ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Шесть месяцев, три дня»

 

 

 

 

Шесть месяцев, три дня

 

 

Проиллюстрировано: Сэм Вебер

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #РОМАНТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 30 минут

 

 

 

 

 

Сила Джуди даже отдаленно не похожа на силу Дага. Она не может видеть будущее. То, что она может сделать, это пересечь параллельные временные линии. Она видит временные линии, выложенные как дорожная карта, все с совершенно статичными прошлым и будущим, и она может прыгать между ними, как меняя полосы движения на шоссе.


Автор: Чарли Джейн Андерс

 

 





Мужчина, который может видеть будущее, встречается с женщиной, которая может видеть много возможных вариантов будущего.





Джуди нервничает, но возбуждена, продолжает смотреть на то, что она заметила краем глаза. Она одета в цветастое платье в стиле Лауры Эшли с ожерельем Ankh, и ее ноги буйны, ее икры двигаются под столом. Это отвлекает, потому что Даг знает, что через две с половиной недели эти огуречно-гладкие лодыжки будут закреплены на его плечах, а кудрявые рыжевато-каштановые волосы рассыплются по ее лимонно-цветочным подушкам; этот образ их будущего соития был в голове Дага в течение многих лет, с разной степенью ясности, и теперь он почти здесь.Это знание заставляет Дага чуть ли не хихикать в самый неподходящий момент, но затем его осенило: она тоже видела это будущее — или могла видеть, во всяком случае.





У дуга есть его песочные волосы, подстриженные в аккуратную челку, которая была почти модной пару лет назад. Вы можете подумать, что он сам стрижет волосы, но Джуди знает, что он этого не делает, потому что через несколько недель он скажет ей иначе. Он выглядит намного, намного лучше, чем она думала, и это приносит огромное облегчение. У него грубые, надутые губы и верхняя губа, которая темнеет независимо от того, как часто он ее бреет, с очками Элвиса Костелло. И он почти на фут выше ее, шесть футов четыре дюйма.Теперь, когда Джуди увидела Дага по-настоящему, она заново представляет себе все разговоры, которые они могли бы вести в ближайшие недели и месяцы, всю драму и всю сладость. Тот факт, что Джуди может быть привлечена к нему, зная все, что может быть впереди, чрезвычайно утешает ее.





Джуди болтает о каком-то Китайском романисте, которого она читала в переводе, об одном из тех жестоких сатириков, которые были написаны в первые дни после четвертого мая, когда писатели были настолько противоречивы, что им приходилось переименовывать себя в “Contra Diction".- Даг просто смотрит на нее и ничего не говорит, пока у нее не начинает слегка подкашиваться голова.





- Ну и что же?- Наконец сказал Даг, потому что Джуди замолчала, и они оба просто смотрели друг на друга.





“Ты так пристально смотрела на меня, - говорит Джуди.





- Я был... - Даг колеблется, а потом просто выходит и говорит это. “Я наслаждался этим моментом. Вы знаете, вы можете знать, что что-то приходит издалека, вы знаете на годы вперед точный день и тот самый час, когда это прибудет. А потом оно приходит, и когда оно приходит, все, о чем ты можешь думать-это как скоро оно исчезнет.





“Ну, я не знала ни часа, ни дня, когда мы с тобой встретимся, - Джуди кладет свою руку на его. “Я видел много разных часов и дней. В одной временной шкале мы бы встретились два года назад. В другом случае мы встретимся через несколько месяцев. Есть много временных линий, где мы вообще никогда не встречаемся.





Даг смеется, а затем машет рукой, чтобы показать, что он не смеется над ней, хотя этот жест на самом деле не проясняет, над кем или над чем он на самом деле смеется.





Джуди пьет коктейль под названием "Дочь угольщика", приготовленный из десяти видов тьмы. Он переполняет ее чувства сладкой остротой, и на мгновение ее губы остаются черными. Даг глотками пьет пшеничный Пилснер из узкого бокала. После одного из них Даг переходит к делу. “Итак, это та часть, где я спрашиваю. Я имею в виду, я знаю, что будет дальше между тобой и мной. Но вот тут я спрашиваю, что, по-твоему, произойдет дальше.





- Ну, - говорит Джуди. “Вы же знаете, что там миллион следов. Это как капли дождя, падающие в цистерну, они разделены, пока не коснутся поверхности, и тогда они становятся прошлым: все недифференцированные. Но есть ужасно много фьючерсов, в которых мы с тобой встречаемся около шести месяцев.





- Шесть месяцев и три дня, - говорит Даг. “Не то чтобы я считал или что-то в этом роде.





“И все это плохо кончается.





- Я сломал ногу.





- Ты сломал ногу, испортив мой велосипед. Мне нравится этот велосипед. Это благородная пятискоростка в море фиксов.





“Значит, вы со мной согласны.- Дуг наклонился вперед и снова уставился на Джуди, как сумасшедший. Он откидывается назад так, что янтарный свет, льющийся из крошечных абажуров салуна "редиска", окрашивает его в тот же цвет, что и пиво. - Ты видишь то же самое будущее, что и я.” Как будто она прошла какое-то испытание.





“Вы не знали заранее, что я собираюсь сказать?- Говорит Джуди.





“Это так не работает — во всяком случае, для меня. Вспоминать будущее-это все равно что вспоминать прошлое. У меня нет идеальной памяти, я не цепляюсь за каждую деталь, переход от кратковременной памяти к долговременной памяти не всегда изящен.





“Наверное, для меня это тоже как память, - говорит Джуди.





Даг чувствует незнакомое ощущение, и через некоторое время он понимает, что это комфорт. Он никогда не чувствовал себя так хорошо с другим человеком, особенно после такого короткого времени. Даг привык встречаться с людьми и знать кусочки их будущего, о чем он узнает позже. Или если Даг встретит тебя и ничего не узнает о твоем будущем, это значит, что ему никогда не будет на тебя наплевать, в любой момент. В любом случае это приводит к неудобным социальным взаимодействиям.





Они получают еще по одной порции выпивки. Даг снова получает то же самое пиво, а Джуди-красную смесь, называемую кровавым мятежом.





“Значит, есть одна вещь, которую я не понимаю, - говорит Даг. “Ты веришь, что у тебя есть выбор между будущим — и я думаю, что ты ошибаешься, ты видишь одно истинное будущее и кучу ложных.





“Ты, вероятно, проведешь следующие шесть месяцев, пытаясь убедить себя в этом, - говорит Джуди.





“Так зачем же ты вообще со мной встречаешься, если у тебя есть выбор? Ты же знаешь, как все обернется. И вообще, почему ты не богат и не знаменит? Почему бы не выбрать будущее, в котором вы выиграете в лотерею или станете звездой?





Даг работает в техподдержке, в плохо проветриваемом подвале технологической компании в Провиденсе, штат Пенсильвания, которая, как он знает, выйдет из бизнеса через пару лет. Он будет работать там до тех пор, пока компания не потерпит крах, задыхаясь от испарений от старых компьютеров, а затем будет безработным несколько месяцев.





- Ну, - говорит Джуди. “На самом деле все не так просто. Я имею в виду, что следующие шесть месяцев, если я не передумаю, они содержат некоторые из самых счастливых моментов моей жизни, и я вижу, что это ведет к некоторым хорошим вещам, позже. И вы знаете, я видел некоторые треки, где я становлюсь богатым, я становлюсь общественным деятелем, и они никогда не заканчиваются хорошо. У меня есть свой взгляд на это единственное будущее, этот единственный узел вдали, где я умираю в возрасте 97 лет, окруженный любовниками, внуками и кошками. Всякий раз, когда мне нужно принять важное решение, я стараюсь увидеть самый прямой путь к этому моменту.





“Значит, я всего лишь ступенька, - говорит Даг без всякой горечи. Он каким-то образом уже допил свою вторую кружку пива, хотя Джуди едва ли оставила след в своем кровавом мятеже.





“Может быть, ты ненадолго отправишься со мной в это путешествие, - говорит Джуди. - Люди-это не камни.





А потом Дуг должен успеть на последний поезд до Провиденса, а Джуди на велосипеде ехать домой в Сомервилл. Марва, ее соседка по комнате, приготовила попкорн и горячий шоколад и хочет знать всю историю.





“Это было очень мило, - говорит Джуди. - В жизни он был гораздо симпатичнее, чем мне помнилось, и это очень мило. Он очень высокий.





“И это все?- Сказала Марва. “Да ладно тебе, детали. Ты наконец-то встречаешь единственного долбаного ясновидящего на Земле, своего будущего бойфренда, и все, что тебе нужно сказать: "он высокий.- Э-э ... Вы будете разливаться, как долбаный нефтяной танкер, я буду угощать вас горячим шоколадом, я даже могу прибегнуть к Джиму Биму.





"Настоящее" имя Марвы-марта, но она сменила его много лет назад. Она аспирантка, изучающая литературу 18-го века, и даже Джуди не может помочь ей решить, стоит ли заканчивать ее PhD. Она слегка полновата, с идеальными малиновыми волосами и одеждой от Sanrio, жаркой и горячей темой. Она любит называть себя "маллтернативной".





“Я и так уже достаточно пьян. Я пару раз чуть не упала с велосипеда, - говорит Джуди.





Гостиная - это свинарник, поэтому они сидят в комнате Джуди, что не намного лучше. Джуди хранит предметы, которые могут ей понадобиться в одном из будущих, свидетелем которых она стала, и они покрывают каждую поверхность. Там есть пластиковая копия филиппинского талисмана фастфуда, Джолиби, которую она может подарить этой девушке Сьюки через пару лет, завершив коллекцию Сьюки и сделав ее другом на всю жизнь — или Джуди и Сьюки могут никогда не встретиться вообще. Фаланга мягких игрушек толпится вокруг Джуди и Марвы на большой пушистой кровати. В комнате пахнет как пакетик хуп-ишака (кардамон, корица, лаванда), который Джуди открыла раньше.





“Он очень милый парень.- Джуди не может перестать говорить банальности, и это ее беспокоит. “Я имею в виду, что он действительно потерялся, но ему удается быть храбрым. Я не могу себе представить, каково это-чувствовать, что у тебя вообще нет свободы воли.





Марва не указывает на очевидную вещь-что Джуди видит выбор только для себя, а не для кого-то еще. Предположим, парень по имени Рокки приглашает Марву на свидание, и Джуди видит будущее, в котором Марва впоследствии жалуется, что их свидание было худшим вечером в ее жизни. В этом случае есть два варианта будущего: один, в котором Джуди расскажет Марве, что она видит, и другой, в котором она этого не делает. Марва пойдет на несчастное свидание с Рокки, если Джуди не скажет ей, что она знает. (С другой стороны, через пятнадцать месяцев Джуди вытащит Марву на вечеринку, где она встретит любовь всей своей жизни. Ну вот и все.





- Дуг прав, - говорит Марва. “Я имею в виду, что если у тебя действительно есть выбор, ты не должна идти до конца. Ты же знаешь, что в конце концов это будет катастрофа. Ты единственный человек на Земле, который может избежать боли, и ты все еще продолжаешь тыкать пальцами в розетку.





- Да, но... - Джуди решает, что это будет намного легче, если в какао есть зефир, и бежит обратно в кухонный альков. - Но свидание с этим парнем приводит к хорошим вещам позже. И есть осознание, к которому я прихожу в результате того, что мое сердце разбито. Я начинаю кое-что понимать.





“И что же это такое?





Джуди находит пакет с зефиром. Они совсем зачерствели. Она решает, что какао оживит их, тащит их обратно в спальню вместе со стаканом воды.





- Честно говоря, понятия не имею. Именно так и происходит с прозрениями: вы не можете заранее знать, какими они будут. Даже я сам. Я вижу, как они приближаются, но не могу ничего понять, пока не пойму этого.





“То есть ты хочешь сказать, что будущее, которое Даг считает единственно возможным будущим, оказывается лучшим из всех миров. Это что, какое-то Лейбницевское дерьмо? Неужели дуги всегда автоматически видит самое прекрасное будущее или что-то в этом роде?





“Я так не думаю.- Джуди накачивается попкорном, зефиром и липким какао и откашливается. Она выпивает стакан воды, который принесла только что. “Я имею в виду ... — она снова закашлялась и выпила остаток воды. “Я имею в виду, по версии Дага, ему всего 43, когда он умирает, и он довольно сломан к тому времени. Его последние годы были просто ужасны. Он мне все расскажет через несколько недель.





- Ух ты, - говорит Марва. “Черт. Так ты собираешься попытаться спасти его? Так вот что здесь происходит?





- Честно говоря, не знаю. Я буду держать тебя в курсе.





Дуг тем временем сидит на своей опрятной военной кровати с единственным больничным одеялом и подушкой. Его квартира почти патологически чистенькая. Даг смотрит на свою единственную полку с книгами и горстку тщательно отобранных предметов, которые играют важную роль в его будущем. Он жует свой большой палец. Впервые за много лет Дагу отчаянно хочется, чтобы у него был выбор.





Он почти хватает свой телефон, чтобы позвонить Джуди и сказать ей, чтобы она убиралась к черту от него, потому что он разрушит все ее разветвленные пути в темный туннель, раз и навсегда. Но он знает, что не скажет ей об этом, а даже если бы и сказал, она не стала бы слушать. Он не любит ее, но знает, что полюбит через пару недель, и это уже больно.





- Черт возьми! Ебаный Бог ебаный черт это блять!- Даг бросает свой любимый фарфоровый бюст Чудо-Женщины на пол, и он разбивается. Голова Чудо-Женщины распадается на две зазубренные части, рассекая ее волшебную диадему пополам. Этот образ, неровно разделенной пополам головы Амазонки, всегда был в голове Дуга, когда он смотрел на неповрежденный бюст.





Дуг сидит с минуту, сухо всхлипывая. Затем он идет и берет свой совок и щетку.





Через несколько дней он звонит Джуди. - Эй, а ты не хочешь снова потусоваться в пятницу?





- Конечно, - говорит Джуди. “На этот раз я могу приехать в Провиденс. Где вы хотите встретиться?





- Удиви меня, - говорит Дуг.





“А ты забавный человек.





Джуди станет второй долгосрочной связью в жизни Дага. В первый раз он познакомился с Памелой, художницей, с которой познакомился еще в колледже и которая делала безголовые статуэтки людей, узнаваемых от шеи и ниже. (Безголовый Супермен. Безголовый Капитан Кирк. И да, безголовая Чудо-Женщина,которую Дуг всегда находил горько забавной по причинам, которые он не мог объяснить. Они были вместе почти пять лет, и Дуг никогда не рассказывал ей свою тайну. А это означало много притворяться, что тебя что-то удивляет. Даг привык к тому, что люди считают его каким-то чудаком.





Дуг и Джуди встречаются за ужином в одном из этих маменькиных португальских ресторанчиков в Восточном Провиденсе, делясь жареными кальмарами и обжаренной треской, ароматным рисом и бутылкой крепкого Виньо Верде. Потом они вместе с Джуди едут на велосипеде обратно через реку к гей-бару на Уикенден-стрит. "Что мне нравится в Провиденсе, - говорит Дуг, - так это то, что это один из американских городов, который знает, что его лучшие дни позади. Так что он автоматически декадентский и вроде как Европейский.





“Ну, - говорит Джуди, - это всегда выбор между городским упадком или облагораживанием, верно? Я имею в виду, что города не способны к гомеостазу.





“А ты знаешь, о чем я думаю?- Дуг думает, что хочет поцеловать Джуди. Она наклоняется и целует его первым, на мосту посреди велосипедной дорожки Ист-Бей. Они стоят, держась за руки, и смотрят, как огни автострады отражаются на воде. Все здесь холодно и прекрасно, а воздух насыщен ароматами.





Дуг поворачивается и смотрит в лицо Джуди, которое в свете фонарей на мостике стало желтым. “Я ждал этого момента всю свою жизнь.- Даг понимает, что нечаянно процитировал Фила Коллинза. Сначала он подавлен, а потом начинает смеяться, как маньяк. В течение следующих получаса дуг и Джуди говорят только в цитатах Фила Коллинза.





- Ты не можешь торопить любовь, - говорит Джуди, что только технически является линией Коллинза.





За микропивоварнями на Викендене они обмениваются историями происхождения, хотя уже знают большинство из них. У Джуди все довольно просто: она была маленьким ребенком, который переоценивал выбор, например, в какой летний лагерь пойти, пока она не поняла, что может видеть, как обернется любое решение. Она все еще вздрагивает, когда вспоминает, как в третьем классе чуть не отдала валентинку Дику Петерсену, который бы ее уничтожил. История дуга намного хуже: он начал видеть шаги вперед, понемногу, а затем он понял, что его отец умрет примерно через год.Он перепробовал все, что мог придумать, в течение целого года, чтобы спасти жизнь своего отца. Он даже похоронил ключи от машины на глубине двух футов, в день аварии своего отца. Нихуя толку.





“Оказывается, то, что мы заранее скорбим, не делает скорбь после этого менее трудной, - говорит Даг через пивную морду.





- О боже, - говорит Джуди. Она все это знала, но слышать-совсем другое дело. “Мне очень жаль.





“Все в порядке, - говорит Даг. - Это было очень давно.





Вскоре Джуди уже почти добралась на велосипеде до железнодорожного вокзала, рядом с этим ужасным гигантским торговым центром и каналом, где они иногда зажигают воду в огне.





“Я хочу, чтобы ты кое-что сделал для меня, - Джуди берет дуга за руки. “А ты можешь попытаться вырваться из этого сценария? Не те большие вещи, которые вы думаете, что произойдет, а просто маленькие вещи, в которых вы не могли бы быть уверены заранее, если бы попытались. Постарайтесь удивить себя сами. И может быть, все эти маленькие отклонения приведут к чему-то большему.





“Я не думаю, что это имеет какое-то значение, - говорит Даг.





“Никогда не знаешь, - говорит Джуди. “Есть вещи, которые я вспоминаю по-разному каждый раз, когда думаю о них. Я имею в виду вещи из прошлого. Когда я учился в колледже, я прошел через фазу ненависти к своим родителям, и я помнил все то, что они делали, с моего детства, как пограничное насилие. А потом, несколько лет назад, я поймал себя на том, что снова вспоминаю те же самые случаи, только теперь они казались совершенно другими. Почти те же самые события.





- Мозг какой-то странный, - говорит Даг.





“Значит, никогда не знаешь, - говорит Джуди. "Измените детали, вы можете изменить общую картину.” Но она уже знает, что из этого ничего не выйдет.





Неделю спустя дуг и Джуди лежали вместе в ее постели, после того как впервые занялись сексом. Это было даже лучше, чем тот образ, который Даг носил в своей голове с момента полового созревания. Впервые Даг понимает, почему люди говорят о сексе как об этой трансцендентной вещи, о цепях растворения самости, о бесконечном изобилии. Они все время смотрели друг другу в глаза. Что же касается Джуди, то у нее есть эта штука с окситоцином, которую она всегда считала мифом, ее лоб покоится на гладкой груди Дуга — если бы она чуть повернула голову, то услышала бы, как бьется его сердце, но ей это и не нужно.





Через час Джуди встает пописать, а когда возвращается и вешает халат, Даг лежит с выражением ужаса на лице. “Что случилось?” Она не хочет спрашивать, но все равно спрашивает.





- Мне очень жаль.- Он садится. “Я просто так счастлива, и ... я могу сосчитать потрясающие моменты в моей жизни на полторы руки. И я прожигаю их слишком быстро. Это просто так идеально прямо сейчас. И, знаете ли. Я стараюсь ни о чем не думать. О нас.





Джуди знает, что если она поднимет тему, которую они избегали, у них будет неприятный разговор. Но она должна это сделать. “Ты должен это прекратить. Очевидно, что вы можете делать то же, что и я, вы можете видеть больше, чем одну ветку. Все, что вам нужно сделать, это попытаться. Я знаю, что тебе было больно, когда ты была маленькой, твой отец умер, и ты убедила себя, что ты беспомощна. Я очень сожалею об этом. Но теперь, я чувствую, что тебе действительно комфортно в ловушке. Ты даже больше не пытаешься.





“Я знаю, - Даг дрожит. “Я действительно стараюсь. Я стараюсь каждый день. Как ты смеешь говорить, что я не пытаюсь?





“На самом деле это не так. Я тебе не верю. Мне очень жаль, но это не так.”





“Ты же знаешь, что это правда.- Дуг успокаивается и смотрит Джуди прямо в лицо. Без очков его глаза кажутся серыми, как море в пасмурный день. “То, что ты мне рассказывал о Марве — ты всегда знаешь, что она собирается делать. Ну и что? Вот как работает твоя сила. Единственная причина, по которой вы можете предсказать, как обернется ваш собственный выбор, заключается в том, что действия других людей фиксированы. Если вы подойдете к какому-нибудь случайному парню на улице и дадите ему пощечину, вы можете заранее точно знать, как он отреагирует. Так ведь?





“Ну конечно, - говорит Джуди. “Я имею в виду, что это не значит, что у Марвы нет свободы воли. Или этот человек, которого я гипотетически ударил.” Это слишком странный разговор, чтобы вести его голышом. Она идет и надевает футболку с горными козами и пижамные штаны. “Их выбор просто учитывается заранее.





“Право.- Точка зрения дуга уже высказана, но он идет вперед и бросается на убийство. “Так откуда ты знаешь, что я не могу предсказать твой выбор, точно так же, как ты можешь предсказать выбор Марвы?





Джуди садится на край кровати. Она мяла край своей футболки и не смотрела на Дага. Теперь она знает, почему Даг выглядел таким больным, когда она вернулась из ванной. Он видел больше из этого разговора, чем она. “Возможно, ты и прав, - говорит она через мгновение. “Если ты права, то это делает тебя единственным человеком, с которым я никогда не должна находиться в одной комнате. Я должен держаться от тебя подальше.





“Да. А надо бы, - говорит Даг. Он знает, что пройдет сорок семь секунд, прежде чем она обнимет его голову и поцелует в лоб, и это кажется вечностью. Он задерживает дыхание и ведет обратный отсчет.





Через пару дней Джуди заболела в некоммерческой организации искусств, где она работает, и бродила по Дэвис-сквер, пока не оказалась в задней части кафе "Дизель", в одной из плюшевых кожаных кабинок рядом с бильярдными столами. Она ест одно из тех мятных пирожных, которые похожи на зубную пасту в шоколаде, и пьет лаймовый Рики, пока ей не становится приятно плохо. Она достает из сумки потрепанный, заклеенный скотчем атлас мира.





Она все еще листает его пару часов спустя, когда Марва приходит и садится напротив нее.





“Как ты узнал, что я здесь?- Спрашивает Джуди.





- Потому что ты совершенно предсказуем. Ты сказал, что бросаешь работу, и вот куда ты пришел, чтобы поразмышлять.





Джуди в одиночку поддерживала Фонд Блейза на плаву в течение многих лет, благодаря сверхъестественному умению точно знать, какие гранты подавать и когда, и какой язык использовать в предложении гранта. У нее почти стопроцентный процент успеха в написании предложений, подпитываемый только тем фактом, что она иногда обращается за грантами, которые она знает, что не получит. Так что, возможно, она имеет право на больничный день время от времени.





Марва видит, что Джуди играет в игру путешествия и присоединяется. - Она указывает на место неподалеку от Мадрида. - Испания, - говорит она.





Лицо Джуди на мгновение становится напряженным, как будто она пытается вспомнить, где что-то оставила. Затем она улыбается. - Ладно, если я завтра сяду в самолет до Мадрида, то есть несколько вариантов, как это будет происходить. Это я могу видеть прямо сейчас. В одном из них я напиваюсь, падаю с башни и ломаю обе ноги. В другом, я встречаю этого милого парня по имени Педро, и у нас есть жаркий трехдневный Роман. Потом есть еще один, где я хожу в художественную школу и изучаю скульптуру. Все они заканчиваются тем, что у меня заканчиваются деньги и я возвращаюсь домой.





- Малави, - говорит Марва. Джуди на мгновение задумывается, а потом вспоминает, что будет, если она завтра поедет в Малави.





- Это уже не так весело, как обычно, - говорит Марва, когда они уезжают в Ванкувер, Париж и Сан-Паулу. “Твое сердце тут ни при чем.





“Это не так, - говорит Джуди. “Я просто не вижу счастливого будущего, в котором не встречалась бы с Дугом. Я имею в виду, что мне нравится Даг, возможно, я даже уже влюблена в него, но... мы разобьем друг другу сердца, и даже больше: мы, возможно, разобьем друг другу душу . Там должен быть объезд, способ избежать этого, но я просто не вижу его прямо сейчас.





Марва выливает стакан воды на голову Джуди.





- А что? А Ты-Что?- Она брызжет слюной, как мультяшная утка.





“А ты разве этого не предвидел?





- Нет, но это не значит... я имею в виду, что я не долбаный всеведущий, я иногда скучаю по кусочкам и кусочкам, ты же знаешь.





“Я собираюсь прочитать тебе лекцию Сэмюэла Джонсона/епископа Беркли, наверное, в десятый раз, - говорит Марва. - Потому что иногда девушке просто нужен маленький Джонсон.





Епископ Джордж Беркли, конечно же, был “если дерево падает в лесу, и никто его не слышит, делает ли он звук” парень, который утверждал, что объекты существуют только в нашем восприятии. Однажды Босуэлл спросил Сэмюэла Джонсона, что тот думает об идее Беркли. По словам Босуэлла, ответом Джонсона на это был удар большого камня “с огромной силой”, сказав: “я опровергаю это таким образом.





- Дело в том, - говорит марва, - что никто не может видеть всего. Ни ты, ни Даг, ни епископ Беркли. Существуют вещи, которые ваши чувства не могут воспринять, а ваш разум не может постичь. Даже если у тебя есть лишнее чувство, у остальных его нет. - Ну и что? Так что не надо навлекать на меня все эти мрачные мысли. Просто помните: позволил бы себе Сэмюэл Джонсон почувствовать себя пойманным в ловушку тупиковых отношений?





- Ну, учитывая, что он, по-видимому, встречался с парнем по имени Босуэлл, который ходил и записывал все, что он говорил... Я действительно не знаю.- Джуди бежит в ванную, чтобы сунуть голову под горячую сушилку.





В течение следующих нескольких недель Джуди и Дуг общаются по крайней мере через день и привыкают все время целоваться и держаться за руки, обменивая новизну на радость положительного подкрепления. Они находятся в том месте, где их сердечно-сосудистая система начинает работать в полную силу, если один из них видит кого-то на улице, кто хотя бы на секунду похож на другого. Даг замечает в Джуди такие мелочи, которые застают его врасплох, например, как она слегка закатывает глаза, прежде чем сказать что-то торжественное. Джуди понимает, что Даг шутит в какой-то степени, большую часть времени, даже когда он кажется трагичным.Может быть, особенно тогда.





Они запускают большого змея дракона на Cambridge Common, с малиновым хвостом. Они идут в "Изабеллу Стюарт Гарднер" и пьют чай во дворе. Раз или два Дуг собирается повернуть налево, но Джуди останавливает его, потому что что-то более крутое произойдет, если они пойдут направо вместо этого. Они обсуждают, какой вид окна в крыше Бэтмен предпочитает прорваться, когда он врывается в логово преступников, и использует ли Бэтмен когда-нибудь дымоход, как Санта-Клаус. Они разбивают таксономию романов, где Эмили Дикинсон раскрывает тайны убийств.





Марва привыкает есть пряные омлеты Дуга, которые автоматически делают его лучшим другом Джуди в книге Марвы. Марва выходит из своей спальни по утрам, чтобы увидеть Дуга, одетого в купальный халат, который Джуди купила для него, переворачивая идеальный желтый слиток снова и снова, и она такая: "Кто ты? Для Марвы главным преимуществом приготовления омлета является то, что, когда он распадается на середине, вы всегда можете утверждать, что вы планировали сделать драку на всем протяжении.





Джуди и Дуг наслаждаются парой месяцев относительного блаженства, основанного на том, чтобы никогда не обсуждать будущее. В глубине души Джуди никогда не прекращает искать точку разрыва, момент, когда временная шкала отделяется от той, в которую верит Даг. Это может быть только на долю секунды.





Они достигают своей трехмесячной годовщины, примерно в середине их отношений. Чтобы отпраздновать это событие, они вместе отправляются на выходные в Нью-Йорк и бродят по Бродвею, а также по всей деревне и Сохо. Даг весь взволнован, выпендривается на этот раз — он указывает на модный ресторан, где президент будет убит в 2027 году, и здание суда, где Леди Гага была арестована за гражданское неповиновение сразу после того, как она выиграла Нобелевскую премию мира. Джуди приходится все время его утихомиривать.Затем она сдается, и они вдвоем громко спорят, будут ли выборы 2024 года сфальсифицированы, не заботясь о том, что люди смотрят.





Как только они нарушили табу на разговоры о будущем вообще, Даг внезапно чувствует себя свободным говорить о своем будущем, в частности. Они устраивают романтический ужин в одном из этих ресторанов / баров, с высококлассной американской кухней и странной псевдосоветской иконографией повсюду. Даг пьет уже вторую кружку пива, когда говорит: “Так что, я думаю, через пару недель у нас с тобой будет тот огромный спор о том, должен ли я встретиться с твоими родителями. И примерно через неделю после этого мне удается обидеть Марву. Честно говоря, сам того не желая.Но опять же, через полтора месяца, у нас будет действительно хороший день вместе на лодке.





- Пожалуйста, не надо, - говорит Джуди, но она уже знает, что уже слишком поздно, чтобы остановить это.





“А потом, после этого, начинается разговор. Я не с нетерпением жду этого разговора.





- Мы оба знаем об этом деле, - говорит Джуди. “Это произойдет, если и когда это произойдет, зачем беспокоиться об этом до тех пор?





- Извини, но это просто часть того, как я справляюсь с такими вещами. Это помогает мне собраться с силами.





Джуди почти не ест свой первый завтрак. Даг продолжает распространяться о своих следующих нескольких месяцах, как будто сломался шлюз. Кое-что из этого Джуди либо не помнила, либо стерла из памяти, потому что это так мрачно. Она может сказать, что Даг был одержим каждым моментом предстоящей драмы, визуализируя каждый инцидент, пока он не становится идеальным фокусом.





К тому времени, когда Джуди встает и уходит из-за стола, она видит все это так же ясно, как и он. Она даже не может представить себе никакого будущего, кроме того, которое он описал. Даг победил.





Джуди бродит по Бликеру и Сент-марку, пока не объявит о своей маленькой победе: она понимает, что если пойдет в этот маленький подземный бар, то столкнется с симпатичным парнем, которого не видела со средней школы, и у них будет разговор, в котором он признается, что всегда был влюблен в нее тогда. Поскольку Дага там нет, он не может сказать ей, пойдет ли она в тот бар или нет. Она делает это, и она поздно возвращается в свой отель, хотя она и милый парень из средней школы не делают ничего, кроме разговоров.





Даг старается быть милым до конца уик-энда, хотя и знает, что это не принесет ему ничего хорошего, за исключением того, что Джуди держится за его руку в поезде, идущем обратно в Провиденс и Бостон.





И тогда Даг мимоходом упоминает, что увидит Джуди после того, как они расстанутся — включая две встречи через десять лет, и один раз через целых 15 лет, и он знает некоторые вещи. Он начинает говорить еще что-то, но Джуди бежит к вагону-ресторану, закрывая уши.





Когда поезд подходит к остановке Дага и он собирает свои вещи, Джуди трогает его за плечо. - Послушай, я не знаю, действительно ли мы с тобой встретимся через десять лет, но сейчас для меня это как в тумане. Но я не хочу слышать то, что ты думаешь, что знаешь. - Ну и что?- Даг кивает.





Когда приходит борьба за то, должен ли Даг встретиться с родителями Джуди, это своего рода мета-бой. Джуди не понимает, почему Даг должен нанести большой родительский визит, так как Джуди и Даг должны расстаться через десять недель. Даг просто хочет встретиться с ними, потому что он хочет встретиться с ними — возможно, потому что его собственные родители мертвы. И он интересуется этими людьми, которые знают, что их дочь может видеть будущее(ы). Они идут на компромисс, как и ожидалось: Даг встречает родителей Джуди за обедом, когда они приезжают, и он ведет себя наилучшим образом.





Они садятся на паром и отправляются в море, к острову блок. Воздух слишком холодный, и они чувствуют морскую болезнь, и солнце ослепляет их, и это один из самых больших дней в их жизни. Они жмутся друг к другу на палубе, и когда они могут видеть сквозь блики и морские брызги, и они почти не бросают, они видят мерцание океана, полосы белого, синего и желтого в разных местах, как свет и ветер влияют на него.Океан чувствует себя совершенно прощающим, как будто вы можете бросить почти все в тело океана, и он все равно будет любить нас, и Джуди и Даг цепляются друг за друга, как дети в подвале шторма, и смотрят на волны. Потом они едут в Ньюпорт и едят изумительных лобстеров. В течение нескольких дней до и через несколько дней после этой поездки они все пылают, и ни один из них не может сделать ничего плохого.





Через неделю или около того после этой истории с лодкой они держатся за руки в постели, прижимаясь друг к другу, как будто они почти могут начать заниматься сексом в любой момент. Джуди смотрит в голые глаза Дуга (его очки лежат на ночном столике) и говорит: “давай просто спрыгнем с поезда, хорошо? Давайте не будем делать ничего из остального, давайте просто будем добры друг к другу навсегда. - А почему бы и нет? А мы могли бы.





“А зачем тебе это нужно?- Даг растягивает слова, как будто он наполовину спит. “Ты тот, кто получит ту жизнь, о которой она мечтает. Я тот, кто останется как обломки самолета.- Джуди перевернулась на другой бок и притворилась спящей.





Разговор приобретает мифический статус задолго до его начала. Некоторые аспекты разговора заранее туманны, как для Дуга, так и для Джуди, из-за того, что вы не можете понять что-то, пока не поймете это.





В день нашего разговора Джуди просыпается от кошмара, дрожа от сброшенного одеяла, а Дуг уже встал с постели. - Это сегодня, - говорит он и уходит, больше ничего не сказав ни Джуди, ни Марве, которая все еще злится на него. Джуди все еще почти ложится спать, но каким-то образом она оказывается одетой, с тостером в руке, маршируя к двери. Марва начинает что-то говорить, потом пожимает плечами.





Дуг и Джуди встречаются за ужином в Punjabi Dhaba на площади Инман, сгребая раскаленные баклажаны и яркий чатни с металлических тюремных подносов, в то время как болливудские фильмы ревут над головой и прямо вне их линии зрения.





Разговор начинается с того, что они говорят мимо друг друга. - В последнее время я не могу вспомнить ничего, что было бы после следующего месяца.- Я все пытаюсь понять, что будет после моей смерти, - говорит Даг. Джуди говорит: "обычно я могу вспомнить годы вперед, даже десятилетия. Но я в тупике.- Она вздрагивает. Даг говорит: "Если бы я только мог иметь впечатление, остаточное изображение того, что происходит, когда я ухожу. Это бы очень помогло.





Джуди наконец слышит, что говорит Даг. - О Господи, только не это. Никто не может видеть дальше смерти. Это же невозможно.





- Так же как и видеть будущее.- Дуг разламывает вилкой свою Сомосу пополам и предлагает Джуди полный бок.





“Ты не можешь вспомнить ничего из прошлого, когда твой мозг перестает существовать. Потому что нет никаких физических воспоминаний, чтобы получить доступ. Ваш мозг - это носитель информации.





“Но кто знает, к чему мы приближаемся? Это может быть что-то вне нашего собственного мозга.





Джуди пытается собраться с мыслями и подумать о чем-то хорошем через двадцать лет, но не может. она смотрит на густые бакенбарды Дуга, которых у него не было, когда они начали встречаться. Всякий раз, когда она представляла себе эти бакенбарды, она всегда ассоциировала их с ужасом этих дней. В ресторане просто духота стоит. “Почему ты меня боишься?” так она говорит.





“А я нет, - говорит Даг. “Я только хочу, чтобы ты была счастлива. Когда я увижу тебя через десять лет, я... —”





Джуди закрывает уши и вскакивает со своего места, чтобы включить музыку Болливуда на полную громкость. Стоя, она может видеть экран, где треугольник танцующих женщин в унисон трясет пальцами перед небритым мужчиной. Мужчина улыбается.





В конце концов, кто-то приходит и выключает музыку обратно. “Я думаю, что часть тебя боится, что я действительно более могущественна, чем ты”, - говорит Джуди. “И ты сделал все возможное, чтобы лишить меня этой силы.





“Я не думаю, что ты сильнее или слабее меня. Наши силы просто разные, - говорит Даг. “Но я думаю, что ты эгоистичный человек. Я думаю, ты привыкла к мысли, что можешь обманывать кого угодно, и это сделало твою душу немного испорченной. Я думаю, что ты будешь ненавидеть меня в течение следующих нескольких недель, пока не поймешь, как изгнать меня. Я думаю, что люблю тебя больше, чем свои собственные руки и ноги, и я бы сократил свою и без того короткую жизнь на десять лет, чтобы ты остался еще на один год. Я думаю, ты чертовски храбр, что держишь свою голову высоко на нашем совместном путешествии в пасть ада.Я думаю, что ты самый красивый человек, которого я когда-либо встречал, и у тебя доброе сердце, несмотря на то, как сильно ты собираешься разорвать меня в клочья.





“Я больше не хочу тебя видеть, - говорит Джуди. Ее волосы полностью закрывают лицо, мокрые и неровные от духоты ресторана.





Через несколько дней Джуди и Дуг играют в футбол в шикарном баре, который раньше был зоной боевых действий. Джуди делает злое замечание о чем-то сексуально унизительном, что случится с Дугом через пять лет, о чем он рассказал ей в минуту слабости. Через пару дней она начала его допрашивать по поводу инцидента на работе, из-за которого некоторое время назад его чуть не уволили. Она никогда раньше не была садисткой — хотя это тоже мазохизм, потому что, когда она мучает его, она уже знает, как ужасно она будет чувствовать себя через несколько минут.





В другой раз дуг и Джуди напиваются на втором этаже братского бара на Тайер-стрит, и Дуг продолжает получать Джуди еще один странный коктейль, хотя она уже достаточно выпила. Ретро-пинбольный автомат сплетничает с ними. Джуди ковыляет в ванную, оставляя свою сумочку с Дагом — и когда она возвращается, сумочка исчезает. Они оба знали, что дуг потеряет сумочку Джуди, и это еще больше злило ее. Она выставляет его перед столом с чемпионами по пиву-понгу. А потом уже слишком поздно возвращаться домой к Джуди, так что им приходится делить с Дугом тесную, провисшую больничную койку.Джуди блеванула на любимый наряд Дуга: анис и желудочную кислоту, это никогда не выйдет.





Джуди теряет представление о том, какие невыносимые вещи уже произошли и что ждет ее впереди. Даг уже оскорбил ее родителей во время их второй встречи? Да, это было вчера. Неужели он заставил Марву плакать? Нет, это уже завтра. Она уже кричала ему, что он слабый подлый ублюдок? Для нее это все одно мгновение. Джуди наконец-то достигла безвременья.





Даг уже договорился — год назад-взять две недели отпуска, потому что он знает, что не сможет ответить на тупые технические проблемы людей и в то же время потерять часть себя. Он мог бы делать свою работу во сне, даже если бы не знал, что скажут все звонившие, прежде чем они это скажут, но его способность лунатично ходить через неприятности скоро будет исчерпана. Он говорит своему коллеге Джеффри, самому близкому к нему человеку, что будет заниматься весенней уборкой, даже несмотря на октябрь.





За несколько дней до разрыва Джуди стоит посреди центральной площади, и к ней подходит бездомный парень и просит денег. Она пристально смотрит на его лицо, которое неровно загорело в форме колеса. Она сосредотачивается на этом человеке, который стоит там, протянув руку. На мгновение она просто забывает беспокоиться о Дуге — и вот так же внезапно она снова видит будущее.





Если она купит этому бездомному несколько булочек из 1369 года, они заговорят и станут друзьями, и, возможно, она будет встречаться с ним каждые несколько недель и покупать ему ужин в течение следующих нескольких лет. И через пять лет она поможет этому человеку, Франклину, найти себе жилье, и она скинется на депозит. Но через пару лет все это развалится, и он вернется сюда. И она вдруг вспомнила то, что Франклин сказал ей через восемь лет, если вся эта цепочка событий произойдет, об упущенной возможности. И тогда она знает, что делать.





- Франклин,-говорит она парню с колесным лицом, который моргает при звуке своего имени. “Слушать. Энджи беременна, с твоим ребенком. Она живет в желтом доме со сломанной тачкой, в Стербридже. Если ты пойдешь к ней прямо сейчас, я думаю, она примет тебя обратно. Вот тебе сто баксов.” Она достает из своей новой сумочки всю пачку наличных, которую вынула из банка, чтобы удержать ее, пока она не получит свою новую банковскую карту. - Иди и найди Энджи.- Франклин просто смотрит на нее, берет деньги и исчезает.





Джуди никогда не знает, последовал ли Франклин ее совету. Но она точно знает, что больше никогда его не увидит.





А потом она заходит в булочную, где купила бы булочки от Франклина, и видит, что там работает этот парень. И она тоже сосредотачивается на нем, хотя это вызывает у нее головную боль, и она “вспоминает” будущее, в котором они становятся друзьями, и он рассказывает ей о времени, когда он разбил машину своих лучших друзей, что еще не произошло. Она покупает булочку и говорит парню, Скотту, что он не должен брать T-Bird Реджи для этой регаты, или он будет сожалеть об этом навсегда. Ее даже не волнует, что Скотт смотрит, как она выходит.





“Я собираюсь стать линчевателем-прорицателем, - говорит она Марве. Она никогда еще не использовала свою силу так безрассудно, но чем больше она это делает, тем легче становится. Она идет вперед и отправляет эту статую Джолиби Сьюки.





В день большого разрыва Марва говорит: "Почему ты не можешь просто бросить его через СМС? Это то, что делают все дети, это новый секстинг.- Джуди лучше всего ответит “ " Потому что тогда мой велосипед все еще был бы в целости и сохранности.” И это не очень хороший аргумент. Джуди одевается тепло, потому что знает, что позже замерзнет.





Даг делает глубокие вдохи, пытается почувствовать приятие, но внутри у него все выжато. Он хочет, чтобы все это закончилось, но боится этого. Если бы был какой-то другой способ... Даг сядет на поезд из Провиденса на пару часов раньше, так что он может заблудиться на некоторое время. Но он еще не достаточно заблудился, и он все еще рано для их встречи. Они должны были поужинать в модном заведении, но Даг забыл сделать заказ, поэтому они оказались в пивном пабе Джона Гарварда, в торговом центре, и каждый из них убрал три пинты микропивоварен, которые сделали Джона Гарварда знаменитым. Они ведут светскую беседу.





Потом они бесцельно бродят по направлению к масс-Авеню. и все ближе подбираемся к тому месту, где это происходит. Джуди выпаливает: "это не должно было быть так. - Ничего подобного. Ты заставил все встать на свои места, но этого и не требовалось.





“Я знаю, что ты больше в это не веришь, - говорит Даг. “Ты имеешь полное право обвинять меня во многих вещах, но ты не можешь поверить, что я выбрала все это. Мы оба прокляты, чтобы видеть вещи, которые никто не должен видеть, но мы все еще несем ответственность за наши собственные ошибки. Я до сих пор ни о чем не жалею. Даже если бы я не знал, что сегодня последний день для нас с тобой, я бы хотел, чтобы это было так.





Они оба будут говорить друг другу какие-то злобные вещи в течение следующего часа или около того. Они уже все это слышали, в своих головах.





На Проспекте Масс. Джуди видит кафе-мороженое напротив запертых боковых ворот Гарварда, и она останавливает свой велосипед. Во время их последней ссоры она не ест мороженое, ни один из сотен раз, когда она его видела. - Следи за моим велосипедом, - говорит она дугу. Она заходит и получает тройной совок для себя и один для Дага, случайные ароматы — Кембридж — одно из немногих мест, где вы можете попросить случайные ароматы, и люди просто кивнут, а затем она и Даг возобновляют свое интервью с выходом.





“Это потому, что у вас есть этот миф, что вы совершенно невинны и безвредны, хотя вы также верите, что контролируете все во Вселенной”, - говорит Даг.





Джуди не ощущает вкуса мороженого, но чувствует его консистенцию, сладострастие и то, как от него холодит небо. В одном из ее случайных ароматов есть кусочки чего-то жевательного. Ее рожок пахнет конфетами, с намеком на мокрую собаку.





Они спускаются вниз по берегу реки, рядом с мостом, окруженные миллионами гусей и их бесчисленными пометами, и Джуди плачет и кричит, что Даг-пассивный агрессивный мудак.





Даг рыдает в остатки своего конуса, а затем он становится ядерным. Он начинает болтать об этом, когда видит Джуди через десять лет, и будущее, которое он описывает, является одним из тех, которые Джуди всегда считала несколько маловероятными.





Джуди пытается убежать, но Дуг держит ее за запястье, и он бормочет на нее, описывая сцену, где сломленный Даг встречает Джуди с двумя ее детьми-Райной и Джереми, одной из десятков комбинаций детей Джуди, а у Райны, малыша, есть черный глаз и гигантский плюшевый тигр. Будущая Джуди выглядит усталой, делает усилие, чтобы быть милой с будущим Дагом, который разбит, сжимая ее кашемировый лацкан.





И будущая Джуди, и настоящая Джуди стараются уйти от дуга как можно быстрее. Ни один Даг не отпустит его.





“И тогда через 15 лет у тебя будет только один ребенок”, - говорит Даг.





- Отпусти меня!- Джуди кричит.





Но когда Джуди наконец высвобождается из рук дуга и поворачивается, чтобы убежать, ее поражает ослепляющая головная боль, похожая на одноминутную мигрень. Три ложки мороженого поверх трех кружек пива, или, может быть, просто стресс, но это парализует ее, даже когда она пытается бежать. Дуг пытается броситься ей навстречу, но он теряет равновесие и падает вниз по берегу реки, приземляясь почти в воду.





- Блин!- Дуг воет. - Помоги мне встать. - Мне больно.- Он поднимает одну руку, и Джуди, опустив велосипед, помогает ему подняться обратно. Даг весь перепачкан грязью, и он сжимает одну руку, тяжело дыша от боли.





“С тобой все в порядке?- Джуди не может удержаться от вопроса.





- Сломав руку, я чувствую гораздо большую боль... - Даг морщится. - ...чем я и предполагал.





“Ваша рука.- Джуди не может поверить своим глазам. “Ты сломал... свою руку.





“Вы сами можете посмотреть. По крайней мере, это значит, что все кончено.





“Но ты же должен был сломать ногу.





Даг почти подбрасывает обе руки в воздух, пока не вспоминает, что не может этого сделать. “именно поэтому я больше не могу иметь с тобой дело. Мы оба согласились, что на нашем самом первом свидании я сломаю руку. Вы просто помните это неправильно, или быть трудно нарочно.





Даг хочет поехать в больницу один, но Джуди настаивает на этом. Он проклинает боль, спотыкаясь о каждый узел и корень.





“Ты сломал себе руку.- Джуди наполовину всхлипывает, наполовину смеется, это почти невозможно принять. “Ты сломал руку, и, возможно, это означает, что все это... что мы могли бы попробовать еще раз. Не сразу, я чувствую себя довольно сырой прямо сейчас, но через некоторое время. Я бы с удовольствием попробовал.





Но она уже знает, что Дуг собирается сказать: “Ты больше не сделаешь мне больно.





Она не покидает Дага, пока он не уткнется взглядом в больничный линолеум, ожидая своей очереди на рентген. Затем она жмет на педали, чувствуя, как холодный воздух бьет ей в лицо. Она забыла свой шлем, но все будет хорошо. Когда она вернется домой, то схватит Марву, и они поедут прямо в Логан, где скучающий человек на стойке регистрации даст им грязно-дешевые билеты на последний рейс в Майами. У них будут самые дикие три дня в их жизни, без каких-либо длительных последствий для здоровья. Это будет эпично, она уже переживает каждое мгновение этого в своей голове.Она плачет ведрами, но все в порядке, встречный ветер ее велосипеда очищает сланец.

 

 

 

 

Copyright © Charlie Jane Anders

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Убийство в доме-призраке»

 

 

 

«Новый Прометей»

 

 

 

«Кровь - это еще одно слово для обозначения голода»

 

 

 

«Город, который никогда не спит»

 

 

 

«Вода: История»