ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Школьный вальс дяди Флауэра»

 

 

 

 

Школьный вальс дяди Флауэра

 

 

Проиллюстрировано: Julie Dillon

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 10 минут

 

 

 

 

 

Сказка, в которой дети и взрослые должны быть научены, как правильно мечтать. Передышка против бесконечной войны, которая бушует вокруг них.


Автор: Марисса К. Линген

 

 





Моя бабушка говорит, что все истории начинаются со смерти. - Говорит мой дедушка с рождения. А тетя Альберт говорит, что они оба ошибаются, и истории начинаются с того, что кто-то не получает то, что хочет.





Но никто не родился, и никто не умер, и я получил то, что хотел, и вот где начинается эта история.





Больше всего мне хотелось, чтобы дядя Флауэр вернулся домой. Он был далеко, сражаясь в течение четырех лет, что составляло треть моей жизни, почти половину того, что я мог вспомнить. Когда дядя Флауэр ушел, у меня не было грудей, я не могла читать Из книги старого Сантре и все еще мечтала, как ребенок. Я была уверена, что дядя Флауэр будет удивлен, увидев, как сильно я выросла, когда он вернется. Мне не терпелось снова поговорить с ним, показать ему, как много я узнала и рассказать обо всем интересном, что меня интересовало, но что я не хотела писать бабушке—или армейскому цензору.





После того, как они получили уведомление от семьи, что дядя Флауэр возвращается, тетя Альберт воспитала меня практически первым делом. “Нам нужно будет купить Зэлу новое платье к возвращению Флауэр домой.





Бабушка нахмурилась. “Ты ведь можешь обойтись своим платьем на день двойного солнцестояния, правда, Зэл, дорогой?





Прошлой ночью мне приснился еще один столетний сон, и когда я проснулся, то все еще был в шоке от металла, жара и внимания всех взрослых. У меня не было настроения суетиться и спорить о новой одежде. Но мне и не пришлось открывать рот-тетя Альберт, как обычно, была наготове.





“Она тоже не может. Посмотри на нее, она стала еще на два дюйма выше после двойного солнцестояния. Ее локти будут выставлены за запястья, не говоря уже о том, что мы не должны ничего говорить.





Мы с бабушкой на мгновение заморгали, глядя на тетю Альберт, пытаясь понять, о чем она говорит. Потом бабушка снова посмотрела на меня, и ее лицо смягчилось. - Хорошо, Зэл, - сказала она. - Новое платье для тебя. Ты не можешь приветствовать своего дядю, когда полы твоей рубашки развеваются.





Я хотела сказать что-нибудь о том, как я могла бы, дядя Флауэр не возражал бы, он любил меня, что бы я ни носила и что бы я ни делала, но когда я открыла рот, то сказала: “ученый по имени Мерфи не вернулась, потому что она не могла найти свою собаку.





Я еще не привык к вековым снам.





С другой стороны, моя бабушка помогла полудюжине детей осуществить переход к их взрослым мечтам. Она знала, что делает. - Мы запишем это, Зэл, и расскажем ученым в Поллаке. Мы достанем вам сонник, пока будем доставать ваше платье.





И это было именно то—платье и книга все в одном путешествии. Когда мы купили эту книгу, бабушка вошла в святая святых, чтобы обсудить мои сны с мадам Люмьер, а я на цыпочках подошла к ней и прислушалась.





“Когда она привыкнет к этой книге, мы начнем ее тренировать, - сказала мадам Люмьер. - Сначала здесь, а потом в столице, где они смогут направить ее ближе к тому, что нам нужно знать.





“Если столица тогда еще будет стоять, - сказала бабушка. Бабушка была годичной мечтательницей, и это помогло ей сохранить положение семьи на всю ее жизнь. - Зэлли, отойди от двери.





- Я вздохнула. Бабушка не обладала тем глубоким, своевременным знанием, которое большинство людей, мечтателей наяву, делали, чтобы направлять ее руку, но она умела с острым зрением следить за человеческим поведением. Я сидела, ковыряясь в кутикуле, пока бабушка разговаривала с мадам Люмьер, но так, чтобы меня не было слышно, а потом пошла и начала читать, тщательно выговаривая слова для ученых, которые делали заметки, хмурились и смотрели друг на друга, но никогда не смотрели на меня.





Мое новое платье привезли домой вместе с нами, завернутым в ткань для бала, который мы должны были отпраздновать возвращение дяди Флауэра. Он должен был приехать в армейском экипаже. Он скользил и раскачивался вдоль подъездной дорожки, и мне казалось, что прошла целая вечность, пока я смотрела на него с верхней ступеньки, держа тетю Альберт за плечо.





Дядюшка Флауэр был совсем не таким, каким я его помнил до того, как он ушел на войну. Он был таким же высоким, таким же сильным, но его длинные каштановые волосы были тронуты сединой, и он отрастил седеющую бороду. Он вплетал в волосы и бороду символы своих походов, тонкие медные полоски и пряди голубой шерсти. На нем не было никакой формы. Он выглядел усталым.





Мы ждали один вдох, два. А потом я уже не выдержала и бросилась вниз по лестнице, выкрикивая его имя, как трехлетний ребенок. Я бы смутилась, если бы перестала думать об этом, но дядя Флауэр усмехнулся, вся усталость исчезла с его лица, и подхватил меня в объятия.





“Ты почти такой же высокий, как Альберт, - сказал он, держа меня на расстоянии вытянутой руки, а затем снова крепко обнял. - выше, чем когда-либо была твоя мать. Ох, Залли, как ты вообще стала такой большой?





Я не знала, что на это ответить, поэтому сказала: “я скучала по тебе, дядя Флауэр.





“Я тоже скучал по тебе, малыш.





Все, что я хотел сказать ему, пока его не было, вылетело у меня из головы. Реальность его вымытого и изношенного " я " была ошеломляющей, заставляя меня на мгновение застесняться. Но к тому времени все остальные уже спускались по ступенькам с большим достоинством и более размеренным шагом собирали его объятия. Он все время ерошил мне волосы и ухмылялся за их спинами, и я решила, что не возражаю выглядеть глупой девчонкой; мой дядя был дома.





Бабушка уговаривала дядю Флауэра снова надеть униформу для вечернего развлечения, чтобы его приветствовали друзья и соседи. Дядюшка Флауэр не казался довольным, но и удивленным тоже; он надел синюю с медью вещь, и это каким-то образом заставило его бороду получше разглядеть жетоны кампании. Он был выдающимся человеком. Я был так горд. У соседей моего возраста не было новых золотых платьев, которые сияли как солнечный свет, и у них не было храбрых ветеранов-дядей, вернувшихся домой.





После того как дедушка произнес небольшую речь, а дядя Флауэр повел бабушку, а потом и тетю Альберт танцевать, я поняла, что настала моя очередь. Но взрослые в моей семье, казалось, забыли об этом, сгрудившись в углу и разговаривая вполголоса. Я подкрался к ним совсем близко.





- ...не знаю достаточно об этом, - говорил дедушка.





“Я думаю, мы и так уже знаем слишком много, - сказала тетя Альберт. "Другие страны никогда не позволят нам иметь такую вещь. Мы будем раздавлены. Мать уже видела—”





“Я видела проблемы для столицы, - лукаво сказала бабушка. “Это может ничего не значить для страны .





“Мы не единственные, кто флиртует со зверствами, - сказал дядя Флауэр. “То, что эти ублюдки сотворили со своими собственными войсками ... некоторые из наших пленников были вполне нормальными, но извращенными.—”





Он замолчал, увидев, что я стою рядом. - Зэлли, разве ты не должна быть ... ГМ “—”





“Я хотела потанцевать с тобой, - сказала я. “Что тут происходит? А что это были за извращенцы?





“Ты забываешь, что хоть что-то об этом знаешь, - сказал дядя Флауэр. “Мне бы очень этого хотелось.





- Я уже не маленький ребенок, дядя Флауэр, - сказала я. “Я не вижу таких снов.





Он поднял бровь, глядя на бабушку, и та кивнула. - Это правда. У зэлли были вековые сны. Ты должна гордиться своей племянницей, Флауэр. Она сделала все возможное, чтобы приспособиться к этому далеко, и это будет только легче со временем. Уж я-то знаю.





Дядя Флауэр не улыбнулся мне так, как должен был. Вместо этого он хмуро посмотрел на нас с бабушкой. “У нас был десятилетний мечтатель в моем подразделении. Он всегда держался особняком. Я не хочу этого для Зэлли.





- Сновидцы века бывают разные, - нервно сказала бабушка. “Не так уж и близко. А не совать нос в чужие дела.





“Они не могут не тыкать, - сказал дядя Флауэр. - Послушай, Зэлли, а ты этого хочешь? Это сновидение?





Я с трудом сглотнула. На мой взгляд, все было совсем не так. Дядя Флауэр должен был увидеть, насколько я выросла. Он должен был быть впечатлен моими снами. - Не называй меня больше Салли, - выпалила я.





Дядя Флауэр посмотрел на мою бабушку, приподняв бровь.





“Теперь это Зэл, дорогой, - мягко сказала она ему.





Он покачал головой, как дворняжка, вылезающая из озера. “ Тогда Зэл. Тебе не обязательно видеть эти сны, если ты их не хочешь.





“Не говори ей этого, - сказал дедушка, заговорив в первый раз.





“А почему бы и нет? - Это правда.





—Ты не можешь просто ... она нам нужна, - сказал дедушка.





Я вся светилась.





- Отец, ей всего двенадцать лет. Посмотреть на нее.





Я неуверенно улыбнулся.





“Она ничего так не хочет, как доставить тебе удовольствие!- сказал дядя Флауэр.





“Она хочет сделать тебе приятное, - сказал дедушка. - Потанцуй со своей племянницей, Флауэр. Посмотрите, как вы можете сделать ее счастливой, обращаясь с ней как с молодой леди, которой она стала.





“Это, - сказал дядя Флауэр, - последнее, что тебе нужно. - Хорошо, отец. Пойдем, Зэл.





Оркестр выбрал вальс, и это было хорошо; я мог бы исполнить настоящий вальс, не похожий на гамерад или Джилл-степ. Дядюшка Флауэр не был модным танцором, но я не возражала. Я была счастлива, кружась с ним, точно так же, как когда я была маленькой, и он танцевал со мной по комнате на своих ногах. Но это было не совсем так, и перед слишком многими мерами я уже не мог держать рот на замке.





- Дядя Флауэр, что ты имел в виду, говоря, что мне не нужно видеть сны?





Он вздохнул,все его сильное тело опустилось на ступеньку, когда мы танцевали. - Сны-это не то, что у нас есть естественно, Зэл. Они из-за того, что мы сделали с собой, мы, люди. Так что мы можем вмешаться в них, если захотим. Есть порошки, которые вы можете принять, сделать из них таблетки или чай, которые заставят вас снова мечтать, как ребенок.





“А что бы они сделали?





Дядя Флауэр вздохнул, остановившись на танцполе. - Этого мы не знаем. Эта часть утеряна. Мы не можем создать сновидения с какой—либо определенностью-я не знаю, сможем ли мы вообще. Но мы можем их нарушить. В армии им дают порох в руки—”





Он замолчал, пританцовывая, как будто ничего не происходило. Я обернулась, чтобы посмотреть, не стоит ли кто-нибудь позади нас, достаточно близко, чтобы услышать, но ближайшие танцоры были в нескольких футах от нас, и дядя Флауэр говорил тихо. “Для кого же?





- Это” кому", Салли, - рассеянно сказал он. - Есть люди,чьи мечты не перемещаются во времени. Они-пространственные мечтатели. Мы используем некоторые из них для шпионов. Но если мы не можем доверять им, или если мы не можем доставить их в места, где они будут шпионить за врагом, мы даем им порошок для подавления снов. Как будто они снова дети.





- Но обычные люди не могут этого сделать. Только те странные, что с армией.





- Зэлли, ни один мечтатель века не бывает обыкновенным.- Музыка закончилась, и дядя Флауэр вполне прилично проводил меня с танцпола. Он жевал свои усы, глядя на меня сверху вниз, и бабушка впилась в него взглядом. Увидев ее взгляд, он поспешно разгладил его пальцами.





Я хотела положить руки на бедра, но мое бальное платье было слишком тонким для такой позы. “А что еще делает этот порошок?





- ГМ, - сказал он.





“ А что же еще?”





- Он вздохнул. “Ты так похожа на свою мать, когда так подозрительна.





“А что бы сказала моя мать дальше?





“Она бы потребовала объяснить, что я от нее скрываю. Зэлли, - сказал дядя Флауэр, - на самом деле это твой выбор. Это. А если ты не хочешь этого делать, то и не надо. Но я подумала, что ты должна знать, что у меня есть выбор, и мама никогда бы тебе не сказала.





- Дядюшка Флауэр.





“Они спят большую часть своих дней, - торопливо сказал он, - и когда они бодрствуют, то кажутся какими-то детьми. Это проходит, когда они перестают принимать препарат, в конце концов. Он должен найти свой выход из их системы.





“Ты хочешь, чтобы я всю жизнь ходила во сне?





- Только не твоя жизнь, - сказал он. “Только на несколько лет, пока ты не станешь достаточно взрослым для этих снов. Зэлли, я видел, что они делают сейчас—я не могу себе представить, что они будут делать через сто лет в будущем.





- Может быть, ничего плохого, - сказала я, но у меня было слишком много столетних снов, чтобы действительно так думать.





У меня был еще один в ту ночь, с приготовлением пищи в нем я думал: это пахло так, как будто кто-то сжег рис шафрана, и все продолжали говорить о температуре плавления, но затем они ели что-то совершенно другое, жареный хлеб и острый соус, развевающийся в воздухе, чтобы следовать за жженым шафраном. А еще был маленький мальчик, которому подарили цветные карандаши и бумагу, так что эта часть мне очень понравилась.





Я записал все так, как мне полагалось, и бабушка была гораздо больше взволнована этими карандашами, чем температурой их плавления. Я был потрясен и сбит с толку. Без моего дяди и без привычной каши с ягодами на завтрак мне было бы трудно следить за тем, когда я должен был быть.





Дядя Флауэр наблюдал за нашими разговорами за завтраком с печальным, настороженным видом. Я схватила его за рукав, когда он встал, чтобы последовать за бабушкой и тетей Альберт.





“Теперь я уже ничего не могу сделать, как взрослый, - сказал я. “А разве есть? Если я пойду на обучение и останусь вековым мечтателем, то вы будете уверены, что я делаю это только из-за бабушки и дедушки. Но если я получу лечение и снова увижу детские сны, они будут уверены, что это было только для того, чтобы угодить вам. Вы устроили так, что кто-то качает головой и говорит бедная маленькая Зэлли, несмотря ни на что.





- Я не хотел, Зэл, - тихо сказал он. “Я просто хотел, чтобы у тебя была вся информация.





- Никто никогда не знает всей информации, дядюшка Флауэр. Если бы это было так, мы все могли бы мечтать, как дети, и спокойно отдыхать каждую ночь.





Он мрачно уставился на свои руки, и я увидел, что они были испачканы темно-коричневыми пятнами на ладонях, но я не знал почему. Что-то, что он использовал на войне, и я, вероятно, никогда не узнаю, что именно. “Ты ведь сделаешь это, правда, Зэл?- сказал он.





Я ничего не ответил.





“Я видел тебя сегодня утром. Ты был напуган до смерти.





“А тебе никогда не было страшно на войне?





- Двенадцать лет, - пробормотал он. “Я был напуган во время войны, но мне не было и двенадцати лет.





- Мне не всегда будет двенадцать. Когда я стану старше, может быть, я и не буду нужен, Но сейчас я нужен.





“Они будут использовать тебя, - сказал он, хватая меня за плечи. “Они использовали меня, и они будут использовать тебя. Они научат вас посылать свои мечты туда, куда они хотят, чтобы получить информацию, которую они хотят о том, что поддерживать, что наши будущие проблемы будут, и наши будущие триумфы. Зэл, я же говорил тебе, что не могу себе представить, что будет примерно через сто лет. Но у нас уже есть предчувствия. Если ты пойдешь учиться вместе с ними ... — он теребил в бороде жетоны предвыборной кампании. - Зэлли, пожалуйста. - Пожалуйста, не надо.”





“Если я проведу еще один год ребенком, - сказал я. - Ребенок-лунатик. Если я потрачу два, то три. Как же я тогда научусь, чтобы меня не использовали? Как это когда-нибудь станет лучше?





Дядя Флауэр протянул руку и погладил меня по голове. - О, Зэлли. Я не знаю, получится ли это.





“Я могу это сделать. Мне нужно это сделать.- Он ничего не сказал. - Дядя Флауэр, ты действительно хочешь, чтобы я был таким же, как те мальчики, которых ты видел?





Он не мог сказать "нет", но и сказать " да " тоже не мог.





Я встала на цыпочки и поцеловала его в щеку. - Все будет хорошо, дядюшка Флауэр. Я обещаю.





“Ты не можешь этого знать.





“А я могу. Я мечтаю о веках, и их будет еще больше. Так что все будет в порядке.





Дядя Флауэр остался дома, чтобы писать письма и произносить речи, но когда я уехала в столицу, он дал мне маленький серебряный жетон, чтобы я заплела его в волосы, линию и два круга на столетие.

 

 

 

 

Copyright © Marissa K. Lingen

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Местность»

 

 

 

«Бег быков»

 

 

 

«Пой»

 

 

 

«Валет из монет»

 

 

 

«Одень своих морских пехотинцев в белое»