ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Шанс планеты»

 

 

 

 

Шанс планеты

 

 

Проиллюстрировано: Роберт Хант

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 25 минут

 

 

 

 

 

Научно-фантастическая история о молодой русской официантке с амбициями стать инженером и ее бойфрендом музыкантом, который хочет, чтобы она вынашивала печень за деньги, чтобы его группа могла гастролировать. К тому же, там есть собака.


Автор: Элизабет Бэр

 

 





Мы одни, совершенно одни на этой случайной планете, и среди всех форм жизни, которые нас окружают, ни одна, кроме собаки, не заключила с нами Союза.





- Морис Метерлинк





“Я же не собираюсь продавать собственную печень. Илья небрежно держался за треснувший ремень, раскачиваясь в такт движению метро. - Петра Ивановна. Ты меня вообще слушаешь?





- Извини, - сказал я.





Я обменялся взглядами с собакой из метро. Мои ноги убивали меня на каблуках, которые я должен был запихнуть в свою иногда сумку, и собака была плотно свернута, как круассан на коричневом виниле единственного доступного места. Я прищурился, глядя на него; он приятно фыркнул и прикрыл нос хвостом.





Илья все время зевал. Это было в одном ухе и из другого, независимо от того, о чем он кричал, в то время как я дал собаке глаза червоточины и наметил, как убрать сиденье. Собака была средней величины овчарка-дворняга, ушастая, грязная под волчьей шкурой, с мохнатых панталон которой свисали большие вонючие циновки. Он был такой же тощий, как и любая другая уличная собака под своей шерстью-такой же тощий, как и я—но живот казался растянутым-недоедание? Черви? Когда он поднял голову и позволил своему языку обвиснуть, зубы были острыми и белыми.





Мерцающая реклама за его спиной намекала на то, что добровольцы нужны для проведения клинических испытаний, каждый из которых платил почти месячную сумму за продукты. Он чередовался с одним, призывающим здоровых молодых (читай: скудных) мужчин и женщин продавать свой генетический материал, чтобы помочь бездетным старшим (читай: богатым) парам забеременеть. Жаль, что эти узкие джинсы, вероятно, разрушали плодородие Ильи, когда мы говорили.





Я фыркнула, но это объявление растворилось в одном, напоминая мне, что еще не поздно записаться на осенние занятия.





Ну, будь у меня эти чертовы деньги, я бы тоже записался на летние курсы. У меня была степень бакалавра, но в Москве это было бесполезно, а чтобы получить диплом специалиста, требовались деньги. Денег у меня не было. И не было бы, если бы Илья не начал вносить больше.





Я отвел взгляд и случайно снова уловил нить разговора Ильи. Его последняя богатая быстрая схема. Это всегда была быстрая схема разбогатеть с Ильей. А этот заключался в том, что ему платили за инкубацию чужой печени. В животе. Рядом с его собственной печенью, я полагаю?





Я представил себе, как он раздувается, выпячиваясь, как старик, чьи внутренности отказали ему от слишком большого количества жидкости для ванны. Как беременная женщина. Интересно, распухнут ли у него щиколотки?





Я ударила его по руке. - Как инопланетянин!





В моей голове заплясали образы нагрудных бакенбардов. Я играл весь VR через прошлый год с моим другом GreyGamine, который живет в Китченере, который находится где-то в Канаде.





Нас много раз убивали в ответ.





- Усмехнулся Илья. Это была очень отработанная насмешка, тонкая и сложная. Он часто им пользовался. Пальма первенства за насмешку достается Илье Рамоновичу.





“А чем это отличается от выращивания ребенка?- спросил он, обнимая меня за бедра. Его кожаная куртка-вся в шрамах, жесткая, потрескавшаяся-заскрипела. Я старался не думать о том, что он, вероятно, был слишком стар, чтобы быть сцеженным, и что он, вероятно, начал жизнь, обернутую вокруг настоящей коровы. “Ты ведь хочешь когда-нибудь завести ребенка, правда?





Мы не могли позволить себе завести ребенка. Я не могла позволить себе завести ребенка. Либо деньги, либо время, пока я не закончу свою степень.





Ремень чехла от электрогитары соскользнул с его плеча. Кейс развернулся и ударил меня по ребрам. - Он слегка сжал мое бедро. Он пах фантастически: теплая кожа и теплый мужчина. Но от этого мои туфли болели не меньше.





Ну, это я был идиотом, который их носил.





- Родить ребенка-это совсем не то же самое, что выращивать органы.” Не знаю, почему я спорил.





На самом деле, я знаю, почему я спорил. Когда ты перестанешь спорить, ты сдашься. Я смотрел, как черные волосы Ильи падают ему на лоб, и старался наслаждаться этим. Как Элвис Пресли. Или любого другого Реймона. Тот высокий парень из Объекта 775.





Узкие джинсы снова были на месте.





“Ну, во-первых, - сказал он, - выращивание печени занимает меньше девяти месяцев. И они тебе за это платят. С ребенком, ты должен заплатить. И платить, и платить.





Несмотря ни на что, я был заинтригован. Полузабытые уроки биологии щекотали меня вопросами. “А вы не откажетесь от него? Или вам не придется принимать все виды иммуносупрессивных препаратов?





- Они используют жировые клетки. И-я не знаю, шокировать их или что-то еще. Чтобы превратить их обратно в стволовые клетки. Затем они приучают их расти в то, что они хотят. Тот богатый ублюдок, для которого они его выращивают, что бы это ни было, убивает свою богатую жизнь. Печень. Легкие. Поджелудочная железа.- Он пожал плечами. - Все, что вам нужно сделать, это обеспечить кислород и кровоснабжение.





- И не пей, - напомнил я. “Никакой наркотик. Держу пари, они даже не захотят, чтобы ты принимала аспирин. Кофе. Водка. Ничего.





- Совсем как ребенок, - согласился он.





Тогда у меня должны были возникнуть подозрения. Он был слишком, слишком покладист. Но я отвлеклась на то, как эта прядь волос скользнула по его бледному лбу. И маленькие морщинки его хмурого лица, то, как это движение потянуло кончик его носа вниз.





Мы подъезжали к моей остановке. Скоро я выйду и пойду на работу пешком. Илья будет продолжать свою” групповую "практику: с" Блэк боксом“, его "группой".” Что было более или менее оправданием, чтобы потусоваться с тремя его ближайшими друзьями, пьющими и играющими те же самые пять аккордов в рваном 4/4 времени.





Вы также знаете, какие пять аккордов я имею в виду: ничего более сложного, чем ре мажор.





К счастью для "Blak Boxx", большая часть рок-н-ролла построена на фундаменте этих пяти аккордов. К сожалению для "Blak Boxx", чтобы играть живую музыку, вам все еще нужно уметь переключаться между ними, не глядя на свои руки.





Мне не хотелось снова спорить с Ильей о том, кто будет платить за квартиру в этом месяце. И, по крайней мере, он говорил о чем-то, что могло бы принести деньги, независимо от того, насколько безрассудно. Я должен стараться поощрять этот образ мыслей. Поэтому, когда поезд с визгом въехал на станцию, вместо того чтобы затеять драку из-за денег, я просто оттолкнул его локтем и отступил назад.





Он положил руку мне на плечо, что, возможно, даже должно было меня успокоить. Я думаю, что, вероятно, впилась в него взглядом, потому что он очень осторожно взял его обратно.





- А ты подумай об этом?- сказал он.





Внезапно весь разговор приобрел тот слегка сюрреалистический блеск, который бывает, когда понимаешь, что смотришь на картину не с того ракурса, и то, что ты принял за вазу с цветами, на самом деле оказалось старухой с кривым носом.





“Мы говорили о тебе, - сказал я.





Поезд накренился и затрясся, резко затормозив. Я споткнулся, но успел ухватиться за поручень над собакой.





- Это я? Я не могу выглядеть толстым!- сказал он достаточно громко, чтобы все головы повернулись в нашу сторону. “Я должна быть готова выйти на сцену!





“Я уверена, что неуклюжая официантка с коктейлями даст отличные чаевые, - парировала я. “И кто же это уже держит крышу над нашими головами?





Оказалось, что я вышел раньше собаки. Тогда я думаю, что он заслужил место: у него было больше времени на дорогу. Он заскулил и одарил меня одухотворенным взглядом, когда я пронеслась мимо. У меня в сумке не было ничего, кроме припрятанной плитки хорошего шоколада, который был ядом для собак. И даже если бы это было не так, я не собирался позволить Илье узнать об этом. Приличный шоколад становился все меньше роскошью и все больше полной редкостью. И то, что я мог бы растянуть на две недели тщательного нормирования, Илья съест за пять минут и будет зол, что я не съел больше.





- Извини, - сказал Я собаке. - В шкафу ничего нет.





Я вышел из грязного, потрепанного вагона метро на кремовый мрамор и фризы Новокузнецкой станции. Двери быстро закрылись за мной.





Господи, что же я делаю со своей жизнью ?





Десять часов работы официанткой в этих ботинках, когда меня щипали за задницу и объясняли всякие особые напитки придуркам, когда они могли бы одним щелчком мыши снять информацию с интранета, ничуть не уменьшили боли в ногах и не улучшили моего отношения к ним. Я ехал домой на почти пустом поезде, жалея, что у меня нет денег, чтобы снять шкуру с двух других пассажиров и непрекращающийся рев рекламы.





Небезопасно отфильтровывать слишком много реальности, когда вы путешествуете в одиночку ночью. Но желание все еще есть.





На этот раз никаких собак.





Лифт в нашу квартиру снова не работал. В конце концов я стащил с себя эти ботинки и босиком поднялся на пять пролетов грязной, пахнущей мочой лестницы, клянясь себе на каждом шагу, что если Илья валялся пьяный на диване, то я нес каждую пару узких черных джинсов и его любимые сапоги для верховой езды во двор и поджигал все это. А потом я собиралась танцевать вокруг костра босиком, встряхивая спутанными волосами, как Менада. Как ведьма.





Именно так женщины иногда превращаются в ведьм. Мы приходим домой с работы в один прекрасный день слишком много, чтобы обнаружить наших партнеров, свернувшихся калачиком на диване, как пиявки в красивом теплом резервуаре, и мы решаем, что лучше поселиться в хижине с куриными ножками.





Хорошая хижина на куриных ножках никогда не разочарует вас.





Но когда я вернулся домой, на плите стояла горячая еда, на кофейном столике стояли тарелки, а мне делали массаж ног.





Держу пари, что хижина с куриными ножками не дает очень хорошего массажа ног. И уж точно они не умеют готовить. Даже чечевица и каша. Но все же это была хорошая чечевица и каша с чесноком. И лук тоже. И я не был тем, кто его готовил.





Вам нужно получить волшебный котел для приготовления пищи. Может быть, ступку и пестик, который летит.





Илья помыл мне ногу. Затем его пальцы впились в арку и покатились по ней. Я всхлипнула и потянулась к нему, но когда он остановился, потребовала настойчивости. Он поставил мою ногу на подушку и встал.





“Куда это ты собрался?





“Ты слишком раздражительна для того, чей мужчина прилагает такие усилия.- Он прошел на кухню. Через мгновение он вернулся, неся ледяную водку в крошечном стаканчике. Он протянул его мне. - На здравие.





- Ты пытаешься меня умаслить, - пожаловалась я, но от водки не отказалась. Он был одновременно холодным и горячим, ледяным во рту, обжигающим в горле, теплым в животе.





“А чего ты на самом деле хочешь?





Он снова сел и прижал большие пальцы к моей дуге, пока я не застонала. - А сегодня вечером были какие-нибудь иностранцы? - спросил он с явным безразличием.





Это был не совсем праздный вопрос. Иностранцы дают чаевые лучше. Кроме того, как можно было догадаться по его гардеробу, Илья был одержим панк-роком двадцатого века, а панк-рок двадцатого века процветал в Англии и Америке. И там уже не так много иностранцев, как было до того, как раздался треск углерода.





“Ты всегда играешь в какую-нибудь игру, - сказал я.





- Он поцеловал мою ступню.





- Ты никогда не говоришь мне просто правду. Ты можешь просто сказать мне правду.





“Ба” - сказал он, нажимая слишком сильно. - Правда ненаучна. Сама идея истины ненаучна.





“Ты просто циник.” Я чуть было не сказал "нигилист", что, вероятно, тоже было бы правдой, но у этого слова было слишком много истории, чтобы просто болтаться наугад.





“Если мы принимаем истину, - произнес он нараспев, - тогда мы верим, что знаем ответы. И если мы верим, что знаем ответы, то перестаем задавать вопросы. И если мы перестанем задавать вопросы, тогда все, что мы делаем, это действуем на слепой вере. И на этом наука заканчивается.





- Разве любовь-это не вид веры?- Спросил я его.





“Тогда почему ты задаешь мне так много вопросов?- Он засмеялся, однако, чтобы убрать жало.





Я знал, что он был прав. Но я все равно вытащила подушку из-под головы и накрыла ею лицо. Что он вообще знает о науке? Он даже толком не умел играть на гитаре.





Через два дня мы с Ильей снова увидели собаку, и я понял, что это была самка. Возможно, мы ездили туда же по расписанию. Возможно, она просто ездила на поезде туда-сюда, и мы случайно оказались в одном вагоне в тот день.





- Я так не думаю.





Она выглядела так, словно у нее была работа. Она выглядела так, словно куда-то собралась.





Может быть, ее работа состояла в том, чтобы выпрашивать еду. Когда я проходил мимо нее, чтобы выйти, она снова заскулила на меня, и снова у меня ничего не было.





Еще одно существо, которое я могу разочаровать.





Когда я вернулся с работы той ночью, я купил немного твердой колбасы у уличного торговца. Однако по дороге домой я не видел собаку, поэтому завернул сосиску в салфетку и засунул ее на дно своей сумки, куда Илья никогда не забирался. Может быть, я столкнусь с ней на следующий день.





Меня снова ждал ужин: сосиски, перец и немного хорошего хлеба. Илья даже нашел где-то вино, которое было почти слишком хорошим, чтобы быть правдой. Вино достать нелегко: старые виноградники отмирают на жаре, а новые еще не совсем прижились. Во всяком случае, я так слышал.





Илья, казалось, нервничал. Парящий. Когда он наконец успокоился, я ела кусочки перца один за другим, смакуя их. Они были богаты колбасным жиром, острым и вкусным. Он немного покрутил вилкой свою еду вокруг тарелки, затем оперся на локти и посмотрел на меня.





Я знала, что сейчас потеряю аппетит, поэтому съела еще один кусок колбасы, прежде чем встретилась с ним взглядом.





“А вы не думали о пересадке печени?- спросил он.





Я судорожно сглотнула. Я потянулся за своим вином и нарочно сделал два глотка. “Нет.





- Мне кажется ... —”





- Нет, - ответил я. “Я имею в виду, что уже думал об этом. И ответ-нет. Если вы хотите лицензировать чье-то тело, чтобы вырастить органы стволовых клеток, используйте свои собственные. Я зарабатываю на жизнь своей работой. Я беру уроки, когда могу. Какого черта ты там делаешь?





- Ты не понимаешь, - сказал он. “Нам нужны эти деньги, чтобы оплатить тур. Для группы .





- Подожди, - сказал я. - Разве тур-это не то, что ты делаешь, чтобы заработать деньги?





“Мы вернем все это на продажу товаров и даже больше. Это будет наш большой запуск!





“А как же я?- Спросил я его. “Мне нужно всего полтора года, чтобы получить диплом инженера. А что я от этого получу?





Он потянулся и взял меня за руку. “Я куплю тебе дом. Два дома!





Я думаю, он даже поверил в это.





“Петр. . .- он провел большим пальцем по тыльной стороне моей ладони. “Ты же знаешь, что мы можем изменить мир, если только у нас будет шанс. Мы можем стать еще одним черным флагом,еще одной чумой.





Я поймала себя на том, что хмурюсь, и отвернулась. Он встал, снова наполнил мое вино и поцеловал в шею.





- Помоги мне изменить нашу жизнь, - прошептал он. “Ты же знаешь, я делаю все, что могу. Мне просто нужно, чтобы ты верил в меня.





Его дыхание дрожало на тонких волосках за моим ухом. Он нашел мои плечи своими руками и помассировал.





Я слишком устала, чтобы злиться, да и пахло от него хорошо. Я прислонилась спиной к его теплому твердому животу. Я позволила ему пригладить мои волосы и отвести меня в постель.





Илья уже ушел, когда я проснулся на следующий день на работу. Это было так непохоже на него-уйти из дома раньше трех. Он оставил мне неразборчивую записку. И я честно пытался его расшифровать!





Каковы были шансы, что у него есть работа? Будет ли он хвастаться этим заранее, или он захочет удивить меня своей беспрецедентной продуктивностью? Я встал, умылся, оделся и вышел на улицу.





Это был прекрасный день. Небо было бодрящего сладкого цвета, который выглядел бы как спелый фрукт, если бы фрукты были синими. Я шел к метро вдоль длинных кварталов с цементными тротуарами, окруженными гигантскими кубами зданий с каждой стороны. Собаки и люди бегали туда-сюда с сосредоточенностью горожанина: я иду куда-то, и это имеет значение. Никто не оглянулся. Я жила в равнинной местности, куда туристы не приезжают.





Улицы были переполнены всем, начиная от автобусов с лепестками до микрокабов. Здесь не так много солнечных машин—они не очень хороши зимой—но у нас есть доля велосипедов. Сегодня я пришел рано—Илья всегда задерживал меня дома,—и погода была достаточно хорошей, чтобы я даже подумал о том, чтобы взять один из стендов возле метро и ехать на работу сегодня, но я не принес смену одежды, кроме обуви, и я не хотел провести всю ночь потным.





Я действительно заметил один старый бензиновый лимузин. Он вонял, и от мощного жужжания его двигателя мне захотелось схватить большой камень и швырнуть его в пассажирское окно. Я был остановлен тем фактом, что он, вероятно, был пуленепробиваемым, а также другим фактом, что любой, кто мог позволить себе владеть и управлять бензиновым автомобилем, мог также позволить себе телохранителей, которые ничего не подумают о том, чтобы сбить меня и сломать мне руки, когда поймают меня.





Сегодня на мне была лучшая обувь. Но я не очень-то верил в свои спринтерские способности.





Поэтому я свернул в сторону и спустился в метро.





Я пришел на свой поезд слишком рано. Пока я ждал, моя подруга овчарка подбежала и села рядом со мной. Ее янтарно-черное пальто с черными кончиками линяло огромными шерстяными клочьями,оставляя гладкие волосы-щитки лежать рядом. Она посмотрела на меня снизу вверх и рассмеялась собачьим смехом, высунув язык.





Я вспомнил о колбасе, а также о том, что забыл позавтракать. Я поделился этим с ней. Она взяла свою долю из моих пальцев изящно, как леди, принимающая чайный сэндвич.





Когда подошел поезд, мы сели в него вместе. Там было несколько мест, и я ожидал, что она займет одно, а я-другое. Но вместо этого, когда я сел, собака свернулась у меня на ногах с раздражением, которое я не знал достаточно Собаки, чтобы интерпретировать.





Мы молча доехали до моей обычной остановки для работы. Это было дружеское чувство, к которому я не привык. Просто спокойное сосуществование. На мгновение я понял, почему люди могут любить собак.





Я встал, перешагнул через нее, чтобы освободить нас, и направился к открытой двери.





Пес встал прямо передо мной.





Не так, как если бы она выходила. Как будто она загораживала мне путь.





“Я выйду здесь, - сказал я ей, делая вид, что разговор с собакой не был явно нелепым. После одного быстрого взгляда, другие пассажиры проигнорировали нас, потому что это то, как это происходит в городах.





Я попытался обойти ее. Овчарка опустила уши и зарычала.





Я удивленно отступила назад.





Подпрыгнув на одной ноге, я сняла ботинок. Это было мое единственное оружие. Я поднял его, чтобы ударить собаку.





Она пригнулась-съежившись-но не двинулась с места. Она посмотрела на меня снизу вверх и невинно завиляла хвостом, теперь уже целомудренно прикрыв зубы. Я представлял себе ее похожей на волка из сказки: "Не убивай меня, Иван-Царевич. Я снова буду вам полезен!





Тогда-то я и заметил, что она беременна. Щенок, должно быть, пинался или крутился внутри нее, потому что на мгновение рядом с ней показалась острая выпуклость, прежде чем снова разгладиться.





Я бросил туфлю обратно на пол и шагнул в нее. Я не собиралась бить беременную собаку своим тренером.





Она осторожно ткнулась носом в мою руку и завиляла хвостом. Она посмотрела на дверь, потом снова на меня. Она прижалась к моим ногам и, когда дверь закрылась и поезд качнулся вперед, она потянула меня обратно на мое место—все еще пустое, и то, что было рядом с ним, теперь тоже пустовало. Только когда я сел, она подскочила ко мне и положила голову мне на колени.





Не знаю, зачем я туда поехал. Возможно, я был слишком ошеломлен, чтобы сопротивляться. И вообще, я пришел на работу слишком рано.





Через две остановки она спрыгнула вниз, когда поезд уже подходил к станции, и снова ткнула меня своим скользким носом.





Рубль я уже потратил. Я мог бы также посмотреть, что он купил. Я последовал за собакой в суету вокзала, вверх по эскалатору—она даже не остановилась-и наружу, в благоухающий полдень. Время от времени она оглядывалась через плечо, чтобы убедиться, что я иду за ней, но больше никогда не колебалась. Мне пришлось бежать рысцой, чтобы не отстать: так много за то, чтобы явиться на работу не вспотевшим.





Меньше чем через километр она сбавила скорость. Ее голова опустилась, и она поставила каждую ногу исключительно осторожно. Я узнал крадущуюся позу волка и вжался в тень здания позади нее. Я чувствовала себя так, будто мы шпионы.





Впереди виднелся небольшой парк—крошечный островок зеленого пространства, окруженный черной витой железной оградой. Когда мы подошли к нему, как раз к краю, где тени от листьев пятнали тротуар, я понял, что на скамейке напротив небольшого зеленого квадрата сидят две фигуры. Они смотрели в другую сторону, и из-за странного поведения собаки я шел очень тихо. Но они меня не услышали.





Я сразу же узнал одного из них, и не только по узким джинсам, кожаной куртке и гитарному футляру, прислоненным к подлокотнику скамейки. Другой была женщина. Больше я ничего не видел, потому что Илья притянул ее к себе на колени и засунул свой язык так глубоко в ее горло, что он, вероятно, мог бы сказать, что она ела вчера на завтрак.





Сколько из его групповых практик на самом деле включали музыкантов—независимо от того, насколько свободно вы определяли этот термин?





Я ожидал, что мои руки задрожат, а желудок поднимется вверх. Я ожидал, что почувствую какое-то отрицание. Но вместо этого то, что я чувствовал—что я испытывал—было своего рода фаталистическим приятием. Разочарование, больше всего на свете.





Как это по-русски с моей стороны, помню, подумал я, и мне пришлось прикусить губу от того смеха, который возникает, когда человек узнает, что его поведение стереотипно. Собака прислонилась к моей ноге; я зарылся пальцами в ее засаленную шкуру. Когда я взглянул на нее, она смотрела на меня снизу вверх.





Хочешь пойти и затеять драку? Я представил себе, как она спрашивает.





Ее хвост описывал маленькие круги. Она ждала, что я буду делать дальше.





Я отступил в тень здания, резко повернулся и зашагал обратно к метро. Собака сделала несколько шагов вслед за ней, а затем потрусила в свою сторону.





Но я не возражал. Как и мне, ей, вероятно, нужно было идти на работу.





В конце концов, я взял общий велосипед. Я бежал слишком поздно, чтобы успеть на поезд.





В тот вечер во время моего перерыва я нашел уголок в комнате для персонала и прочитал все, что смог найти о собаках. Я чувствовал тошноту и усталость. Мне уже хотелось домой. Каким-то образом мне удалось пережить свою смену, хотя я не могла быть дерзкой и кокетливой, и поэтому мои чаевые были дерьмом.





Следующая наша с Ильей ссора произошла не сразу, когда я вошел в дверь. Это было только потому, что он спал в постели, и я не мог найти достаточно ебли, чтобы разбудить его. А когда мы проснулись на следующий день, я был слишком зол, чтобы выразить это словами. Конечно, он меня раздражал. Это ведь то, что партнеры делают друг для друга, не так ли? Но я думал, что мы были командой. А я-то думал ... …





Я-то думал, что в один прекрасный день он возьмет себя в руки и наконец-то начнет действовать самостоятельно. Я думала, что спасаю его.





Наконец, когда мы уже были на эскалаторах метро, ему надоело мое каменное молчание, и он перешел к делу. Но все пошло не так, потому что он остановился, потянул меня за локоть, чтобы вытащить из очереди движения, нахмурился на меня и сказал: “что за хуйня забралась тебе в задницу сегодня утром?





Было уже почти три часа дня, но все равно. Я стряхнула его руку со своего локтя, сверкнула глазами и сплюнула. “Ты мне изменил!





Я видела, как он перебирает возможные ответы. Он хотел было прикинуться дурачком, но я была слишком убеждена. Он должен был знать, что я знаю что-то наверняка. Наконец он успокоился: "это был несчастный случай!





“Как будто она споткнулась и упала на твой член? Ай!- Я вскинул руки вверх. Мы устраивали сцену, и это было чудесно.





“Петр—”





- Илья, не обращай внимания. Не берите в голову. Ты поедешь на следующем гребаном поезде. И я хочу, чтобы твое дерьмо вышло из моей квартиры, когда я вернусь домой.





“Мое имя тоже есть в договоре аренды!





“А когда вы в последний раз платили по счету?





Он подошел ко мне вплотную. Я подумал было дать ему пощечину, но это придало бы ему моральный авторитет. И все же я не отступил назад.





- Следующий поезд, - сказал Я Илье. “Я не поеду с тобой.” Мне пришлось бы протиснуться мимо него, чтобы добраться до эскалатора. Вместо этого я развернулась и бросилась вниз по лестнице.





Когда я добрался до работы, мне пришлось бежать в ванную, чтобы меня вырвало. Хорошо, что у Мишиного бармена в фартуке есть мятные лепешки, иначе каждый клиент, которого я обслуживал в тот вечер, учуял бы их в моем дыхании.





Почему, черт возьми, я все это время не трахалась с кем-то вроде Миши?





Возможно, потому что он был геем. Но ты же знаешь. Кроме того.





По дороге домой меня все еще подташнивало, и крен ночного поезда мне не помог. Там было, по крайней мере, много мест, хотя я напрасно искал свою овчарку-подругу. В первый вагон не сел никто, кроме меня и одной пожилой бабушки в мятом пальто. Мы уселись напротив друг друга.





В прямом противоречии со всеми правилами вежливости о том, чтобы не беспокоить незнакомых людей в поездах, я спросил ее, не видела ли она собаку.





- Не сегодня, - ответила она. - Но все же иногда. Тот, что с затененной шерстью похож на волка, да?





Я молча кивнул.





- Она пососала вставные зубы. "В советское время на московских собак охотились, - рассказывала бабушка. Потом, когда я была девочкой, их стало больше. Какое-то время они процветали. А потом люди отравили так много людей и выгнали их из метро, даже когда было холодно. Но они очень умные.





- Ученые говорят, что они становятся умнее.





- Она сделала шокирующее движение рукой. Убирайся отсюда. “Я говорю, что они всегда были умными.





- Они эволюционируют, - сказал я. “Я читал, что собаки сами себя одомашнили. Они околачивались вокруг человеческих отбросов мусора. Их щенки играли с нашими детьми, пока они—и мы-не поняли, что мы будем хорошими партнерами. Мы эволюционировали в тропиках, а они-в Субарктике, но мы занимаем одну и ту же экологическую нишу. Мы-охотники социальной стаи и мусорщики, которые полагаются на командную работу, чтобы выжить. У них были зубы, а у нас-огонь. У них был лучший слух и обоняние, а у нас-руки и зрение. Это был контракт, между нами и ими.





- Я перевел дух. Она посмотрела на меня, ожидая, что я закончу. - Некоторые ученые говорят, что эволюция-это борьба между самкой и самцом одного вида. Мужчины хотят завести как можно больше детей, где угодно и когда угодно. Самки хотят быть уверенными, что их детеныши настолько сильны и умны, насколько это возможно. От самых лучших самцов.





“И ты в это веришь?





- Засмеялся я. “Это звучит так, как будто парень, который думает, что он что-то особенное, придумал бы, не так ли? Оправдание.





“Они такие, какими их создал Бог.- Она подняла на меня брови, наморщив лоб под шарфом. Ищем аргументы для спора. И любой здравомыслящий человек знает лучше, чем спорить с бабушками. - Собаки тоже такие, какими их создал Бог. Чтобы быть нашими помощниками.





Я кивнула, отступая назад.





“Они ищут нежности, - сказала бабушка. “Они всегда были в Москве. Они такие же, как и все остальные русские. Пытаюсь пройти мимо. Пытаюсь снова немного растолстеть до наступления зимы.





- Не только русские, - сказал я. “Если вы заберете тех немногих, у кого есть все, то весь мир будет полон всех остальных из нас, которые просто пытаются немного растолстеть до наступления зимы.





“Может быть, и так.- Она улыбнулась. - Но собака знает метро лучше, чем почти все они.- Затем она нахмурилась и проницательно посмотрела на меня. “У вас какие-то мужские проблемы, Мисс?





“Неужели это так заметно?





Она издала один из тех скрипучих звуков, которые издают старые женщины, слишком хорошо зная, что на самом деле это не считается ни вздохом, ни смехом. “Когда ты ездишь в метро так долго, как я, ты видишь разбитое сердце на каждом железном рельсе. Ты должен от него избавиться. Такая красивая девушка, как ты.





“Я уже это сделала, - сказала я, чувствуя себя лучше. Неужели я действительно принимаю советы по свиданиям от Бабы Яги?





Эта хижина на куриных ножках звучала все лучше и лучше.





- Держитесь за оружие, - сказала она. - Помни, когда он приползет обратно, что ты можешь сделать лучше. Он будет ползти назад. Они всегда так делают. Особенно когда он узнает, что ты беременна.





- Я— - Что ?





Как будто отвечая на ее диагноз, мой желудок снова дернулся, желчь защекотала мне горло.





- Она приложила палец к носу. - Бабушки это чуют, душенька, - сказала она. “Мы всегда это знаем.





Илья был там, когда я вернулся домой, конечно. Выбрасывание их никогда не работает. И я знала, что он был дома—я имею в виду, там —прежде, чем я коснулась своего ключа к двери.





Я слышала музыку, его пальцы перебирали шесть струн гитары. Ему было уже лучше, чем я помнил. Арпеджио и мгновения, вспышки звука и хитрость и коварство. Это было прекрасно, и я на несколько мгновений остановилась, прижавшись щекой к двери. Может быть, у него действительно были средства изменить мир своей музыкой.





Так что, возможно, я был недобр.





По крайней мере, за его талант.





Илья сидел на диване, склонившись над своей гитарой, как будто это был любовник. Его челка упала на лоб, и я обнаружила, что прижимаю руку ко рту. Я кусала кончики пальцев, чтобы не разгладить этот локон.





Он поднял глаза, увидел меня и закончил арпеджио. Отложив гитару в сторону, он прошел мимо меня, закрыл и запер заброшенную дверь. Посмотрел на меня, и я мог видеть сквозь его глаза, как лед, сформулированную ложь.





Прежде чем он успел открыть рот, я сказал:





- Он моргнул. Я был с ним не на той ноге, и мне было все равно. - Видел меня?





“С ней, - ответил я. - Кем бы она ни была, черт возьми. Я не хочу слышать твои оправдания.





Он казался меньше, когда спросил: "Как?





Я не хотела говорить ему, но некоторые смеются так горько и грубо, что слова прилипают к ним на выходе. - Помнишь собаку?- Спросил я его. - Собака из метро? Она мне показала.





- Я ничего не понимаю.—”





“Тебе и не нужно этого делать.- Я вдруг сел на пол. Потому что он был там. Я закрыл лицо руками по тем же самым причинам. - Черт возьми, Илья, я беременна.





Наступило молчание. Длительное молчание. Когда я наконец справилась с удвоенной силой тяжести и подняла к нему лицо, он пристально смотрел на меня.





- Беременна, - сказал он.





Я молча кивнул.





“Но это же здорово!- сказал он. А потом он затоптал мою вспышку надежды, прежде чем я даже поняла, что почувствовала ее. “Ты можешь это продать . Эмбрион! В этот момент они не что иное, как стволовые клетки—”





- Продай его, - сказал я.





- Да, - сказал он.





- Чтобы финансировать твой тур?





“А зачем же еще?





- О боже .





Я не осознавал, что сказал это вслух, пока Илья не перестал бредить и не посмотрел на меня сверху вниз. - Ну и что же?





- О Боже, - сказал я. “Трахнуть тебя.





Так или иначе, я встал. Я помню свою руку на полу, боль в бедрах, как будто я был пьян. Я помню, как смотрела ему в глаза. Я помню, что сказал тогда.





Это было: "оставь себе эту гребаную квартиру. Я позвоню завтра и вычеркну свое имя из договора аренды.





- Петра?





Я повернулась к нему спиной. Он бормотал что-то о еде в духовке. О том, как он должен был платить за квартиру.





Я остановился, взявшись за ручку двери. - Иди торгуй на Тверском проспекте, мне все равно.





Конечно, я была уже на полпути к лифту, когда поняла, что у меня нет ничего, кроме рабочей одежды, сумки и двух пар обуви—одна из этих совершенно непрактичных вещей.





Ну, я не собирался разрушать такой выход, чтобы вернуться и собрать чемодан. Ни одна уважающая себя хижина на курьих ножках не будет иметь ко мне никакого отношения после этого, даже если бы я это сделал.





Мне потребовалось еще два дня, чтобы найти собаку. В первый же день, кроме работы—и я не скучала по работе сейчас!- большую часть времени я провел в клинике, снимая квартиру на свое имя, осматривая пару квартир и подыскивая место для ночлега на пару дней, пока одна из них не стала доступной. Оказалось, что Миша-бармен нисколько не возражал, если я заваливался к нему домой, и его парень тоже, и все на работе были в восторге, услышав, что Илья был отправлен на свалку истории.





Как же так получается, что вы никогда не услышите о том, как сильно ваши друзья ненавидят вашего любовника, пока вы не избавитесь от него или ее?





Так или иначе, как только все это было улажено, я пошел искать свою овчарку-подругу. Это в основном включало в себя поездку на метро до моей станции—моей старой станции-раньше, чем я обычно вставал на работу, а затем проверял первый вагон каждого поезда на наличие пассажира цвета волка. У меня в сумке лежала колбаса, а в животе болела пустота, но больше всего мне запомнилась мрачная решимость найти эту собаку.





Ее не было в поезде.





Вместо этого она подбежала ко мне рысцой, пока я ждал, села слева от меня, как старый друг, и посмотрела на меня, подняв переднюю лапу. Я представил себе, как она говорит: “встряхнись?





Вместо этого я отломил кусок колбасы и протянул ей. - Спасибо, - сказал я.





Она была так же нежна, как и раньше. И если уж на то пошло, то в середине она выглядела крупнее, чем в прошлый раз. Должно быть, она уже почти готова родить щенков. Я прижала руку к своему животу, представляя, как оно вот так выпячивается. Эта пустая боль стала пустой-э-э...





Когда-нибудь. После моей степени. Но это был бы не бездельник Ильи, а его сын-бездельник. Как бы хорошо он ни пах.





Приближался поезд. Я почувствовал, как поднимается давление воздуха, услышал стук колес по железным рельсам.





“Откуда ты знаешь?- Спросил я у собаки. “Я твой должник.





Она посмотрела на меня, подняв брови, и наморщила лоб. Ожидая ссоры? Она даже не пошутила.





Я вздохнул и сказал: "Насколько же ты умна?





А потом Илья оказался между нами, отталкивая меня с дороги. Я даже не слышала, как он подошел. Он не слышал, как скрипнула его кожаная куртка. Он не успел среагировать достаточно быстро, чтобы убрать свой локоть от моих ребер. Я беспомощно согнулся пополам, с трудом переводя дыхание. Гидравлика поезда зашипела. Завизжали тормоза.





Он схватил собаку за шкирку и хвост и подбросил ее в воздух. Она вскрикнула—скорее пронзительно, - и он сделал шаг к краю платформы.





“Ах ты маленькая сучка!





Он посмотрел на меня, когда прокричал это, и я не была уверена, имел ли он в виду собаку или меня. Но следующие пять секунд я чувствовала себя пророком, Кассандрой, словно кто-то уронил мне в руку волшебное зеркало.





Илья собирался бросить собаку перед поездом.





У Кассандры никогда не было шанса что-либо сделать. Я прыгнул между Ильей и краем платформы.





Собака врезалась мне в грудь. Я оттолкнул ее, бросив на платформу. Сила опрокинула меня на край платформы. Я резко взмахнула руками, ожидая, что опрокинусь назад. Ожидая, что следующим ощущением будет ужасный удар металла, а затем ничего—или еще хуже, боль. Я пошатнулась, и эта пустота в моем животе сменилась жидким, хлюпающим страхом.





Кто-то схватил меня за воротник. Кто-то еще схватил меня за запястье. Чувство облегчения и благодарности, нахлынувшее на меня, заставило меня опуститься на колени. Надо мной склонились мужчина и женщина. Я не мог видеть их лица.





Я посмотрела Илье прямо в лицо. Пес с рычанием присел передо мной на корточки. Уши прижаты к Земле. Илья бросился на нее, а мужчина рядом со мной схватил его, заломив руку за спину.





- Сука!- он выругался, вырываясь из рук человека, который держал его.





“Вы знаете этого человека?- спросила женщина. Она взяла меня под локоть и подняла на ноги. В моем чулке была лестница. Из моего колена сочилась кровь.





“Я оставила его, - сказала я.





“Я понимаю, почему, - ответила она. - Она похлопала меня по спине.





Илья извивался и брыкался, раскачиваясь взад-вперед, как ребенок, бегущий на строповочных качелях. Собака зарычала, глухой дрожащий звук почти потерялся в шуме поезда. Я думала, что она бросится на него, но она просто стояла на своем. Между ним и мной.





Должно быть, он выпростал руку из рукава куртки, потому что внезапно побежал, и его куртка повисла в руке мужчины, как сброшенная кожа. Я слышал стук его сапог по мрамору, крики, как будто он пробился сквозь толпу, а потом все стихло.





Мужчина посмотрел на куртку, потом на меня.





- Я этого не хочу, - сказал я.





Полиции, конечно, нигде не было видно.





Там была суета, но в конце концов кольцо самоуверенных наблюдателей, которых мы притянули, отфильтровывалось к их поездам. Два услужливых свидетеля, которые спасли мне жизнь, решили, что меня можно оставить в покое. Женщина дала мне салфетку. Мужчина настоял, чтобы я взял пальто Ильи. Только тогда они почувствовали, что исполнили свой гражданский долг, и неохотно оставили меня в покое.





Я бросил пальто Ильи на скамейку. Кто-нибудь его возьмет, но только не я. Я надеялась, что его телефон был в кармане, но не стала проверять.





Потом я посмотрел на собаку.





Она обнюхала мое окровавленное колено и задумалась. Она попыталась лизнуть его, но я оттолкнул ее.





“Это ты все подстроил, да?- Нет, Илья не пытался ее убить. Но я узнаю кое-что о другой женщине.





Или, может быть, это просто одна сука заботилась о другой. А ты знаешь, что твоя пара никуда не годится?





Она просто смотрела на меня, зажмурив глаза, и стучала своим мохнатым хвостом. Так что ты должен поблагодарить меня.





Я фыркнула на нее—как раздраженная собака-и повернулась на цыпочках. На этот раз у меня хватило ума надеть практичную обувь. - Она ждала ответа. Я остановился, обернулся и увидел, что она смотрит мне вслед.





У меня были деньги из клиники, как и предлагал Илья, но я чертовски уверен, что не потрачу их на группу Ильи. Я собирался записаться на занятия сегодня вечером после работы и оплатить свое обучение заранее. Коктейль-работа никуда не делась, и это не противоречило утренним или большинству дневных занятий.





Одна из квартир, которую я осмотрел, была студенческой студией рядом с университетом. Это был настоящий тараканьий мотель, но в нем разрешалось держать домашних животных.





Я мог бы это сделать.





Я посмотрел на собаку. Ей нужно было принять ванну.





Собака посмотрела на меня.





- Ну что ж, - сказал я ей. - А ты разве не идешь?





Я пошел дальше. Собака зашагала в ногу рядом со мной. Ее пухлый хвостик дернулся один раз.

 

 

 

 

Copyright © Elizabeth Bear

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Если в канун Драконьей мессы будет холодно и ясно»

 

 

 

«Новый год зомби Китти»

 

 

 

«Мать, Старуха, Дева»

 

 

 

«Новый Мировой Блюз»

 

 

 

«На 20468 Petercook»