ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Скрижаль Скаптура»

 

 

 

 

Скрижаль Скаптура

 

 

Проиллюстрировано: Ihor Reshetnikov

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 34 минуты

 

 

 

 

 

В 23-м веке существует сияющий мир бесконечного лета, где мир поддерживается посредством эмоционального наблюдения, выполняемого особым устройством, называемым Перехватом. Когда Вайолет Кроули, шестнадцатилетняя дочь отца-основателя Новой Земли, получает контрабандный артефакт, покрытый таинственными знаками, она и ее друзья должны расшифровать сообщение.


Автор: Юлия Келлер

 

 





Октябрь 2293 Новая Земля





Камень был размером с кофейную чашку. Его поверхность была грубой, а цвет варьировался между ярко-красной и темно-коричневой ржавчиной, разделенной на промежутки тем, что выглядело как короткие трещины пепельно-серого цвета.





- Но на самом деле это вовсе не трещины, - заметила Вайолет. “Сначала я так и думал, но ошибся. Это же маркировка. Как ... как какой-то язык .





Ее друзья стояли вокруг нее. Они наклонились к предмету, который она держала в руке. Теперь они тоже могли видеть, что на скале было намеренно и старательно высечено нечто странное и таинственное. Чем больше Виолетта переворачивала его, тем больше ей казалось, что крошечные вырезанные символы множатся, как будто сам акт наблюдения за ними побуждал к рождению новых — что, как она знала, было нелепой, нелепой, совершенно невозможной идеей.





И все же ...





- Вот, дай мне посмотреть.





Она протянула камень Резу, который обратился к ней с этой просьбой своим обычным нетерпеливым тоном. Стив Резник был гением—он бы и сам вам так сказал, Если бы вы сразу не догадались,—а гении, по-видимому, не утруждают себя такими глупыми мелочами, как вежливость.





Рез осмотрел камень с напряженным, прилежным вниманием, которое заставило кожу на его лбу сморщиться, а губы сжаться в тонкую плотную линию. Он переложил камень с одной ладони на другую, а затем снова на прежнюю ладонь.





- Он поморщился. - Он хмыкнул. Он вернул камень Вайолет. Он не сказал этого вслух—он никогда бы не признался в этом,—но и сам был озадачен.





- Моя очередь, - сказал Шура. “Я уже смотрел на него миллион раз, но нет ничего плохого в том, чтобы попробовать еще раз.





Виолетта передала камень Шуре.





Они собрались в гостиной Дэнни. Комната была залита приглушенным осенним светом-угрюмым, меланхоличным оттенком, который был создан цветным корпусом в Фаррадее, одном из шести городов Новой Земли. Внутри квартиры Дэнни, как и все квартиры вокруг нее, и квартиры вокруг этих квартир, была квадратная белая коробка. Космос на Новой Земле был тщательно нормирован по той же причине, по которой утилизация была обязательной. Это был мир, который парил в небе над руинами старой земли, мир, требующий постоянной калибровки и решающего, поддерживающего орбиту равновесия.





Дом Дэнни был чист и опрятен, но в нем не было ни личности, ни души, ни каких-либо отличительных черт, ничего, что указывало бы на то, что он вообще заботился о том, чтобы наложить на него свой индивидуальный отпечаток. Виолетта не могла винить его за это. Он был полицейским из Службы безопасности Новой Земли и не проводил здесь много времени. Сегодня был редкий выходной.





Всем хотелось покувыркаться со скалой. Здесь были Вайолет, Шура, Дэнни, рез и его семилетняя сестра Рейчел. До сих пор Вайолет встречалась с Рейчел лишь раз или два, но слышала много историй о том, какая она умная. Страшно-умный, на самом деле. Этим утром рез вел ее в школу, когда получил сообщение Вайолет от группы на своем наручном пульте, закодированное как срочное.:





MTG @ DANNY'S NOW





Рез сразу понял, что это очень важно. Виолетта никогда не вызывала их таким образом. Поэтому он схватил маленькую ручку Рейчел и спрыгнул с трамвая за две остановки до ближайшей школы.





Рейчел не задавала никаких вопросов, она была слишком взволнована. Она давно мечтала потусоваться с друзьями своего старшего брата, но ей никогда этого не позволяли. Это был ее золотой шанс. Она знала, что рез каким-то образом прикроет ее перед школьными властями. Он либо придумает умную историю, либо, возможно, взломает центр посещаемости и изменит запись рядом с ее именем на сегодняшнюю дату с “отсутствующего” на “настоящего".” Для ее блистательного старшего брата это было бы проще простого.Она подслушала, как кто-то сказал, что у Реза “раз в жизни такое бывает". Рез, конечно же, поправил ее, когда она рассказала ему об этом: они должны были назвать его интеллектуальные способности “ослепительными, удивительными и преображающими мир” и оставить все как есть.





Шура ковырял камень ногтем, выкрашенным в розовый цвет.





- Эй, осторожнее, - запротестовал Дэнни. “Ты можешь отколоть какую-нибудь отметину или еще что-нибудь.





Шура энергично замотала головой. Ее прямые черные волосы рассыпались взад и вперед по узким плечам. “Это уж слишком тяжело, - сказал Шура, словно оправдываясь. - Она протянула камень Дэнни. “Лично убедиться.





Он принял его в свои соединенные ладони с осторожным благоговением, как будто ему доверили религиозную реликвию. Вместо того чтобы двигать камень, он повернул голову из стороны в сторону, изучая грани. Затем он тоже попытался поцарапать его ногтем большого пальца.





- Ты прав, - сказал Дэнни. “Вообще ничего не отваливается. Ни единого зернышка. Это самый тяжелый камень, который я когда-либо чувствовал. А эти знаки-я понятия не имею, что они означают.





Он повернулся к Рэчел, заметив ее оживленное лицо и маленькую протянутую руку, и передал ей камень. Она пристально смотрела на него секунду или около того, затем протянула руку и положила его обратно в ожидающую ладонь Вайолет. Он проделал весь путь по кругу.





Как и сама скала, они вернулись туда, откуда начали.:





Они понятия не имели, что означают эти символы. Они только знали, что за те несколько минут, которые прошли с тех пор, как они все прибыли сюда, что-то в скале и ее отметинах дергало их, индивидуально и коллективно. Тайна была похожа на лихорадку, которую все они подхватили при контакте. Они разделяли яростное желание проникнуть под поверхность вещей и выяснить, почему это происходит .





Даже здесь, на Новой Земле, где большинство людей откидывались назад и расслаблялись, наслаждаясь счастливой возможностью избежать опасности и беспорядков Старой Земли, довольные тем, что перехват сохранит их в безопасности, четверо из них не могли сидеть спокойно.





Ну, пять, поправила себя Вайолет, глядя на Рейчел сверху вниз.





Виолетта была абсолютно права насчет своих друзей. В тот момент, когда они увидели скалу, они должны были знать, что означают эти символы. Они должны были это выяснить. Не имело значения, пропустит ли Рэйчел школьный день, опоздают ли Виолетта и рез на свою дневную смену в протокольном зале, не отдохнет ли Дэнни в свободное от дежурства время, или мама Шуры будет постоянно посылать ей сообщения с вопросом, где она находится.





Они должны были решить загадку скалы.





* * *





“Я знаю, что ты не захочешь повторять эту историю снова, но мы с Рейчел были последними, кто пришел сюда, - сказал рез. “Как ты нашел эту штуку?





Дэнни и Шура сидели на видавшей виды коричневой кушетке. Рез позвал Дибс, сидевшую в потертом зеленом кресле, а это означало, что Вайолет и Рейчел остались лежать на ковре. Виолетта не возражала. Она предпочитала лежать на полу. Сначала она вытянулась на животе, положив подбородок на кулак, а затем согнулась пополам, скрестив ноги, а затем лениво наклонилась вдоль одной стороны своего тела, опираясь на локоть. Виолетта любила часто менять позы. Ей нужно было двигаться, пока она решала проблему. Сидеть неподвижно было все равно, что снова и снова думать об одном и том же.





Прежде чем пересказать историю о том, как она завладела камнем со странными символами, Вайолет на секунду задумалась о том, что у нее есть такие же друзья, которые бросают все, когда ей нужна помощь, умные и находчивые друзья, готовые к приключениям, друзья, которые не осуждают ее.





Неосуждающая часть была важна, потому что она пришла с тем, что можно было бы вежливо назвать “багажом".- Ее отец, Огден Кроули, был президентом Новой Земли , и некоторые люди не любили его, что, очевидно, означало, что они также не могли любить ее. Политика разделяет людей, поняла Вайолет. Не все считали, что это хорошая идея-создать новую цивилизацию высоко над гниющей поверхностью Старой Земли, независимо от того, каковы были преимущества, и независимо от того, насколько темной и опасной стала старая земля к двадцать третьему веку.





Еще больше неприятностей было, когда он установил Перехват-технологию, которая обеспечивала безопасность населения Новой Земли.





Вайолет посмотрела на людей в комнате, одного за другим, и снова вспомнила, как много они значили для нее. И когда она вспомнила, то увидела маленькую синюю вспышку в изгибе ее левого локтя. Перехват только что поглотил ее привязанность, точно так же, как он мог поглотить ее страх или ненависть.





Там был Шура, художник, который планировал поступить в медицинскую школу. Они с Вайолет были лучшими подругами с самого детства.





Был еще рез, который работал с Вайолет в протокольном зале. Эти двое были частью большой команды, которая наблюдала за новой землей двадцать четыре часа в сутки. Через чипы, имплантированные в сгиб каждого левого локтя, Перехват собирал эмоции; эти эмоции затем хранились в огромном гудящем архиве под улицами Новой Земли.





Там была Рэйчел, которая казалась намного милее своего брата Реза.





А еще был Дэнни Мэйхью. Ему было восемнадцать—на три года больше, чем Виолетте, Шуре и Резу. Он был единственным, у кого была своя квартира; остальные все еще жили с родителями.





Внимание Вайолет снова вернулось к камню. Она поставила его в центр кофейного столика. Казалось, он пульсирует от яростной силы своей тайны.





- Ладно, - сказала она. “Вот как мы его получили.





* * *





- Мы с Шурой там тусовались, - продолжала Вайолет, - и сходили с ума от скуки. Сначала мы пошли в парк.- Пери-парк был красивой зеленой площадью в центре Хокинга, столицы Новой Земли. - Но нам все равно было очень скучно. Там почти никого не было, и вообще ничего особенного не происходило. Поэтому я сказал, что мы должны проверить Музей истории Старой Земли. Я не был там с третьего класса. И всегда есть куча новых экспонатов.





- Мой класс ходил туда однажды, - вмешалась Рейчел. “Это здорово.





Рез бросил на нее мрачный взгляд.





- Прости, - пробормотала Рейчел. Она забыла о правиле Реза: она могла бы присоединиться к ним, но ни при каких обстоятельствах не могла бы участвовать в разговоре. Она была ребенком. Не равный ему и его друзьям.





- И мы поехали на трамвае в Хиггсвилл, - продолжала Вайолет. Она не хотела перечить Резу и говорить Рэйчел, что это нормально—Рэйчел была его сестрой и его ответственностью,—но ей было жаль маленькую девочку, и она быстро кивнула ей. Кивок был ее способом сказать: это просто рез .





“Уже почти закрылось, - сказала Вайолет, продолжая свой рассказ, - и нам с Шурой надо было поторопиться. Мы промчались по первым трем этажам, чтобы увидеть все, что возможно. Там куча новых вещей.- Она глубоко вздохнула и с головой погрузилась в радостные воспоминания. “Они обновили интерактивную временную шкалу, и это здорово- он показывает, что произошло со старой землей, начиная с подъема океанов в конце двадцать первого века, а затем объясняет войны за воду и минеральные войны. Ужасно, конечно—но очаровательно. У них есть такая крутая штука, где они меняют температуру в том месте, где вы стоите, так что вы думаете, что на самом деле чувствуете, как озоновый слой измельчается от парниковых газов, молекула за молекулой. Я имею в виду-прямо на твоей собственной коже. А еще есть эта новая выставка о том, как была построена новая земля. Голограмма главного инженера проведет вас через все шаги и объяснит, как они удерживают Новую Землю в подвешенном состоянии над планетой—и как они создают атмосферу, не имея купола, который покрывает все это, чего все боялись, они должны были бы иметь. Можете себе представить, как это было бы жутко? Жизнь внутри купола? Я имею в виду, что мы, вероятно, будем чувствовать себя как жуки, пойманные в банку. Мой папа говорил, что именно этим он и его друзья занимались на старой Земле, когда были детьми—ловили Жуков в банки и проделывали дырки в крышках, чтобы впустить немного воздуха.- Она вздрогнула. “Даже если бы мы могли дышать, то, вероятно, чувствовали бы, что не можем.”





- Виолетта помолчала. По мере того как ее возбуждение росло, она заметила предательскую синюю вспышку в сгибе локтя—это означало, что чип передавал ее возбуждение на перехват, и перехват добавлял его в ее файл. Раздражает.





- Так или иначе, - продолжала Вайолет, - мы слышим звон закрывающихся дверей и начинаем спускаться по лестнице. Это такая огромная летящая штука-очень широкая, с таким причудливым деревом и— - еще одна голубая вспышка. Она с трудом сглотнула и сосчитала до трех. Когда она снова заговорила, ее голос был спокойным и ровным. Ей не хотелось давать перехвату больше информации о себе, чем он уже получил. “Мы только спустились на первый этаж, когда услышали щелчок. Дверь в стене рядом с лестницей как бы распахивается настежь. Всего на дюйм или около того.На двери написано: "только для уполномоченного персонала.’ Похоже, кто-то вошел внутрь и не закрыл за собой дверь. И—”





- Дай угадаю, - перебил ее Дэнни. “Ты игнорируешь свой большой шанс пойти туда, куда тебе идти не положено, а вместо этого разворачиваешься и выходишь из здания. Как они тебе и сказали.





- Он рассмеялся. Да и все остальные тоже, включая саму Вайолет. Вероятность того, что она упустит возможность подглядывать, была примерно такой же, как и вероятность того, что рез получит меньше ста процентов ответов на математические тесты.





—ГМ ... нет, - ответила Вайолет. - Вот я и прокрадываюсь. Шура рядом со мной-как и положено лучшему другу.- Шура кивнул и показал ей большой палец. Вайолет усмехнулась и продолжила: “Мы в этом длинном-предлинном коридоре. Все двери закрыты—кроме той, через которую мы проскальзываем. На дверях написано что-то вроде: "архивы", "металлургическая Лаборатория", "коммуникационные технологии конца двадцатого века" и "планетарные артефакты".’ Совершенно ясно, что это закулисная часть музея—место, где собираются ученые, кураторы и исследователи. Большинство людей никогда не получают, чтобы увидеть это-что именно почему я должен был остаться и исследовать.





- Хорошо, - сказал Дэнни. “Как мы все знаем—если ты хочешь, чтобы Вайолет что-то сделала, просто скажи ей, что она не должна этого делать. Это гарантирует, что она сделает это.





Он все еще дразнил ее, и Вайолет знала это, но не возражала. Ни капельки. На самом деле, ей это даже нравилось. Она не очень много знала о Дэнни, но иногда находила себя . . . думаю о нем. До сих пор ее чип-перехватчик не заметил, когда она услышала его имя или увидела его в другом конце комнаты. Но у нее было странное чувство, что это только вопрос времени. Она просто надеялась, что если это произойдет на публике, у нее будет шанс опустить рукав. Иначе-неловко.





- И вот, - сказала Вайолет, шутливо хлопнув Дэнни по колену, - мы идем еще немного, надеясь наткнуться на открытую дверь и посмотреть, что там происходит. Внезапно хлопает дверь. Мы поворачиваемся кругом. Мимо нас несется какая-то женщина. На ней белый лабораторный халат. У нее эти белые волосы развеваются повсюду. Она выглядит испуганной. И как раз перед тем, как она добежала до двери в конце коридора, где мы вошли, из другой двери выбежала группа полицейских. Они хватают ее и начинают тянуть назад. Она такая: "Нет, нет, нет ! Отпусти меня ! Я не скажу ни слова! Я- обещай мне !- Этот коп говорит нам с Шурой, чтобы мы не лезли не в свое дело. Они просто продолжают тащить женщину прочь от двери и—”





- Они не могли быть полицейскими, - сказал Дэнни. “Не получится. Копы бы сами себя опознали. Сказал ей, что она сделала не так. И они не стали бы ее избивать. Если бы она не стала сотрудничать, то перехватчик вмешался бы. Должно быть, это была частная охрана музея.





“Что угодно.- Виолетта пожала плечами. “Во всяком случае, пока они пытаются взять ее под контроль—там много беготни, криков и беспорядка—и я понимаю, что она делает большую суету, чтобы отвлечь их, чтобы они не увидели, как она тянется к чему-то в своем лабораторном халате. А потом она сунула мне в руку какой-то предмет, и я сунул его в карман. Я начинаю ей что-то говорить, но Шура толкает меня локтем. И она была права. Лучшая политика-держать рот на замке.





“Так вот тогда ты его и увидел, - сказал рез.





Вайолет кивнула: “Да. Полицейские ... - она замолчала, любезно кивнув Дэнни. - Ладно, охранники музея-не смотри, как она мне его отдаст. Я думаю, они слишком сосредоточены на том, чтобы не дать ей сбежать. Мы вроде как невидимки. В любом случае, как только они покинут коридор, мы выберемся оттуда так быстро, как только сможем. Мы выбегаем через парадную дверь. Вниз по длинным ступеням. Мы уже на полпути к трамвайной остановке, когда наконец переводим дух.





“А потом, - сказал рез, - вы тщательно осмотрели скалу.





“Да.





“И что же ты думаешь?





“Я подумал: "Почему я только что вынес из музея грязный камень, потому что этого хотел сумасшедший?’ А потом я присмотрелся к порезам повнимательнее. Увидел, что это были следы. Так что, может быть, это искусство, да? А знаки - это какое-то абстрактное выражение. Это был мой первый инстинкт.- Она скорчила гримасу, отвергая собственную теорию. “Право. Поэтому такой известный ученый, как Доктор Вивиан Террелл, рискнул бы своей карьерой и свободой ради какого-то произведения искусства.





- Подожди, - сказал Дэнни. “Как ты узнал ее имя?





Шура ответил на его вопрос. “Я проверил список сотрудников музея, когда ехал на трамвае обратно в Хокинг. Наручные консоли хороши не только для текстовых сообщений, верно? Во всяком случае, ее фотография была прямо там на веб-сайте. Доктор Вивиан Террелл специализируется на марсианской геологии. Беспилотные траулеры все время отправляются на Марс, чтобы добыть полезные ископаемые, которые нам здесь нужны. Она отвечает за анализ того, что они приносят обратно.





- Классная работа, - вмешалась Рейчел. На этот раз она не обратила внимания на холодный взгляд Реза. Вайолет инстинктивно взглянула на согнутый локоть Рейчел. Она увидела маленькую голубую вспышку. Это лишний раз доказывало, как взволнована была маленькая девочка при мысли о Марсе.





“Я читала, - сказала Рэчел, - что там есть следы исчезнувшей цивилизации. Возможно, это была подземная колония, Исчезнувшая миллиарды лет назад, точно так же, как динозавры исчезли со старой земли задолго до того, как появились люди.





“Вся эта история с марсианской колонией-чистая спекуляция, - сказал рез. - В его тоне было что-то вроде презрительного пренебрежения. От кого-то другого такой тон показался бы грубым, но они знали, что это просто рез есть рез. Он был сосредоточен, а сосредоточенный рез был грозной силой. Он хотел вернуться на скалу. “Так что же мы знаем наверняка?





- Ну, мы знаем, что кто-то в музее очень, очень хочет сохранить этот камень в секрете. Но почему же?





- Правильно—почему?- Сказал Шура. - Я имею в виду, что траулеры постоянно доставляют минералы с Марса. Их было очень много. К чему суетиться из-за этого пустяка?





- Подытожил рез. “Да. Что такого особенного в одном камне?





Дэнни уставился на ржаво-красный предмет в центре кофейного столика. Отметины покрывали каждый его дюйм, перемещаясь вверх, вниз и в стороны. Они выглядели так, как будто пытались что-то сказать.





- Это не может быть просто камень, - сказал он. “Это должно быть то, что лежит на камне.





* * *





Остаток утра они провели в попытках расшифровать послание. Используя приложение TranslatePro, которое рез создал годом ранее для своих наручных консолей, они пробежали маркировку через каждую языковую базу данных, которую они могли найти. В приложении было доступно 26 347 языков и диалектов. Эти языки пришли из туманной истории Старой Земли, а также из причудливых новых языков, созданных в первые годы Новой Земли, включая экзотические компьютерные коды.





Но ничего не вышло.





Эти знаки не были частью какой-либо известной системы связи.





В полдень они решили сделать перерыв. Они устали и были расстроены. Вайолет осторожно положила камень в рюкзак, и они с рез отправились в протокольный зал. Они остановились по пути, чтобы отвезти Рейчел в школу. Рассказ Реза о задержке трамвайного трансфера, казалось, удовлетворил учителей Рейчел, но правда заключалась в том, что учителя не задавали слишком много вопросов—вероятно, потому, что резом все еще восхищались в школе как самым умным учеником, которого они когда-либо имели, а Рейчел теперь была близкой второй, и учителя все еще звонили ему, когда у них были технические проблемы со своими консолями.Наконец Шура ответила на сообщения матери и отправилась домой. И Дэнни оставил свою квартиру прямо за ними. В полицейском участке был созван обязательный митинг для всех желающих.





Уже наступила ночь. Вайолет шла домой из протокольного зала по темным, теплым улицам Новой Земли. Ее рюкзак, перекинутый через одно плечо, ритмично стучал по бедру всю дорогу, в такт ее шагам. Она чувствовала присутствие скалы рядом с собой, надежно спрятанной в рюкзаке. Она остановилась только один раз, чтобы поднять камень, который увидела на обочине улицы. Она посмотрела на него и подумала о огромной разнице между этим средним, обычным камнем в ее руке и тем, что лежал в ее рюкзаке, который прилетел с самого Марса.





Она и рез не говорили о камне во время их дневной смены. Им нужно было сосредоточиться на своей работе. Но все они договорились встретиться завтра утром и привезти какие-нибудь новые идеи.





Вайолет вошла в прихожую квартиры, которую делила с отцом. Она поняла, что ей нужно сделать выбор. Она помедлила на пороге, теребя лямку рюкзака, висевшего у нее на плече.





Должна ли она рассказать ему о том, что произошло в музее?





Огден Кроули заерзал на стуле. Он не слышал, как она вошла—его работа всегда занимала все его внимание,—но вдруг почувствовал ее присутствие. Он поднял глаза и повернул голову так, чтобы видеть ее.





- Виолетта, Привет, милая. А как же работа?- Это всегда было первое, что он говорил.





“Все было в порядке.- Именно это она всегда ему и говорила.





И в следующее мгновение она приняла решение. Она не хотела говорить отцу о камне. Это упущение вызвало у нее какую-то тошноту. Она не лгала, Но и не говорила ему всей правды. Что было своего рода ложью.





Разве не так?





Если бы ее мать была еще жива, все было бы по-другому. Она могла рассказать матери правду о чем угодно . Ее мать все поймет. Лукреция Кроули тоже была мятежницей. Она последовала за своей совестью, даже когда это решение забрало ее от семьи—и даже, подумала Вайолет, когда в горле у нее образовался знакомый комок, когда это стало причиной смерти ее матери.





- Вайолет? - Ты хмуришься, милая. - Что случилось?





- Ничего, Папа. Просто устал. Долгий день на работе.





- Хорошо, - сказал ее отец. “Ну, тогда хорошенько выспись.- Он поднял пачку бумаг и потряс ею. - Я буду работать еще несколько часов.





Вайолет по опыту знала, что “еще несколько часов” на самом деле означало “всю ночь".” Он почти никогда не спал в эти дни.





- Спокойной ночи, папа.





* * *





Прежде чем лечь в постель, Вайолет в последний раз проверила свою консоль. Там было сообщение от Шуры, рассказывающее ей о новой картине, над которой она начала работать в тот вечер, и сообщения от двух других друзей, второстепенных, передающих маленькие кусочки сплетен: разрыв, новая работа, ссора с родителями, которая привела к недельному заземлению. Вайолет даже не потрудилась ответить на эти вопросы. Шура, рез и Дэнни были ее основными друзьями. В ее жизни появлялись и исчезали другие люди. А сплетни наводили на нее скуку, особенно когда предстояло разгадать восхитительную тайну.





От Дэнни не было никакого сообщения. Разочаровывает, но не удивительно. Вы никогда не получите сообщение, на которое вы надеетесь больше всего.





- Больше всего? Эта мысль застала Вайолет врасплох. Более интенсивная версия ее чувств к Дэнни как бы подкралась к ней незаметно. Она осмелилась проверить изгиб своего левого локтя.





И вот оно: очень маленькая, очень короткая, но все же заметная вспышка синего цвета.





"Теперь я в беде", - подумала Вайолет. Но эта мысль не была совсем уж неприятной. Она не знала, что с этим делать, поэтому выключила лампу рядом с кроватью, повернулась на бок и смяла подушку под ухом.





Она не сразу закрыла глаза. По ночам ее комната светилась, но не от ламп. Он сиял мощью Шуриных картин, шесть из которых Вайолет расставила по краям комнаты, прислонив к стенам. Все эти годы Шура дарил их Виолетте в качестве подарков на день рождения и Рождество.





Она не могла видеть картины, потому что там не было света, но она могла чувствовать их. А чувство, которое Вайолет узнала с тех пор, как начала жить с искусством своей лучшей подруги, было еще одним видом видения.





Ее мысли вернулись к камню, к этим странным знакам, которые не соответствовали никакому существующему языку. Часть ее задавалась вопросом, может быть, эти метки вообще ничего не значили. Может быть, это была просто тарабарщина.





Может быть, на Марсе действительно существовала цивилизация. А может быть, ребенок, который там живет— кто—то вроде меня , подумала Вайолет, - однажды заскучал так же, как они с Шурой вчера вечером. И чтобы скоротать время, возможно, этот марсианский ребенок сел и вырезал кучу бессмысленных слогов на стороне скалы. Может быть, так оно и было. И вот теперь, несколько миллиардов лет спустя, Вайолет и ее друзья пытались выяснить что-то, чего нельзя было понять, потому что это было так . . . ничего. Шутка какого-то давно умершего марсианского мальчишки.





Она перевернулась на другой бок и подтянула колени к груди, пытаясь найти удобное положение, чтобы заснуть.





Почему-то теория о марсианском мальчике с зубилом и паршивым чувством юмора казалась ему неправильной. Надпись на скале должна была иметь какое-то значение. Это просто было необходимо.





Она снова плюхнулась на спину. Она никак не могла успокоиться. Ее мысли крутились слишком быстро.





Она уже проверяла свою консоль и выяснила, что Марс мог иметь атмосферу четыре миллиарда лет назад, плюс-минус несколько миллионов лет. Атмосфера может означать жизнь. А жизнь может означать ... людей. Но если бы это был язык четырехмиллиардной давности, то как бы она и ее друзья смогли перевести эти слова?—





Ее консоль пискнула.





Она села в постели и схватила его с кровати, лежащей на полу. Может быть, это Дэнни, подумала она. Возбуждение заставило ее почувствовать себя так, словно она проглотила гиперактивную бабочку.





Ее сердце немного упало, когда она увидела определитель номера:





Это был рез.





- Привет, - сказала Вайолет.





Он даже не удосужился поздороваться,что было чистой правдой. Приветствия были для меньших умов.





“Это она сделала.





- Ну и что же?





“ Это она сделала .- Рез практически кричал. Вайолет убавила громкость на своей консоли. Она не хотела, чтобы отец знал, что она еще не спит.





- Кто что сделал?- Спросила Вайолет.





“Рахиль. Она решила эту проблему. Она знает, что такое этот камень.





- Ну и что же? Как это сделал ребенок—”





- Даже не знаю. Но она это сделала. Она взломала код.





“Так что же означают эти знаки?





“Этого я тоже не знаю.





“Это не так.—”





“ Я же сказал, что не знаю!- Голос Реза звучал хрипло от разочарования. “Она мне ничего не скажет.





Теперь Вайолет окончательно запуталась, но все еще была в приподнятом настроении. Кто—то перевел надпись на скале-даже если это был семилетний ребенок.





Подождите. Семилетний ребенок?





“ЭМ, Рез?- Спросила Вайолет, стараясь не выдать своего скептицизма. “Откуда ты знаешь, если ... ну, если Рейчел говорит тебе правду? Я имею в виду—дети иногда лгут. И это довольно надуманно. Откуда ты знаешь, что она действительно это сделала?





Рез фыркнул в трубку. - Потому что, - сказал он, - она моя сестра. А это значит, что она великолепна.





Чистый Rez.





Но он был прав.





“Так что же нам делать?- спросила она. “А как нам заставить Рейчел говорить?





“О, она будет говорить. Только не для меня .- Рез глубоко вздохнул. “Она говорит, что расскажет только одному человеку.





- Кто же это?





“Вы.





- Но почему я?- Спросила Вайолет.





“Она сказала, что ты был добр к ней сегодня утром. Когда мы были у Дэнни ... мило .- Он издал гортанный звук, издеваясь над этим словом.





“И она не передумает.





Рез рассмеялся: Он смеялся нечасто—Вайолет помнила только два раза, когда он смеялся,—и это ее удивило. Ей нравился его смех.





- Эй—еще раз, она моя сестра. Учитывая этот факт, как вы думаете, каковы шансы, что она передумает?





“Ноль.





“Бинго.





“Так что же нам делать дальше?





- Здесь нет никаких "мы", Вайолет. Рейчел хочет встретиться с тобой наедине. Можно я приведу ее к тебе домой?





- Твои родители не возражают, что ты так поздно с ней гуляешь?





“Их нет дома. Я здесь главный. У моего отца есть большой проект в Л'Энглтауне. А моя мама занимается строительством новой башни в Менделеевском переулке.





- Хорошо, - сказала Вайолет. “Я придумаю, что сказать отцу. - Иди сюда.





“Он все еще не спит? Уже почти полночь.





- А, ну да.” Она могла видеть, как в коридоре под закрытой дверью ее спальни горит лампа в гостиной. “Он уже встал. Как и всегда.





* * *





—Итак, папа, - сказала Вайолет. - Резу и его младшей сестренке нужно где-то потусоваться несколько часов. В их доме очень шумно. Это ведь нормально, правда?





Ее отец пробормотал что-то утвердительное. Он даже не поднял глаз от огромной стопки бумаг, лежащих у него на коленях. Вайолет могла бы сказать ему, что инопланетяне с планеты зомби делают на кухне бутерброды с арахисовым маслом и мозгами, и он бы пробормотал: "Ладно, милая, звучит неплохо .





Через несколько минут прибыли рез и Рейчел. Им пришлось пройти сквозь строй охранников, охранявших президентскую резиденцию, и этот опыт вызвал у Реза раздражение. Вайолет пожала плечами: Она ничего не могла с этим поделать. Она провела Реза в библиотеку своего отца и похлопала по сиденью большого удобного кресла. Рез уже вызвал книгу на своем пульте и через две секунды углубился в чтение.





Вайолет и Рейчел расположились в спальне Вайолет. Они сидели на кровати, посреди смятых простыней, лицом друг к другу, а между ними был камень. Рейчел была в пижаме; рез просто закутал ее в куртку и выпроводил из квартиры.





- Итак, - сказала Вайолет. - Она указала на камень. “Ты сам догадался, что это за послание.





Рейчел кивнула: Ее волосы были спутаны с одной стороны. На рукаве ее пижамы виднелось засохшее пятно от хлопьев. Она явно устала, но ее глаза, хотя и были окружены темными кругами, все еще блестели.





- Чего я не понимаю, - добавила Вайолет, осторожно прощупывая почву, - так это как ты это сделал, даже не взглянув на камень. Он у меня с тех пор, как мы вышли из квартиры Дэнни.





- Да, - сказала Рейчел. “Но я уже видел его раньше.





“Однажды.





- Это все, что мне было нужно.





Ну да, подумала Вайолет. Она же сестра Реза . Эйдетическая память была данностью.





Вайолет старалась быть терпеливой, но ей казалось, что она вот-вот распахнет объятия, если не сделает этого немедленно. - Ладно, Рэйчел. Так что же означают слова на скале?





“Это вовсе не слова.





“А разве это не так?





“Нет.- Рейчел задрала одну штанину своей пижамы, обнажив колено. Она начала ковырять там коросту.





Виолетта едва сдерживалась. “Если это не слова—то что же они такое? И что означает это сообщение?





“Это всего лишь музыкальные ноты. И тексты песен. Это не послание—это песня.





* * *





Позже Вайолет была поражена его изысканной простотой. И тот факт, что когда вы думаете, что знаете, что вы ищете—как сообщение, сделанное чисто из слов,—вы в значительной степени гарантируете, что не найдете его. Вы должны смотреть без ожиданий. И с новыми глазами.





Глаза семилетнего ребенка.





“Когда я впервые легла спать сегодня вечером, - сказала Рейчел, - я не могла заснуть. Я все время представлял себе эту скалу. Это было похоже на то, как эти знаки были отпечатаны в моем мозгу. А потом я понял, что было двенадцать уникальных символов—и еще двенадцать, которые казались незначительными вариациями первоначальных двенадцати. Эти двадцать четыре метки были расположены в различных узорах поперек скалы.





- Двенадцать и двадцать четыре. Двенадцать и двадцать четыре.- Глаза Рэйчел блестели. - Цифры словно плясали у меня в голове. Я их откуда-то знал. Я был уверен ... его. И тут меня осенило. Есть двенадцать музыкальных нот—A, B, C, D, E, F, G, а затем пять острых и плоских, которые помещаются между пятью. Значит, двенадцать. Вы добавляете минорную шкалу-двенадцать плюс двенадцать-и получается двадцать четыре. Это строительные блоки всей музыки. Это алфавит песни. Я не знаю, на каком инструменте играл бы Марсианин, но это песня. Музыка есть музыка. Записки есть записки. Звуки есть звуки. Не имеет значения, были ли они записаны несколько миллиардов лет назад или на прошлой неделе. Не имеет значения, откуда они взялись-с Марса, Нептуна или Плутона. Песня есть песня.





“Значит, это просто мелодия, - сказала Вайолет. Она была разочарована. - Никаких слов.





Рейчел озадаченно нахмурилась. “ Конечно, есть слова. Я пел эту песню в своей голове всю дорогу сюда.





Теперь Вайолет была вне себя от восторга. Ей не нужно было смотреть на свою левую руку, чтобы увидеть быструю голубую вспышку. Она почувствовала горячий треск.





“А как ты его перевел?- нетерпеливо спросила она Рейчел. “Как ты догадался, что означают эти слова?





“Точно так же люди взламывали коды целую вечность, - ответила Рэчел. В отличие от Реза, она не казалась высокомерной и высокомерной. - Голос ее звучал серьезно. “Ты ищешь закономерности. Повторения. Например, если вы видите, что определенный символ появляется в определенном месте чаще, чем другие символы—и если за ним следует другой символ чаще, чем за любым другим символом, вы можете начать составлять слова. Выводите значения. Правда в том,-сказала она несколько застенчиво, - что взлом кода на самом деле не означает взлом кодов. Речь идет о теории вероятностей.





- Я не понимаю, - призналась Вайолет.





“Окей. Давайте возьмем английский язык. Как только вы знаете вероятность использования каждой буквы в предложении, вы можете взломать практически любой код. Буква " Е " используется наиболее часто. Поэтому вы ищете символ, который используется много. Скорее всего, это "Е", а затем вы начинаете учитывать вероятности того, какие буквы будут следовать за "Е", и вы идете оттуда.





“Но это же не английский. Это же Марсианин .





Рейчел отрицательно покачала головой. - Это не имеет значения. Математика есть математика. Вероятность есть вероятность. Скопления и противопоставления символов, точек и контрапунктов-все это начинало обретать смысл. Сначала у меня был припев, а потом стихи. Есть тонна стихов.- Она вздохнула. “Если бы у меня был под рукой компьютер, я бы понял это гораздо быстрее. Но моя мама не позволяет мне взять компьютер в постель. Она говорит, что я не смогу остепениться. Так что мне пришлось прокручивать цифры в голове. Тысячи вычислений. Это заняло у меня больше часа .





- Целый час? Ну и бездельник .- Виолетта усмехнулась. Затем она подняла камень. Вернуться на работу. “Показать мне.





Рейчел указала на закорючку. “Вот это и есть заглавие. Так вот, было бы проще, если бы она просто назвала это "песней Скаптура", но они не называли свои песни "песнями".- Они называли их "скрижали".- Она назвала его "скрижаль Скаптура".’ ”





“‘Она"?





- Скаптур. Я думаю, что она была ребенком. Она жила на Марсе четыре миллиарда лет назад. Это дата в песеннике-четыре миллиарда лет назад. Она любила разгадывать загадки так же, как и я. Все это есть на планшете. У нее есть небольшая часть в начале, где она поет о себе. И после этого, - сказала Рэчел, нахмурившись, - песня становится действительно серьезной. Я думаю, что доктор в музее знал, что говорит эта песня. Тот, кто дал тебе камень. Научный работник. Но она, вероятно, совершила ошибку—сказала она другим людям на своем рабочем месте. И они хотели забрать у нее камень. И она побежала.Они поймали ее—но не раньше, чем она отдала его тебе.





Вайолет старалась вести себя непринужденно, но она была так взволнована, что почти вибрировала. Ей пришлось заставить себя успокоиться, чтобы заговорить. Ей не нужно было смотреть на свой левый локоть; она знала, что ее чип искрился как сумасшедший.





“А что говорится в песне?





Девочка нахмурилась еще сильнее. Она снова принялась ковырять коросту.





“А разве я должен тебе это говорить? Это немного грустно.





Вайолет попыталась подавить нарастающее нетерпение. Она немного посидела с детьми и знала, что общение с ними может быть занозой в заднице.





“Мне бы очень хотелось, чтобы ты поделилась ею со мной, - сказала Вайолет.





“Окей.- Рэйчел кивнула. - Эта песня о том, что случилось на Марсе. Это было очень, очень давно. Планета была в большой беде. Там были войны. Все время. И много людей погибло. Но самое печальное, что они сделали именно то, что сделал твой отец. Они построили целый город. Там, наверху, в небе. Прямо над планетой.





“Но это же хорошо. Почему это должно быть грустно?





Голос Рэйчел потерял свою яркость. - Потому что это не сработало.





Вайолет была ошеломлена. “Что ты имеешь в виду?





“Так говорится в песне. Скаптур написал это из пещеры, которая была очень, очень, очень глубоко под поверхностью планеты. Все остальные уже ушли. Она была совсем одна.- Рейчел с трудом сглотнула. - Новый Марс потерпел неудачу. Через несколько столетий все это рухнуло на Старый Марс, и люди погибли. Их там миллионы. Они думали, что новый мир будет длиться вечно—но этого не случилось”. “Как ты думаешь, что будет с Новой Землей? А мы тоже будем падать вниз?





Прежде чем Вайолет успела ответить, ее консоль защебетала. Определитель номера заставил ее глубоко вздохнуть. Ей очень не хотелось прерывать Рэчел, но она должна была ответить.





Это был доктор Вивиан Террелл.





* * *





- Вайолет Кроули?





“Да.





У звонившего вырвался долгий прерывистый вздох. “Хороший. Это действительно ты. Я скрываюсь, но я пытался выследить тебя. Когда я дал тебе эту табличку вчера в музее, я не знал, кто ты такой. Я только знал, что не могу им этого позволить. Мой долг перед Скаптуром-держать его подальше от них.





"Таблетка", - подумала Вайолет. И Козел Отпущения . Значит, Рейчел была права. Доктор Террелл тоже это понял. Она знала, что эти странные знаки были не просто словами. Это были тексты песен.





“Как ты меня нашел?- Спросила Вайолет. Она посмотрела на Рейчел; маленькая девочка снова возилась с ее коростой.





“Один из моих коллег—он на моей стороне, но они этого не знают-видел, как вы с вашим другом убегали из музея. Он просмотрел графическую базу данных. Боже мой, ты же дочь Огдена Кроули! Каковы шансы, что я в конечном итоге отдам скрижаль ребенку моего злейшего врага?





- Враг?- Сказала Вайолет, мгновенно заняв оборонительную позицию. “Не получится. Мой папа очень любит этот музей. Это была его идея, чтобы начать его.





- Может быть, он и любит музей, Моя дорогая, но сейчас он не в восторге от исследовательского отдела.- Террелл издал низкий, горький смешок. “Будь его воля, я бы отправился на старую землю в один конец. Мне бы следовало повесить трубку, но я не могу, потому что у тебя есть то, что мне нужно. Я должен тебе доверять.





- Послушай, мой отец не так уж плох “—”





“Ничего страшного, - оборвал ее Террелл. “Мы можем где-нибудь встретиться? Говорить на консоли не очень безопасно.





Вайолет колебалась. Она не знала этого человека. И судя по тому, что Террелл сказал о ее отце, она не была уверена, что хочет этого.





Но ей очень, очень хотелось узнать побольше о скрижали Скаптура.





Она должна была знать, почему люди так боятся маленького красного камня.





- Хорошо, - сказала Вайолет. - И куда же?





- Литейный цех, - сказал Террелл. “И убедитесь, что вы его привезли.





Террелл, вероятно, выбрал это место, потому что ночью там было пустынно.





- Хорошо, - сказала Вайолет.





“И приходите один.





Вайолет потребовалось меньше секунды, чтобы принять решение. “Я не могу этого сделать.- Она посмотрела на Рейчел. Если кто и заслуживал быть частью этого действа, то только эта маленькая девочка. Да, это может быть опасно. И Вайолет знала, что никогда не простит себе, если с Рейчел случится что-то плохое. Но она также никогда не простит себе, если не возьмет ее с собой. Рейчел уже догадалась, что это за табличка. Она заслужила быть частью этого приключения, каким бы опасным оно ни оказалось.





“Что ты имеешь в виду?- Сказал Террелл.





“Я приведу с собой подругу.





* * *





Дорога, ведущая к литейному цеху, была широкой, темной и пугающей. Большие фигуры сгорбились перед ними, растянувшись по ночному горизонту; это были гигантские Чаны, в которых бурлила и бурлила перегретая жидкость. Вайолет несколько раз бывала здесь вместе с отцом, когда он изучал инфраструктуру Новой Земли. Он объяснил ей, что такое огромная жара и что она превращает детали машин в кипящую красную слизь, из которой можно создавать совершенно новые детали.Литейный цех, как она часто думала, был идеальным символом самой Новой Земли: место, где старое снова становилось новым, физическое воплощение второго шанса.





Если бы только он не был таким мрачным и мрачным.





Пока они шли, Вайолет держала Рэчел за руку. Она делала вид, что делает это ради Рэйчел, но на самом деле это было ради нее самой. Она почувствовала, как по рукам поползли мурашки, хотя осенний воздух не был холодным. Она подумала, не надо ли было позвать на помощь Шуру или Дэнни.





- Нет . Она приняла правильное решение. Это была ее миссия—ее и Рэйчел.





Было достаточно трудно удержать реза, чтобы он не пошел с ними. Прежде чем они ушли, она послала ему сообщение из своей спальни, объяснив, что ей нужно кое-что проверить в протокольном зале. Они с Рейчел очень скоро вернутся.





"Я поеду с тобой", - написал рез в ответ. Естественно.





- Нет, - ответила Вайолет, ее большие пальцы бешено летали над клавиатурой консоли. Просто продолжай болтаться в библиотеке. Папа не может знать, что я ухожу так поздно. Прикрой нас.





А потом они с Рейчел выскользнули из квартиры через боковую дверь-Вайолет в футболке и джинсах, Рейчел в пижаме и куртке. Вайолет уже давно отточила свою технику ускользания от охраны отца.





Они сели в круглосуточный трамвай, идущий до Фаррадея. Через несколько минут они подъехали к Литейной дороге, широкой грязной тропе, отмеченной пересекающимися следами шин огромных транспортных средств. Дорога заканчивалась у подножия одного из гигантских открытых Чанов. Жар от бурлящей жидкости внутри него, казалось, просачивался наружу невидимыми завитками.





Единственный свет исходил от восходящего свечения расплавленной стали, которая беспокойно двигалась в чанах. Иногда особенно большая волна вздымалась, а затем падала вниз в вихре красно-золотых искр, отбрасывая великолепное сияние, которое временно освещало литейный двор.





“Сюда.





Этот шепот испугал Вайолет. Она вздрогнула так сильно, что рюкзак, который она носила, почти соскользнул с ее плеча.





Доктор Вивиан Террелл выскользнула из тени. На ней была та же одежда, что и накануне вечером, когда Вайолет впервые увидела ее в коридоре музея. Но теперь эта одежда была помята, а кое-где и порвана. Ее волосы были еще более взъерошены, чем раньше, и Вайолет готова была поклясться, что это невозможно.





“Как тебе удалось уйти от охранников?- Спросила Вайолет.





Террелл улыбнулся: “Я стар, моя дорогая, но очень ловок. Они заперли меня в моем кабинете, пока ждали инструкций о том, что со мной делать—и я вылез из окна.- Ее глаза сузились. Она подозрительно посмотрела на Рейчел. “А это еще кто?





- Мой друг, - сказала Вайолет. “Она тоже разобралась с этим камнем. Скрижаль Скаптура.





- Удивился Террелл. “Это невозможно. Мне потребовалось почти два месяца работы и дюжина наших самых мощных компьютеров, чтобы ... — она покачала головой. - Ладно, значит, это правда. Иначе вы даже не знали бы, как это назвать.- Она грустно улыбнулась Рейчел. “Сколько тебе лет, малыш?





“Семь.





- В семь лет .- Террелл вздохнул. “Тогда все в порядке. Дай мне таблетку.





Вайолет даже не пошевелилась, чтобы достать его из рюкзака.





- Пошли, - нетерпеливо сказал Террелл. - Она протянула руку ладонью вверх. - Это продолжается уже достаточно долго. Таблетка—она мне сейчас нужна .





- Сначала у меня есть несколько вопросов, - сказала Вайолет.





“Сделать его быстрее. У нас не так много времени.





“Как скрижаль попала на Новую Землю?





Террелл пожал плечами. - Самое большее, что я могу сказать, это то, что камень застрял в гусеницах одного из марсианских траулеров. Все, что я знаю, это то, что когда траулер разгружался, он выпал. Один из рабочих увидел его и принес в музей. Никто не знал, что означают эти знаки. Во всяком случае, до тех пор, пока я не доберусь до него.- В ее голосе зазвучала гордость. Это была ее область знаний. - Иногда объекты, которые похоронены очень, очень глубоко, постепенно поднимаются на поверхность планеты. Это может занять миллионы и миллионы лет.





“Как только ты понял, что эти знаки-песня, и что она означает, - сказала Вайолет, - кому ты сказал?





“Мой научный руководитель. Вот тогда-то и начались все неприятности, - заявил Террелл. "Следующее, что я узнал, мой коллега написал мне, что группа вооруженных охранников идет за мной по этому коридору. Я попытался убежать—ты же сам видел,—но они схватили меня. Мне повезло, что я смог держать скрижаль подальше от них, как я это сделал. Я все еще не могу поверить, что ты там оказался.- Она снова протянула руку. “Но я хочу его вернуть. - Это мое.





- Еще два вопроса.





Террелл закатила глаза. “И вообще, что с тобой такое? Ваш маленький друг уже сказал вам, что говорит эта песня. Почему это имеет значение, кто после планшета? Или почему?





- Еще двое. Или никакой сделки.





“Штраф. - Еще два. Но это все. Я должен выбраться отсюда. Они, наверное, приближаются с каждой минутой.





Вайолет обняла Рейчел за плечи. Маленькая девочка слегка дрожала; Виолетта заметила движение ее маленького тела и захотела утешить ее, обнять.





“А кому ваш начальник сказал об этом?- Спросила Вайолет. Она медлила, не желая задавать свой настоящий вопрос: знает ли об этом мой отец?





“Я не могу сказать вам наверняка,—ответила женщина, - но учитывая количество охранников, которых они послали, я думаю, что это довольно хорошая ставка, что кто-то очень важный знает.





Может быть, кто-то такой же важный, как мой отец . Это было так разочаровывающе—представить себе, что ее отец санкционировал безжалостную охоту на старую леди. Быть частью прикрытия.





- И последнее, что мне нужно знать, - продолжала Вайолет, - это почему.





- Почему что?





“А почему они хотят, чтобы ты отдал им планшет? Почему они охотятся за тобой? Почему они не хотят, чтобы кто-нибудь знал об этом?





Террелл колебался. - Она облизнула пересохшие губы. Вайолет поняла, что женщина, вероятно, хочет пить—и к тому же голодна,—потому что пыталась ускользнуть от охранников.





“Для начала,—ответил Террелл, - это действительно три вопроса, а не один. Это была долгая ночь.- Она снова облизнула губы. “Смотреть. Власти должны держать эту табличку в секрете. Они не хотят, чтобы люди Новой Земли знали об этой песне. Они хотят, чтобы мы поверили, что Новая Земля отмечает самый первый раз, когда кто—то попробовал это-эксперимент подъема новой цивилизации над старой, умирающей.- Она засмеялась тяжелым, холодным смехом. “Ну, знаешь что? Это сделали марсиане. попробовать его. Миллиарды лет назад. Вот о чем вся песня Скаптура. Речь идет о мечте о новой жизни—мечте, которая превратилась в кошмар. Потому что новый Марс не работал. О, это работало какое-то время—но потом распалось. Новый Марс развалился на части. Он рассыпался под собственной тяжестью. Песня рассказывает эту историю.- Она сделала глубокий вдох. “Разве люди Новой Земли не должны знать все факты? Разве они не должны знать, что их ждет? Разве они не должны услышать песню?





Вайолет на мгновение задумалась. “Это может быть просто сказка.





Террелл нахмурился. “Если это всего лишь сказка, то почему же власти Новой Земли так решительно настроены замять меня? Что—то подсказывает мне, что они уже знают—или, может быть, у них есть хорошее предчувствие, - что где-то еще, прямо здесь, в нашей собственной Солнечной системе, это решение было опробовано раньше. Подвешивание нового мира над существующим. Так что ... слушай, Вайолет. Мне нужно, чтобы ты дал мне таблетку. Без него я просто псих с сумасшедшей теорией. Но табличка доказывает мою историю—что когда-то был новый Марс. Совсем как на Новой Земле. И Новую Землю может постигнуть та же участь, что и новый Марс.





Волна сверхновой горячей жидкости в соседнем чане поднялась сверкающим завитком, а затем снова упала, создавая облако пара и корону света, которая шипела и вспыхивала на фоне ночного неба. Террелл, казалось, задрожал от близости Жара, который мог растворить человеческую плоть так же быстро, как он разжижал сталь и железо.





- Ладно, - сказала она. “Приближаться. - Уже пора. Дай мне таблетку.





Виолетта не шелохнулась. Она знала, что перехват собирает ее эмоции и записывает их. К счастью, Террелл не знал, что это за чувство.





- Дай мне таблетку, - повторила женщина.





Вайолет продолжала стоять на месте. Она все еще не полезла в рюкзак. Вместо этого она сдвинула ремень еще выше на плечо. “А я и не могу.”





“Что значит не можешь? Люди заслуживают знать, что Новая Земля может потерпеть неудачу.





- Все может потерпеть неудачу, - сказала Вайолет. "Но если песня скрижали будет обнародована, люди поверят, что она должна потерпеть неудачу. Что это каким-то образом предопределено. Предопределенный. Что нет никакой надежды.





- Дай мне таблетку, - сказал Террелл в третий раз. - Теперь ее голос звучал резко и настойчиво. - Дай мне эту табличку.”





В мгновение ока рука Вайолет нырнула в рюкзак. - Она вытащила камень. Схватив его, собрав все свои силы, она подбросила его вверх по высокой широкой дуге, целясь в чан. Скрижаль со Скаптуром выглядела так, словно она не могла перелезть через край—но всплеск фосфоресцирующих пузырьков доказал, что она приземлилась внутри чана, чтобы тут же расплавиться от катастрофического жара.





“ Неееет!- Закричал Террелл, и это слово перешло в крик. Она рванулась к Вайолет, когда камень взлетел вверх, но промахнулась на несколько дюймов, не успев схватить его обратно.





Теперь, когда все было кончено, Вайолет оттащила Рейчел подальше от женщины, чтобы защитить ее. Но в этом не было необходимости. Террелл не был опасен. Она была полна горя, а не ярости.





“Зачем ты это сделал?- Печально сказал Террелл. “Теперь его нет. Никто не узнает судьбу, которая может ожидать новую землю—ту же судьбу, что постигла новый Марс.





—Вот именно-судьба, которая может нас ждать, - возразила Вайолет. “Но не та судьба, которая нас ждет. Если будет спета песня Скаптура, люди потеряют мужество. Перестань пытаться. И это будет гарантией того, что мы пойдем по стопам нового Марса.





“Вы уничтожили часть истории, - сказал Террелл. - Она почти выкрикнула эти слова.





“Мне пришлось это сделать. Мы живем своими мечтами—мой отец учил меня этому—и если мечты отнимаются, то надежда тоже уходит. Неужели ты не понимаешь? Сомнения могут погубить Новую Землю быстрее всего—быстрее, чем поломка ветряных турбин или сбой в гравитационном балансировочном аппарате. Потеря надежды была бы более катастрофичной, чем прямое столкновение с астероидом.





- Все, что поддерживало жизнь моего отца в его мрачные, ужасные дни на старой Земле, - продолжала Вайолет, - это надежда. Надежда питается мечтами. А потом он использовал эти мечты, чтобы создать Новую Землю. Другие люди тоже заслуживают того, чтобы иметь мечты. Так ведь?





Террелл, казалось, не слушал его. К этому времени она уже отошла от них, опустив голову и что-то бормоча себе под нос. Возможно, она даже плакала. Вскоре она исчезла в темноте, сгустившейся между гигантскими чанами. Вайолет решила, что геолог вернется к своей работе в музее. Она была в полной безопасности от возмездия властей, потому что обвинить ее в краже скрижали означало бы признать, что она вообще существовала.





- Пошли, - сказала Вайолет Рейчел. - Давай отвезем тебя домой. У тебя завтра занятия в школе.





Вдвоем они медленно поплелись обратно к трамвайной остановке.





“А ведь она права, - сказала Рэчел.





“Что ты имеешь в виду?





- Доктор Террелл. То, что она сказала об истории. Ты его уничтожил. Навсегда.





- Неужели Я Это Сделал?





Рейчел остановилась.





Вайолет тоже остановилась. Она внимательно огляделась по сторонам, чтобы убедиться, что за ними никто не наблюдает. Затем она достала из рюкзака какой-то предмет. Она была покрыта красными пятнами.





- Это, - сказала Вайолет, - настоящая табличка Скаптура. То, что я только что бросил в чан, было обычным камнем. Я подобрал его сегодня на улице.- Она могла доверять Рейчел. Она не знала, откуда ей это известно, но знала.





Удивленная, Рейчел несколько раз моргнула, прежде чем смогла заговорить. “То, о чем ты там говорил ... сны,—сказала маленькая девочка. “И о том, что песня скрижали заставит людей потерять надежду и ... — она замолчала, чтобы перевести дыхание.





- Это все правда, - сказала Вайолет. “Никто никогда не услышит его песни. Я не могу им этого позволить.





“Но почему ты просто не избавился от него там?





Дорога была темной, но каждый раз, когда гигантская волна расплавленной стали поднималась и опускалась в гигантские чаны позади них, их лица ненадолго озарялись золотым сиянием. На лице Рейчел отразилось замешательство. Замешательство было маловероятным состоянием для этого ребенка. "Впервые за все", - подумала Вайолет, вспомнив ошеломляющее великолепие девушки, ее способность решать все поставленные перед ней задачи.





Кроме, по-видимому, этого.





“Я не знаю, Рэйчел. Я не знаю, почему, но я не мог уничтожить табличку. Я просто. . . но я также не мог позволить доктору Террелл узнать, что он все еще существует, потому что она всегда будет пытаться получить его. И как только она его получит, она расскажет людям Новой Земли о том, что говорится в песне—что причинит боль моему отцу. Подорвать все, ради чего он работал.





Вайолет не сказала об этом Рейчел, но в последнее время у нее все чаще и чаще возникали подобные сомнения по поводу перехвата. Она не была уверена, что он должен существовать, но и не могла быть против него. Но не открыто. Она не пойдет против своего отца.





Но было ли это правильно для правительства, чтобы сохранить запись всех чувств? Разве чувства не должны быть личными ? Огден Кроули сказал, что перехват сохранил Новую Землю в безопасности. Неужели это все исправило?





Вайолет наклонилась и обняла Рэчел за плечи. Они снова двинулись к трамвайной остановке.





- Пора домой, - сказала Вайолет.





Скрижаль со Скаптуром, поняла она, была первым большим секретом, который она когда-либо скрывала от своего отца.





И тут она поняла кое-что еще. Она не знала, откуда это у нее взялось, но точно знала: не в последний раз.

 

 

 

 

Copyright © Julia Keller

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Скорость времени»

 

 

 

«Хорошие люди»

 

 

 

«Спокойной ночи, луна»

 

 

 

«Другой двигатель»

 

 

 

«Зеленая птица»