделся?





“Мы же принцессы!- Бекки поправила свою диадему. “А кем ты должен быть? Чернильное пятно?





- Ребекка!- Сказала миссис Гамильтон. “Это было не очень приятно.





Бекки вздрогнула от слов матери, но Матильда только улыбнулась.





“Все в порядке, - сказала Матильда. “Я не возражаю. Я просто отомщу, когда буду править миром. МВА-ха-ха.





По какой-то причине взрослые всегда думали, что такие вещи забавны до смешного. Нана и миссис Гамильтон громко рассмеялись. Бекки только сверкнула глазами.





“Ну же, пошли, - сказала Нана. “Мы не хотим, чтобы твоя мать беспокоилась о тебе. Приятно было повидаться, Кэти.





- До Свидания, Миссис Кларк. Попрощайтесь, девочки.





- До свидания, - пробормотала Салли.





- Пока, - сказала Бекки.





Матильда направилась к выходу. Она видела, как Бекки пошевелила ногой, но не понимала, что происходит, пока не стало слишком поздно.





- Ой!- Сказала Бекки. Матильда почувствовала , как край ее халата дернулся, а затем она упала вперед, вытянув руки перед собой. Тротуар ударил ее по коленям, обдирая кожу. Конфеты разбросаны повсюду, по мостовой и траве.





Икс'Тор кувыркался в воздухе, его шар отражал холодный солнечный свет. Он отскочил один раз от тротуара и еще раз от края припаркованной машины. На один затаенный вдох Матильда подумала, что все будет хорошо, что мячик может спокойно катиться до упора.





Затем ее надежда исчезла в тяжелом визге тормозов и звоне разбитого стекла.





- Закричала Матильда, пытаясь встать и убежать. Позже она вспомнит, как Нана схватила ее за руки и оттащила от края Вашингтон-стрит, но в тот момент Матильда видела только крошечную тень на обочине дороги, сверкающую на ярком осеннем солнце смятыми бумажными крыльями.





- Нет!- Матильда брыкалась и извивалась в объятиях Наны. Теперь вокруг стояла целая толпа людей. По обеим сторонам улицы выстроились в ряд остановившиеся машины.





- Прикройте его!- Закричала Матильда. Она разорвала свой собственный халат, пытаясь уйти. “Ему нужна темнота! Ему нужна темнота !





- Матильда!- Закричала НАНА. Матильда подбежала к маленькому тельцу и склонилась над ним, пытаясь дать ему хоть какую-то тень.





- Икс'Тор!- Всхлипнула Матильда. - Ну пожалуйста!





- Нет! Маленький темный лорд протянул руку к слезам Матильды. - Вот это . . . НЕ МОГУ. . . БЫТЬ. Я. . . В. . . Непобедимый .





- Но ведь демоны довольно сильны, верно?- Сказал отец. “Ты сказал, что их почти невозможно убить.





- Темные лорды слабее в прямом солнечном свете.- Это был старик из магазина демонов, в клетчатой рубашке и больших круглых очках. “Гораздо более слабый. Извините. Я сделал все, что мог.





Матильда сидела в темноте своей комнаты. Интересно, когда они поймут, что она слышит их через дверь?





Интересно, будет ли она такой же глупой, когда вырастет?





“Я поговорю с ней, - сказала Нана. - Это моя вина, что так случилось.





- Нет, - ответила мать. “Я так и сделаю.





Дверь с треском распахнулась. Это был единственный свет в комнате.





- Мэтти?- Мама огляделась вокруг. “Ты что, там внутри?





“Ты можешь включить свет, - сказала Матильда со своей кровати. “Это уже не имеет значения.





Мама закрыла за собой дверь и чуть-чуть включила свет.





- Его башня рухнула, - сказала Матильда. “В клетке. Я попыталась приподнять его, но он просто продолжал крошиться.





“О, милая!- Мама села на кровать и притянула Матильду к себе на колени. Матильда крепко зажмурилась. Все оставшиеся слезы застряли у нее в горле, превратившись в комок.





- Это была не твоя вина, - сказала Мама. - Никто ничего не мог поделать.





Матильда подумала о Бекки, но если это заставляло маму чувствовать себя лучше, то она не собиралась спорить.





“Если. . .- Мама замолчала и попыталась снова. - Мы с отцом разговаривали с бабушкой. Когда вы будете готовы, если вы все еще хотите один .





“Я не хочу пони, - сказала Матильда. “Мне нужен Икс'Тор . Но я ведь не могу его вернуть, правда?





Мама выглядела так, будто вот-вот заплачет. “Нет. Извините.





Матильда крепко прижалась к матери. Тогда мама действительно немного поплакала. Через некоторое время Матильда подняла голову.





“Затем. . . могу ли я получить пони с горящими красными глазами и сокрушить черепа моих врагов под его пылающими копытами?





Мама тихонько рассмеялась и поцеловала Матильду в лоб. “Мы можем найти одного с горящими глазами, Если хочешь.





Матильда вздохнула в объятия матери, прислушиваясь к ее сердцебиению. “Это только начало.

 

 

 

 

Copyright © Aaron Corwin

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Все укротители змей, которых я знаю, мертвы»

 

 

 

«Работа освободит тебя»

 

 

 

«Слух об Ангелах»

 

 

 

«Фейерверк под дождем»

 

 

 

«Давайте соберемся»