ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Скорость времени»

 

 

 

 

Скорость времени

 

 

Проиллюстрировано: Stephan Martiniere

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 7 минут

 

 

 

 

 

Странные вещи происходят в глубоком космосе, а затем ближе к дому, а затем ближе. Кто-то вытащил вилку во Вселенной.


Автор: Джей Лейк

 

 





- Свет проходит со скоростью времени, - однажды сказала мне Марли.





Это была, конечно, шутка. Свет может быть замедлен до полной остановки в фотонной ловушке, вечно двигаться в никуда на синеющем расстоянии горизонта событий или вспыхивать в жестком вакууме с той же скоростью, с какой сама информация движется во Вселенной. Время неумолимо, это прилив, который измеряет возмущения космоса. 160,2 ГГц гул творения считает меру нашей жизни так же верно, как любое сердцебиение.





Нет никакого t в e=mc 2 .





Тогда я спорил с ней, упуская из виду ее точку зрения, когда понимание ее могло бы иметь значение. Ну а теперь, в общем-то, ничего особенного не имело значения. Время настигло нас всех.





* * *





Позвольте мне рассказать вам историю о Sameera Glasshouse.





Она была обычной женщиной, живущей обычной жизнью. Техника химии среды обитания, аттестации от нескольких авторитетов среднего уровня, отскакивая от контракта к контракту в пространстве trans-пояса. Десять тысяч женщин, мужчин и интернов, точно таких же, как она, были там во время последнего бума. Мы не называли это тогда, никто не знал, что кривая расширения, на которой ехала солнечная экономика, была последней из чего-либо. Последний бум на самом деле не имел названия, когда он происходил, за исключением, может быть, экономистов.





Самира была связана брачными узами с еврейским ребенком с Луны Сиона, и сохранила свою фамилию еще долго после того, как вычеркнула роз из своей жизни. Во-первых,” оранжерея " шокировала ее ливанскую бабушку, что само по себе было наградой.





Она работала по двойному билету на главном складе проекта Энцелад на низкой орбите вокруг этого конкретного ледяного шара. Это означало, что она будет работать по сменам неделю за неделей, но Самира получила расширенное распределение жилья и более толстый пакет оплаты за свои проблемы. У медиков стало на один труп меньше сил, чтобы протолкнуть Грина внутрь своей среды обитания. Все выиграли.





Ее свободное время было потрачено на подключение больших ушей, чтобы слушать болтовню, которая заполнила полосу пропускания по всей Солнечной системе. Люди бывают—были-шумными. Управление запуском, поиск пути, поздравления с Днем рождения, телеметрия, банковские запросы, одиночество, порно. Все это было где-то там, умноженное и разветвленное за пределами понимания из-за сочетания запаздывания скорости света, языковых барьеров и абсолютной, подавляющей сложности.





Некоторые люди тогда утверждали, что в полосе пропускания были эмерджентные структуры, свойства суммы всей этой болтовни, которые не могли быть объяснены анализом компонентов. Такое мышление существовало с самого зарождения теории информации-назовем его информационной фантазией. Та же самая жесткая парейдолия, которая заставила людей увидеть руку Бога в эмпирической Вселенной, также заставила нас услышать его в электронном визге нашего племени.





Самира никогда по-настоящему не верила ни во что из этого, но она слышала некоторые очень странные вещи, подслушивая. В космосе всегда была полночь, и призраки никогда не переставали играть в полосу пропускания. Когда она подняла плачущего ребенка на протекающей боковой ленте брызги из номинально пустого вектора, она просто продолжала прыгать частоты. Когда она настроилась на нерегулярную регулярность закодированной передачи данных, которая, казалось, происходила из глубины атмосферы Сатурна, она просто продолжала скачкообразно менять частоты.





Но однажды Бог назвал Самиру по имени. Ее голос потрескивал из поднимающегося фонтана энергии от внегалактического гамма-всплеска, шепча три слога снова и снова голосом, который резонировал внутри мягких тканей тела Самиры, заставлял ее суставы болеть, сгущал саму решимость души, о которой она не знала, что обладает ею до этого момента.





Самира Глассхаус закрыла свои большие уши, вытерла логические блоки, выбросила память, а затем направилась вниз к крошечному сакраментарию главного депо.





Большинство людей, которые работали в глубокой темноте, были очень мистическими, но ни в малейшей степени не религиозными. Та духовная неуверенность, которая требовала откровения для утешения, плохо сочеталась с ошеломляющими расстояниями и глубокими реалиями жизни в жестком вакууме. Тем не менее, благодаря чему-то между условностью и силой привычки, любое приличное сооружение находило место для сакраментария. Несколько отважных миссионеров работали над своими ремеслами на E. P., Как и все остальные, а затем проводили свои свободные смены, говоря об Аллахе или Хаббарде, Иисусе или девятикратном пути.





Это был самый лучший способ скоротать время.





В ужасе от того, что она получила какой-то истинный осколок божественного, или еще хуже, что божественное завладело каким-то истинным осколком ее, Самира попыталась молиться, как в детстве. Она была почти уверена, что в сакраментарии есть Меккаскоп, который указывает на центр мира и отмечает время для пяти ежедневных молитв.





Она страстно желала унизиться перед Богом своего детства, благополучно далеким, в основном абстрактным, живущим в основном в книгах и умах взрослых вокруг нее. Бог, Который говорил по радио, был слишком близко.





Проскользнув через люк сакраментариума среди складских помещений коридора Оранж-Ф-2, Самира столкнулась с человеком, которого никогда раньше не видела.





Он был смуглым, как все американцы, и носил длинный льняной шарф со шнуровкой, вышитой вокруг шеи. Он также носил маленькую круглую шапочку Аль-Хаджи. В одной руке он держал книгу в кожаном переплете—настоящую бумагу, с позолоченными краями, потертую при долгом обращении.





Коран, поняла она. Настоящий, как у ее бабушки.





Мужчина сказал что-то на языке, которого она не понимала, а затем добавил: “мои извинения” на ломаном мандаринском диалекте, так часто звучащем в глубокой темноте.





“Моя ошибка, - пробормотала Самира на том же языке.





“Вы пришли помолиться. В поисках Бога?





“Нет-нет.- Она была тронута нехарактерным для нее приступом открытости. (Время, проведенное в качестве Миссис Глассхаус, оставило ее с непрозрачной облицовкой, которую она с тех пор не потрудилась сбросить."Я нашел Бога, и теперь я пришел помолиться.





Выражение его лица было где-то на мосту между хищным и восторженным.





“Ты не понимаешь, - сказала ему Самира. - Она заговорила со мной из глубокой тьмы.





Еще один псих, говорило его лицо, но тогда он не чувствовал жужжания в своих костях.





* * *





Не имеет значения, что случилось дальше. Важно было только то, что она сказала имаму. Откровение именно таково. Поместите каплю чернил в чашу с водой, через мгновение вся вода примет этот цвет. Чернила исчезли, но вода необратимо изменилась.





Это было началом конца.





Или, на некоторое время, конец начала.





Во всяком случае, Марлис это показалось забавным.





Еще она часто говорила мне, что мы все путешественники во времени, двигающиеся вперед со скоростью одна секунда в секунду. Секрет путешествий во времени заключался в том, что все уже делают это. Уравнения уравновешивают сами себя.





Время должно быть чем—то большим, чем эмпирическая матрица—иначе энтропия не имеет смысла-но нет ничего изначально неизбежного в скорости, с которой оно проходит. Если бы человеческие мысли двигались со скоростью колючих сосен, мы бы никогда не изобрели водяное колесо, потому что реки в этой системе отсчета сверкают, как пар. Точно так же, если бы мы были мотыльками—однодневками, текущая вода была бы ледниковой.





Вот и весь эмпирический аспект времени. Что же касается реального темпа, то жизнь проходит со скоростью времени. Я не думаю, что Марли искала способ исправить это, это была просто одна из тех вещей, которые она сказала, но ее слова всегда оставались со мной.





* * *





В 1988 году Советский Союз потратил значительную и чрезвычайно секретную сумму денег на бозонную винтовку. Только нацисты соперничали с советами в безумных схемах и политически отфильтрованной науке. Америка под руководством республиканцев была в своем роде еще более безумной, но все, чего они действительно хотели, это вернуться в пятидесятые годы, когда белые люди среднего возраста были в безопасности. Советы действительно верили в будущее, в некую рыхлую бетонную версию его, где вечно увядающее государство продолжало вести рабочих к раю пустых полок и пыльного хлеба.





Разумеется, их бозонная винтовка была нацелена на Соединенные Штаты. Образно говоря. Само устройство было зарыто в тоннеле в Сибири. Точнее, это был Сибирский туннель, совершенно особый вид линейного ускорителя, проходящего километр за километром через тщательно поддерживаемый жесткий вакуум в сотнях метров под загубленной тайгой.





Случайное неверное понимание квантовой механики в сочетании с отчаянием Политбюро в поисках выхода из удушливой посредственности, которая преодолела твердую марксистско-ленинскую мысль, привело к этому. В эту дыру уходило безумное количество рублей вместе с большим количеством твердой валюты, не говоря уже о жизнях сотен рабочих и карьерах десятков физиков.





В конце концов они решили тайно атаковать военный корабль США Fond du Lac, патрулировавший акваторию Охотского моря. Согласно плану стрельбы из бозонной винтовки, подводная лодка должна была примерно утроиться в массе, немедленно затонуть с потерей всех рук, и никакой вины, указывающей на Москву, нет.





Конечно же, ничего не произошло, кроме ужасного гула, нескольких десятков случаев очень быстро движущегося рака среди ученых и техников, которые были слишком близки к основным ускорительным сеткам, и затычки, вытягиваемой на вселенную.





Хотя мы не знали этого последнего момента почти сто лет.





* * *





Опись мешка для образцов, извлеченного из скафандра погибшего тайконавта Радогаста Юана по его возвращении из первой экспедиции пояса Койпера (1КБЭ). Смотрите прилагаемый лист спецификации для точного измерения и анализа.





- Три (3) узких болта длиной около семи сантиметров, с пятиугольными головками, блестящей металлической отделкой, изъеденными поверхностями





- Один (1) узкий болт длиной около двух сантиметров, поврежденный конец, тупая металлическая отделка, сильно корродированная





- Один (1) гибкий язычок длиной около одиннадцати сантиметров, похожий на пластик вещество, бледно-голубой При нормальном освещении, изъеденный





Следует отметить, что эти находки не соответствуют в материалах или спецификации каким-либо известным компонентам TKS Nanjing или любого из оборудования и принадлежностей 1KBE. Следует также отметить, что Китайское национальное космическое управление никогда официально не признавало эти находки.





* * *





Ложь проходит со скоростью времени. Правда плетется далеко позади, все еще ища свою первую чашку кофе, в то время как весь мир слышит какую-то другую историю.





Все откровения - это ложь. Так и должно быть. Божественное-это неизлечимая болезнь, слишком крупная и расщепленная, чтобы поместиться в пределах мозга приматов. Наши умы эволюционировали, чтобы конкурировать за фрукты и собирать падаль, а не расчесывать паразитов, которые падают с облаков Божьего сна.





Но точно так же, как уравнение асимптотически приближается к решению, так и откровение может асимптотически приблизиться к истине о лежащей в основе природы Вселенной. Ложь сужается до ширины усов квантового кота, в то время как правда, медленно ползущая сзади, наконец сливается с сиамским близнецом-ее предшественником.





Вот что мы, оставшиеся, говорим себе сами. Зачем мне это отрицать?





Там была нейтронная бомба души, очищающая Солнечную систему, а следовательно и вселенную, от пятна, которое было человеческой расой. Некоторые из нас остаются, сбитые с толку проклятием нашего выживания.





Вокруг нас нет трупов. Мы, выжившие, не плаваем среди склепа из миллиардов тел нашего вида. Они исчезли, живя только в умирающих энергетических системах, холодных архивах и пустых парах ботинок, которые можно найти на каждой станции, палубе каждого корабля, в пыльных хижинах и заплесневелых мраморных залах на Земле, Луне и Марсе.





Ложь, которая была откровением, стала истиной, и скорость времени просто остановилась почти для всех, кроме немногих из нас, слишком глухих душой, чтобы услышать затухающий Ритм Вселенной. Иногда я даже радуюсь, что Марлис услышала музыку, которая ее позвала. Иногда я проклинаю ее за то, что она оставила меня здесь.





Мой самый большой страх, который заставляет меня бодрствовать чаще всего, заключается в том, что это мы, выжившие, исчезли. Все остальные находятся там, двигаясь вперед со скоростью одна секунда в секунду, но только наше время остановилось, инфекция, которая заставит нас увидеть ледник как подходящий драйвер для водяного колеса, и даже умирание солнца как мерцающее дневное неудобство.





Я все еще жду, когда звезды замедлят свой бег, а их свет вяло растекается перед моими глазами.





А вы? Чего же ты ждешь? Есть ответы и в обломках пояса Койпера, на тех же частотах, что и у нас, в траектории движения этого старого советского оружия.





Все, что вам нужно сделать, это следовать за ними и найти трещину в мире, где все пошло. В один прекрасный день я тоже туда поеду.

 

 

 

 

Copyright © Jay Lake

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Акробатическая двойственность»

 

 

 

«Очертания моего имени»

 

 

 

«Собака»

 

 

 

«Нищий Принц и эвкалиптовый Джинн»

 

 

 

«Джинга»