ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Шарнирное удерживающее устройство»

 

 

 

 

Шарнирное удерживающее устройство

 

 

Проиллюстрировано: Elias Chatzoudis

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 20 минут

 

 

 

 

 

Быть одновременно и леди и астронавтом - означает быть в два раза более преданным, и в два раза лучше, чем все остальные. И иногда управление тестовым запуском становится смертельно серьезным.


Автор: Мэри Робинетт Коваль

 

 





ЛУННАЯ КОЛОНИЯ РАСШИРЯЕТСЯ ДО 100 КОЛОНИСТОВ





Сен. 26, 1960 (AP) - Международная аэрокосмическая коалиция объявила сегодня, что лунная колония, созданная в прошлом году, готова к расширению, чтобы вместить 100 колонистов. Это уже следующий шаг в подготовке к колонизации Марса, хотя многие до сих пор сомневаются в необходимости такого начинания…





Шесть тридцать утра-самое неподходящее время для начала работы даже без вывиха лодыжки. Руби Дональдсон пыталась убедить себя, что усталость и усталость-хорошая практика для космонавта. Прихрамывая, она поднялась на третий этаж лаборатории нейтральной плавучести и поблагодарила Бога за то, что на лестнице больше никого не было, так что она смогла прислониться к металлическим перилам. Это было достаточно трудно-уравновешивать работу и жизнь, не подвергая сомнению ее выбор.





Все, чего она хотела, это сделать пробежку по НБЛ, а затем рухнуть в постель, но так или иначе она согласилась на еще одну репетицию танца линди-хоп сегодня вечером. Просто трудно было разочаровать подругу, с которой ты танцевал на соревнованиях еще до падения метеорита, а у нее в жизни осталось не так уж много кусочков до этого.





По крайней мере, преимущество профессии врача состояло в том, что она могла диагностировать и лечить свои собственные травмы. Она не должна была рисковать быть наказанной, если бы призналась летному хирургу, что подвернула лодыжку, практикуя Чарльстонское сальто. Все, что они сделали бы, было именно так, как сделала она. Лед. Заворачивать. Анальгетик.





Когда она вышла на уровень бассейна, запах хлорки встретил Руби в дверях. Огромный, размером с футбольное поле, бассейн гудел от бурной деятельности-десятки ныряльщиков и техников в скафандрах готовились к пробежке.





Подождите— здесь было слишком много людей.





А на ярко-желтых подставках для одежды у бассейна стояли четыре скафандра Ева. Их должно было быть только двое, потому что ее полет был запланирован только с одним другим астронавтом. Все, что они с Юджином должны были сделать, - это смоделировать выход в открытый космос, чтобы отработать процедуру подключения камер к внешней стороне станции.





На другой стороне бассейна Джейсон ЦАО повернулся, разговаривая с одним из астронавтов, который вчера совершил пробежку и даже не должен был быть сегодня в НБЛ. Его галстук был развязан, а манжеты закатаны выше локтей. Она никогда не видела, чтобы проводник теста выглядел хотя бы слегка помятым.





Что, черт возьми, случилось?





Он поманил ее к себе пачкой бумаг. - Руби, Доброе утро. Смена планов, как вы, наверное, и ожидали.





Она что—то пропустила—сообщение, оставленное ее соседкой по комнате, отчет о брифинге, что-то-и что бы это ни было, это выглядело не очень хорошо. Она резко сосредоточилась на том, что чувствовала в операционной. “А что это за перемены?





Плечи Джейсона напряглись. “Огорченный. Я полагал, что вы видели новости.





- Я ... меня не было дома вчера вечером.” Она танцевала так, словно до этого все еще существовала.





Он медленно перевел дыхание. “Никто не умер. У корабля, возвращавшегося с Луны, вчера вечером во время стыковки с Лунеттой произошла осечка ретрорефлектора.





“Боже.- Десятки людей работали на орбитальной платформе "Лунетта". Люди, которых она знала. А Юджин Линдхольм, ее партнер по сегодняшнему забегу—его жена была бы на лунной ракете. Руби играл в бридж с Миртл и Юджином. Она повернулась, ища высокого черного мужчину среди людей, работающих у бассейна. Он сидел на скамейке из нержавеющей стали, напряженными, контролируемыми движениями просматривая свой контрольный список. Никто не был мертв, но если метеорит чему-то научил мир, то смерть-не самое худшее, что может случиться с человеком. - Насколько плохо?





Джейсон взглянул вверх, как будто мог видеть сквозь высокую крышу NBL космическую станцию. "Пилот лунной ракеты мог видеть, что у них была проблема, поэтому команда Ангара Лунетты эвакуировалась, и корпус ракеты не поврежден. Нам невероятно повезло.





Руби вытерла лицо рукой, все еще ошеломленная. Станция была нужна им как перевалочный пункт, чтобы вывезти людей с Земли. Повреждение его отбросило бы космическую программу на годы назад. По крайней мере, четыре скафандра Евы теперь имели смысл. “И поэтому мы сегодня работаем над восстановительной процедурой?





Покачав головой, Джейсон протянул ей документы для дневной пробежки, которая была единственной вещью, которая казалась нормальной. “Мы используем NBL, чтобы выяснить план спасения и восстановления. Удар исказил воздушный шлюз и механизм сцепления, поэтому ракета заблокирована на станции, и воздушный шлюз заклинило. У нас есть команда на станции, работающая над ее открытием, но нам нужны все возможные решения, потому что у людей на лунной ракете нет скафандров EVA.





Руби втянула в себя воздух, который внезапно показался ей роскошью. Она знала, сколько стоит расходный материал для лунного пробега. Они были пойманы в ловушку со вчерашнего вечера, так что уже пробыли на корабле дольше, чем планировалось Мак, даже с учетом сокращения штатов. - Сколько там воздуха и ... —”





“У нас есть шестнадцать часов, чтобы выяснить, как их вытащить.





Нижняя часть туловища в сборе, она же космические штаны, лежала на матерчатой подушке, готовая для нее. Астронавты, по сути, не надели свои штаны, как все остальные. Потребовалось два подготовленных профессионала и астронавт, извивающийся по полу, чтобы втиснуться в тугие ноги LTA. Вокруг бассейна трое других астронавтов готовились исполнить такой же неуклюжий танец на полу. Юджин сидел по другую сторону стенда для надевания одежды, его коричневая кожа казалась пепельной над белой сеткой его одежды для жидкостного охлаждения и вентиляции, но он настаивал на том, что он был в порядке, чтобы сделать пробежку.





Она поступит правильно по отношению к нему и Миртл. Руби сидела на заднице в своем собственном сетчатом LCVG, с его линиями трубок, обернутых вокруг ее тела, и никакой скромности. Она схватилась за жесткое алюминиевое кольцо на талии и скользнула ногами в верхнюю часть ног.





И знал, что у нее есть проблема.





Совсем другая проблема, чем тот факт, что десятки ее друзей и коллег оказались запертыми в консервной банке в 254 милях над ней. Липкая резина, покрывавшая скафандр, вцепилась в ткань ее охлаждающегося одеяния. Лодыжка Руби предупреждающе дернулась. Она оценивающе посмотрела на него. Легкое растяжение связок. Она могла бы с этим справиться. Она была распухшей, но не настолько, чтобы костюм не подошел. Это было бы просто...неудобно. Руби уперлась ногами в плотные слои резины, и боль пронзила ее колено белыми полосами, посылая вспышки перед глазами.





Руби остановилась, задержав на мгновение скафандр и дыхание. В порядке. Растяжение оказалось сильнее, чем она думала.





В лучшем случае, он съест двенадцать из шестнадцати часов, чтобы обменять ее на другого члена экипажа. Почти все в скафандрах EVA было настраиваемым и менялось вокруг, чтобы соответствовать членам экипажа, которые их использовали. Технический персонал костюма, должно быть, работал всю ночь, чтобы сбросить два других костюма для этого запуска развития. Запуски Dev были достаточно трудными, когда у Центра управления полетами было достаточно времени, чтобы построить процедуру. Сегодня будет больше взмахов крыльями, чем кому-либо хотелось бы.





А если она не сможет одеться? Поскольку она была самым низкорослым членом отряда астронавтов, они не могли просто засунуть кого-то другого в ее скафандр. Если бы они могли это сделать, то выбрали бы кого-то другого, а не “маленького астронавта” для этого рейса. Она была астронавтом уже два года, и за плечами у нее был только один полет на Луну. Конечно, она была лучшей в своем классе, потому что на ее высоте быть лучшей было ее единственным вариантом, но если бы они могли получить настоящего астронавта, как Эльма Йорк здесь, они бы сделали это.





Черт возьми, единственные астронавты, которых они могли добавить к этому короткому уведомлению, только вчера закончили пробег, поэтому их скафандры уже были настроены. Эти двое, должно быть, устали после шести часов работы в скафандрах, нагретых до 4,3 фунта на квадратный дюйм под тридцатью футами воды, но Пол Шарве и Серж Брум появились с такими же мрачными и решительными лицами, как и у всех остальных.





Техник в скафандре справа от нее взглянул на нее. - Все в порядке?





Это будет больно, но как только она окажется внутри, имитация выхода в открытый космос не будет использовать ее ноги. Много. Ей просто нужно было залезть в скафандр.





“Да. Я просто собираю свои пальцы вверх. Стиснув зубы, Руби попыталась сохранить безмятежное выражение лица, продевая ногу в штанину скафандра. Опухоль на лодыжке создавала ощущение, что резиновый пузырь намеренно схватил ее. Вспышки выстреливали из протестующих мышц, как будто предупреждая ее отступить. Она пыталась дышать сквозь боль и продолжала извиваться сквозь складки ткани и резины, в то время как два техника крепко держали ее за ноги.





Рыболовный крючок, казалось, вонзился между таранной и большеберцовой костями ее лодыжки и вонзился глубже, когда она проткнула ногу ногой вниз. Момент, когда ее нога оказалась в багажнике, заставил ее вздохнуть с облегчением.





Она не могла говорить, поэтому подняла большой палец и протянула руки к мужчинам, чтобы те помогли ей подняться на ноги. Слава Богу, стандартная процедура означала, что они поддерживали ее, потому что она не ставила никакого веса на правую ногу, пока не придется. Все, что ей сейчас нужно было сделать, - это пройти пять футов, протиснуться в твердый торс скафандра ВКД, подвешенного на подставке для надевания, и это будет последний раз, когда ей придется надеть значительный вес на лодыжку, пока бег не закончится.





По крайней мере, это было одной хорошей вещью в ее обучении линди-хопу—она знала, как улыбаться сквозь боль. При самых лучших условиях, вы были больны В конце пробега NBL. Это была просто другая боль.





Это также помогло тому, что все ожидали, что астронавты будут гримасничать, когда они заставят себя войти в жесткий верхний торс. Но оказавшись внутри хижины, она могла позволить надеванию стоять, поддерживая ее вес, и прислониться к раме, пока техники надевали остальную часть скафандра. Не то чтобы это было удобно, потому что уплотнительные кольца на плечах скафандра немного подталкивали ее руки вперед и впивались в подмышки, но, по крайней мере, подставка для надевания выдерживала ее вес.





Как бы сильно она ни хотела сказать всем поторопиться, старый афоризм “медленный-это быстрый” применим и здесь. Они не будут помогать экипажу на станции, который должен будет совершить настоящий выход в открытый космос, если они начнут совершать ошибки, торопясь.





Сегодня утром они все сделали правильно, нашли время для предварительного инструктажа, чтобы все знали, в чем состоит их работа. В общем, их работа заключалась в том, чтобы разработать безопасные процедуры в относительно безобидной среде бассейна воды в 6,3 миллиона галлонов, чтобы, когда ее коллеги на орбите отправились в смертельную среду космоса, им не пришлось рисковать без необходимости.





В частности, она и Юджин собирались посмотреть, возможен ли спасательный плот, пока EV3 и 4 пытались маневрировать, чтобы увидеть, можно ли запустить воздух и энергию к лунной ракете. Оттянуть время. В конечном счете, если они не смогут открыть люк, экипажу ракеты все равно понадобится спасательный плот, чтобы безопасно переместиться внутри станции.





Поэтому Руби заставила себя расслабиться, экономя энергию на саму пробежку, пока техники проверяли систему охлаждения и дальше, чтобы у нее в скафандре были коммуникаторы. Шлем последовал за этим и задвинул барьер между ней и миром.





Именно так все и будет звучать для людей, оказавшихся в ловушке на корабле. Даже без пробоины на них были бы надеты аварийные скафандры, которые защищали бы их от вакуума, но не от перепадов температуры снаружи корабля. Все их общение будет фильтроваться коммуникаторами, которые были одновременно дистанцирующими и интимными.





В ее ушах успокаивающая литания Центра управления полетами звучала почти так, как будто люди были вне опасности.





А потом литания прервалась. “Мы не можем получить хорошую печать на EV1.





Голос Юджина донесся оттуда, где он стоял позади нее на подставке для одежды. - Скорее всего, это просто датчик.





“Ты же знаешь, что мы не можем так рисковать.





Руби открыла глаза. Она ничего не могла поделать, привязанная к подставке для одежды, но если они не смогут запечатать скафандр Юджина, то вода пойдет в бассейн. Миртл была там, наверху. - Юджин— в бассейне нас будет трое. Они могут добавить вас, как только получат хорошую печать.





Его дыхание со свистом вырывалось из ее ушей, но она слышала, как он тренируется в качестве пилота истребителя. Он был душераздирающе спокоен, когда заговорил. “Копировать.





- Голос Джейсона присоединился к общему хору голосов. “Мы начнем пробег с ЭВ2, 3 и 4 и добавим его, как только вы получите хорошую печать.





С Миртл там, наверху, это должно было убить его, чтобы быть втянутым в этот момент.





- Юджин?





- Да, Руби.





“У меня есть это.





У него на секунду перехватило дыхание. “Копировать. Я буду с тобой на связи, пока меня не посадят в бассейн.





Когда она взглянула на настенные часы, ее желудок скрутило судорогой. Четырнадцать часов осталось экипажу лунной ракеты.





Под водой все было синим. Большие цилиндры, составлявшие макет "Лунетты", были проколоты ровными круглыми отверстиями, чтобы пропускать воду. Кабели неуклюже извивались вокруг внешней стороны макета космической станции, и вода давила на скафандр Руби, создавая сопротивление, которого она не испытывала в космосе. Вокруг нее плавали водолазы поддержки с всплывающими из них пузырьками, готовые помочь ей компенсировать сопротивление воды.





И ей нужна была помощь. Это была ее третья попытка прикрепить запасной модуль расширения "Лунетты" к кормовой оконечности лунной ракеты. Теоретически, с кислородным баллоном и скруббером CO2, он будет служить своего рода” спасательным плотом " для экипажа внутри корабля. Предполагая, что она сможет найти путь, чтобы добраться туда, не запутавшись в кабелях.





- Хорошо, ЭВ2... - Голос Юджина в коммуникаторе звучал ровно, как будто он был в бассейне вместе с ней. - Ищите перила 1175.





Она понятия не имела, где находится поручень 1175 на лунной ракете. Если бы она осталась дома вчера вечером, вместо того чтобы идти на репетицию, то получила бы телефонный звонок Джейсона ЦАО и была бы в состоянии подготовиться к изменению планов. Или, по крайней мере, более подробно ознакомиться с лунной ракетой. Поморщившись, Руби оглядела корабль.





“Вы можете дать мне общую картину того, где это находится?- Она ненавидела просить о помощи в навигации, но искажения от ее шлема и воды делали чтение чисел немного рискованным. Миртл не собиралась умирать, потому что вчера вечером Руби пошла на танцы.





- Ой, прости. Нам нужно, чтобы вы отправились сразу за кормовой частью внешней полезной нагрузки правого борта.- Голос Юджина был тверд, когда он вел ее внутрь, потому что он сделал свое домашнее задание. "Мимо приспособления для захвата, вниз gap-spanner...It должно быть зажато между двумя женами.





Когда она начинала работать с МАК, этот жаргон был пугающим. Теперь он мало чем отличался от “За рекой и через лес".- Она подтянулась вперед, глядя сквозь искажение, которое ее шлем вызвал в воде. За ее спиной по воде тянулся трос “спасательного плота".





Пара водолазов-подпорщиков уравновесила его, чтобы компенсировать отсутствие Женьки. В настоящем космическом походе там будет еще один астронавт с привязями, которые удержат его, пока она будет двигаться вперед. Если бы EV3 и 4 не были привязаны, пытаясь имитировать Бегущий воздух и энергию к ракете, они могли бы помочь. Но это был на ней и искусственный EV1.





Наконец, она нашла этикетку поручня, зажатую, как и было объявлено, между двумя гнездами, которые напыляли кожу ракеты. “Получить его.- Руби закрепила страховочный трос, убедившись, что черные линии на защелке выстроились в линию. "Якорный трос EV2 находится на поручне 1175. Слайдер заблокирован, черный на черном.





Она также закрепила местный трос, пытаясь стабилизировать себя по отношению к ракете. Придя в себя, она защелкнула матросский мешок на поручне, чтобы он был готов для нее.





Последний трос был длинным и тянулся назад к спасательному плоту. - Перенос спасательного плота на поручень 1175.





“Предложение.- Вмешался голос Юджина. - Используй кормовую стойку правого борта. В противном случае, привязь может захватить вашу страховочную линию, когда вы тянете спасательный плот вперед.





- Хорошая записка.- Руби старалась говорить так же спокойно, как и он. Она должна была заметить это. Она осторожно отцепила от скафандра спасательный плот и переложила его на стойку. Осторожно повернувшись, она прошла назад по всей длине корабля, чтобы оказаться лицом к спасательному плоту. Сделав вид, что Юджин находится в бассейне, она сказала: “спасательный плот привязан надежно. Новый Путь выглядит хорошо. Готовый прыгнуть на спасательном плоту вперед.





- Вас понял, ЭВ2. Отпуская РЕТ и двигаясь к тебе. Ныряльщик имитировал его действия таким образом, как они никогда бы не сделали в реальном пробеге dev. Но это было лучшее, что они могли сделать. Техники в скафандре все еще не могли наложить хорошую печать на его скафандр.





Взявшись за руки, она потянула объемистую резину к себе, как будто Юджин действительно был с другой стороны от нее, чтобы направить ее вниз по всей длине ракеты. Это движение заставило ее немного отойти от перил, пока ее не остановили стропы, как и было задумано. В космосе это было бы более заметно. “Они могли бы подумать о двух местных привязях для управления дрейфом.





- Хорошая записка.- Голос Джейсона звучал спокойно и холодно в ее ушах. - Спасибо, ЭВ2.





Когда спасательный плот подплыл к ней, Руби почувствовала прилив торжества. Одной жесткой перчаткой она протянула руку, чтобы остановить его рядом с собой. - У меня есть спасательный плот.- Свободной рукой она прикрепила выдвижной трос к кронштейну на боковой стороне механизма захвата спасательного плота и развернула трос, чтобы закрепить его на космическом корабле. С другой стороны, водолаз передразнил ее.





- EV2...нам нужно, чтобы вы разместили все привязи, чтобы убедиться, что позиции достижимы в костюме.- Джейсон говорил почти извиняющимся тоном.





“Копировать.- План состоял в том, чтобы установить четыре троса для стабилизации спасательного плота, а затем закрепить его так, чтобы он соприкоснулся с бортом лунной ракеты и включил механизм захвата. Вполне логично, что им понадобится кто-то в скафандре ВКД, с его ограниченным диапазоном движения, чтобы разместить все четыре. Посмотрев вниз, она даже не смогла увидеть нижнюю привязь. Учитывая все обстоятельства, она начнет с самого трудного, пока у нее еще есть немного энергии. - Сначала я работаю над креплением надирного троса.





Руби отпустила местный страховочный трос, оставив его на месте, и начала спускаться к нижней части поручня. На нижнем конце она попыталась зацепиться за трос, но положение тела было плохим. Ей пришлось выкрутить руку так, чтобы костюм ей этого не позволил. Скафандры действительно не хотели, чтобы ты поднимал руки над головой. Быть вверх ногами может сработать, хотя ... схватившись за перила, она повернулась так, что повисла головой вниз в воде. Лучше.





Вроде. Скафандры были нейтрально плавучими, но внутри них она имела дело с 1-G. Когда кровь собралась в голове Руби, она поняла, что по крайней мере ее лодыжка была поднята.





-Похоже, что вы сидите с опущенными головами, - сказал Джейсон по рации, - мы проведем проверку через пять минут и вызовем вас в десять.





“Копировать.





Спасательный плот уже опустился в бассейн, так что грейферный механизм маскировал точку крепления лунной ракеты. Может быть, ей следовало сначала сделать верхний трос. Руби попыталась протолкнуть спасательный плот в бассейн, но сопротивление воды и гравитация давили на него. В космосе это было бы легко,но в NBL ее мышцы горели.





- Пять минут, ЭВ2.





“Я в полном порядке.- К черту стандартные процедуры. Ее носовые пазухи были полны, а голова раскалывалась от того, что она была вверх ногами, но она могла справиться с дискомфортом. Положение тела было лучше для размещения привязи, но сама труба боролась с ней таким образом, что она не будет в космосе.





Руби так привыкла не жаловаться, потому что была невысокой. Потому что она была женщиной. Все, что она скажет, будет воспринято как неудача с ее стороны. Но сопротивление было Нблизмом, а не проблемой, с которой столкнется настоящий космонавт, и на кону стояли жизни людей. Руби вздохнула так тихо, как только могла по живому микрофону. “Я мог бы воспользоваться помощью водолаза, чтобы поддержать трубку.





Как по волшебству, один из трех водолазов поддержки, следующих за ней, всплыл и направил конец сумки так, чтобы она плавала в воде более или менее так же, как и в космосе. Она протянула руку к недавно открывшейся якорной точке, пальцы болели, пока она боролась с герметичным скафандром.





- Это займет десять минут, ЭВ2.





- Почти приехали.- Это движение заставило ее немного повернуться. Черт подери!. Она должна была установить дополнительную местную привязь, чтобы контролировать свое собственное движение. Поморщившись, она попыталась закрепить трос на месте, но промахнулась. Он выскользнул из ее неуклюжей руки и поплыл прочь от нее в воде. Она сдерживала свои проклятия внутри.





- Водолазы, поставьте ЭВ2 вертикально.





Прикусив внутреннюю сторону щеки, Руби попыталась расслабиться, когда водолазы осторожно потянули ее назад и развернули так, чтобы кровь могла вытекать из головы. Как только они это сделали, она скользнула внутрь скафандра, и внезапно весь ее вес оказался на ногах. Руби закрыла глаза, тяжело дыша сквозь зубы.





- Что-нибудь случилось, Руби?- Голос Джейсона ЦАО заставил ее открыть глаза.





“Нет.- Перед ней ныряльщик поддержки, отвечающий за съемку, нацелил свою камеру на ее лицо. Руби улыбнулась ему, чтобы все в комнате управления полетом увидели, что с ней все в порядке. Они не будут вытаскивать ее из бассейна, не с жизнью на линии, но они будут уверены, как черт заметит любую борьбу за будущие миссии. - Просто обдумываю дальнейшие шаги. Я готов начать все сначала, когда это сделаешь ты.





При четвертой попытке Руби придумала способ, как выровнять трубу, но все еще боролась с тем, чтобы прижать спасательный плот к кораблю достаточно плотно, чтобы обеспечить хорошую герметичность. Механизм захвата был сконструирован так, чтобы приводиться в действие давлением от стыковки. Попытка применить это давление вручную была ... сложной задачей.





Закусив губу изнутри, Руби принялась возиться с толстыми ремнями, держась одной рукой за перила. Ее собственные привязи немного стабилизировали ее, но этого было недостаточно.





- Затрещал Юджин по комму. “Как вы думаете, APFR даст вам лучший рычаг воздействия?





Артикулированное Портативное Ограничение Ноги. Она прекратила свои занятия и уставилась на корабль. Поручень, которым она пользовалась, находился между двумя гнездами, встроенными в обшивку лунного челнока. Она использовала это решение как простую навигационную точку. Все, что ей нужно было сделать, это использовать одно из этих двух гнезд, чтобы прикрепить фиксатор для ног и освободить обе руки.





И она избегала использовать ограничитель для ног, потому что бессознательно избегала боли. Чтобы засунуть ноги в APFR, ей пришлось бы подвернуть лодыжку и вытащить ее из удерживающего устройства. Обычно MC доверял астронавту в таких решениях во время запуска dev, чтобы выяснить, что лучше всего работает для них. Руби все испортила, потому что пошла танцевать.





- Хорошая идея.- Самое приятное в том, что она знала, где хранится ближайший АПФР, - это то, что они выполнили такое большое количество рейсов. Она проходила мимо него по меньшей мере дважды во время этой пробежки, и это было еще хуже, что она не подумала об этом. - Переводя назад через реку и через лес.





“Если вы меняете курс, разве это не должно быть через лес и через реку?





“Я почти уверен, что по обе стороны реки есть леса. Руби изо всех сил потянулась к сенсорной решетке левого борта, которая, к счастью, была в пределах досягаемости ее страховочного троса. Несмотря на это, борьба с сопротивлением воды заставила ее руки гореть с усилием. Где-то на задворках ее сознания тикало время. “Я мог бы забрать это при моем предыдущем проходе, что позволит выиграть некоторое время.





- Ответил Джейсон ЦАО. - Хорошая нота, ЭВ2. Я передам это в участок.





Он не сказал “Если это сработает", но вопрос повис в воздухе вместе с ней. Руби прикрепила к ножному удерживающему устройству втягивающийся трос для снаряжения. Как только РЕТ был надежно закреплен, она стянула ножное удерживающее устройство с WIF, повернув воротник и нажимая на “лепестки” в основании столба. Штык выскользнул из гнезда. Это была нелепая вещь, чтобы чувствовать себя победителем, но в данный момент она взяла бы даже небольшие победы.





Развернувшись на обратный курс, Руби развернулась всем телом так, что ее ноги волочились за ней, сопротивление воды хватало ее за ноги и, казалось, медленно выворачивало лодыжку. Руби стиснула зубы и выдохнула через нос. Это был приемлемый уровень боли, но перевод обратно на рабочее место казался в два раза длиннее. У нее не было сил даже на шутки.





Вернувшись к перилам, она снова закрепила свой местный трос. - Слайдер заблокирован, черное на черном.





Сомкнув окоченевшие пальцы вокруг ножной подушки, она вставила ее в ближайшую розетку. Литания запирания вещей на месте продолжалась. - Воротник заперт, черное на черном.- Она обхватила АПФР руками, чтобы убедиться, что он сидит правильно. "Хороший тест закрутки и тяги”





- Вас понял ЭВ2.





Руби подняла РЕТ и положила его обратно. Последнее, в чем она нуждалась, так это в том, чтобы зарычать на что-то, что она забыла убрать.





Поправив стропы, чтобы она могла” встать " перпендикулярно лунной ракете, Руби поставила ноги рядом с подставкой для ног. Она просунула пальцы левой ноги под удерживающее устройство и повернула ее, чтобы просунуть гребень пятки в удерживающую щель.





Прикусив внутреннюю сторону щеки, она просунула правую ногу под ремень и вывернула ее. У нее было такое чувство, будто ее ботинок был наполнен битым стеклом. Она была совершенно уверена, что не нанесла необратимых повреждений лодыжке. Замедление времени восстановления, да, но даже если это было постоянное повреждение, в конце дня это просто означало, что она не сможет танцевать.





Но она все равно сможет играть в бридж с Миртл и Юджином.





Руби потянулась к тросу и дернула его обеими руками. Что-то в ее лодыжке шмякнулось и щелкнуло.





Из его груди вырвался тихий крик. Руби сильно укусила его. Она будет жить, и люди на этом корабле тоже будут жить, если ей будет что сказать по этому поводу. Поморщившись, она потянула за трос, пока трубка не прижалась к макету станции, и грейфер со щелчком встал на место.





Слезы текли по ее щекам, и на этот раз 1-G был преимуществом, потому что влага не накапливалась в водянистых шарах над ее глазами. Руби кивнула в сторону камеры. - Спасибо, Юджин. Ответ-APFR. С этим я могу отступить назад. Я могу взять сумку. Закрепите его. Я могу маневрировать своим телом, и мне не нужно наклоняться или катиться с поручнем. Извини, что так долго пришлось работать.- Ее лодыжка пульсировала с каждым ударом сердца. “А что дальше?





Она повисла в воде, прислушиваясь к звуку собственных вентиляторов. Вокруг нее поддерживающие водолазы медленно поворачивали воду своими плавниками, пока все они ждали. Все ее внимание было поглощено лодыжкой.





Линия затрещала, когда Джейсон вернулся на линию. - Давай вытащим тебя из бассейна.





“Я в порядке, чтобы продолжить.





- Спасибо, но мы передаем эту часть процедуры на Лунетту . Мы позволим полу и Сержу Деву провести процесс доставки трубки обратно на другой конец корабля. Это сравнительно просто.





“Это не проблема.





“Рубин.- Вмешался голос Юджина. “Я играл с тобой в бридж. Я знаю твои рассказы.





Она открыла рот, глядя в камеру перед собой. “Право. Увидимся наверху.





Водолазы-спасатели подплыли к ней и оттащили от корабля. В космосе, прямо сейчас, кто-то на Лунетте одевался, чтобы выйти и сделать это как настоящий выход в открытый космос, а не как пробежка в бассейне развития. Или, черт возьми, может быть, они все были готовы идти и просто ждали жизнеспособного решения.





Все ошибки, которые сделала Руби, были такими, что настоящая спасательная команда не должна была бы этого делать. Бассейн был жестким. Космос убьет тебя.





Руби обмякла в своем скафандре, наблюдая, как пузыри ее водолазов поддержки проносятся мимо, словно снежинки. В ее ушах продолжался разговор с другой командой, которая продолжала работать, пытаясь соединить пуповину с лунной ракетой. Она вдруг поняла, что понятия не имеет, как долго пробыла внизу.





Когда водолазы прикрепили ее к подставке для надевания и кран поднял ее над бассейном, Юджин уже ждал у бассейна. Он все еще носил свою шапочку Снупи, с Коммом на месте, так что он мог оставаться в петле. На нижней губе у него было синее пятно, как будто он постоянно кусал ее, пока она была под водой.





Он мог бы услышать ее, если бы она заговорила, но она подождала, пока ее скафандр не разгерметизировался и техник скафандра снял шлем. Она согнула руки от боли в суставах и встретилась взглядом с Юджином, когда техник снял с нее шапочку Снупи.





Юджин снял свою и шагнул вперед. - Мне очень жаль, что я не велел им вытащить тебя раньше.





- Это был правильный выбор.- Она перенесла свой вес на левую ногу, когда ее техник освободил жесткое алюминиевое кольцо, соединяющее ее брюки с костюмом. “А сколько у них времени?





“Шесть часов.- Он бросил взгляд на настенные часы в другом конце комнаты. - Этого вполне достаточно.





Руби кивнула и поползла вниз, держа техников по обе стороны от себя, чтобы поймать ее. Это была обычная практика, но когда Юджин шагнул вперед, протянув руки, это было не так. впервые с тех пор, как она ушла под воду, Руби перенесла вес на правую ногу. Ее голова все еще была в скафандре, и стекловолоконный интерьер, казалось, осветился, как метеорит, падающий на Землю.





Чьи-то руки подхватили ее, и в следующее мгновение она уже сидела в кресле, все еще сдерживая слезы. Сглотнув, Руби покачала головой. “Я в полном порядке, блин!- Звук вырвался из нее, когда техники попытались стянуть с нее штаны от скафандра. Ее лодыжка так распухла, что зацепилась за ботинок.





Схватившись за край стула, она тяжело дышала, пока пятна не исчезли из ее поля зрения.





Ближайший техник в скафандре включил микрофон. “Нам нужна медицинская помощь для EV2.





Она поморщилась, но вызов врача был неизбежен. - Это не срочно. Я только усугубил предыдущую травму, вот и все.





- С отягчающими обстоятельствами?- Юджин покачал головой. “Ты меня еще больше разозлишь, если будешь продолжать врать.





“Я не— ладно. Я. Скорее всего, я порвал связку на лодыжке. Но вы все собираетесь снять с меня эти чертовы штаны, потому что если медик доберется сюда первым, она попытается отрезать его.





Техник в ужасе поднял голову. - О черт, нет.





- Так ведь?- Руби выставила вперед раненую ногу. “Вы идете на удаление.





Он посмотрел на Юджина, который поморщился, а затем кивнул. Юджин шагнул ей за спину и обнял Руби, положив руки ей на плечи. Положив руки по обе стороны багажника, техник потянул его назад. Руби удалось не закричать, но если бы Юджин не поддержал ее, она, вероятно, упала бы со стула.





Под сеткой остывающего одеяния ее лодыжка распухла в два раза больше, чем следовало бы. - Присвистнул Юджин. - Усугубил предыдущую травму?





- Растянул ее вчера вечером.- Вся ее нога пульсировала горячими и холодными волнами вокруг горящей лодыжки. Теперь он уже не был натянут, но Руби старалась говорить по-военному спокойно. “Но ... на самом деле это был не совсем выбор, не так ли?





“Спасибо.- Он сжал ее плечо.





Она не заслуживала благодарности. Если бы она делала свою домашнюю работу на других кораблях. Если бы она не избегала пользоваться своей ногой. Если бы она просто четко определила свои приоритеты—черт, если бы Юджин был в бассейне, он бы понял это быстрее, чем она. Она пыталась вписать слишком много вещей в свою жизнь и оказалась на волосок от полного провала. Неудача ее партнера по танцам была разочарованием. Неудача мака могла стать фатальной.





Руби медленно выдохнула, когда медик выскочил из-за края бассейна. - Сделать для меня телефонный звонок? У меня есть репетиция, которую я должен отменить.





А после этого Руби собиралась пойти домой, свернуться калачиком в постели и изучить все учебники, какие только попадутся под руку. Никто и никогда больше не будет так близок к смерти на ее глазах.





У нее было не так уж много кусочков до этого, но держать их в таком состоянии не означало держать их в таком же состоянии и форме. Линди-хоп может вернуться к тому, чтобы быть просто социальной вещью. Но место, которому она принадлежала в жизни после падения метеорита, было здесь.





Здесь же она все изменила. Растянул лодыжку и все такое.

 

 

 

 

Copyright © Mary Robinette Kowal

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Акробатическая двойственность»

 

 

 

«Очертания моего имени»

 

 

 

«Собака»

 

 

 

«Нищий Принц и эвкалиптовый Джинн»

 

 

 

«Джинга»