ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Скин в игре»

 

 

 

 

Скин в игре

 

 

Проиллюстрировано: Wesley Allsbrook

 

 

#РАССКАЗ

 

 

Часы   Время на чтение: 24 минуты

 

 

 

 

 

В городе Ла Бока дель Дьябло живут зомби, Лос-Виво и призраки. Офицер Химена Виллагран патрулирует Баррио для выслеживания монстров. Волшебные мошенники и выброшенные иглы делают это место достаточно опасным, но последняя волна убийств угрожает поднять ставки, раскрывая ужасы личной истории Химены.


Автор: Сабрина Вурвулиас

 

 





Тайник





Я на углу Би-стрит и Сомерсет, направляюсь в город зомби. Или La Boca del Diablo - рот дьявола, как его называют латиносы в окрестностях Баррио.





Ни одно имя не появляется на GPS, конечно, потому что карты - это чистая фантазия. То, что реально, не укладывается в сетку. И Zombie City / La Boca del Diablo - это реальность.





Зомби, Лос-Виво, призраки, которые там живут - все реально. Их голод-настоящий.





Это городской портал с двойным названием в подземный мир, и я направляюсь туда, потому что испытываю некоторую симпатию к его обитателям. Потому что я знаю, что такое голод. И потому что это мой участок.





Не самые ожидаемые фикции





Зомби все белые.





Они добираются на метро до Сомерсета, пересекают улицы Баррио, затем пробираются через дыру в заборе железной дороги и карабкаются вниз под рельсы Конреля, чтобы получить свои десять долларов героина.





После выпивки, пока их разумы спеленуты в самый шерстяной момент их наркотика, они шагают по рельсам—бессловесные, бесцельные, мозги на немом — до тех пор, пока потребность не поворачивает их назад, чтобы сделать это снова.





Лос-Виво - латиноамериканцы.





Vivo означает живое — как у матерей, бабушек, детей, кома и компа, которые живут на улицах выше la Boca del Diablo. Но это также означает хитрость, так как у наркоторговцев они всегда предполагаются, а иногда и есть.





Зомби и Лос-Виво сосуществуют вместе в течение нескольких минут, часов, а иногда и дней: мертвые белые, которые платят, чтобы не видеть, и живые коричневые, которые не могут отвести взгляд.





А вокруг них, то появляясь, то исчезая, порхали призраки. Они черные, белые и коричневые, потому что бездомность может быть единственной вещью в этом городе, которая не обращает внимания на наши сегрегированные соседские линии.





Призраки разбивают свои палатки на краю города зомби и нанизывают обереги и молитвы от брезента к брезенту. Лучше, чем любой другой житель или посетитель, призраки знают правду. Ни один момент мира не гарантирован.





Оставайтесь внутри или вынимайте





Иоланда смотрит на меня снизу вверх, защищая руками пакеты с едой в багажнике своей машины. Она всегда паркует его на одном и том же месте на Ричмондском мосту над зомби-Сити.





- А, Бланка, - говорит она. Это не мое имя, а то, как она меня называет, потому что я пошел в отца и сошел за белого. Она Афролатина, поэтому Боркуа и доминиканцы называют ее мореной. Или, когда они хотят запачкаться, Приета.





Испанский - это такой проклятый регион, даже в городе. Как мексиканец из Южной Филадельфии, Морена не означает для меня черный цвет, а Приета-это оскорбление, чаще всего наносимое тем из нас, кто имеет коренное наследие. Но как только я добрался до 24-го участка, я понял, что мне лучше приспособиться к старому Баррио.





“Кто-то пристает к тебе, Йоли?- Спрашиваю я его. Призраки любят ее, потому что она приносит им приготовленную еду через день, но зомби и дилеры иногда могут быть грубыми.





“Нет, конечно, нет, - отвечает она, но я вижу, как ее плечи расслабляются.





Я ниже Йоли-ниже, чем большинство женщин в Соединенных Штатах, потому что моя мать из Чьяпаса, а моя tatarabuela была мамой,—но я большой в остальном, и все это мускулы. Кроме того, я быстр со своим тазером и 9 мм. люди знают, что не стоит связываться с Йоли, когда я рядом.





- Ла-островка дала мне немного свинины и Юки для сегодняшней трапезы, - говорит она. “И Макдоналдс добавил немного картошки фри.- Йоли мало что может назвать своим, но она заставляет каждого торговца в Баррио давать пищу для призраков.





“Там все еще тепло. - Хочешь немного?- спрашивает она. Она знает, что я не ем, когда нахожусь на дежурстве, но она спрашивает то же самое каждый раз, когда мы встречаемся, потому что у нее есть тот ген, который приравнивает еду к заботе.





“Не-а, - говорю я, хотя мой желудок плавает с черными пончиками Данкин и ничем другим, чтобы впитать его кислоту. “У нас есть отчет о пропавшем человеке, я здесь только для того, чтобы найти ребенка среди зомби.





Ее нос дергается. Если Йоли и может испытывать презрение к другому человеку—а я не уверен, что это так,—то только к зомби. Дело не в употреблении наркотиков (она сама носит старые шрамы от наркомании), а в том, что большинство из них имеют открытое будущее и достойное образование и по-прежнему предпочитают жить литературой.





Отчаяние Йоли понимает, скуки не так уж и много. Таковы ее слова. Я знаю, что зомби движет не только скука, но зачем спорить с ней? Йоли-один из немногих по-настоящему порядочных людей, которых я знаю, и когда я спорю, я склонен отчуждаться.





- Сначала помоги мне раздать еду, - говорит она. Ее глаза широко раскрыты, полны мольбы и той боли, которая заставляет меня хотеть переделать мир.





Я поднимаю брови, чтобы дать ей понять, что я ее раскусил. У нее есть магия—у всех нас есть—и она склонна использовать ее, когда просит призраков.





Она издает короткий смешок и позволяет своим глазам соскользнуть с моих. “Это такая заноза в заднице, что ты сопротивляешься el embrujo, - говорит она.





- Ты же знаешь, что иначе меня бы здесь не было, - говорю я.





Давным-давно я понял, что если ты расскажешь одну уродливую историю, люди перестанут просить больше. Они будут думать, что добрались до сути того, что делает тебя тем, кто ты есть. Йоли знает, что мое сопротивление магии родилось из акта насилия, но она не знает ничего другого. И это тоже хорошо.





“Я слышу кое-что из палаток, - говорит Йоли в качестве объяснения своей попытки манипулировать. “В Ла-Бока-дель-Дьябло появились новые люди. Почти каждый призрак, с которым я говорю, преследуется и в страхе, и это не обычно. Мне бы пригодилась твоя помощь, чтобы выяснить, что происходит.





- Потом, - говорю я. “У меня есть только короткая возможность, прежде чем пропавший ребенок будет пойман и больше не сможет уйти. Но если вам нужна помощь, чтобы отнести эти сумки вниз .





- Она качает головой. Я положил между нами около десяти футов разбитого асфальта, прежде чем она что-то сказала.





- Химена.





То, что она произнесла мое настоящее имя, остановило меня, и я снова повернулся к ней лицом.





Проходит пара секунд, прежде чем она что-то говорит. “Ну что, догнали нас? Может ли кто-то из нас действительно уйти?





- Мы не в рабстве ни у кого, - говорю я.





Она одаривает меня улыбкой, отягощенной сомнением.





Чтобы написать его на испанском языке, закончите на I





Я думаю об улыбке Йоли, спускаясь по пасти дьявола в самое сердце города зомби. Сканирование дорожек-это все, что мне нужно: зомби собираются под эстакадой, занятые за своим столом из напольной балки, нагревают порошок на алюминиевых чашах, сделанных из днищ банок, прежде чем стрелять вещью в их шеи, потому что их руки уже выстрелили в дерьмо.





Одного взгляда недостаточно, чтобы сказать мне, находится ли подросток, которого я ищу, в какой-либо из палаток, которые выходят из этого центрального узла под мостом, но это маловероятно. Призраки и зомби могут разделить этот восьмиквартальный участок железной дороги, но призраки-это семьи с детьми, и они никого не подпускают к своим брезентам. Только Йоли.





Тем не менее, я быстро проверяю переулки между палатками и бреду по ковру из использованных шприцев, когда иду по следам. Ничто не привлекает моего внимания. Вот только иголка почти пробивает толстую подошву моего ботинка, и я радуюсь—как бываю хотя бы раз в день,—что отделу нужна самая неуклюжая, самая тяжелая мать ботинка. У меня уже был бы алфавит гепатита, протекающий по моим венам, если бы не это.





Я снова встречаюсь с Йоли, когда она тащит свои мусорные мешки, полные еды, вниз в Ла-Бока, и я вылезаю. “Я слышала, что в одной из библий упоминается новый дом, - говорит она, останавливаясь, чтобы перевести дыхание.





Библеисты-это два Боркуа и кубинец-Исмаэль, Езекиль и Закариас, которые начинали как скромные бэгмены в восьмидесятых и теперь короли того, что делает его на улицах Баррио и вплоть до города зомби/La Boca del Diablo. Даже с их утроенной магией, Библейцы не являются высшим эшелоном в Филадельфийской торговле наркотиками. Но они так же близки, как и любой латиноамериканец. Мошеннические реабилитационные дома для наркоманов, которые они создали, чтобы импортировать уже зависимых с острова на материк, заработали им постоянное предложение клиентов и денег.





Ну что тут скажешь? Мы охотимся лучше всего сами по себе.





Джонни-Лис





Там, наверху, на улицах, в торговом центре под El, есть десятки людей: Puertorriquenas и Dominicanas в стеганых куртках, хотя погода еще не изменилась; белые девушки только что вышли из метро и уже пересекают лежащее место в Баррио-улице Надежды—для партийных услуг, чтобы взять с собой в школу. А в одном из моих любимых уголков старики тасуют костяшки домино на шатких столиках перед самыми оживленными старинными винными погребами. Их guayaberas настолько белы, что они ослепляют глаз.





- Эх, Мена, - говорит мне один из одетых в гуаяберу, как всегда слишком фамильярно.





У меня есть больше прозвищ, чем я могу уследить, но офицер Виллагран-это то, что я сказал Этому парню, чтобы он называл меня. Вы должны требовать уважения, когда большинство людей в два раза больше вас. Но Джонни Зафон безнадежен, и ему нельзя доверять даже имя.





Джонни, Эль-дель-Баррио. Джонни, Эль Зорро. Обольститель, мошенник и бывший зэк, он отсидел не так уж много времени, но достаточно, чтобы нести свои метки.





- Ты что-нибудь знаешь о пропавшем ребенке?” Спрашиваю я его. - Пять футов девять дюймов или около того, всего восемнадцать, покупает для своего братства?





- ?Зомби?





- Я киваю.





“Что вы дадите мне за информацию, Химена, Мена, Менита?” он напевает.





Конечно. Магия Джонни - в его голосе. Когда-то в Маягуэсе его отец пел, чтобы парусники благополучно вошли в порт. Даже я чувствую рывок богатого баритона и его повторяющиеся слова.





- Не-а, - говорю я. “Я не покупаю и не продаю.





На мгновение его глаза становятся грустными. “Ты же знаешь, что когда-нибудь заплатишь.





- Не сегодня, - говорю я.





Он склоняет голову набок, как лиса из его прозвища, изучает меня, а затем дает мне адрес. Я киваю в знак благодарности, прежде чем повернуться и уйти.





- Тебе понадобится подкрепление, - говорит Джонни.





Партнеры и прочие неприятности





Все в Баррио ненавидят моего напарника Нейси. И я их не виню. Нэйси первая говорит вам, что у него есть вещь для spics, любит трахать их во всех возможных смыслах этого слова.





Когда я только начинал, он пытался мне помочь, но после того адского первого дня я добавил по щепотке маминых миксов в каждый кофейник на вокзале. Нейзи всегда берет чашку-он говорит, что после своего детства никогда не отказывается от подарка или бесплатной еды,—и как только он делает глоток, его тошнит в моем присутствии. Рвотный рефлекс на перегрузке, кислота рвется вверх по горлу, спазмы в желудке. Если он отойдет от меня, это будет лучше.





Тошнота делает его более сговорчивым к нарушению протоколов, и он ведет крейсер по улицам нашего участка в 24-м, в то время как я пересекаю линию 26-го участка, чтобы работать Zombie City/La Boca. У Нейси есть друзья, чтобы убедиться, что полицейские в обоих 24 - м и 26-м закрывают глаза на это соглашение. Они не зря называют это синей солидарностью.





Джонни наблюдает, как все это проносится у меня в голове (и на лице), а затем мрачно спрашивает: “Ты закончил со мной?- посмотри, прежде чем нырнуть в винный погреб. Несомненно, чтобы предупредить сморщенного маленького Татана Ортиса, что полицейские скоро будут по всему району, поэтому он должен скрыть любые доказательства того, что он торгует едой и ваучерами WIC для денежных выплат (за вычетом своей доли). Они не зря называют это Баррио солидарностью.





Я играю с рацией, прежде чем нажимать на какие-либо кнопки. Достаточно долго, чтобы эта весть распространилась среди Лос-Виво. Достаточно долго для того, чтобы зомби спрятались внутри выдолбленных, разбитых диванов вдоль рельсовой кровати. Достаточно долго даже для того, чтобы призраки собрали свои жизни в продуктовые пакеты и ушли.





Я продержался достаточно долго, чтобы лишиться своего значка, если бы за мной наблюдал кто-то важный.





Но вот в чем дело: то, что выживает здесь, хорошее и плохое, делает это, потому что никто не смотрит. Ни члены совета, ни законодатели штатов, чьи округа перекрываются в городе зомби; ни церковные благотворители; ни полиция, ни социальные работники, ни чиновники здравоохранения.





Только я.





Фронты





El Centro de Rehabilitacion Corazon Fuerte имеет красивый фасад, но пройти мимо двери, и его сердце сгнило.





В первой комнате, куда мы вошли, было разбросано столько мусора, что невозможно было сказать, есть ли под ногами твердая древесина или ковер. Это было когда-то грандиозно, что я могу видеть из осыпающейся штукатурки детали на потолке и разлагающейся лепнины.





В комнате никого нет. И ни в одном из номеров, которые мы проверяем на нижнем этаже. Нейси говорит, что он просмотрел базу данных, как только я позвонил, и эта клиника официально зарегистрирована как обслуживающая около двадцати пяти жителей. Все деньги, которые они получают от продажи наркотиков, покрываются глазурью на торте с человеческими услугами.





Я нахожу тело на третьем этаже. Она растянулась на полу, лицом вниз, с темными и влажными от холодного пота волосами, в которые она погрузилась, прежде чем упасть. Это не мальчик из отчета о пропавших без вести, а Вива. Когда мы подходим ближе, я вижу, как крошечные кусочки фольги подпрыгивают и танцуют в свете, струящемся через разбитое окно. Наркомания-это предвестники.





- Еще одна передозировка, - говорит Нейси.





Я сажусь на корточки, толкаю девочку плечом, чтобы перевернуть ее. Ни одной передозировки-ее грудная клетка треснула. Это пугающе аккуратная полость, без единого органа или даже много крови осталось, чтобы собраться под ней.





- Господи, - говорит Нейси. “Ты когда-нибудь видел такое раньше?





Я отрицательно качаю головой.





Нейси делает шаг назад, рыгает, снова убирает пистолет в кобуру. - Спецподразделения наверняка захотят поучаствовать в этом деле. Лучший для нас. За исключением той части, где мы должны ждать их появления.





Потом он снова рыгает. Гримасы. Краска поднимается по его бледным щекам, и я клянусь, что она даже окрашивает его волосы, когда он возится с радио. - Слишком много кофе, - говорит он. Его глаза задерживаются на мне дольше, чем следовало бы. Может быть, он знает.





У не-латиносов тоже есть магия. Я чувствую это, когда еду в украинский район, чтобы купить пирожки, или когда я забираю заказ в китайском квартале. Иногда я даже чувствую, что это тянется ко мне от людей моего отца, если меня втягивают в работу на параде Дня Святого Патрика, который, к счастью, не часто.





Люди, которые говорят о переключении кода, не знают и половины этого.





- Они уже в пути, - говорит Нейси. Я слышу его шаги, когда он выходит из комнаты, но мой взгляд задерживается на мертвой девушке. Ее кожа все еще хороша, что означает, что она была новичком в этом. Большими пальцами я натягиваю ей веки на глаза, затем засовываю оба больших пальца в рот.





Вкус ее пота, вызванного страхом, ее смерти омывает мой язык, снимает остроту голода, который всегда гнездился во мне. Вкус подсказывает изображение. Я вижу девочку, запрокинувшую лицо в ожидании дозы, и вдруг что-то быстро ударяет ее в грудь. Не нож, а рот с ятаганными зубцами, которые торчат, как двойные выкидные ножи. Я хотел бы сказать, что фокусируюсь на лице нападавшего в видении, как это сделал бы хороший полицейский, но я этого не делаю. Так много крови. Мой желудок сжимается в сочувственной судороге.





Я вынимаю большие пальцы изо рта и поднимаюсь на ноги, чтобы найти Нейси. Он прислонился к шатким на вид перилам, стреляя в дерьмо с двумя другими парнями из участка. Как только он видит меня в дверях, он делает шаг навстречу мне.





- Мне надо идти, - говорю я. - Вам придется заняться бумажной работой.





Его глаза сужаются. “А что у тебя есть?





“Ничего. Слух, чтобы проверить.





Когда я начинаю протискиваться мимо него, он давится, потом несколько раз тяжело сглатывает и хватает меня за руку. “Если слухи окажутся правдивыми, ты позовешь меня, хорошо?





“Конечно.





“Я серьезно, Виллагран.





Он прекрасно произносит мою фамилию. Нэйси может сыграть свою роль, но он не совсем деревенщина. Он - это что-то еще, что я пока не могу расшифровать, обиженный, горький и уверенный в себе, все вместе взятое.





Из-за того, что так много полицейских на поддельном вызове реабилитационного центра, улицы эль-Баррио почти пустынны, когда я возвращаюсь к входу в город зомби/La Boca. Еще раз через плотно забитый грязью край, каменные зубы и вниз по его глотке к трипасу, внутренностям забытого Филадельфии.





- Расскажи мне о новых призраках, посещающих это место, - говорю я, когда нахожу Йоли.





Она протягивает мне десять или около того коробок с едой в своем последнем мусорном мешке, прежде чем повернуться ко мне.





- Это не призраки, - говорит она. “Нелюди.





Я, сам себе и мой





Итак, дело в Монстрах заключается в том, что нас легко спутать с людьми. Если мы хотим, то можем выглядеть одинаково, пахнуть одинаково, вести себя одинаково.





Некоторые предполагают, что нас можно идентифицировать по нашим зубам, но они в лучшем случае являются ненадежными индикаторами. У некоторых из нас есть клыки, которые загибаются назад и полностью скрыты, выпячиваясь только тогда, когда мы находимся на расстоянии удара нашей добычи. У других есть полые, ядовитые зубы, которые поворачиваются вбок в своих гнездовых суставах. Этим последним даже не нужно открывать рот, чтобы нанести удар, они все время носят свои скрытые улыбки.





Но даже монстры с фиксированными рядами полностью видимых игольчатых зубов не должны беспокоиться в эти дни. Человеческие дети начали подпиливать свои острые зубы в попытке считаться острыми и модными, и визуальная путаница работает в пользу монстров.





Во всяком случае, никто никогда не видел меня таким, каков я есть на самом деле. Даже моя мать, которая, должно быть, начала искать чудовищные предвестники в ту же минуту, как я выскользнула из нее на пятне крови и верникса. Она знала так же хорошо—нет, лучше, чем любая из ее предков-какие травы использовать, чтобы избавиться от продукта изнасилования, но она не знала.





Поэтому я стараюсь быть справедливым к ее вере в меня.





Я сам за собой охочусь. Моя чудовищная родня. И когда я убиваю их, последнее, что я вижу в их глазах-это боль от моего предательства.





Но я спрашиваю, что заслуживает моей преданности?





Только не от голода. И никогда-от голода.





Еще один вид призраков





Я не знаю, что Йоли читает на моем лице—отвращение к себе, упрямство, что-но ее челюсти сжимаются. - Скажи мне, чего бы ты там не говорил, - требует она.





Она не использует магию, но впервые с тех пор, как мы знаем друг друга, потребность позволить ей проникнуть под поверхность моей истории бьет так сильно и бурлит, как любое другое желание, которое я когда-либо испытывал. Даже тот, который вызван кровью и мягким мясом органов.





Это займет у меня некоторое время. Я не хочу потерять ее дружбу, и даже ее понимания того, что мы не выбираем нашу магию—или наших родителей—будет недостаточно, чтобы подготовить ее.





- Жертва, - говорю я. - Та штука, которая ее убила . . . И я это знаю. Я знаю его вкус. На вкус он совсем как я.





- Это ты?





“У него та же самая ДНК, что и у меня.





Я забираюсь на пассажирское сиденье ее машины, не дожидаясь, пока она попросит меня сесть, и когда она садится на водительское место, она сосредотачивается на том, чтобы вставить ключ в зажигание. Ее рука слегка дрожит.





“Я думаю, нам пора поговорить с твоей мамой, - говорит она.





Las Girlfriends





Моя мать живет в квартале Южного Филадельфии, который я называю центром ведьм, потому что соседи, чьи дома расположены по обе стороны от ее дома, имеют такие же склонности. Они все старые; одинокие или одинокие; женщины, которые держат слишком много животных для своих небольших жилых помещений: Соня держит птиц, черепах Нильды и моих кошек-матерей. Они одеваются одинаково—как будто большие цветочные принты никогда не выходили из моды—и разговаривают одинаково, с акцентами, которые перешли от Чьяпаса, Табаско и Гватемалы к общему испанскому языку.Они даже начали бизнес вместе, хотя они не могут решить, насколько серьезно они относятся к фактической стороне продажи, так что это больше побочный продукт, чем прожиточный минимум.





Когда мы с Йоли подъезжаем к дому моей матери, там темно, но из окон Сони пляшет свет. Она открывается почти сразу же после нашего стука. Волна тепла пульсирует через дверь, потому что она, как и моя мать, держит свой термостат на почти тропическом уровне.





- Эх, Мена, энтра” - говорит Соня, отступая в сторону, чтобы впустить меня. Затем она кричит: "о, Роза марта, llego tu hija.





Не только моя мать, но и Нильда с дюжиной маленьких зябликов, сидящих на своих насестах без клеток, смотрят на призыв.





- Извини, я не хотела прерывать твою вечеринку, - говорю я. - мне просто нужно поговорить с мамой.





- Да, Чула, это не вечеринка и не помеха, - отвечает Соня, отодвигаясь и позволяя моей матери занять ее место.





- Значит, он нашел тебя, - говорит мама, как только видит мое лицо.





- Как же так? И почему же?- Спрашиваю я, следуя за ней из прихожей в большую комнату, которая является гостиной Сони, столовой и кухней в одном лице. Я слышу, как Йоли закрывает входную дверь и подходит ко мне сзади.





- Он твой отец, Мия, - говорит Нильда. “Это все объясняет, Да?” Она самая старшая и самая крупная из подружек Лас, и в данный момент ее массивные руки по локоть погружены в миску с масой, которую она смешивает на кухонном столе Сони.





“Ты думаешь, монстры не обращают внимания на слухи?- это мне мама говорит. “Или что они не знают, что ты защищаешь людей за их счет? Удивительно, что они так долго пытались избавиться от перебежчика.





“Ты же знал.” Мои слова даются мне нелегко, несмотря на годы маскировки и уверток.





“Я же твоя мать. Конечно же, я знал.- Она вытирает руки о фартук, наполовину скрывающий ее широкую юбку, и подходит сзади, чтобы усадить меня на один из кухонных стульев. - Садись, - говорит она, толкая меня в плечи. Она кивает Йоли, чтобы та заняла оставшееся место.





Йоли прочищает горло. “Вы хотите сказать, что найденное Бланкой тело было оставлено там в качестве послания для нее?





Моя мать морщит лицо от незнакомого прозвища. Она роется в баночках с измельченными травами, собранными на столе, и протягивает одну Соне, прежде чем та кивает.





“Вероятно, есть и другие убийства, подобные этому, которые еще не найдены, - говорит моя мать Йоли. - Живые существа, зомби, призраки-все, кто находится под защитой Мена.





“Чтобы вынудить ее к конфронтации?- Голос Йоли становится скептическим. “А разве это не так?—”





- Нет, Мия, - перебивает ее Нильда, - это не конфронтация. Отец мины хочет вернуть ее обратно. ?Entiendes?- Она намазывает масу на банановый лист, который протягивает Соне, которая посыпает его измельченными травами, складывает лист и дает его моей матери, чтобы она завязала и положила в тамалеру. Их руки работают независимо от разума, потому что все они смотрят на нас с Йоли своими слишком яркими, слишком темными глазами.





- Голод всегда во мне, - говорю я, но неуверенно, потому что это первый раз, когда я даю волю своим мыслям. - Как огромная дыра, которая хочет быть заполненной кровью. Кровь или вкус человеческого страха.





“Я сдерживаю его с помощью трюков сдержанности. С надеждой на искупление. Но только чуть-чуть, - говорю я. - Мой отец должен это знать. Он знает, кто я на самом деле, потому что он создал меня.





Йоли долго молчит, а потом бросает на меня один из своих взглядов—тот, которым она заставляет меня быть доброй,—хотя и знает, что на меня это не подействует. Даже теперь, когда она знает почему.





“Но твой отец не единственный, кто создал тебя, - наконец говорит она.





- ?Eso!” Я слышу, как старухи говорят. Вот так!





И с этим они признают, что Йоли достойна добавить что-то к коллективной магии, которую они готовят: они передают ей фартук. В течение нескольких минут-зяблики свободно летают вокруг нас и женщины, которых я люблю делать своими тамалями—я позволил себе поверить, что воспитание может победить природу.





В любом случае, у меня есть кожа в игре.





Голод





Las girlfriends делают сотни тамал со специальными защитами, запаренными в них. Тамагикосы-это то, что они называют их с тех пор, как они впервые начали делать их несколько лет назад. Маленькие паровые пакетики, обернутые по-разному в лист подорожника или кукурузную шелуху, приносят любовь, удачу и выигрышные суждения после всего нескольких укусов. Они были бы хитом даже без магии—Соня, Нильда и моя мать никогда в своей жизни не делали плохого или даже посредственного Тамала.





Они ездят на своем потрепанном автомобиле по старым улицам Баррио, не очень отличающимся от их собственных южных Филадельфийских улиц, раздавая бесплатные образцы, поскольку они просят людей номинировать их на лучший грузовик еды в ежегодном списке журнала Philly Magazine. Дочь Сони Пэт придумывает эту уловку.





К сожалению, это не только указывает на культурную пропасть города (ни один Баррио-магазин не несет журнал Anglo, поэтому Лас-Вегас должен выписать адрес в интернете на клочках бумаги), но и не имеет достаточной досягаемости. Даже когда Йоли раздает призракам еще тамагикосы, а я делюсь ими с игроками в домино и бодегеро, слишком многие остаются голодными.





На следующей неделе мы с Нейси разрушаем еще три мошеннических реабилитационных центра для наркоманов и натыкаемся еще на четыре тела. Джонни-лис сообщает мне, что библейские книги сократились до двух—Езекиль встретил конец, который оставил его похожим на Омара после того, как его внутренности были выловлены голодным обедающим.





А в палатках пропали двое из призрачных детей. Мы с Йоли находим одну скорлупу тела, перекинутого через канаву в дальнем конце рельсового ложа, и другую маленькую, сложенную в коробку, в которой когда-то стояла микроволновка.





С каждым найденным телом спазмы скручивают мой живот, настойчивые и все более неопровержимые. У меня совсем не осталось времени.





на рельсах





Я хруст по знакомому ландшафту иголок. В сотне футов позади меня стол зомби-балки пустует.





Всего за семьдесят два часа все изменилось.





Палатки исчезли, как и большинство призраков. После того, как ужасная смерть двух бездомных детей просочилась на публику, окружной прокурор с большей частью 26-го участка за спиной и социальные службы прикрывали его фланги, чтобы снести самодельные дома, вытащить взрослых для криминальных проверок и распределить детей в молодежные приюты города.





И арестовать зомби, из рядов которых, как предполагается, вышел убийца детей.





Это год выборов, и после того, как хорошо причесанные и хорошо накачанные телевизионные репортеры скользят и скользят вниз по крутому склону города зомби/La Boca del Diablo, камеры фиксируют героическую позицию окружного прокурора и жесткие слова, когда медлительные зомби помещаются в ограничители позади него, а призраки поднимаются из своих домов.





К тому времени, когда это делается, один из людей новостей был увезен в машине скорой помощи с отработанной иглой, застрявшей в Тонкой красной подошве ее стильной обуви. Окружной прокурор и полицейские, которые никогда не испытывали город зомби, уходят . . . считая минуты, пока они не смогут стереть следы этого с их рук и умов.





Нейси остается дольше, чем кто-либо другой.





Он тычет пальцем в грязный матрас, придвинутый к полому дивану, и в кучу других обломков, которые городские санитары должны убрать в ближайшие пару дней. Он никогда не будет очищен, я уверен в этом, как я уверен, что быстро рассеивающиеся зомби вернутся, и новые призраки найдут свой путь сюда. Город зомби-это самообновляющийся и, вероятно, Вечный город.





- Ты больше не можешь этого делать, Виллагран, - говорит Нейси, когда он наконец поднимает на меня глаза.





- Ну и что же?





Он делает круговые движения. - Защищаю зомби и призраков. Это не должно было быть так. Ты, один.- Его голос нехарактерно добр, и я чувствую, как во мне вспыхивает надежда, яростная и неожиданная.





“Вы хотите сказать, что присоединитесь ко мне?





Он одаривает меня натянутой улыбкой и качает головой.





Надеюсь, это такой человеческий атрибут. Когда зубы Нейси вращаются в своих гнездах и выступают из его сомкнутых губ, чтобы пробить мою кожу и накачать их ядом, я должен проклинать свою мать за слабость, которую я унаследовал от нее.





Но я сомневаюсь, что у меня еще долго хватит духу ругаться.





братство





Я не связан, но парализующий яд медленно проходит. Некоторые монстры любят играть со своей едой, я думаю.





Нейси отвез меня в частный клуб на углу Фронт-стрит и Лихай-стрит, который никогда не арестовывают, потому что он находится на пересечении трех участков и все знают, что он обслуживает полицейских. Это простое пространство, оживленное только барными зеркалами и цветами, которые мелькают на экранах нелегальных покерных автоматов.





Дело не только в Нейси в комнате. Трое моих коллег из 24-го и восемь полицейских из 25-го и 26-го отделов сидят за столами и стульями, все смотрят на меня. Когда я снова могу говорить, я спрашиваю их, чего они ждут.





- Не что, а кто, - говорит офицер из 25-го. Она выглядит знакомой, но не настолько, чтобы назвать имя. - Глава нашего маленького братства. Должен быть здесь в ближайшее время.





“Мы даем тебе возможность усомниться в том, что ты один из нас, - добавляет Нейси тоном, который, как я предполагаю, должен был бы успокоить меня, но вместо этого приводит меня в бешенство.





- Я никогда не был одним из вас, - говорю я. - Ни как полицейский, ни как монстр.





- Это моя вина, - говорит новый голос. Высокая рыжеволосая фигура выходит из затененной двери за стойкой бара и встает передо мной. Эмблема в виде орла идентифицирует его как инспектора, а черты лица - как моего отца.





“Если бы я знал, что у твоей матери есть какое-то хитрое ремесло, я бы никогда не посадил тебя на нее, - говорит он, изучая меня.





- Тебе плохо, - говорю я. Моя рука тянется туда, где обычно висит мой электрошокер, но, конечно же, Нэйси забрала его у меня. - Кстати, о моей матери . . . она поймет это и придет посмотреть.





Он отмахивается от этого замечания. - Неддеры устойчивы к ничтожной человеческой магии, как тебе хорошо известно.





- Святой Патрик сумел изгнать тебя из Ирландии, когда был еще человеком.





Он не смеется, но его улыбка растягивается так широко, что он больше не похож на человека.





“И превратили нас из одиноких хищников в братство изгнанников, - говорит отец. “И вот мы здесь—братство внутри братства внутри еще одного братства—тройственное благословение.





- Неддерс следит за каждым выпуском из Полицейской академии, - продолжает он. “Но только когда ты подсыпала травяной Микки в кофе на двадцать четвертой улице, кто-то начал обращать на тебя внимание.





- Он вздыхает. “Сколько монстров ты уже убил? - Семь? - Десять? Если бы они были людьми вместо этого, вы были бы на одном уровне с нашими самыми многообещающими новичками. У тебя хорошая цель, парень, ты просто выбрал не те мишени.





“Она не убила ни одного из нас, просто одинокие монстры меньшего типа, - подхватывает Нейси. “И мы не присягали им в верности. Я говорю, что мы дадим ей шанс. У нее есть инстинкты и голод, и если мы научим ее надлежащим протоколам Неддера—”





- Ты не можешь учить верности, - вмешивается один из полицейских из 26-го участка.





“Она мой партнер, я за нее ручаюсь.





Меня это ошеломляет, и остальных тоже. Из их рядов доносится шорох, и один голос звучит ясно: “Сломай ее, осуши ее, поделись ее нежными кусочками.” А потом раздался звон металла о металл.





Я думаю, что некоторые полицейские постукивают своими значками по кобурам пистолетов, и я не знаю, что это значит. Я даже не знаю, является ли это полицейским делом, или монстром, или чем-то особенным Неддером. Я не знаю, потому что я всегда был на самом одиноком из траекторий.





И именно эта мысль, более чем что-либо предшествовавшее ей, наносит удар. Каково это-быть окруженным теми, кто разделяет мое желание? Кто понимает, как и почему я есть? Кто поклянется прикрывать мне спину, что бы я ни сделал?





Я хочу принадлежать кому-то. Я жажду общества даже больше, чем крови.





Металлический звук становится громче, неумолимо ритмичным и гипнотическим. Я чувствую, как вибрирую от него, когда он заполняет комнату. Мне требуется вся моя воля, чтобы вытеснить свои слова в это звенящее пространство.





- Прости, Нейси, но нет, - говорю я.





Зубы Нейси вращаются и торчат из его сомкнутых губ, как и у некоторых других Неддеров; те, у кого есть клыки, такие как мой отец и я, позволяют им выскользнуть из своих челюстей и защелкнуться на месте. Все мы показываемся и готовы нанести удар, но не двигаемся.





Мелодия извивается серпантином поперек ударного позвоночника, а затем боковым ветром переходит на полную музыку.





Я не знаю, кто прорезает металлические двери частного клуба—в Баррио есть несколько человек, которые знают, как работать с ацетиленовой горелкой,—но первый человек, которого я вижу, это Джонни Лис, мерцающий в такт своему собственному пению. За ним идут его товарищи по игре в домино-бьют колокольчиками по коровьим колокольчикам, бегают стальными щетками вверх—вниз по гуирам-и старый Татан Ортис, теребя пальцами металлические язычки маримбола чуть ли не больше его самого.





Позади них были десятки других: Лас-подружки с Йоли, слишком много живых существ, чтобы сосчитать, и несколько зомби и призраков, которых не хватало в рейде. Почти у всех в руках металл: прутья решетки, зазубренные куски оконной решетки, даже несколько кортаканов и мачете, которые они звенят, металл на металле, лезвие на лезвии, соблюдая ритм Джонни и его группы.





Они танцуют вокруг нас, Рой теплых человеческих тел, окружающих холоднокровных, вибрирующих с открытыми ртами и оцепеневших от музыки.





Лас-Вегас и Йоли заключают меня в объятия. Это не объятие, и не попытка еще больше обездвижить меня. Они защищают меня от того, что грядет. Любой, кто жил в тропиках, может сказать вам: вы должны отрезать голову змеи, чтобы убить ее.





Когда раздаются крики, они закрывают мне глаза своими телами. Так много доверчивых рук вокруг меня. Так много нежной человеческой плоти.





Мои ноздри широко раздуваются от аромата крови и железа, которое распыляется в воздухе. Лас-Вегас, Йоли, у них быстрая реакция, но я быстрее. Я наношу удар, сам того не желая. Это взгляд, всего лишь царапина, но достаточно, чтобы пустить кровь, и когда капля стекает вниз по моему горлу, потребность во мне поднимается так сильно, что угрожает поглотить меня целиком.





Магия, любовь, моя собственная воля—кто знает, что удержит меня от нового удара. Все, что я знаю, это то, что когда одна часть меня напрягается, чтобы погрузить клыки в плоть того, что остается, упрямо, в пределах моей досягаемости, другие части объединяются, чтобы удержать меня.





Когда музыка смолкает, Лас-Вегас и Йоли отходят от меня, и я спотыкаюсь сначала о тело Нэси и отрубленную голову, а потом об отрубленную голову отца. я закрываю им глаза, как я всегда делал с мертвыми на моем ритме, но я не засовываю большие пальцы в рот. Я боюсь этой привычной смерти, как никого другого, и не хочу ощутить ее вкус во рту.





Спустя долгое время я возвращаюсь туда, где меня ждут Лас-Вегас и Йоли. Я вижу, как левая рука моей матери заботливо обхватывает ее раненую правую руку. Она давит на него изо всех сил, так что кровь больше не будет подниматься из ссадины, или, возможно, чтобы остановить любой яд от его движения вверх по руке.





- Я не такая, как они, - говорю я. Я имею в виду, что у меня нет яда в моем укусе, но моя мать понимает это по-другому.





“Я знаю, - говорит она. Ее здоровая рука тянется к моим волосам, приглаживая их назад, как будто она прогоняет прочь мысли. “Ты прямо как я.





минорный аккорд





“Я должен поблагодарить тебя, не так ли?” Говорю я Йоли, когда мы отходим от места побоища и проходим через экипаж живых существ, которым приказано очистить и починить сустав.





Позади нас, я слышу, как подшучивают Лас-подружки, когда они следуют за нами. Джонни Лис тоже, и будь я проклят, если не думаю, что они все по очереди флиртуют с ним: заставляют его смеяться, требуют обещаний, что он приедет в Южный Филадельфию, чтобы получить хороший вкус их тамалей. Я очень надеюсь, что это не эвфемизм.





Когда я снова обращаю свое внимание на Йоли, я продолжаю. “Ты использовал свою магию, чтобы заставить почти всех в Баррио присоединиться к этому.





"Джонни, Лас-Вегас, я-мы все использовали магию, но сообщество появилось само по себе”, - говорит она. “Может, ты и не из Баррио, но ты из Баррио.





“Просто ждать. Когда общий адреналин от этого спадет, они не смогут видеть дальше того факта, что я Неддер. Они никогда больше не будут думать обо мне, как о себе подобном. С таким же успехом я мог бы быть покрыт змеиной кожей.





Она смеется, но в ее смехе есть резкий оттенок. “И ты думаешь, что это был бы первый раз, когда они так поступают по отношению к одному из своих?





Змеи печально известны своим плохим зрением, поэтому было бы утешением думать, что именно наследственность сделала меня слепым к этому аспекту жизни моего друга. Но утешение-это не истина. Я защищал Йоли на этих улицах, да,но только от самых очевидных нападений.





- Мне очень жаль, - говорю я ей. “Я так глупо бланка.





Рот Йоли кривится в настоящей улыбке. “Я дал тебе это прозвище не в упрек, Ты же знаешь. Это привязанность.





Я киваю, но мне все еще грустно от осознания того, что она—чье сердце достаточно велико, чтобы вместить призраков, живых существ, старых обманщиков и ведьм, и по крайней мере одного монстра—это та, кого я подвел.





Она толкает меня локтем, а потом кладет свою руку на мою. Я знаю, что она не пытается меня ни в чем убедить, когда наши взгляды встречаются, но я все равно чувствую себя рабом.

 

 

 

 

Copyright © Sabrina Vourvoulias

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Высокий хвост»

 

 

 

«Огненное платье»

 

 

 

«Нелл»

 

 

 

«Валеты и королевы на зеленой мельнице»

 

 

 

«Основа»