ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Сердце совы Аббас»

 

 

 

 

Сердце совы Аббас

 

 

Проиллюстрировано: Heri Shinato

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 23 минуты

 

 

 

 

 

Композитор в нестабильном городе-государстве случайно обнаруживает идеального певца для своей работы - заводного человека, и сеет семена революции.


Автор: Кэтлин Дженнингс

 

 





Когда-то, до того как великая империя Эльза окутала землю между красными горами и тихим морем, город-государство Сова Аббас был просто лесным храмом, населенным птицами. Но защищенный договорами, задушенный безопасностью и благожелательным пренебрежением, он раздулся и вырос сам по себе, бурля и разжигая, так медленно, что только (возможно) несколько пыльно-сухих призраков аббатов, неподвижно висевших в закрытых подвалах дворца Астра, могли бы отметить переход от одного века к другому.





Доходы и убытки его граждан происходили постепенно. Его обиды и несправедливости сочились, как влага, по сырой стене забытого водоема, не замеченные ни теснящейся, сокрушающей общностью, ни маленьким императором, приевшимся и наевшимся в своих огромных золоченых покоях. Капало, капало, пока темная вода не поднялась высоко к его покосившимся, плохо отремонтированным стенам. Пока он не уперся в фундамент дворца и лачуги одинаково.





Во всем Совином Аббасе, прежде чем он сгорел (после падения, но до войны картографа и возвращения сов), были среди его многочисленных окон только два, которые должны нас беспокоить.





Первый из них был затянут паутиной. Он принадлежал чердаку, шаткому над рессорными повозками и спиртовыми фонарями Петти-стрит. За ней был установлен жалкий писака, который еле сводил концы с концами, сочиняя песни для населения. Назовем его Эксельсиор, ибо именно этим именем он подписывал свои работы.





За булыжниками мостовой и кремнями, а также на целый второй этаж над пропастью торговцев вареньем и торговцев перчатками, которая была мелкой улицей, над висящими вывесками чайханы и помойки, работного дома и борделя, даже выше, чем узорчатые веревки прачечных, колокольчиков, посыльных и лестниц, была другая, воздушная створка.





Обитатель этой комнаты совсем недавно прибыл к Сове Аббасу-странствующему нищему, но допущенному к горным воротам из-за печати подмастерья, которую он носил на одном изящном медном плече. Даже если бы стражники ворот заглянули в анналы возвышенной Гильдии часовщиков и ремесленников, они не нашли бы причин отвергнуть шедевр малоизвестной ремесленницы, изгнание которой было добровольным.Чудеса, таким образом, были ежедневным достоянием дворца, и—поскольку город-государство был окружен древними клятвами и милостивым пренебрежением империи Эльза, в чьей подмышке она гноилась—миру маленького императора совы Аббас не угрожало ничего, кроме воров.





Эксельсиор, который редко отваживался даже подойти к окну, не говоря уже о том, чтобы выйти на улицу, никогда не видел этого соседа, которого время назовет соловьем. Со своего нижнего чердака Эксельсиор мог видеть только потолок, расписанный синими голубиными тенями и розовато-золотыми свечами.





Однако он слышал голос Соловья. Чистый и высокий, с кружащимися стеклянными дисками, поющими на фоне замши, он падал, как звенящие колокольчики, как рассыпанные серебряные провода.





Он пел "любовь, как гильотина”, “слишком напряженное сердце”," когда я стану герцогом Петти-стрит (ты будешь клоуном) " —все хоры ревели буйной молодежью, слоняющейся по водосточным желобам внизу, трели доставочных лодочников в маслянистых оливковых каналах, жужжали даже престарелые древние, скребущие жемчужные полы залов Дворцовой Астры. Дешевые песни. Эксельсиорс.





Он мог бы написать еще дюжину таких же во сне, ибо его сочинение лирики и мелодии, аккомпанемента и рефрена было механической задачей, откалиброванной так, чтобы угодить плодовитым и непостоянным вкусам толпы совиных Аббас, их вечным похотям и потерям.





И какой аппетит к музыке был тогда у этого города-государства, несмотря на все его упадок и нищету! Забыты были костяные рощи и тишина совиных гнезд, которые когда-то гнездились там, где вырос город. Последние настоятели сов уже давно умирали от голода в канавах, где они просили милостыню, их черепа изгибались над дорогой. Совы покинули Неспящие улицы и направились к зоологическим садам Эльзе и монастырским лесам красных гор. Теперь же, хотя самые изысканные лакомства приберегались для маленького императора, балладники резвились на крышах; певчие дамы-попугаи раскачивались в медных кольцах.;влюбленные в чайных домиках бросали монеты в глотки дешевых песенников, чтобы закрутить шестеренки, которые вставляли зубья, которые выбивали ноты из вращающихся металлических язычков, посылая медные полоски Эксельсиору, чтобы он мог купить чернила, перья и спирт-масло, дешевую бумагу, вино твердое, как кулак, и, когда он вспоминал, немного хлеба.





Грубые песни он писал, как и все мелкие писаки совы Аббас. Сырые песни, мелодии для тупого чувства и ощущения, частушки, чтобы подшить в небольшой порции удовольствия между голодом и могилой.





Эксельсиор никогда не выходил из своей мансарды, чтобы присесть на корточки у внешних стен дворца, чтобы услышать редкие ноты, вырвавшиеся из Имперского представления. Он также не посещал коллегиальную Академию гильдейских инструменталистов, которая существовала, чтобы поставлять искусную музыку дворца: формальные стили для сна и одевания и каждое блюдо из дюжины поданных на каждом из восьми столов, ежедневно накрытых для маленького императора. Даже если бы Эксельсиор сделал это, он не услышал бы ничего, что соответствовало бы способностям Соловья.





Он прислушивался к разложенным нитям и деталям, к кружащимся, переписывающимся репетициям, к маленьким сломанным, заштопанным, грубоватым фантазиям, которыми Соловей согревал и развлекал светлую квартиру там, над Петти-стрит, в этом шумном квартале совы Аббас, где, конечно же, никто из тех, кто имел значение, не мог подслушать. Соловей, изучающий музыку улиц, биение сердца города.





Колокольчики, провода и струны, ключи, бочонки и стаканы, камыши и трубы, кожа и ветер. Мелодия, гармония, лицемерный диссонанс. Сердце и горло запертых в клетке жаворонков, свободных птиц, натренированных певчих. Все это было в голосе Соловья.





Но голос был слышен, как никогда не звучала щедрость дворца. От Петти-Стрит до узловатых переулков Мареснест, от Агнес-Лейн, где когда-то бесславный часовщик держал свою вонючую мастерскую, до последней лачуги перед авеню гильдхоллс. Хотя они не понимали и не заботились об этом, обитатели совы Аббас ступали немного легче, трудясь с наполовину повернутым ухом, невольно прислушиваясь к этим звукам.





Эксельсиор с трудом выкраивал конец дневного света, ночной свет, лунный свет, призрачный свет. Он скупился и трудился, пока не набрался смелости и слов, достаточных, чтобы зажечь огонь-дюйм и сжечь целый Пенни измельченной меди. Он протянул монету призраку оконного переплета и призвал этого темного духа почти во всю свою тяжесть перьев и когтей.





Призрак оконного переплета не был тенью, которая могла бы вместить перемены. Когда-то у него были свои античные, немузыкальные взгляды на такие вещи, как песенная страсть и бодимузыка. Но это, как и сама тень, были самые жалкие воспоминания.





Призванный душой монет, он повиновался приказу без единого замечания. Прижав свернутую в рулон луковую шкуру Эксельсиора к своей исчезающе острой грудной клетке, призрак упал с чердачного подоконника—упал, затем поднялся порывом маслянистого смеха к светящемуся окну напротив и растворился там, прежде чем соловей успел задать ему вопрос, оставив свою сухую ношу трепетать на полу.





Эксельсиор не мог этого видеть.





Он закрыл покосившиеся ставни, опустил створку, защелкнул ее крест-накрест и потер, растирая резинку по краям. Он вытравил еще больше паутины на оконных стеклах, выплевывая стекло как муку из-под своего хорошего перочинного ножа, чтобы его чердак мог выглядеть лишенным обитателей. Он разгладил занавески, приколол пемзовую ткань и промокательную бумагу к дыркам от моли.





Затем он на всякий случай погасил письменную лампу, огонь очага, ночную свечу и лоцмана-мотылька, закрыл глаза и стал ждать.





Он прождал три долгих дня раскручивания часов, чувствуя, как длинные пружины его мира ослабевают, в то время как чернила покрываются коркой в стеклянном колодце, а кончики пальцев начинают ржаветь от небольшого количества влаги от дыхания ползучих крыс или пауков.





На третий день дрожь пробежала по тусклым стеклам и занавескам. Эксельсиор не мог бы сказать, когда это началось. Он присел на корточки, решительно отцепившись.





Эта инсинуация превратилась в гул, в мелодию. Эксельсиор услышал то, что никогда прежде не было слышно, разве что в знаках и символах его темной мансарды, в его личных уравнениях: песню, которую он сочинил при свете последнего из своих ламповых духов, за которую он сжег последнюю монету; бумажные слова, за которые он послал летящего призрака.





Теперь голос Соловья звучал высоко и тонко, как иней на бокале Аббаса-белый, как красный снег, скручивающийся с вершин гор. Это была мелодия, не осложненная гармонией или волнующими трелями орнамента, неуверенная только в своей простоте, поиск певца, направляемый всем доверием Верховного мастера искусства.





Снова и снова этот голос следовал сценарию Эксельсиора, слова искали ноты, ноты искали пути, как вода течет по сухой земле. Затем постепенно этот стеклянно-золотой голос обрел рисунок, набрал силу, заструился и вспенился по краям своих новеньких берегов, создал подводные течения и смеющиеся брызги звука. Она текла вниз по переулкам, где голодали ремесленники и рабочие, просачивалась через Агнес-Лейн, где молодой часовщик когда-то изучал прививку металла к расщепленным костям, сворачиваясь в укромные уголки огромного муравейника самых богатых кобыл.





Высоко над Петти-стрит Соловей впервые запел композицию Эксельсиора-не поручение, не приказ, но... Ну, даже писака не смог бы сказать, был ли это подарок, дань или жертва.





Соловей запел, и Эксельсиор, ослабев от ожидания, прислушался.





Он написал еще одну, и тут же пришел в себя. Это было недостойно его. Недовольный, он разбил его на голые Пенни-бритые популярные частушки. Потрепанный и прогорклый, он не стал снимать их сам, а послал с посыльными мальчишками в пуншевую мастерскую, где их безжалостно кололи в пергаментные рулоны и доставляли в чайные лавки и увеселительные дома, кормили в простые щипки, играя в песенники, которые кусали пальцы так же, как бумагу, и единодушно вытягивали Забытые мелодии Эксельсиора.





- Любовь, любовь,-пели высокие художники в своих окровавленных, обагренных краской шляпах.





“ Ты-далекая умирающая звезда", - пели слуги, трудившиеся с изогнутыми дугами шипами и Кротовым мехом вдоль дворцовых Астровых стен.





” Вы испытываете сердца придворных и находите их негодными",-пели дрессировщики попугаев с перепонками из ксилофона, хором переходя от клетки к клетке, чтобы птицы их клиентов могли петь самые новые мелодии.





Эксельсиор, плохо понимая, как могут быть неверно воспеты его слова, прикрыл уши от грохота и грохота улиц и снова открыл их в страхе, что пропустит очередные бурные вариации Соловья.





Медные ломтики загремели в корзинке доставки. Ну вот, подумал Эксельсиор. Он мог бы подогнать новую песню к этому высокому ритмичному ритму.





Призрак вздоха-это весомая вещь. Призрак оконной рамы тяжело развернулся в дымке медных огней, нисколько не приподнятый музыкой.





Он собрал слоями эфира шкуру луковицы и прокрался к окну Эксельсиора, перевесился через подоконник, с неохотой поднял на верхний этаж, напротив, слои чесночного дыхания, трубочного дыма, запахов навоза, свежего мыла, измельченных листьев и мокрых перьев.





Если бы Эксельсиор мог видеть, он бы с оскорбленным видом наблюдал, как она раскручивается, безжалостно разливается по красноватым плиткам его сердечного приношения, его надежды на бессмертие.





Так вот, призраки-это не более чем одушевленная ностальгия. Новые песни по старым образцам были сопом, усыпляющим, а старые песни новых певцов не более чем укрепляли власть города. Но такая прекрасная вещь, как писака и певец вместе взятые, была опасна для бесспорного убожества, вечных сумерек, беспокойства без честолюбия, борьбы только за хлеб и постели, которые были основой правления маленького императора, основой ложного мира совы Аббас.





Призрак лежал нераскрученный на прохладных плитках пола, пока Соловей, обутый в панцирь и рог, не щелкнул, не наклонился к нему и не поднял дух вместе с луковой шкурой.





Ноты, сырые, как кость, свежие, как кровь, манили певца, но дух был трагичен. Как он болтался и делал ложный выпад.





Восприимчивость-это основа любого исполнителя, давно умершего или неживого. Соловей отложил песню в сторону и подошел к посыльному.





Обгоревшие перья немного оживили дух, обожженная медь восстановила его, стряхивание пыли с пальцев мелом, чтобы лучше раскрыть его форму, Фантом нашел совершенно ненужным. Он благодарно выгнулся дугой и обвился вокруг бронзовых суставов, великолепного алебастрового горла своего благодетеля.





- Странный дух, - сказал Соловей. “А ты когда-нибудь был птицей? Значит, ты-сердце совы Аббас? Если так, то я был слишком возбужден, и тебя было легче поймать, чем думал мой создатель.





Нет, это подразумевал его спазм призрачного смеха. Это был скромный призрак, пыльный и старый. Гораздо ниже внимания таких, как соловей.





Создательница Соловья никогда не интересовалась духом, только плавлением металла с плотью—она действительно простилась с совой Аббасом, когда Гильдия высмеяла ее проекты патентованного медного бедра, магнитной руки, лучшей конечности, как оскорбление и ублюдок их ремесла. Таким образом, иск призрака удовлетворил Соловей. Он повернулся к луковицам и начал пробовать первые ноты, мелодии.





Как велика , как величественна эта затаившаяся душа, вкрадчиво намекающая на слабую дрожь и мурлыканье. Как чудесно быть услышанным так, как это было задумано. Почтение писака только следует ожидать, но ваш голос не был создан, чтобы позволить ему упасть там, где он мог бы, на ночной пыли возчик и чайника одинаково. Вы-создание искусственности и амбиций, ваш голос создан, чтобы преломляться из зеркального лабиринта и люстры.





- Отвернись, - посоветовал призрак, изображая маму. Повернитесь спиной к этому окну, с его видом на покрытые птичьей и призрачной коркой крыши на ужасные синие поля и ненадежные Алые горы. Повернитесь вместо этого к этой противоположности. Взгляните на каминные леса, на усеянные павлинами долины из свинца и меди, на восковые сияющие купола Дворцовой Астры, стоящей в центре города, словно груда драгоценных камней .





Можно было бы даже сказать, что Соловей был задуман и задуман специально для таких наслаждений, - намекал он, любовно окутывая Знак далекого создателя Соловья .





Спойте небольшие подношения Эксельсиора в этом направлении .





Соловей понял всю силу этого аргумента. Его горло, аккорды, натянутые внутри, эти суставы запястья и челюсти были созданы и откалиброваны для высокой цели: захватить сердце совы Аббас. Где еще можно найти сердце города?





Так что именно в сторону Дворцовой Астры пел соловей.





Эксельсиор, наконец-то в надежде раздвинув занавески, створки и ставни, поначалу не обратил внимания на добавленную дистанцию в голосе Соловья. Он задержался, держа перо подальше от жаждущей бумаги, и упивался осторожными, нежными исследованиями, укрепляющейся решимостью, снятием великолепных завес возможности раскрыть песню более истинно, чем он ее написал.





Петти-стрит и раньше представляла собой непроходимую пропасть, даже для тех, кто был достаточно крепок, чтобы отважиться на ее преодоление. Вполне возможно, что в схеме города, с его улицами, похожими на завитки ушей, разветвляющимися, как вены, закольцованными, как мозг, Эксельсиор никогда не увидит Соловья. Он считал, что ему все равно. Это был голос, который захватил его, отражаясь во впадинах его тонкой груди, трепеща и подпрыгивая там, как вторая душа.





Внезапно встревожившись, он стер с пера чернильную корку, стряхнул с бумаги оседающую пыль и начал снова:





Слушайте, как падает слава,





Кувыркаясь от совиных стенок .





НЕТ.





Отправить золотые и серебряные короны





Кувыркаясь на улице,





Достаточно, чтобы покрыть медный путь





Положил к ногам певицы .





И снова он зачеркнул эти слова.





Астра и Роза никогда не расцветут





Как свет в комнате моей любимой…





Это было неловко, самонадеянно и неправильно. Эксельсиор чуть не порвал бумагу, но мысль о меди остановила его. Монеты означали чернила и перья, касторовое масло и кожу Луки, а также услуги курьера.





Из нее выходили более мелкие мелодии, в чайные аркады и танцевальные аллеи, к серьезным, будничным певцам, которые не искали ни тонкости, ни пластики в словах, выдуманных только для нюансов. К слушателям, которые невольно уже были наполовину разбужены искусством Соловья и чей зарождающийся голод другие писаки, другие певцы—сами изголодавшиеся—спешили наполнить словами не прежнего самодовольства, а подражания смутным желаниям Эксельсиора.





Наконец, как сердцевина чертополоха, чистая, горькая сердцевина песни вышла из-под ободранных страниц. Это, подумал Эксельсиор, была подходящая дань и жертва.





На улицах томные, похотливые бездельники и огрубевшие от железа, огрубевшие от огня чернорабочие выстукивали его баллады со всей нежностью бревна на колокольчике. Эксельсиор взял свою тонкую дань от их торговли и сжег ее до Фантома оконной рамы, которая на этот раз появилась с готовностью, как жадный порыв ветра.





- Отнеси это Соловью, - велел Эксельсиор, как будто дух не знал, где сосредоточены все его мысли.





Голос Соловья доносился ветром и дыханием через окна Дворцовой Астры, где он достиг тяжелых, как кольца, ушей маленького императора, когда тот лежал на спине в своей огромной постели при свете совы, как обычно, отягощенный скукой, окаменевший от тревоги. Страхов маленького императора было много: что он никогда больше не познает радости; что огромная империя Эльза опередит его в своем открытии роскоши.;что эмиссары из далекой страны, снедаемые завистью, ворвутся в кладовые Дворцовой Астры и найдут там драгоценное платье, жемчужную чашу-чудо, из которого он еще не успел изрядно осушить последний жимолостный спазм наслаждения.





“Эта музыка, - сказал он, напугав докторов, которые, склонившись над его кроватью с клювом и вышивкой, соблазняли его редкостями. “Я этого хочу .





“Это ветряные арфы в висячих садах, - сказали придворные. “Это песня торговцев коконами, убаюкивающих своих подопечных. Это ветер в виноградниках, где выращивается Аббас-Белый.





Маленький император стал раздражительным и придирчивым с избытком удовольствий. “Тогда принеси его мне!- сказал он.





Они послали гонцов на улицы, в сады, на акровую ширину возделанной земли, которая граничила с совиным Аббасом, и приказали принести во дворец арфы для ветра, пастухи шелка, виноградники. Все замолчали в присутствии маленького императора, но чудесный голос продолжал звучать.





Аристократы вышли сами, ища и задавая вопросы, мягкие, надушенные и стеганые, помазанные от испарений гниющих легких, прикрытые зонтиками от грязи, которая выливалась из окон. Чумазое население, более угрюмое и плечистое, чем обычно, не хотело или не могло сказать им, откуда взялась эта песня. Над ними прыгали и ухмылялись закопченные дымоходные мальчишки. С тех пор как часовщик с Агнесс-стрит предложил гильдии, чтобы она осудила его, так много смен сменилось и сгорело, ее механические мехи были пригодны для того, чтобы находиться в Живом сундуке.Но слова Эксельсиора и пение соловья звенели в их затянутых коробками и затуманенных дымом ушах, и когда они плюнули на бархатные шапочки, трепещущие привозными совиными перьями, на блестящие, обведенные кружком головы чопорной знати, мальчишки подумали между собой, что эти головы никогда не упадут, образуя мельчайшие каменные черепа.





Наконец, когда маленький император забеспокоился,были посланы ищейки. Они ходили по улицам, прыгая ручейками пивной бравады. Они слышали пренебрежительные фальшивые припевы Эксельсиора, возбуждающие бутылочную комнату и пивную, они невозмутимо ныряли под искаженные и волнующие фразы, которые насвистывали сборщики крыс и мотальщики пружин. Они щелкнули пальцами по ступенькам и пошли по булыжной мостовой, пока не сбились в кучу на короткой улице, которая проходит под Петти-Стрит, все их уши были обращены к небу, а маленькие заплаканные глаза смотрели на чердак, где пел соловей.





Арпеджио и блуждающие чешуйки проливались, как щедрость, богато и ароматно на их воротничках и ливреях.





Призрак оконного переплета, доставляя свое последнее поручение, позволил луковой шкуре рассыпаться, как многим кухонным метлам, по разжавшимся рукам Соловья, чтобы поймать ветерок и мелькнуть в Совином Аббасе.





Ну вот . Маленький призрак многозначительно свернулся в пульсирующем горле Соловья, хотя каждая дрожь, каждое тремоло заставляли его еще больше отдаляться от мира. - Приготовьтесь .





Соловью почти не к чему было готовиться. В выложенной плиткой комнате уже не было ничего, кроме самого необходимого. Красный фонарь был погашен, и кирпич с черепицей вернулись таким образом к своей родной бледности, вся мелкая улочка и никаких воспоминаний о далеких красных горах.





И вот, к удовольствию одного ничтожного духа, Соловей был удален с Петти-стрит, а Петти-стрит избавлена от Соловья.





Все будет так, как должно быть, как (для хрупкой, нежной памяти, которая была призраком) это всегда было. Певец отправлялся во дворец астр, где им восхищались, им пренебрегали, им пренебрегали и его бросали в какую-нибудь кладовую, как это бывает со всеми прекрасными вещами; писака же возвращался к сочинению своих дешевых, но вполне удовлетворительных песен. По крайней мере, в этом призрак себя убедил.





Эксельсиор вцепился в подоконник, как жасминовые ястребы в самые высокие башни Дворцовой Астры, и прислушался. Он выковырял трубу из брошенного рожка, чтобы лучше передать на чердак мысленное бормотание, испытанный шепот Соловья. Он повернулся к тому верхнему этажу, как кончеомант, прижимающийся к раковине в поисках какого-нибудь морского слуха.





Он слышал тонкий гром голубей под шифером, землетрясения весенних повозок, бьющихся о булыжники мостовой, нарастающий рев бартера и подшучивания, лесть и глупые разговоры, пронизанные недовольным повторением его собственных слов (кружки били в такт, как марширующие ноги, легкие дышали наперекор гармонии и мелодии, бесформенный восходящий поток). Но никакого Соловья.





Эксельсиор истощил его надежды и сердце, сжег все масло, пролил все чернила. Он сочинял песню за песней, и даже сквозь отчаяние он знал, что никогда не писал ничего более прекрасного. Но редкая и благословенная музыка казалась пепельной под его пером.





Может быть, все дело было в этом слове, в этой записке, в этом легчайшем намеке на вес или огонь? В каком-то смысле он ошибся, неверно оценил ситуацию.





Осторожный даже в отчаянии, Эксельсиор разорвал паутинное заклинание на дешевые сантименты и топчущий ритм и отправил его с покусанным курьером вниз, где, непреднамеренно, слова падали как огненные дюймы, как искры в растопке.





Комнаты роз горят,





Фонари высоко подняты .





Мелкая улица, давно изголодавшаяся по свету,





Поднимает голодный глаз .





Немногие души, сгрудившиеся в плотных муках совы Аббас когда-либо собирал волю, вспышку пламени, чтобы ударить против правления Дворцовой Астры. С чем же еще, после всех этих столетий, им было сравнивать его? Они трудились, и они умерли. Даже часовщик ушел только для того, чтобы лучше завершить свой шедевр: певец, который будет точно соответствовать ограничениям и требованиям Гильдии.





А потом она послала Соловья в самое сердце совы Аббас.





О, Петти-стрит и Агнесс-Лейн, Мареснест и гилдхоллы не слушали его . Но они все слышали. Голос Соловья пронизывал насквозь работу певцов-простолюдинов, убаюкивая и напевая, смягчая опаляющие качества даже сбившихся с пути частушек Эксельсиора.





Внезапное отсутствие этого голоса было подобно провалу на улице, сосущей пустоте, разрывающей ткань совы Аббас. Горожане не знали, что они потеряли, но они знали, что это было что-то огромное: вид красных снегов, которые издали видели только самые проворные каминные мальчишки, шорох звездных лугов, по которым никто из них не мог пройти, все мили и лениво усеянное пространство, которое часовщик видел на своем пути из города, яркий воздух и тишина холмов.





Через сову Аббаса слух о потере распространился, как медленный стон перегруженной балки, скрип лежбища, из подножия которого было извлечено слишком много камней. Город-государство, тесно прижатый друг к другу, представлял собой груду костей, у основания которой самый маленький позвонок или самая маленькая костяшка рассыпались в прах с хриплым вздохом своего призрака, угрожая обрушить все вниз. И в тишине пронзительные звуки бездумно распеваемых песен Эксельсиора гремели, как игральные кости.





“А где же розовые комнаты? Чьи это звездные прогулки?- спросил Пивоваров и дорожных жен, просыпаясь от этих слов. Хранители катакомб, видевшие картины на самых глубоких и древних стенах, говорили: "Конечно, эти изображения-не сон. Они просто есть, в пределах нашей досягаемости. Разве они не были у нас когда-то? Когда город был спокоен, как сова, а дома-рощами, когда Совет маленького императора был парламентом птиц, и их предсказания вели нас более справедливо, чем сейчас ?





Рабочие залы, сиротские ряды бормотали песни Эксельсиора-не единственные песни города, но неожиданно резкие и бодрящие—и Пенни скатывались в уста чудаковатых певцов. Завсегдатаи бара жужжали, не сводя глаз со своей просыпающейся клиентуры. Гросс-пекари выбивали слова мелом-гравием и опилками и пятками рук в тяжелый полдневный хлеб. Мелкие пекари потянулись и скатали их в паутинное пространство своего тысячеслойного сахарного теста.Швеи и воловьи гончары, никогда не видевшие Петти-стрит, вставляли слова в узор своей горечи, завязывали их в плетеную тесьму пальто, вплетали слова в шепот, который они несли от двери к двери с бочками масла и шафрана.





- Комнаты роз горят, - пели они.





Эти слова были произнесены без малейшего намека на недовольство и раздоры, не приспособленные ни к какому огню, кроме того, что освещал ночи Эксельсиора.





Те, кто пел их, не смотрели на комнату Соловья над Малой улицей и Малой улицей (теперь это был дом трех маленьких изголодавшихся швей, которые могли бы приветствовать механический, расширяющийся от света глаз, подобный тому, что когда-то предлагал часовщик, но Гильдия отвергла). Вместо этого толпа смотрела на башни, где дремали жасминовые ястребы, а дворцовые Астровые павлины прихорашивались призрачным блеском на узорчатой черепице; их руки крепко сжимали инструменты многих плохо оплачиваемых, окровавленных ремесел, а глаза становились все острее.





Тем временем тусклый кончик пера Эксельсиора и запекшиеся чернила царапали по нему, словно могли стереть воображаемое оскорбление.





Но когда Эксельсиор в следующий раз сжег свои медяки, призрак, скользкий, как кашель, отказался от заказа. Соловей ушел слишком далеко. Даже если бы Эксельсиор поджег жемчуг и золото—даже если бы неохотный призрак знал, чем они были за пределами слухов—он был слишком тонким, чтобы долететь до Дворцовой Астры без посторонней помощи, не говоря уже о грузе с музыкой.





Берега, высеченные соловьиным голосом в душе Эксельсиора, высохли, русло реки пересохло, сорняки разрослись в чащобу, за которой тянулись певучие ивы.





Даже привычный грохот и удары совы Аббаса становились тошнотворными и резкими. Взвизгнули перекрученные пружины повозки и лодки, потроха запотели и задымились.





Лихорадка нашла свой путь в Эксельсиор. Он не мог успокоиться. Чернила высохли, но он продолжал писать маслом и сажей; колючки сломались, и он соскребал палки проволокой и гвоздями; бумага соскользнула со стола, медь лежала забытая на полу, и музыка пошла к семени, выгравированному на доске и балке, стекле и двери.





Призрак оконной рамы бесстрастно наблюдал за происходящим. Это пройдет, а если нет, то этот писака умрет, и его место займет другой. Безумие поглотило писак точно так же, как падение поглотило собирателей голубей, как шестеренки поглотили рабочих мельниц, а время поглотило призраков.





Когда-то простой храм в роще, Дворец Астры вырос декадентским и раковым над травой и деревом, над своими собственными более простыми стилями, даже над первыми улицами совы Аббас.





Через ворота и коридоры, бальные залы, бывшие когда-то рыночными площадями, и гостиные, бывшие некогда зелеными домами, где шелковые и восковые цветы висели теперь в серебряных корзинах на позолоченных виселицах, вели Соловья.





Слабый дух-посланец был мудр, подумал Соловей. Именно их, а не граждан, должен был захватить Соловей.





По коридорам, стены которых были выложены фасадами разграбленных домов, под сводчатыми крышами, раскрашенными, как забытые небеса, гончие привели свою добычу и передали Соловья дворянам.





Они выводили Соловья на дворцовые высоты астероидов-галереи и балконы, кружевные мостики, аллеи на крышах, где обитатели Императорского вольера важно расхаживали и порхали под аккомпанемент флейтистов, завезенных сюда, чтобы научить их лучшей музыкальности.





Соловей был взят в комнату, начисто вычищенную от последнего обитателя, вымытую и смазанную маслом, отполированную и одетую в бархат цвета гор, оттенок света, горевшего в маленькой комнатке над Петти-стрит.





“Мы нашли голос, который ты искал, - сказали придворные маленькому императору, в то время как игнорируемые гончие кружили и ворчали между собой, проглатывая свою горечь в словах, которые они слышали на улицах.





Лучшие композиторы (привезенные давным-давно во дворец Астры и оставленные томиться в углах и садах) были расстроены и смущены, лишены листов хоралов и гимнов.





Это были законченные, отполированные вещи, каждый оттенок голоса направлялся, и при всей мощи Соловья музыка имела степенную элегантность, которой не хватало Эксельсиору.





Но только борзые заметили что-то неладное. Маленький император уже начал скучать.





Похоть, любовь и утрата; безнадежная наивность и подавленная мудрость; испачканная сажей, выжженная огнем, срезанная лезвием, раздавленная колесом, плохо отдохнувшая, недокормленная. Таков был веселый народ совы Аббаса.





Для них высокие, замирающие водопады, сердечные крики, которые Эксельсиор предназначал Соловью, обрели новое значение. Вот что провозглашали песни: лилейные башни, жасминовые ястребы, маленький император и Дворцовая Астра должны, должны будут пасть.





Эксельсиор, измученный болезнью, услышал громкие голоса на Петти-стрит. Это была своего рода музыка, понял он. Страсть более сильная, чем юношеская, более неистовая, чем любовь.





"Я мог бы написать об этом", - подумал он, рисуя дергающиеся следы на пыльном полу своего чердака, едва тревожа маленьких пауков, которые начали покрывать его.





Эксельсиор, столь неподходящий для революционера, столь невольный проводник инакомыслия, постучал по полу воинственным барабанным боем, что лишь призрак оконной рамы, нахмурившись, почувствовал это. Если музыкальное событие высоко над улицами могло бы потревожить жителей крыш, то сжигание крыш-будь то в порыве революционного энтузиазма или политического возмездия—было бы бесконечно более прискорбно.





Призрак смутно сознавал, что это, после неисчислимых лет и преследований, может стать его концом: рассыпаться, как пепел, по разбитым рессорным тележкам. То, что это, вероятно, также будет конец Эксельсиора, не слишком беспокоило его.





Но, увы, это было слишком большое озорство.





Выказав слабое недовольство, она выскользнула из окна и поплыла над грязными каналами, через трущобы и баррикады, рожденная дыханием и голосами марширующих, поднятыми песнями пекарей (их длинные, затвердевшие от жары хлебные доски были вырезаны на копьях), подброшенными криками благоухающего гневом дангмена.





По тропинкам из гардении, покрытым восковыми телами и усеянным палисадами, усеянными саблями, он вплыл в Дворцовую Астру. Он дул, как пыль паутины среди чудес и мозаик, не обращая внимания на разрушение чудес.





Увядая, он думал, наконец, о пейзаже из комнаты на Петти-стрит и о высоких вдовьих аллеях дворца, где можно было видеть гору, пылающую красным светом, как фонарь.





Тоньше пуха чертополоха, призрак кувыркался в потоках нагретого костром воздуха вверх по винтовой лестнице и наконец вздохнул, уткнувшись в изящно изогнутые лодыжки молчаливого Соловья.





Отпущенный на свободу, чтобы преследовать Дворцовую Астру со всеми остальными существами, любопытством и наложницей, отмеченными императорской печатью, дробя свой талант на зеркальные аркады Дворцовой Астры, Соловей ничего не знал о революции.





Он был послан, чтобы завоевать сердце совы Аббас. Во-первых, тоскуя по горам своего создателя, Соловей полагал, что он был создан только для того, чтобы захватить это сердце красотой.





Тогда певец считал себя похитителем и убийцей, но здесь он достиг центра и не нашел ничего, что можно было бы унести. Маленький император был всего лишь человеком и мог сдержать город-государство, только позволив ему бесконечно ускользать из его рук. Ухо и сердце, так легко приподнятые, было так же легко схватить, как дым. Окруженные пламенем и бунтом, они скоро действительно превратятся в дым.





Теперь же Соловей поднял своего посетителя, как снежинку, за исключением того, что снежинка не растаяла бы мгновение за мгновением на холодной меди ладони певца.





- Странный дух, - беззвучно произнес Соловей. “Моя создательница-госпожа послала меня вернуть сердце совы Аббас. Но она слишком велика для меня, чтобы нести ее, и слишком ярка. Посмотри, как блестят стены, как мой фонарь.





Голос, который никогда прежде не говорил без пения, царапнул существо призрака, как сталь по фарфору. Она немного извивалась, слабо.





“Я слушал тебя однажды, и вот я здесь, - сказал Соловей. “Я не скажу, что ты сбил меня с пути истинного. Это я был не в состоянии справиться со своей задачей. Неужели я снова пойду за тобой?





Они покинули дворец Астра высот и последовали за стонами сквозняков через башню и туннель. Они покидали залы и салоны, где ломались зеркала и пузырились картины, и пробирались в самый нижний дворец, который состоял из подвалов и подвалов, новых, старых и древних, и каждый был наполнен избытком всякой красоты, всякой роскоши, всякой излишества, и где—то-кто знает?- пыльный реликварий, в котором хранились кости последней ленивой совы.





“Может быть, сердце здесь, - сказал Соловей. Но над головой царили беспорядки и грабежи, и не было времени обыскивать эти бесчисленные камеры и темницы.





Они спешили через кладовую и темницу, канализацию и сточную канаву, призрак и Соловей. Они проскальзывали мимо охранников, толпы, проталкивались сквозь толпу и рукопашную. Вокруг них горели дома, каменные черепа поднимались в костяном дыму, а спиртовые лампы, взрываясь, отдавали свои призраки. Лишь однажды они остановились на улице гильдхоллов, чтобы извлечь из-под обломков большую печатку возвышенной Гильдии часовщиков и ремесленников. Затем они поспешили дальше.





Огонь расплавил печать маленького императора на плече Соловья, и клочья от призрака потекли, как пар. И когда они бежали, то услышали, как бьют в тупое оружие, в гимны и знамена, в песни Эксельсиора.





Эксельсиор не знал, что он натворил.





"На лестнице чьи-то ноги", - подумал он. Люди будут нуждаться в словах . Но у него ничего не осталось. Чернила в его колодце высохли и превратились в пыль, колючки заржавели на полу, в волосах запутались пауки. Это холодно. Может быть , им нужна бумага для очага, подумал он. Они не найдут здесь достаточно . Несмотря на весь огонь внизу, он увидел в окне иней, вьющийся из паутины, которую он вырезал там в своей первой страстной застенчивости.





Они возьмут медную стружку, подумал он. Пусть ими кто-нибудь и воспользуется . Теперь у него даже не было сил сжечь их для неверного призрака в качестве последнего наследства.





Дверная задвижка поднялась, и в комнату вошло какое-то существо.





Дворцовые одежды Соловья были съедены искрой и пламенем, нити драгоценных металлов придавали мимолетную силу призраку оконного переплета, который все еще цеплялся за горло серебряных и красных трубок.





Свет костра плясал, как барабаны, сквозь полую клетку из ребер Соловья, скользящие листы черного дерева и кварца, которые защищали мехи и колокольчики.





Соловей оглядел чердак,прочел нараспев бред, выгравированный на скамейке и доске.





- Это рука, которая написала песни, которые ты принес мне, странный дух, - сказал Соловей. - Но ведь именно эти слова пели люди с факелами на всех улицах. Я слышал все это в праздных комнатах дворца, а также в чайных комнатах, мимо которых меня проносили гончие. Ты вел меня танцевать, дух, но, возможно, это та комната, в которой сейчас обитает Сова Аббас, и я заслужу печать, которую мы взяли.





Опустившись на колени и красиво крутя гири и провода, Соловей пристально посмотрел на Эксельсиора и сказал: “Я вижу, что он не может жить дольше, чем живут люди. Может ли он жить так, как ты?





Призрак невежливо покачивался.





- Нет, - без упрека согласился Соловей. “Я вижу, он живет так же, как и ты сейчас. Желая ничего не менять, желая власти сверх того, для чего она была создана.





Длинные декоративные пальцы, предназначенные для того, чтобы аккомпанировать музыке и создавать ритм в воздухе, теперь ощупывали череп, горло, уменьшающуюся мягкость, которая все еще окружала Эксельсиора.





“А как туда попасть?- спросил Соловей у призрака. “А как тебя вытащили из твоего панциря?





Он не мог ответить на этот вопрос, даже если бы захотел. Ненависть, любовь, трепещущие крылья, привычка? Они все так давно выветрились.





Соловей подсчитал: У него никогда не было причин быть снабженным знанием того, откуда приходят призраки. Они наводнили город почти так же, как сезонные сенаты пепельных голубей и подземное царство крыс, но теперь все гнезда и насесты были в беспорядке. Город перестраивался, и кто знает, что вливалось в его новую пустоту, как певец растягивает воздух, чтобы дать упасть сердцу слушателя.





“По крайней мере, это я уже делал раньше, - сказал Соловей. “Это все, что я когда-либо делал.





Среди сломанных перьев, скошенных монет, потрепанных перьев Соловей искал осколки, которые могли бы ему пригодиться: осколки стекла и не совсем заржавевший перочинный нож.





“Вы все поймете, - сказал Соловей Эксельсиору. “Под лестницей есть огонь. Сова Аббас сбрасывает все, что было. Так же, как и ты. Но, как часы, я должен немного ускорить время.





“Ты что, смерть?- пробормотал Эксельсиор. “Я думал, что смерть будет чем-то старым. Но несмотря на всю сажу на тебе, ты сияешь.





- Ты же знаешь меня, песенник, - сказал Соловей. - Слушай и поторопись.





“Я не могу пошевелиться, - сказал Эксельсиор. “А что я могу сделать?





“Ты поймешь и поймешь всю срочность этого дела, - сказал Соловей.





Осторожно отсчитывая секунды, Соловей отпер замок в своей груди и открыл сначала клетку из ребер, а затем шкаф, который его хозяин установил там. Он выдвинул маленький ящик, обитый бархатом. И в этот момент запел соловей.





Это был всего лишь небольшой очерк в масштабе, простой и затрудненный дымом в мехах, диссонансом в проводе, который был зазвенел в толпе.





“Я знаю эту музыку, - вздохнул Эксельсиор, и его пальцы блуждали по пыльному полу. “Я намеревался написать для тебя такие песни, которые наполнят город смыслом и вырвут сердца с их причалов.





- Да уж, - сказал Соловей. - А теперь я должен освободить твое сердце.





“Вы уже сделали это, - начал Эксельсиор, не более громко, чем наблюдавший за ним призрак. Но Соловей расстегнул свою рваную рубашку и осторожными, нетвердыми руками раздвинул плоть, мышцы и кости. Как мало крови и как густо она пролилась на пол. Недостаточно, чтобы спасти даже маленький призрак, хотя он прогнал несколько еще более старых Клочков, из тех, что порхают в пыли вокруг столбиков кровати, прочь.





“Одно твое сердце могло бы исполнить мое поручение, - сказал Соловей, поднимая дрожащий орган, - но мы могли бы создать нечто совершенно новое, ты и я: вещь, которую я был создан не для того, чтобы изобретать, и ты не доживешь до того, чтобы попробовать. Что из этого сделает мой Создатель, я не знаю.





Третьему члену их компании он сказал: "покажешь ли ты ему, как быть таким, как ты? Потому что он должен учиться быстро.





Призрак оконной рамы, однако, не был заинтересован в дальнейшем искуплении своих грехов против Эксельсиора. Он взобрался на подоконник и поплыл в воздухе над кострами, дыша за гибель монет, поднимаясь на чердаки-над-чердаками, чтобы еще немного побеспокоить голубиных парламентов и крысиных разведчиков, прежде чем совсем исчезнуть из виду.





Соловей спрятал окровавленное сердце Эксельсиора и собрал волочащиеся нити его испуганного, сбитого с толку духа, аккуратно уложив их на место среди пятнистого бархата, который он когда-то по ошибке предназначал для сердца маленького императора.





Затем Соловей захлопнул дверцу шкафа в своем сундуке. “Вот, - сказал он, похлопывая по металлу, панелям из кварца и битых рогов. “Отдохнуть немного. А пока я буду нести нас.





Со временем из пепла восстанут новые писцы, а также Новый город и новый император, какого бы ранга он ни был, чтобы занять место того, кто (как было бы сказано) лежал с оружием в руках, полный сокровищ, в то время как Дворцовая Астра расцветала в огне.





Но пока город бунтовал и горел, и ни тогда, ни позже он не знал и не заботился о том, что зачинщик его восстания был вынесен за его пределы, раскачиваясь под ребрами Соловья.





“Я научусь петь песни через тебя, - шептал Соловей своей маленькой ноше, выходя из городских ворот в сияющую ночь и пробираясь между синими полями на рассвете, - и ты вырастешь, чтобы петь их через меня.





Они достигли предгорий в сияющий полдень, где листья пылали медью. И вот однажды вечером, тихо напевая совершенно новую песню, они поднялись в алую дымку гор и наконец исчезли из истории совы Аббас.

 

 

 

 

Copyright © Kathleen Jennings

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«О Феях»

 

 

 

«Потерянное наследие»

 

 

 

«Заклинание возмездия»

 

 

 

«Пирамида из камней в Слейтерском лесу»

 

 

 

«Портрет Лисане да Патагния»