ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Синий Морфос в саду»

 

 

 

 

Синий Морфос в саду

 

 

Проиллюстрировано: Sleepy Mavka

 

 

#МАГИЧЕСКИЙ РЕАЛИЗМ

 

 

Часы   Время на чтение: 18 минут

 

 

 

 

 

Когда Вивиан и ее дочь видят, что семейный матриарх умирает, не оставив трупа, Вивиан больше не может игнорировать семейный подарок или выбор, который лежит перед ней.


Автор: Лис Митчелл

 

 





Я уже по локоть погружаюсь в воду для мытья посуды и утреннее солнце, когда Лили приносит мне эту новость.





- Грэй-Грэнна внизу, у реки, - говорит Лили. - Она превращается в бабочек.- Она произносит это со смешанным выражением авторитета и благоговения.





Я чуть не роняю тарелку, которую держу в руках. Это было бы плохо—это часть набора тети Августины, и Лили будет плакать, если кто-то из них сломается. Я осторожно положила его на стол рядом с раковиной. Наклонившись вперед, я погружаю руки в мыльную воду. Теплая вода - это так приятно. Я почти чувствую, как кровь течет у меня в жилах, и сгибаю пальцы. Никакой дрожи. Хорошо.





- Мам?- Лили делает шаг мне за спину. “С тобой все в порядке?





“Я в порядке, милая.- Я оборачиваюсь и вытираю руки о джинсы. - Быстро или медленно? Есть ли время, чтобы найти твоего отца?





- Медленно, - говорит Лили. “Очень медленный. И папа тоже знает. Он сейчас в саду.-Она наклоняет голову и смотрит на меня из-под кудрявого ореола пепельно-каштановых кудрей, очень похожая на ребенка своего отца. “Он хочет, чтобы ты пришла.





“Конечно, он знает.- Я вздыхаю. Черт Побери, Дэш. Я бы пришел—я все равно приду—но он должен продолжать бросаться на это, и это разобьет его сердце. Я не собираюсь меняться.





Лили слышит мой вздох. Она вторит ему в той преувеличенной манере, в которой дети подражают взрослым, выпячивая нижнюю губу и пыхтя, пока кудри вокруг ее лица не задрожат.





“Пошли, Мумум, - говорит она и тянет меня за руку.





Она тащит меня из прохладной темноты дома в зеленую глушь сада. Мы направляемся на юго-восток к реке, которая отмечает границу. Я иду размеренно, медленно, с достоинством, несмотря на нетерпеливые рывки Лили.





- Бабочки такие красивые, - говорит мне Лили. - Они голубые и большие,почти с мою ладонь. Вот так!” Она вырывается из моих объятий и складывает ладони вместе, чтобы продемонстрировать это.





Тропинка к реке выходит из-за разросшейся живой изгороди и ведет нас вниз по небольшому склону. Когда мы огибаем иву, в поле зрения появляется река. Я вижу Дэша, который неподвижно стоит на тропинке впереди, одной рукой обхватив себя за грудь, а другой подперев подбородок. Он еще не заметил, как Лили или я подошли к нему сзади, завороженные открывшейся перед нами сценой.





Река небольшая, мелкая, пологая, едва ли заслуживающая такого названия—приток, ведущий к более крупной ветви. Невысокая каменистая насыпь ведет вверх по склону к нам, и на самой большой из этих скал сидит высохшая и обнаженная женщина...если вы вообще можете назвать шелуху перед нами женщиной.





Выцветший синий ситец лужицами растекается вокруг ее ног, и ее ноги поднимаются над смятой тканью, как тощие белые осины. Ее руки широко раскрыты, как будто она хочет обнять солнце, а белесые волосы развеваются на утреннем ветру. Облако голубых бабочек кружится на том же самом ветру, перемещаясь вокруг нее, обнажая, а затем скрывая и снова обнажая ее опавшие груди, ее обвисшие ягодицы, ее покрытый шрамами живот. Пока я смотрю, я вижу, как темные споры расцветают на ее коже. Один здесь, один там. Они медленно набухают, превращаясь в золотисто-зеленые стручки—Хризалиды, на самом деле, которые созревают и расщепляются.Бабочки ползут назад в эту жизнь, расправляя смятые мокрые крылья. Внешний край крыла напоминает расколотую древесину с завитушками сучков, но каждая бабочка разворачивается в кусочек трепещущего синего неба и темной штормовой тени. Открытое небо, закрытый лес. У каждого насекомого нежные бутоны. Каждый из них так же осторожно вытягивает хоботок, чтобы попробовать соль на коже серой бабушки, а затем бросается в облако бабочек.





Она уже сморщилась, ее масса уменьшилась в весе перьевой чешуи.





Лили высвобождает свою руку из моей и бочком спускается по каменистому склону к Грэй-Грэнне. “Я принесла их, - объявляет она.





Я сомневаюсь, что Грэй-Грэнна слышит Лили. Я больше не вижу видимых ушей. Само лицо замаскировано сотней открывающихся и закрывающихся крыльев. Тонкие руки, которые когда-то гладили волосы моей дочери, тянутся к Солнцу, как голодные ветви, ослабленные засухой. Груди уже почти исчезли.





Лили, кажется, не замечает этих руин. Она видит только бабочек. Красивые голубые бабочки. Она протягивает руку к облаку, и Дэш рефлекторно сжимает свою руку на ее плече,резко останавливая ее.





“Не сейчас, малыш, - говорит он, и мягкость в его голосе противоречит настойчивой хватке. - Оставь ее в покое.





- Я хочу прикоснуться к ней, - говорит Лили. - Прежде чем она умрет окончательно. Я хочу прикоснуться к ним.





Я снова обретаю дар речи. - Милая, это же новые бабочки. Ты можешь причинить им боль.





Дэш и Лили поворачиваются и одинаково удивленно смотрят на меня. - Только не бабушкины бабочки, - терпеливо говорит Лили. Неужели ты ничего не знаешь, мама?





Дэш превращает свое удивление в теплую улыбку для меня. “Я рад, что ты здесь, Вив. Она тоже рада, что ты здесь.- Он кивает своей бабушке.





Ты не можешь этого знать, думаю я с горечью, несправедливо. В любом случае, это несправедливо по отношению к Дэшу, который хочет только добра, черт бы его побрал.





- Мне надо позвать твоих родителей, - говорю я. - Твой отец захочет это знать. Может быть, твои двоюродные братья—”





Глаза Дэша фокусируются на чем-то помимо меня. - Они все знают.





Конечно. Семья всегда знает об этом.





Следующим прибывает отец Дэша, тяжело ступая по мокрым камням, идущим вверх по течению. Закутанный в уродливые зеленые болотные сапоги, он перекинул через плечо сверток и размахивает дорогим прутом, словно мечом. Он наклоняет голову к матери, проходя мимо нее, и спрашивает: “как долго?





- Тридцать две минуты назад.- Лили размахивает секундомером "Хелло Китти". “Медленный.





- Чертова дура, - говорит отец Дэша. - Занял единственное место, где я могу получить разумную отдачу. Слишком мелко на берегу.





Дэш закатывает глаза.





Мать Дэша спускается по тропинке всего через несколько минут. Как и ее муж, она вооружена и готова к смертельному дозору. Ее любимое оружие-вязальные спицы. Она изящно пробирается вниз по тропинке, находит полусгнившее бревно вместо сиденья и с достоинством садится. - Привет, Вивиан. Я не ожидала увидеть тебя здесь, - говорит она.





Дэш вздрагивает.





- Привет, Джанет, - говорю я. Я не могу заставить себя называть ее мамой, как она настаивает, хотя моя собственная мать мертва и, конечно же, не будет завидовать титулу Джанет.





Джанет начинает вязать, спицы мелькают и щелкают, выстраивая комфортный ритм. “У нас уже давно не было медленной игры”, - отмечает она. “Так приятно иметь возможность попрощаться."Учитывая, что никто на самом деле не разговаривает с Грэй-бабушкой, эта явная глупость явно предназначена для того, чтобы успокоить меня, что Джанет подтверждает своими следующими словами. “Это твой первый шанс увидеть проход, не так ли, Вивиан?





Джанет любит задавать вопросы, на которые уже знает ответ. Он держит разговор под ее большим пальцем,где она предпочитает все в своей жизни, чтобы жить. Я даже не утруждаю себя ответом, и Джанет пускает пар, вспоминая все отрывки, которые она когда-либо видела. Я уже знаю содержание этого мрачного каталога, так как Джанет позаботилась представить меня каждому члену семьи, показывая мне, как заботиться о них, и издавая страшные предупреждения о падении, сколах, трещинах, пинках, морщинах, толчках, разрывах или даже перемещении семейных реликвий.Только Джанет могла превратить современную домашнюю жизнь в Некрономикон.





Лениво я задаюсь вопросом, что думает Грэй-бабуля об этом каталоге. Возможно, ее уши распустились одними из первых, чтобы она не услышала перекличку мертвецов своей невестки.





Лили игнорирует Джанет—она знает историю семьи так же хорошо, как и любой из нас. Вместо этого она прыгает кругами, стараясь не ловить бабочек. Я полагаю, что должен быть благодарен, что это не печальный момент для нее. Когда моя бабушка по отцу умерла, меня заставили поцеловать ее сухие сморщенные губы, а отец держал меня над ее открытым гробом. После этого мне еще несколько недель снились кошмары. У Лили ничего этого не будет—только солнечные воспоминания о погоне за бабочками.





Я уже начинаю составлять мысленную заметку: скажи Дэшу, что Лили не должна целовать меня , когда я умру, когда Лили вдруг поворачивается ко мне и говорит: “Это так красиво. Я надеюсь, что когда ты умрешь, это будет так же красиво и медленно.” И я не могу отделаться от мысли, что когда я умру, это будет достаточно медленно и не очень красиво. Никогда хорошенькой.





Дэш поджимает губы и уводит Лили прочь, чтобы о чем-то шепотом посовещаться.





Лили была единственной, кто видел, как опа—Грей-муж бабушки—сделал проход. Это ее вторая смерть и очень отличающаяся от первой. Опа читал ей сказку, часть постельного ритуала, который длился до самой его смерти. Глаза Лили закрылись, и она уже почти задремала, когда Опа перестала читать. Лили все ждала и ждала, а когда открыла глаза, в ногах ее кровати стояло только пустое кожаное кресло. Пусто, если не считать открытой книги, и сидит там, где раньше не было ни одного кресла. Лили позвонила нам, и мы позвонили докторуУотерхауз и все дела, связанные с переездом, были улажены, хотя Лили настояла на том, чтобы кресло оставалось в ее комнате.





Сколько времени нужно женщине, чтобы сбросить кожу и закончить умирать?





Мы смотрим уже несколько часов. Серая бабуля становится все менее отчетливой, ее фигура сжимается и падает. Масса бабочек добивает ее голову, ее тонкие руки, ее плечи. Теперь она превратилась в туловище-хобот, и все, что мы видим, - это кипящая масса коконов и мокрых крыльев.





Теперь ноги начинают истончаться, и по мере того, как они распадаются, масса плоти опрокидывается вперед. Ударившись о землю, он взрывается—бумажный сухой взрыв, скорее похожий на осиное гнездо. Только вместо сердитых ОС мы остаемся с голубым облаком замешательства.





Ну тогда. Мы не сможем запереть это в китайском шкафу. - Это тропические бабочки, - говорю я. - А лето уже почти кончилось. Как долго они будут жить с наступающими холодными ночами?- Интересно, что происходит, когда они умирают, эти бабочки? У них тоже есть вторичная загробная жизнь?





Джанет вздыхает. “Нам лучше открыть оранжерею. Это будет достаточно для того, чтобы где-то поспать.- Она заканчивает отсчет одного ряда и затем собирает свои спицы и пряжу. - Лили, пойдем откроем оранжерею.





Так или иначе, бабочки знают, чтобы следовать за Лили. Облако обволакивает ее, не отставая ни на шаг. Когда она бежит вверх по длинному склону лужайки, я вижу только ее ноги и копну кудрей, темных на фоне голубого савана крыльев.





Впервые с тех пор, как она появилась на свет, мне разрешили почитать на ночь своему ребенку сказку. Каким-то образом опа и Грэй-бабуля узурпировали это право во время первых бессонных дней отцовства, когда мы слишком устали, чтобы протестовать против доброты. Я полагаю, что если бы Джанет вообще была склонна к сказкам на ночь, это могло бы быть роскошью, которой я никогда бы не достиг. Но Джанет не любит книг, и единственные истории, которые она знает, - это истории о смерти.





Там есть полка с нетронутыми книгами Доктора Сьюза, купленными мной, когда я была беременна. Они никогда не были прочитаны Лили. Опа и Грэй-Грэнна не обращали на них внимания. Опа соизволила почитать из волшебных книг Ланга, а Грэй-бабуля знала десятки старых Мерченов, и это то, что знает Лили. Я полагаю, что это было бы недалеко от каталога семейных смертей Джанет. Когда Вы дойдете до этого, все старые сказки становятся мрачными.





После того, как Лили засыпает, Дэш присоединяется ко мне на подоконнике. Он обнимает меня, и я наклоняюсь к нему. Мы часто сидели вот так в его университетском общежитии, держась неподвижно и замаскировавшись в резкой тишине комендантского часа.





С годами наше молчание созрело, и теперь мы смотрим, как Лунный свет ползет по полу к кровати, где спит наша дочь. Пока мы держимся друг за друга, время замедляется и разбивается вдребезги. На мгновение я чувствую себя в безопасности, наблюдая, как поднимается и опускается маленькая грудь Лили. Ничто в мире не имеет такого значения, и я хочу, чтобы этот момент длился вечно, чтобы мы могли остаться здесь, в коконе лунного света.





Но слишком скоро моя рука начинает дрожать в руке Дэша, и он, как всегда, прерывает молчание, шепотом умоляя ее выйти за него замуж. Его губы в моих волосах, он дышит обещаниями, которые знает, что не сможет сдержать. Его руки мягко сжимают мои, пытаясь унять дрожь. - Вив, я не знаю, смогу ли жить без тебя.





“Я же сказал-Нет.” Я всегда говорю "нет". У нас это сводится к ритуалу, он и я.каждую ночь он просит меня, и каждую ночь я отказываюсь.





У меня стальной позвоночник-прямо от всех носов, которые накапливались за эти годы. Мне было труднее отказать Дэшу, когда я была моложе, до того, как появилась Лили, до того, как умерла моя мать. Иногда я задаюсь вопросом, был бы он так же честен со мной о семейном колдовстве, если бы знал его цену.





Женитьба на Дэше означает вступление в семью.





“Я не понимаю, почему ты этого не сделаешь, - говорит он. - Он лжет. Нет, это не то слово. Дэш думает, что он понимает, но он не может“. подумайте, что это будет значить для Лили.





“У меня есть.- Я высвобождаю свои предательские пальцы из рук Дэша “ - этого недостаточно. Или это слишком много. Я не буду подчиняться им. Это право Лили по праву рождения-если она этого хочет—но я не хочу.”





По крайней мере, Дэш никогда не ошибается, считая мое нежелание присоединиться к его семье чем-то иным. Он знает, что я люблю его, так же как и то, что я никогда не изменю своего решения. Но это не в его характере-сдаваться.





- Смотри, - тихо и страстно говорит Дэш, следуя за мной в коридор. “Именно поэтому я и хотел, чтобы ты увидела Грэй-бабушкину перемену. Я хотел, чтобы ты увидела, как это может быть красиво. Как утешительно для Лили знать, что ее прабабушка все еще с ней. Как мы все еще можем греться в ее присутствии.





“Это я и сам знаю.” Я чувствую себя на миллион лет старше.





“Вы ничего не видели с Опа, - говорит он. “Я не виню тебя за то, что ты не веришь. Это так по-другому, когда они идут быстро.





Я делаю глубокий вдох и пытаюсь объяснить: “Это не вопрос веры или неверия. Это вопрос выбора.





Дэш нетерпеливо кивает, думая, что он завладел моим вниманием. “Ты можешь быть кем угодно. Ты можешь быть теплым одеялом для Лили. Лампа, чтобы она могла читать под ней. Вы могли бы быть ... —“





- Гниющая оболочка. Холодная плоть и пища для червей.





- Черт возьми, - рявкает Дэш. “И как это поможет вашей дочери? Как это может быть утешением для меня?





“Как же это не так? Это мое брошенное тело. Разве я не могу накормить червей, если захочу?





- А ты не думаешь, что это эгоистично-не оставлять то, что Лили может видеть, о чем она может рассказать своим детям?





- А тебе не кажется, что это немного чересчур-ожидать, что я буду определять всю свою жизнь своим материнством и ожиданием, что моя дочь захочет, чтобы я всегда была рядом? Я буду так же полезен, как мясо червяка, как и в доме.





“А как насчет дерева?- Умоляет Дэш. “От червячной еды до дерева не так уж далеко. Люди из терминала сажают их над могилами. Я видел, как они это делают. Ты можешь быть тенью летом, теплом зимой.





Дерево-это почти заманчиво, но я все обдумал. “Ты ведь не знаешь, действительно ли они выбирают то, во что превращаются?





Это его успокаивает, как всегда. - Он сам не знает. И никто из них не знает. Как только процесс начался—быстро или медленно—никто из умирающих никогда не говорил. Семья Дэша не делает последних слов.





Я не уверен, что хочу этого для Лили. Я также не уверен, что могу изменить это сейчас. Но мысль о том, что она будет жить в этом поместье, как часть семейного похоронного культа, вызывает у меня мурашки по коже. Каждый Карнер приходит сюда умирать.





Этот дом однажды очаровал меня, когда Дэш впервые привел меня сюда, чтобы познакомить со своими родителями. Самая старая его часть датируется концом 1700-х годов, каменный корневой погреб, заложенный много раз прадедом Дэша. Каждое поколение прибавляло к нему, сказал Дэш, что объясняло его сумбурно-кособокий характер. Восхитительно, правда? Но я думал, что они построили его из дерева, камня и труда под солнцем.





Но я ошибся. Дом рос ... органически. Башенка, в которой спит Лили, снабжена белой кроватью с балдахином и розовыми занавесками—подарок ее прапрабабушки Рози, трагически погибшей в возрасте трех лет от скарлатины. Библиотека-пра-пра-пра дядя Ирвинг. Дальняя родственница теплицы, Ида, по слухам, была кем-то вроде ботаника. Кровать, где мы зачали Лили: пра-пра-пра-пра-тетя Минерва. Сервиз тети Августины-это не просто фамильная реликвия, это действительно тетя Августина. Больше половины дома-это мертвые родственники.





Лили унаследовала все это.





Лили настаивает на том, чтобы проводить меня к врачу. Она охраняет меня, как маленький коричневый бульдог с подозрительным взглядом. Только с большой неохотой ее можно отодвинуть от меня, когда медсестры зовут меня обратно, чтобы измерить кровяное давление. Но даже тогда она с презрением смотрит на пластмассовый спектакль "Фишер-Прайс", предложенный секретаршей. Вместо этого она разворачивает медицинскую брошюру об инфекциях мочевыводящих путей. - Я буду хорошо себя вести, - обещает она, прежде чем меня уводят.





Мой постоянный врач уехал из города. Они отправляют меня к врачу-покровителю, доктору Блейку. Он моложе меня и полон энтузиазма. Острое, как говорят некоторые. Он там-там над моими картами возится. Он просит меня протянуть руки и дает мне предметы, чтобы сжать их в кулаке. Он заставляет меня пройти по длинному коридору. Он проверяет мои рефлексы, а затем спрашивает, Есть ли у меня какие-либо проблемы с глотанием.





- Пока нет, - отвечаю я. Пока еще нет ответа почти на все вопросы. Только мои дрожащие руки и ранняя смерть матери выдают меня с головой.





Доктор Блейк кажется не удовлетворен моими ответами. Он задает один и тот же вопрос несколькими способами, прежде чем, наконец, дает мне то, что он, кажется, думает, что является отеческим и строгим взглядом. - Миссис Карнер “—“





- Доуз, - поправляю я. “Я вовсе не Карнер.





- Вы сохранили свое имя, не так ли?- С сомнением говорит доктор Блейк. Я не утруждаю себя исправлением этого заблуждения, хотя и думаю подождать, пока вернется старый доктор Уотерхауз. Доктор Уотерхауз знает, что лучше не спрашивать о состоянии Дэша и меня.





- Мисс Доус, мне нужно, чтобы вы были честны со мной. Мы не судим, ты же знаешь. Мы здесь только для того, чтобы помочь. Но мне будет трудно помочь тебе, если ты не будешь честен со мной. Нам нужна ваша незапятнанная история. Вам не нужно редактировать для нас.





- Я не знаю, что ты имеешь в виду, - говорю я. У доктора Уотерхауза есть вся моя история болезни. - Мои карты прямо здесь, но я не думаю, что что-то упустил.





Доктор Блейк ласково смотрит на меня. “Вы сказали, что не испытывали никаких новых заметных симптомов, но не упомянули о галлюцинациях.





“А галлюцинации?- Повторяю я, сбитый с толку. - Какие галлюцинации?





“Я понимаю, что это должно быть очень трудно для вас. Трудно признаться, когда ... —“





“О каких галлюцинациях ты говоришь?





Он выглядит смущенным. “Я подслушал ваш разговор с дочерью о смерти ее бабушки. Я знаю, что это должно было быть очень тяжело для тебя. Мне нужно спросить, какие лекарства вы принимаете. Возможно, нам придется скорректировать их дозировку.





Осознание тонет в нем. Он подслушал, как мы с Лили говорили о том, что Грэй-бабуля превращается в бабочек, и решил, что я не могла этого видеть, должно быть, у меня были галлюцинации. Лили, конечно, была всего лишь ребенком. Склонная к полетам фантазии, или, может быть, она просто подшучивала надо мной. Вот что бы он подумал.





“Ты, кажется, неправильно понял контекст, - сухо объясняю я. - Уверяю вас, это не галлюцинации.





Нахмуренные уголки его рта приподнимаются, но он отталкивает их назад, чтобы весело заверить меня, что я, возможно, не думаю, что у меня были галлюцинации, но…





“Никаких " но " здесь нет. Я был в полном сознании. Вы меня неправильно поняли.” Я встаю, чтобы показать, что этот визит окончен.





Его глаза сужаются. Он еще не закончил осмотр меня, хотя я уже закончила осмотр. Доктор Уотерхауз наверняка знает, думаю я с обидой. Доктор Уотерхауз был семейным врачом всю свою жизнь. Он пишет свидетельства о смерти для своей семьи. Он ни разу не попросил разрешения взглянуть на тела. Я думаю, он знает, что найдет...или не найдет.





Я прохожу мимо доктора Блейка и забираю Лили из приемной. Она кладет в карман брошюру о дефиците железа, когда думает, что я не смотрю.





В тот вечер мы с Дэшем поспорили. Я говорю ему, что мы должны сказать Лили.





“А ты знаешь, что я нашел между одной рыбой и двумя рыбами и прыгнул на попу ?” Спрашиваю я его. "Десять предупреждающих признаков болезни сердца женщины чаще всего игнорируют.- Она знает, что что-то не так. Только не что.





Дэш проводит рукой по волосам. “Я не хочу ничего ей говорить, пока не узнаю, чего ей ожидать. Ты должна принять решение, Вив.





Я скрещиваю руки на груди. “Я принял решение. Ты просто отказываешься принять это.





- Это не было решением, - говорит Дэш. “Это вы слепо приняли традицию, приняв статус-кво.





- Чей статус-кво?- Спрашиваю я его. - Обычаи твоей семьи таковы.…”





- Это подарок, - говорит Дэш.





“Ты думаешь, что они лучше, чем то, что делают обычные люди.





“А разве нет?” К этому времени его руки уже взъерошили ему волосы в пучки. - Никто не умирает, чтобы быть забытым. Никто не накачивается химикатами и не сбрасывается в цементную могилу в земле. Никто не умирает от ужасной боли.





“Но они все равно умирают, - замечаю я. “Я тоже все равно умру. Я все равно уеду.





Дэш усиленно моргает на это утверждение. - Нет, если ты станешь членом нашей семьи.





Вот гордиев узел, который прорастает между нами, когда мы держим друг друга. Я же не Карнер. Я люблю Дэша, он любит меня, у нас есть дочь, связывающая нас вместе. Мы-семья, но это не так. Я же нахожусь снаружи. По собственному выбору, напоминаю я себе.





“Я не буду” " не могу... не должен ... какие слова могут объяснить ему это? Я понятия не имею.





Он вздрагивает. “Штраф. Я позволю тебе объяснить это Лили. В конце концов, это твой выбор.





“Почему ты всегда притворяешься, что именно Лили мне будет больно больше всего? Почему бы просто не сказать, что вы хотите этого для себя, и признать, что это по вашим собственным эгоистичным причинам?





Дэш долго и медленно выдыхает, прежде чем ответить. “Я так и думал. Но этого было недостаточно. И Лили тоже недостаточно хороша.- Он поворачивается на каблуках и выходит из комнаты, оставив меня гадать, почему я так долго держалась на своем месте.





Мы проводим поминальную службу по Грэй-бабушке через две недели после ее смерти. Две недели дают кузенам Карнер время всем вернуться в родовое поместье. Две недели для Джанет, чтобы поставить-управлять ожиданиями города. Личфилд маленький, и не каждый день умирает Карнер. Они явились в полном составе на службу опа, и это, похоже, только обострило их любопытство. Доктор Уотерхауз осторожен, но очевидно, что слухи все еще просачиваются.





Пастор произносит ту же проповедь для Грэй-бабушки, что и для ОПы. Что-то о том, как Иисус вышел на третий день, вернувшись к Марии в саду. Он не добавляет: "Как тачку.- Нет, это Лили, вполголоса. - Она смотрит на меня снизу вверх и тихо добавляет: - или лейку.





После службы люди приходят в дом по одному или по двое, неся холодные, завернутые в фольгу кастрюли. Я беру кастрюли,и Дэш уводит их в гостиную, чтобы выразить соболезнования Джанет и Карлу, а также небольшому кортежу кузенов Карнер. После того, как каждый посетитель терминала уходит, Джанет вслух задается вопросом, во что превратился бы каждый из них, если бы они не были терминал, бедные вещи. (Неужели Джанет удобно забыть, что она тоже была бы терминалом, но для Карла?





“Она слишком солидная, - говорит Джанет, предлагая анализ последнего посетителя. - Точно неживой. Возможно, из дерева. Из нее получится прекрасный гардероб. Или письменный стол. Очень практичный.





- Я моргаю. Можно подумать, что после почти десяти лет жизни с Дэшем я привыкну к Джанет. В каком-то смысле я даже радуюсь, что она все еще может напугать меня. Это значит, что я не расту, как она.





Я смотрю на нее поверх головы Лили и плеч Дэша. Она вовсе не плохой человек. Она любит Карла, любит Дэша, любит Лили. Терпит меня. Она хочет видеть меня в своей семье, потому что это доставит удовольствие Дэшу. Еще один Карнер для каталогизации и ухода.





Если ты Джанет, единственное, что имеет значение-это то, как ты умрешь.





Забавно, но это самое главное и для меня тоже.





Парад посетителей со временем разрастается до клаустрофобических размеров. Запах белых восковых цветов душит воздух, и все говорят тем мягким голосом, который обычно бывает на похоронах. Как будто они предпочли бы не дышать смертностью, которая все еще существует. Джанет царит над этим доспехом горя, как королева. Она находится в своей стихии, наклоняя голову так же, как и каждый любопытный горожанин. Я неохотно признаю, что она воспринимает их глупости гораздо лучше, чем я когда-либо мог.





Вернувшись на кухню, окруженная кастрюлями, я провожу все свое время, обдумывая план побега. А у Лили это возможно? Мне нужно выйти, даже если Дэш этого не видит. Я больше не могу с этим справляться. Если у меня осталось всего несколько лет, то я не хочу тратить их на жизнь в Литчфилде. Все, чего я хочу, - это умереть по-своему, быть в объятиях своей любви и дать моей дочери свободу жить своей жизнью, а не быть прикованной к семейному наследию.





Но я мог бы согласиться на то, чтобы быть свободным и подальше от Джанет.





Дэш бочком пробирается на кухню. - Прячешься, Вив?- Он не ждет ответа, а достает маленький бокал и наливает себе немного бренди.





- Столько же, сколько и ты, - говорю я.





Он криво улыбается, признавая, что это правда. - Я ненавижу эту часть вещей. Все делали вид, что знают Грей-бабушку, чтобы поговорить с ней. Все носят черное, когда им просто любопытно.





- Это точно так же, как похороны моей бабушки, - говорю я. "Терминальные люди сталкиваются с теми же социальными опасностями в горе, я думаю.





- Там воняет, - бормочет Дэш. Он залпом выпивает бренди и корчит рожу. - Это пахнет как похоронные цветы.





- Давай выйдем на улицу, - предлагаю я. - Подыши свежим воздухом.





Он колеблется.





Я забираю у него стакан с бренди, ставлю его на стойку и похлопываю по столу. - Джанет и Карл удерживают крепость. Твоя Кузина Сандра сейчас выставляет на продажу мясо для похорон.





Как бы в подтверждение своих слов Сандра возвращается на кухню с пластиковой тарелкой и букетом ирисов. Она вскрывает пробку на пластиковом контейнере и говорит: “ммммм, салат из амброзии. Мой любимый. Жена пастора делает его особенным. Это моя любимая вещь в отрывке.





Дэш торжественно кивает. - Давай, начинай без нас. Я никому не скажу.





Сандра в предвкушении облизывает губы. “Ну, может быть, только кусочек. После того, как я найду вазу для этих красавиц. Джорджи, как ты думаешь?





Кузен Джорджи-это граненый стеклянный графин с завитушками в стиле модерн. Ирисы идеально сочетаются. Сандра уносит Джорджи и цветы, чтобы показать их Джанет.





- Пошли, - снова говорю я Дэшу.





Мы забираем Лили с парадной лестницы, где она наблюдала, как взрослые говорят взрослые вещи. Она сообщает мне, что слишком много людей прикасается к ней, ерошит ее кудри, гладит по голове. Лили терпеть не может, когда к ней прикасаются чужие люди.





- Они все время говорят мне, чтобы я не грустила, мама, - говорит она. “А разве я должна быть грустной?





“Возможно. Я не знаю, - тихо отвечаю я ей. Заговорщицки.





Дэш смотрит на нас. - Мне грустно.





Мы смотрим на него.





“Ну да, - говорит он, засовывая кулаки в карманы. Он пинает гравий на подъездной дорожке, и тот взлетает вверх в приятном брызге. Он снова пинает его ногой. Сильнее. Тихий стук падающих камешков напоминает первые капли дождя перед внезапным ливнем. - Мне ... грустно.





- Я знаю, - говорю я ему, беря его за руку. - Бабочки-это не одно и то же.





Его пальцы сжимают мои, и мы начинаем спускаться по гравию,все трое поднимая его вместе. Пинают, потому что это действительно приятно-пинать что-то. А потом мы выбегаем из гравия там, где дорога выходит на мощеную дорогу, ведущую в Литчфилд и обратно. Я задерживаю дыхание.





Дэш глубоко вздыхает и повторяет свою ересь. - Мне грустно.” Но на этот раз он говорит это не ради Грэй-бабушки. Он говорит это потому, что раньше ему никогда не позволяли грустить. Потому что быть Карнером - значит быть счастливым при прохождении.





Лили похлопывает его по руке. - Все в порядке, папа.





Мы вместе ступаем на асфальт и идем на Запад. Я решаю, что пришло время рассказать моей дочери, как я собираюсь умереть.

 

 

 

 

Copyright © Lis Mitchell

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Сломанная вода»

 

 

 

«Кулак перестановок в молниях и полевых цветах»

 

 

 

«Игра, в которую мы играли во время войны»

 

 

 

«Влиятельное лицо»

 

 

 

«Слезные дорожки»