ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Шелушение»

 

 

 

 

Шелушение

 

 

Проиллюстрировано: Mlappas

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 9 минут

 

 

 

 

 

У нашего молодого рассказчика много шкур. Он может линять и применять новые. Одни помогают найти путь назад домой, другие избегать трагедий и нападений. Но какую цену он должен заплатить, чтобы приобрести одну истинную кожу, которая подходит лучше всего?


Автор: Джулианна Бэггот

 

 





Я сбросил первый слой Аватара, как кожу змеи, легко, как будто я перерос его. Вообще-то, я пытался вернуться. У меня больше не было связи с моим первоначальным телом. Я едва помнил его тяжелую голову, его тиканье и стук, и запахи, которые он выдавливал из своих пор. Он был так глубоко похоронен, что у меня даже не возникло ощущения, что я постарел.





Вот что я действительно помнил: каково это было ехать на велосипеде через стерневое поле прочь от сердитого дома к голубому небу, как будто раскинув руки — я мог бы улететь в это небо. Вокруг поля стояли наполовину построенные заброшенные дома. Ноги у меня подкашивались. Мои набухающие груди были связаны слишком тесной майкой. Поверх него я надел одну из старых отцовских пуговиц. Оно колыхалось у меня на руках. Я набила один из носков моей сестры песчаной грязью и сунула его, как пенис, в переднюю часть моего нижнего белья.Вот настоящий мальчик почти летит, плотно утрамбованная грязь стучит под колесами, велосипедное сиденье прижимает мои самодельные мальчишеские части к моим девичьим частям, которые никогда не были очень реальны для меня, сложенные так, как они были между моих бедер, как маленькие руки в молитве.





Сбрасывание этого аватара первого слоя-его жесткий, громоздкий блеск было медленным, но безболезненным. И это заставило меня задуматься сколько же на самом деле лет?





Стремление.





Тоскующие века.





Второй слой Аватара нужно было соскрести как толстую пленку песка.





Третий — да, я был мужественным (я всегда выбирал быть мужественным) и роботизированным, высоким и сильным. Я выбрал этот аватар после того, как влюбился и был предан. Мне пришлось отпирать болт за болтом, винт за винтом, блестящие пластины выскакивали наружу. Затем сундук открылся сам по себе. Скрипнула петля, дверь распахнулась, открыв полость, в которой не было ничего, кроме небольшого зажженного фитиля. Я разобрал его, как бомбу.





Я не видела ни сестру, ни отца с тех пор, как сбежала вскоре после смерти матери. Сначала она вспомнила, как будто ее прогрызли мотыльки, выпущенные в наши шерстяные одеяла на чердаке. И внезапная лихорадка, головная боль, ведро у кровати. Ее шея сжалась, тело закружилось и накренилось. Наконец, приступ, ее череп колотился об изголовье кровати.





Когда приступ прошел, она посмотрела на меня и сказала: "Как я могу снова быть такой молодой? Девочка, ты - это я. А почему ты-это я?





С одной стороны, я чувствовал родство. Она была вне своего собственного тела, как я и жил. И, с другой стороны, мне было больно. Я никогда не смогу стать своей матерью. Я никогда не буду женщиной. И я никогда бы не стала жить в таком рассерженном доме.





Я ушел, когда люди все еще приходили с печальными хлебобулочными изделиями.





Четвертый слой Аватара был воспоминанием о воспоминании, затерянном в эфире, тумане и пене, которая прибивает к песчаным берегам. Мне пришлось гнаться за ним, чтобы сбросить его. Он отлетел, как свободная ночная рубашка, упавшая на пол. Но я не был обнажен.





Я совсем забыла, как много лет по-кошачьи расхаживала по краю обрыва.





Я забыла свое буддийское время простоты, просто желая быть плодом, качающимся на ветке. (Но даже в качестве фрукта я был уверен, что я-мужчина.





А потом мир, который обанкротился. Но там ничего не было. Даже мой собственный аватар. Голые полки, мечта о жужжащем флуоресцентном свете. Пустота, пыль. Я был хрупкой тенью и написал свои старые инициалы на пыльной полке: А. С.





Я сбросил аватар там, где моя кожа хранила шероховатость коры.





Я сбросил аватар мира поедания ртов; когда-то я был так амбициозен. Я избавляюсь от аватара злодея и героя; может быть, трудно сказать разницу между ними. Я сбросил аватар ока Божьего; он никогда не был настоящим утешением.





А потом, опять же, еще один утолщенный слой. С эмалевым покрытием.





Затем, наконец, кожуру отодвинуть назад. Вонзив ноготь большого пальца в собственную кожу, я вспомнила настоящий апельсин. У него тоже были поры, и когда он очищался, то иногда выпускал в воздух тонкий туманный вздох.





Я знал, что становлюсь ближе, потому что мог вспомнить клиторальное гудение сиденья велосипеда более остро, как линия между тем, где она заканчивалась и где начинался мой ручной пенис, была размытой, потому что пенис был для меня так же реален, как моя собственная рука. Это был явленный призрак. Клитор велел ей проснуться, покалывая и покалывая, и она проснулась.





Это было неврологическое воплощение, кинетический эквивалент смотрения в зеркало и не нахождения дырок.





А потом я нашел аватар, который мог себе позволить в первые годы после побега. Ложная жесткость. Мешковатость скрывает слабость. Я зажмурила свои слишком большие глаза, чтобы не выглядеть такой уязвимой. Мягкость к моему телу, как мягкая игрушка, но не узнаваемое существо. Вне бренда.





Город почти постоянной ночи. Уличные фонари в клетках. Зарешеченные ломбарды. Голокостные бродяги. Белые-белые хиппи в бахромчатых жилетах возле Мото-купола. Проститутки ловят рыбу на каждом углу. Лоточники кричат про обмен валюты.





Спринтерская потерянная Газель.





Огнестрельное ранение.





Он упал, и на него набросились толкачи—пилильщики рогов и костей ног, бойня на улице.





Хлынула кровь.





Некоторые были здесь только для того, чтобы выпотрошить вещи-здания из их медной проводки, улицы из их крышек люков, тела их органов…





Я все время пытался вспомнить, как здесь линять. Это придет и ко мне. Я знал, что так и будет. Я продолжал идти, пытаясь выбраться из города.





Но я, должно быть, ходил по кругу. Я снова увидел Газель, и теперь она была обглодана дочиста.





Или это была другая Газель?





Тогда я понял: я должен быть чистым.





Мой отец всегда казался медвежьим, волчьим. И в тот момент, когда он поднял глаза от кухонного стола и увидел меня мальчиком, я увидела вспышку узнавания. Это был тяжелый момент. Он горестно покачал головой, а потом рванулся за мной, чего никогда раньше не делал. Это было больше похоже на то, как разгневанный отец рвется за сыном. А потом он раздел меня догола. Пуговицы отскочили от рубашки. Он натянул сзади нижнюю рубашку на мой позвоночник, на мои короткие волосы. Он схватил меня за промежность. “Что это за чертовщина?





Это был мой ребенок.





Он дал мне пощечину. - Все, что тебе нужно, это хороший трах.





И тут залаяла собака. А за окном уже качались деревья. А моя мать сидела на корточках и плакала в дверях, прижимая голову сестры к груди.





- Не думай об этом, - сказала мне мама . Но глаз, залатанный слишком долго, будет блуждать, а потом ослепнет. Мои части онемели.





После того, как я все подчистил-это была тонкая работа—я приземлился в мире, в котором мой аватар был бледным, мягким и голым. Я лежал на больничной койке в ряду других кроватей. Другие пациенты скручивались в простыни и грезили. Я выглянул в маленькое зарешеченное окошко и увидел еще одно окно в другом здании. Я поднял руки и задумался, для чего же они предназначены. Они, казалось, хотели работать.





Я задумался, как избавиться от этого аватара. Мне ничего не приходило в голову. Мой живот, казалось, был покрыт розовыми шрамами. Голубая Вена пробежала по узлу одной из моих лодыжек. Мои глаза были зажмуренными и усталыми.





Я был уверен, что внутри меня находится масса мертвых и живых тканей. Я задался вопросом, Смогу ли я избавиться от мертвых и стать более живым. Я потер руку; кожа подалась сильнее, чем я ожидал. Я потер ее, но она была целой и невредимой. На нем не было видно ни строчки, ни переплета, ни узлов, ни швов, ни вышитых бисером сварных швов, ни крючков, ни пуговиц. Ничего не надо менять. Ничто не может отделить живого от мертвого.





Рядом с каждой больничной койкой стояла рамка с фотографией. А личные вещи? Я поднял свой. Я был костлявым ребенком. И моя сестра тоже. Сидя спиной к спине на наших старых ступеньках крыльца, мы заплели наши волосы вместе.





Страстное желание длилось долгие годы, и то, что пело во мне, было очень острым.





Я сунул руку под белую простыню и больничный халат, но ничего не нашел и ничего не почувствовал. Там не было никакого Аватара, чтобы пролить его.





Они позволили мне уйти. Медсестра протянула мне документы на подпись. Они дали мне небольшую стопку одежды—мою собственную. Одежда больше не подходила, но когда я пробежала пальцами по маленьким пуговицам, я вспомнила бумаги, которые подписала, чтобы попасть внутрь.





Торговля.





Теперь я поняла, что это за розовые сморщенные шрамы. “Хорошо ли я выносила детей?





“Вы заметили, что ваши аватары со временем улучшились? Что твой выбор вырос?





“Да.





"Мы предоставляем больше возможностей выбора с каждой беременностью. На самом деле ты был очень хорош. Вы обогатили жизнь многих людей. Вам понравилось ваше путешествие в другое место?





Мне нужно было подумать об этом. - Да, - сказал я, но тут же понял, что мне не с чем сравнивать. Сказать " нет " было бы актом отвращения к самому себе. "Мои путешествия определили меня.





Медсестра улыбнулась: Я сказал Все правильно.





Она дала мне последнюю выплату, и я ушел.





Я ехал автостопом, пока не узнал болотистый воздух по вкусу. Именно так кусты катились вдоль борта грузовика. Это была фабрика; она была заброшена и больше не пыхтела. Там было еще больше зданий, заправочных станций, торговых центров...но все равно из ниоткуда, болото окружало себя тростником. И я узнал очертания болота.





Поле было под паром. Дом казался маленьким и застывшим на фоне неба. Заброшенные дома, наполовину построенные, обрушились сами на себя.





Когда я подошел достаточно близко, то увидел в окне чье-то лицо. Моя мать, старше, чем я когда-либо видел ее.





Но это была не моя мать. Моя мать была мертва.





Волосы моей сестры были коротко острижены и казались более седыми, чем пшеница.





Она открыла дверь и сложила руки на груди.





Я сказал: "Ты остригла свои волосы.





“Так вот как это будет происходить?- сказала она.





“Просто мы больше не можем заплетать наши волосы вместе.





Она наклонила голову, не помня ни картины, ни косички. “Я знаю, почему ты здесь.





- А у тебя есть?





“Да.





Она повернулась и начала подниматься по лестнице. Я последовал за ней.





Здесь пахло домом-я имею в виду страх. Место, где мы сердито кружились друг вокруг друга, незнакомцы рассказывали разные истории.





Мой отец всегда казался аватаром какой-то пушистой рычащей версии отца.





Моя мать установила ряд замков на внутренней стороне двери в спальню, которую я делила с сестрой. Я не задержалась там достаточно долго, чтобы знать, удержит ли его замок.





Обои расползались по швам, как будто сам дом хотел пролиться.





В детстве мы с сестрой вместе бегали по густым камышам-ломали их-и ходили в резиновых сапогах по болотам. Теперь я скучал по этому больше, чем по чему-либо другому, больше, чем по мальчику, едущему на велосипеде через поле.





“А какой у нас план?- спросила она.





“Я просто не думаю, что он должен спокойно умереть во сне, - сказал я, - не зная, что он сделал.





“Вы его не узнаете, - сказала она и открыла дверь.





В комнате стояла двуспальная кровать. Я узнала изголовье кровати-это был тот же самый череп, о который стукнулась моя мать, когда она схватилась за него.





Но вместо старика там был мальчик в пижаме. Ему было около семи лет, щеки его пылали лихорадочным румянцем. Его глаза остекленели, но он лежал на боку и лениво играл с маленькими пластмассовыми лошадками. Он заставлял их скакать галопом.





Сначала я думал, что у моей сестры есть сын. Но потом я обернулся и посмотрел на нее, прислонившуюся к дверному косяку. “А ты думал, что это будет легко?- сказала она.





Это был аватар моего отца-семилетний мальчик в пижаме, охваченный лихорадкой.





- Мне нужен старик, - сказал я. - Верните его назад!” Я почувствовала, как во мне поднимается старая ярость—я почувствовала момент, когда он протянул руку и схватил меня за промежность. Это был припадок воспоминаний. Я потянулся к сестре, и она взяла меня за руку.





- Посмотри еще раз, - сказала моя сестра. “Он уже там.





Мой отец до того, как он стал моим отцом, до того, как он стал мужем, до того, как его сильно избили, до того, как он получил шрамы.





Мальчик.





“И как долго ты держишь его в таком состоянии?- Прошептал я.





“Долго. Вы покинули нас много лет назад.





Я хотела защитить себя, но не была уверена, что заслужила это.





“Я предпочитаю его таким, - сказала моя сестра, - потому что ... ты знаешь.…”





Он был совершенно безобиден.





Я прижала мокрую тряпку к семилетней голове моего отца, вдавливая ее обратно в его прекрасные гладкие темные волосы. Я поднесла стакан с водой к его губам, чтобы он мог сделать глоток. Я рассказывал ему истории о роботах, гигантских кошках, расхаживающих по краю утеса, фруктах, качающихся на ветвях, о ртах, которые могут пожирать целые миры, о злодеях и героях, о глазах Бога.





И испуганная плюшевая игрушка, пытающаяся быть жесткой.





А также о ребенке по имени А. С. с разъяренным отцом, который был наполовину медведем и наполовину волком, и как ребенок ушел.





Он любил этого маленького ребенка. Он посмотрел в окно, на колышущиеся газовые занавески, качающиеся деревья, и сказал: “Это мальчик или девочка?





- В глубине души этот ребенок и есть мальчик. И именно там всегда находится настоящая истина, глубоко внутри.





“Я люблю этого мальчика,-сказал мой мальчик-отец. “Он такой же, как я, только сбежал от своего медведя-волка.-Мой мальчик-отец перекатился на спину, и я увидел, как из уголка его глаза к уху скатилась слеза. Он потер полоски от слез, но не потому, что был смущен, а только потому, что они чесались. - Расскажи мне еще что-нибудь.





Я сказал ему другое.





И когда у меня кончились рассказы, а он был слишком слаб, чтобы заставить пластмассовых лошадей скакать галопом, я сделал это за него.





Через неделю мой отец умер семилетним мальчиком, одетым в пижаму. Несколько часов спустя, как будто мальчик был коконом, мой мертвый отец раздулся, и тело мальчика сломалось. Толстые руки и жирные плечи моего отца широко раскрылись.





Моя сестра сказала: "я бы хотела простить тебя.





Мы с сестрой стали семилетними детьми, наши длинные волосы были заплетены в косы. Моя сестра вытащила кухонный стул на передний двор и отрезала мне косу, а затем зажужжала мои волосы старыми отцовскими ножницами. Мы смотрели, как мои волосы развеваются на ветру.





А потом, в течение нескольких дней, мы шли по болотному илу, позволяя ему кружиться вокруг наших маленьких, скользких ботинок. Резина была такой толстой, что у меня онемели ноги.





Но потом я забрела так глубоко, что холодная болотная вода перелилась через край одного из моих резиновых сапог. А вода была холодная и хорошая; моя нога, как я понял тогда, была босой. Нервное возбуждение было таким внезапным и быстрым, что я позвал сестру, и она резко повернула голову.





- Она вернется к нам, - сказал я. - В конце концов, он принадлежит нам.

 

 

 

 

Copyright © Julianna Baggott

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Приходите посмотреть на живую дриаду»

 

 

 

«Город родился великим»

 

 

 

«Все, что не является зимой»

 

 

 

«Громкий cтол»

 

 

 

«Автобиография предателя и полудикаря»