ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Сладости»

 

 

 

 

Сладости

 

 

Проиллюстрировано: Sephiroth-Art

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 31 минута

 

 

 

 

 

Небольшой анклав людей живет на усохшем восточном побережье Соединенных Штатов. Они выживают и развиваются по мере подъема морей Земли.


Автор: Люси Тейлор

 

 





В ночь перед тем, как моя мать вошла в новое море с моим шестинедельным братом на руках, я слышала, как она спорила с папой. Даже когда ветер с воем проносился мимо дома нашего маленького скваттера на утесе, гнев в ее голосе прорезал тонкую стену.





“Это неправильно! Я скорее задушу мальчика во сне, чем сделаю это!





“Но ты должна, - сказал Папи. Его голос был твердым и неторопливым, как будто он говорил мне принять дозу наперстянки, чтобы отогнать гниль волдырей, или отказывался от маминых мольб покинуть это одинокое, потрепанное ветром место и рискнуть уйти вглубь страны. Добрый, но непреклонный. - Ребенок страдает. Посмотрите, как он борется, чтобы дышать. Я бы сама отнесла его в воду, но мои ноги слишком слабы...и я не буду просить мир сделать это.





“Тогда не проси меня об этом!





“Это не в наших руках, разве ты не видишь? Мы должны принять то, чем становится этот новый мир, а не мучить себя тем, чем мы хотели бы его видеть.





Его слова напомнили мне о Джерси, который даже сейчас — два года спустя — испытывает некий безумный оптимизм, видя великое наводнение и последовавшее за ним опустошение и смерть как некое захватывающее приключение, новый старт для человечества вместо долгого Горького пути к вымиранию.





Мамины рыдания были контрапунктом к завыванию ветра.





- Мы были дураками, когда у нас родился еще один ребенок! Только не в наше время. У нас тоже не должно было быть Мира. Посмотри на нее! Может быть, это ее я должен взять с собой в море!





- С нашей дочерью все в порядке, - сказал Папа. “Ей тринадцать лет. Стесняется своего тела и начинает думать о сексе. Трудный возраст и в лучшие времена.





- Лучше бы она умерла! Я хочу, чтобы все мы были мертвы!





В отчаянии она швырнула что-то, тарелку или чашку, которая дважды разбилась: первый раз о стену, второй раз-в мое сердце. Я уже достаточно наслушался. Я вылезла из окна рядом с кроватью и бросилась вниз по тропинке, которая была заколота булавками для волос вдоль скалы. Скала была неустойчивой, высокие приливы выбивали куски земли и камня, от громового падения которых дом иногда раскачивался, но я бежал безрассудно, не обращая внимания. Если я упаду, то стану всего лишь еще одним трупом среди тысяч людей, которые жили и умирали в тех местах, о которых говорила бабушка папы Ортега, когда я была маленькой.Она все еще помнила старые прибрежные города, такие как Кэмпбелл-лэндинг и панго, даже такие далекие от моря, как Ричмонд, штат Виргиния, где Атлантический океан, река Джеймс и Чесапикский залив объединились, чтобы охватить города и реконфигурировать восточное побережье.





Пока я бежал, я мог видеть лунный свет на цепи островов мусора у берега — грязные тиары, сформированные из мусорных балок и частей роботов и разбитых метеорологических дронов, агропанелей, замученных до зловещих форм, разбитого аэробуса и скелета лошади. Человеческий череп с монтировкой в зубах гримасничал с верхушки флагштока.





Тропинка сузилась. Я полз вперед, пока мои пальцы не нащупали выбитую ветром щель в песчанике. Из впадины внутри доносилось тепло и зловоние обуглившихся морских паразитов.





Внутри Джерси сидел на корточках у камина, переворачивая мясо на вешалке для одежды шампуром, его рука была затянута в лохмотья. Тогда ему было пятнадцать лет, он был мал для своего возраста, но жилист и силен, и ярость его воли к выживанию компенсировала то, чего ему не хватало в росте. Он был одет в шорты цвета хаки на два размера больше, чем нужно, и синюю бандану, которая удерживала его длинные темно-каштановые волосы.





- Он поднял голову. “Я думал, ты не придешь.





Я тяжело опустилась рядом с ним. “Это же ребенок! Я думаю, что мама собирается его утопить.” Его глаза стали огромными, как две луны. Это глубокие синие глаза, которые так странно выглядят. Когда я впервые увидел его, мне стало страшно. Как будто он мог заразиться какой-то странной болезнью. Папи говорит, что в прошлые годы такие глаза были обычным явлением, но в это трудно поверить. - Господи, мир, зачем ей это делать? Нам нужны все дети, которых мы можем получить! С ним что-то не так?





- Даже не знаю. Мама держала его в одной комнате с собой. Она никогда не позволяла мне видеться с ним.





Что, конечно же, было ложью. Я видела своего брата много раз: как и все детеныши животных, он был розовым и извивающимся и (я думаю) симпатичным, но немного не был полностью человеком. Но если Джерси и знал, что я лгу, то не подал виду. В конце концов, он должен был оставаться на моей стороне добра. В то время я была одной из трех девочек примерно его возраста в поселке. Одна из них, Галвестон Фенвик, уже была беременна и жила со своим женихом. Другая, шестнадцатилетняя Сабра Пачеко, покрылась волдырями в промежности и никогда не сможет иметь детей.А это означало, что, если только он не покинет поселение и не начнет действовать самостоятельно, я буду единственной реальной перспективой секса для Джерси.





- Съешь что-нибудь, мир.- Он скрутил кусок мяса с вертела. Хрустящие, насекомоподобные ноги и почерневшие, вдавленные глазные яблоки были частью презентации. Я почувствовал, как у меня подступает тошнота.





“Я в порядке. Грузовик с припасами придет со дня на день.





- Ну конечно. Чертов водитель, наверное, в сотне миль отсюда набивает себе морду нашей едой.





Он был прав. Теоретически грузовик с припасами должен был каждые несколько недель курсировать вдоль Нового побережья от Шарлотсвилла, доставляя продовольствие и медикаменты в карманы людей, все еще страдающих от моря, но его прибытие было уже спорадическим, предвестником новых трудностей. Может быть, люди в западных поселениях забыли о нас. Может быть, они тоже голодали, и им нечего было прислать. Может быть, они все были мертвы.





Чтобы угодить Джерси, я откусила несколько кусочков загадочного ракообразного. Температура упала, и с востока хлынул резкий химический дождь, слегка пахнущий озоном и моторным маслом. Мы провели ночь, прижавшись друг к другу, как будто забившись в гигантскую раковину моллюска. Однажды я проснулся таким голодным, что поднес грязные пальцы Джерси ко рту и слизнул с них привкус сгоревшей морской жизни.





На рассвете Джерси взял багор с крючком и сачком и отправился ловить рыбу в приливные озера. Я вернулся домой, где папа сказал мне, что мама ушла в море с ребенком. Через несколько дней ее тело вымыло водой, на животе остались следы зубов, а в волосах застрял экземпляр ранее вымершей морской жизни.





Я больше никогда не видел своего брата.





Трилобиты-это первое чудо, говорит Папа, и я думаю, что он должен знать. До моего рождения он преподавал в средней школе естественные науки и в свободное время изучал океанографию. Он брал своих учеников на полевые экскурсии, чтобы искать окаменелости в том, что раньше было горами Аллегейни.





По словам Папи, возвращение трилобитов из вымирания—о чем возвестил тот первый, который я нашел в волосах моей мертвой матери-сигнализировало о том, что Земля заново изобретает себя, качаясь к новому равновесию. Второе чудо заключается в том, что эти “новые, улучшенные” трилобиты имеют жабры, модифицированные для выщелачивания кислорода из воздуха, так что они могут процветать как на суше, так и в воде.





- Смотри, Мир! Смотрите, как он убивает свою добычу! Как он колет своими ножными шипами и скармливает куски червя себе в рот!- Папи сидит в инвалидной коляске, а я взял у мертвого парня, чей дом мы грабили. С благоговением он смотрит на живое природное шоу, разыгрываемое на его предплечье: членистоногие Пермской эпохи против дождевого червя после великого наводнения.Шипы на ногах трилобита быстро справляются с едой и напоминают мне, насколько опасными могут быть эти существа: свернувшись в клубок для защиты, они выглядят достаточно безвредными, но слишком быстро или слишком грубо выхватывают зачисленного Трила, и шипы торчат, как членистые бритвы. Этот трил цвета морской травы и грязи, его ножные шипы в два раза длиннее тела. Пять дюймов доисторических членистоногих, он принадлежит к виду, который, по словам Папи, вымер около двухсот пятидесяти миллионов лет назад.





То есть до недавнего времени, когда новое море начало изрыгать их, как орду морской саранчи.





- Охуенно удивительно, да?- восклицает он. - Посмотри, как Цефалон выпячивается—я бы сказал, мешки для выводка. Где ты его нашел?





- По старой дороге мимо утиной фермы, в канаве, где утонул Хетти Спунер.





“Тогда две мили.





- Давай или бери.





Он кивает головой в сторону окна, следуя за каким-то обрывком мысли. Медовый свет падает на два больших аквариума, стоящих на столе рядом с ним. В одном трилобиты загорают на маленьком островке из гальки и грязи или ползают под водой вдоль края стекла. Во втором аквариуме неспешно и беспокойно бьется его единственный обитатель-рыба длиной в фут, похожая на угря, с четырьмя лопастными плавниками и выпученными маниакальными глазами. Это всего лишь ребенок, но все еще настолько опасный, что по сравнению с ним трилобиты выглядят как домашние кошки.





- Трилобиты на суше-подумайте о последствиях!- Папа объявляет, когда последний червяк исчезает в зазубренной пасти трилобита. "Эволюция движется, чтобы стереть свои ошибки, чтобы создать новую иерархию жизни, которая может включать или не включать людей. Кто знает, каковы наши шансы на данный момент? Но трилобиты вернулись из вымирания—и амфибии, не меньше—это чудо, которое я благодарен, что дожил до этого!





Он говорит с ужасающей убежденностью, как безумный пророк, радостно предвещающий катастрофу, предвестник еще худшего, что должно произойти.





Я киваю в сторону второго аквариума, где металлически-голубые, похожие на угрей рыбы извиваются взад и вперед, скрипят по стеклу и петляют назад, снова петляют. “А как же старик четвероногий? Может быть, он тоже чудо?





Папи хмурится, когда я использую это прозвище. Какой-то ученый подарил его этой маслянистой, отвратительно пахнущей рыбе более века назад, но Папи-сторонник использования правильных, научных терминов.





- Ты имеешь в виду целаканта. Они никогда не исчезали. Ученые в начале двадцатого века считали их таковыми, но потом они оказались у берегов Южной Африки и позже, на рыбном рынке в Индонезии. Эволюция-мудрое, увлекательное существо! Предки тетрапод, четвероногих, которые живут на суше. Держу пари, что он более приспособлен, чем люди. Возможно, это и не чудо, но кто знает—может быть, они переживут нас всех.





“Значит, ты считаешь, что люди - это просто какая-то космическая дрянь?





Я хочу получить заверения. Я хочу, чтобы он прижал меня к своей груди и сказал мне, чтобы я не была глупой, никакая эволюция не заговорит с человеческой расой, но вместо этого странный восторг освещает его смуглое лицо и его глаза светятся сиянием звезд. Когда он говорит, слова его звучат размеренно и тихо, как молитва. - Я думаю, мир, что великое наводнение было только началом. Человечество может оказаться неудачным экспериментом. А теперь природа начисто вытирает грифельную доску.Новая среда обитания, новые виды, развивающиеся с головокружительной скоростью!- Он сгибает свои огромные руки, словно пытаясь физически сдержать необъятность этой идеи, и смотрит на трил, сидящую на его плече, как экзотический домашний таракан.





- Адаптация трилобитов к суше должна была занять миллионы лет. Как же это произошло всего за несколько поколений? Я нашел теорию об этом, вы знаете—прерывистое равновесие-идея о том, что после экологического переворота выжившие виды разветвляются на новые в течение очень короткого периода времени. Они могут даже оставить воду на суше или наоборот.





Я обдумываю это. “Итак, эта пунктуация, так вот почему ребенок выглядел так, как он выглядел?” "Ребенок—? С ребенком все было в порядке.- Он наклоняет голову, смущенный и внезапно встревоженный. Я уже видела эту перемену в нем раньше, изменение настроения, как земля в тисках непредсказуемых сезонов, мысли, собирающиеся подобно грозовым тучам, прежде чем испариться в бледное, очищенное небо его ума. В такие минуты он для меня чужой, а я для него. Как в те ночи, когда я застаю его у окна, он смотрит на новое море, словно зачарованный. Когда я произношу его имя и он поворачивается ко мне, я не узнаю его.Как будто я-ничто из того, что он когда-либо видел раньше, но что-то сказочное и слегка нечистое, причудливая разновидность рыбы-паука или жабы, которая просто прыгала и извивалась в своем творении.





Возможно, в поисках дополнительной пищи трил начала забираться в густые, спутанные волосы папы. Он качает головой, вздрагивает. - Возьми эту штуку, ладно? Положи его обратно в бак.





Я отрываю трил с помощью кухонных щипцов и начинаю бросать его в резервуар с его родственниками. Папа останавливает меня. - Только не это, мир. Скормите его целаканту, пожалуйста.





Я удивляюсь, потому что обычно мы кормим старую четвероногую рыбу объедками, но я делаю, как он говорит. У Трила даже нет времени свернуться в защитный шар, прежде чем торпеды целаканта ворвутся внутрь, срезают шипы одним резким укусом и проглатывают вверх через экзоскелет. В воде кружатся кусочки жаберных нитей и участки грудной клетки.





Я испытываю отвращение к этой бойне, но также странно загипнотизирован, представляя себе опасность, создаваемую такими рыбами, когда они полностью выросли, шестифутовые монстры, которые бродят по прибрежным водам и болтаются на грязевых отмелях в ожидании добычи. Вы видите, что кто-то потерял ногу или руку, скорее всего, они проиграли бой с целакантом.





- Жаль, что эти вонючие ублюдки не вымерли, - бормочу я.





Папи ковыряет языком во рту и сплевывает что-то в резервуар. Пожелтевший резец уплывает на дно, оставляя за собой тонкий след крови.





Я делаю вид, что ничего не вижу, и не говорю ему, что некоторые из моих тоже болтаются.





Потеря зубов, по-видимому, является частью великого эволюционного плана.





Следующий день предвещает худшую летнюю жару и влажность, когда дыхание ощущается как рвота на мокрой губке, и есть металлический привкус к моросящему дождю. В поселке ходят слухи, что грузовик с припасами был замечен на севере, и люди собираются там, где раньше был рынок под открытым небом, самые оптимистичные из них несут мешки и тачки, с помощью которых они могли бы унести свою добычу. Я присоединяюсь к Pugmire kids и Crazy Paki Begaye, который сжимает Kindle Fire, который не работал с тех пор, как Папи был мальчиком, но который он держит, как руку своей матери.В течение нескольких часов мы слоняемся в этой жаре, лишающей нас энергии. Грузовик с припасами не показывается. Мы все идиоты.





Я уже готов сдаться, когда вижу Джерси, Бегущего по главной дороге, и иду ему навстречу. Он вспотел, покраснел и обнимает меня дольше, чем обычно. Я сразу же понял, что что-то не так.





- Ты должен был быть сегодня в школе, мир. - Ты не поверишь! Мистер Ватанаби пытался застрелиться!





- Ватанаби! - Да ты шутишь!” В эти дни меня не так уж сильно шокирует, но это делает—образ степенного и ученого Мистера Ватанаби, входящего в режим уродства, является одновременно веселым и глубоко тревожащим. Ватанаби подобен Папи, скале спокойствия в бурю, предсказуемости среди хаоса. То, что даже он теряет его сейчас, пугает меня больше, чем я хочу признать.





“А что случилось потом?





Он берет меня за руку и уводит прочь от маленьких групп людей, вверх по старой дороге, где воздух так пропитан маслянистым туманом, что я вижу только его силуэт, мелькающий рядом со мной.





"Ватанаби учил о фазе затишья—после первого наводнения, когда все думали, что вода успокоилась и они могут восстановиться. Тогда он был еще подростком. Он сказал, что люди обратились к суеверию и магии, пытаясь успокоить природу, чтобы удержать воду от нового подъема. Они начали поклоняться старым морским богам, таким как Тритон и Мидзути. Они оставляли на берегу говяжьи ноги и овечьи головы для жертвоприношения.





- Папа мне об этом рассказывал. Пустая трата хорошего мяса. Сумасшедший, да?





“Они тоже верили в демонов, получеловеческих монстров, которые тащили людей в воду и топили их. Некоторые даже не ели рыбу. Они слишком боялись разгневать морских богов.





“Но это было так давно. Почему Ватанаби захотел покончить с собой из-за древней истории?” Джерси крепче сжимает мою руку. - Потому что он думает, что монстры вернулись, вот почему. А может быть, они никогда и не уходили. Он говорит, что ночью из воды выползает что-то огромное и прячется в кустах за его огородом. Он слышит, как она скользит вокруг, но боится выйти наружу. Все, что он видел-это его следы, ведущие в воду. Он думает, что это демон, ожидающий шанса убить его и съесть, и что бы это ни было, оно придет и за нами тоже!





- Черт побери, что ты наделал?





“Ну, сначала все замолкают, ошеломленные, но потом несколько ребят начинают хихикать. Очень скоро все начинают смеяться. То есть, я тоже засмеялась, я ничего не могла с собой поделать. Вот тогда-то он и вытаскивает пистолет. Я думаю, о черт, он собирается застрелить нас, но он кладет его в рот! Я никогда даже не видел настоящего пистолета, но мы с Питом Спунером схватили его и забрали. Двое других ребят проводили его домой. Он все еще всхлипывал и боролся.- Он пожимает плечами. - Черт, я думаю, что это конец школы.





Я не могу избавиться от образа, который он оставил мне. “Не могу поверить, что у Ватанаби был пистолет!





- Уже нет.- Он роется в кармане и достает матово-черный Глок размером с мою ладонь. “Ты думаешь, он заряжен?





- Давай посмотрим.





Я беру пистолет, щелчком открываю патрон и показываю ему его внутренности—шесть янтарных пуль. Полые точки.





“Откуда ты знаешь, как это делается?





Я стараюсь не ухмыляться. - Папа научил меня этому, когда мне было пять лет.





Мы молча тащимся сквозь мерзкий туман, реальность пистолета висит между нами, как опасная тайна, пока Джерси не останавливается и откашливается, как будто хочет сказать что-то важное. - Есть кое-что, что я должен тебе показать. Я не собиралась этого делать, потому что не хотела тебя пугать, но мне нужно знать, что ты об этом думаешь.





Мы бросаем последний тоскливый взгляд на дорогу, по которой поедет грузовик с припасами, если он когда-нибудь прибудет, а затем направляемся на северо-восток, за грязные дороги к мокрым, усыпанным ежевикой полям, где Джерси и я иногда охотимся на лягушек и длинноногих коричневых лимпкинов. Я привык к этому здесь, но сегодня туман и тишина нервируют меня. На Фредди Элкинса напали дорожные люди здесь, и грузовик с припасами был угнан, а водитель зарезан и расчленен пару лет назад.





Тропинка сужается, пока мы не огибаем край пропасти, образовавшейся, когда отвалились куски камня и грязи. Джерси ведет меня вниз, к камнепаду. Я уже собираюсь спросить, куда мы, черт возьми, идем, когда, как подарок, дорожка выравнивается, и мы оказываемся на полосе пыльной красной земли, усеянной крошечными синими цветами. При нашем приближении ящерицы бегут в поисках безопасности. Я мечтаю о своей сети и багорном крюке. Мы могли бы это съесть.





Джерси указывает пальцем на землю. “Так что же это было?





Песок, камни, немного редкой травы: ничто в моем мозгу не может сложиться так, как любая узнаваемая картина. Но Джерси явно что-то видел. Я сажусь на корточки и изучаю его. Полоски песка, которые выглядят метлой-подметены, изрыты ветром, стебли травы обломились прямо под краем скального выступа, где-то там лежало что—то, греясь на солнце или ожидая добычу—”





Джерси кивает.





— ... и вот здесь, где сорняки раздавлены, он спрыгнул вниз” - я теперь взволнован, расшифровывая сообщение, которое какое—то проходящее существо оставило на земле,-тяжелый и длиннотелый, но ... — смущение пронзает меня. - Смотри, Как глубоко ступни вонзились в песок.- Теперь я в тупике, потому что ноги расположены слишком далеко между передней и задней частями тела. Я перестаю передавать свои наблюдения Джерси и пытаюсь смотреть своим животным мозгом, бессловесным и не обремененным предубеждениями.Вот здесь тварь с трудом вытащила свои короткие ноги из песка и поползла вниз по склону, по которому мы только что поднялись, оставляя за собой широкую извилистую полосу, испещренную отпечатками без когтей и клиновидной формы. Его брюхо волочится по земле, как тюлень, но ни один тюлень никогда не жил так далеко на юге. Следы продолжают спускаться к тропинке, по которой мы поднялись, затем спускаются по крутому склону и зигзагообразно исчезают из виду.





Джерси выжидательно смотрит на меня.





- Что бы это ни было, оно тяжелое, с короткими сильными ногами, которые крепятся к телу под странным углом. Спускаясь вниз по склону, он складывает ноги и скользит на животе. Почти как” - я хватаю пригоршню примятой травы. Прижми его к моему носу. “Дерьмо.





- Ну и что же?





“Запах.





Он глубоко вздыхает и отшатывается. - Господи, как же он воняет!…”





- Старые Четыре Ноги. Верзила.





- Черт возьми, не может быть.





Слова Папы о ускоренной эволюции, о том, что целаканты были предками тетрапод, стучат у меня в голове. - На сушу пришли трилобиты. Может быть, и старые четыре ноги тоже.





Мы пристально смотрим друг на друга.





“Но это же гребаная рыба, мир. Он не может ходить. Он не может дышать воздухом!





- Может, и так. Трилы развили новый тип жабр, кто сказал, что старые четыре ноги не сделали то же самое? А что касается ходьбы, то я видел, как они ковыляли по грязи от одного бассейна к другому. Их плавники работают как ноги. Как собачья упряжка.





“Но это всего лишь несколько футов. Мы в полумиле от воды. Я имею в виду, что для старых четырех ног ходить здесь было бы...совершенно удивительно!- На этой последней части его голос поднимается, как будто в его мозгу щелкнул выключатель, переключая его от ужаса к благоговению. Неужели это так просто, удивляюсь я, эта психическая хитрость синапса? - Господи, а что, если ты прав? А что, если это и есть то, что Ватанаби видел в своем саду?





“Тогда тебе, наверное,следовало оставить пистолет у него.





Джерси, прищурившись, смотрит на горизонт, где солнце прорвалось сквозь него и слепящими лучами отскакивает от металлических обломков обломочных островов. - Нам нужно выбираться отсюда, мир.





- Да, пока он не вернулся.





“Я имею в виду, что нам нужно уехать. Идите вглубь страны.





- Потому что мы нашли странный набор следов? Потому что Ватанаби сходит с ума?





- Потому что мы не хотим умирать! Слушай, если старый четвероногий действительно был здесь, так далеко от воды, то что еще может появиться на суше? Мы действительно хотим остаться и выяснить это? Я этого не знаю, и ты, по-моему, тоже. Нам нужно выбраться отсюда.





“Но каким образом? А куда мы идем?





“Мы возьмем все, что сможем, и пойдем на Запад при дневном свете по старым дорогам. По ночам мы прячемся. Мы продолжаем идти, пока не найдем других людей, возможно даже тех, кто пришел отсюда. Мы найдем место, чтобы построить дом и выращивать пищу.- Он обнимает меня за плечи и что-то шепчет в мои волосы. “Мы тоже внесем свою лепту. Мы сделаем детей, много детей, и поможем начать этот мир заново! Подумай об этом, мир, разве тебе это не нравится? Новая жизнь?





Перед лицом такой абсурдной надежды, такой слепой веры в благожелательную вселенную я могу придумать много возражений, но я возвращаюсь к самому непосредственному: “а как же Папи? - Ты хочешь, чтобы я ушла от него?





- Он вздыхает. - Даже не знаю. Вы говорите, что он едва может ходить. Может быть, другого выбора и нет.





Я толкаю его так сильно, что он почти падает. “Если ты думаешь, что я так поступлю, то у тебя мозги, должно быть, покрылись волдырями! Ни для тебя, ни для кого другого.” Я вижу, какой вред наносят мои слова, но этого недостаточно. Внезапно я хочу причинить ему боль, заставить его ненавидеть меня. “Я тоже не хочу заводить с тобой детей. Я не хочу тебя видеть! Ты так сильно хочешь уйти отсюда, давай же!





Неужели у него на глазах стоят слезы? Я никогда не видел, чтобы Джерси плакал, даже когда он впервые забрел в поселок после того, как его родители были убиты, испуганный маленький ребенок, который жил за счет насекомых, почти умер от голода. Стыд обжигает меня. Я хочу сказать ему правду о том, почему я действительно расстроена, но я не могу найти слов, поэтому я смотрю, как он уходит и ничего не говорит.





Там так много Джерси не понимает.





Если бы он знал, то не был бы так чертовски оптимистичен.





Как бы в качестве компенсации за то, что грузовик с припасами не приезжает, солнце светит вниз, как благословение, и рыбалка хороша в течение нескольких дней. Я ловлю багром палтуса и сачком две трески, которые отступающий прилив ловит на мелководье, решаю поджарить палтус и хранить треску. Позади дома я нарезаю мелкую рыбу на полоски и раскладываю их на сушилке, а Папи наблюдает за мной с пристальностью человека, который никогда раньше не видел этого действия, не говоря уже о тощей, диковолосой молодой женщине, владеющей ножом.





Когда я заканчиваю, он подзывает меня к себе. - Спина сегодня болит, мир. Потрите ее, пожалуйста?





Жирный палтус зовет меня, и мой желудок поет арию, но я киваю и поднимаю его рубашку. Заставляю себя не вздрагивать, но он чувствует мое смятение и отвращение.





- Насколько плохо?





“Я могу видеть кость.





- Волдырная Гниль?





“Я так не думаю.





Правда в том, что я не знаю, что это такое. Похоже, что кто-то заклеймил спину Папи горячим утюгом, создавая Алые овалы, которые становятся больше и более воспаленными, когда они спускаются по его позвоночнику. Из центра вздуваются белые луковичные выступы, которые сначала я принял за грыжу позвонков, но когда я тыкаю в один из них кончиком пальца, он чувствует себя губчатым, и кровь заполняет впадину. Папочка стонет.





- Болит, как шесть кругов ада.





“Ты хочешь Дилаудид?





Мышцы его плеч сжимаются. - Использовал последнюю из них несколько недель назад.





“Дерьмо.





Здесь обезболивающие любого вида можно обменять на еду, так что потеря Дилаудида-это удар. Но тут уж ничего не поделаешь. Я приношу еще одну лучшую вещь-антисептическую мазь, которую втираю в самые глубокие раны. Когда мои руки скользят по одному из выступов, я чувствую его гладкую эластичность, как он изгибается, как соединительная ткань, мясистая и амниотическая.





Чужеродный онтогенез, как сказал бы Папи.





“Тебе нужен врач, чтобы увидеть это. Настоящий доктор, а не Белла Ладлоу с ее витаминными уколами и лошадиными транквилизаторами. Может быть, нам стоит подумать о том, чтобы уйти вглубь страны. Я слышал, что в этих поселениях есть врачи.





“Это тебе мальчик сказал?





“Его зовут Джерси. Да, он думает, что это может быть лучше внутри страны.” “Мне все равно, что он думает. А ты как думаешь?





“Я знаю еще пять человек, которые уехали на прошлой неделе, и другие говорят об этом. Грузовик с припасами все еще не приехал. И что же нам теперь делать? Все, кто может уйти, уходят.





Включая Джерси. Я не видела его с того самого дня, когда он заговорил со мной о том, чтобы завести детей, и я закричала на него. Теперь меня начинает поражать очевидное: он, вероятно, сделал именно то, что я ему сказал. Он собрал вещи и ушел.





Я начинаю сомневаться, не совершила ли я ужасную ошибку.





“А эти грандиозные поселения, - говорит Папа, - кто-нибудь видел? Описал их? Держу пари, что у них есть не только врачи, но и стоматологи, Эх, ортодонты, даже хирурги! И гигантские продуктовые магазины с полками, полными мяса и свежих фруктов, а также ледяными напитками во вкусах, которые вы не можете себе представить! Вы никогда не видели этих магазинов, но они существовали. Было много вещей, мир, но теперь все это ушло. Этот мир утонул еще до твоего рождения.





Я молча слушаю его тираду. Он-мой отец, единственная семья, которая у меня есть, этот человек, чье некогда мощное телосложение теперь искажено в гротескную пародию на него самого. Мне потребовалось все мое мужество, чтобы ответить: “Я знаю, что мир, который ты помнишь, никогда не вернется. Я все еще думаю, что мы должны рискнуть и пойти вглубь страны.





“И как же мы это сделаем, мир? Я проехал сотни миль на своем кресле? Ты и мальчик собираетесь нести меня?





С момента моего боя с Джерси, я думал об этом. - Дорожные люди делают повозки, чтобы их лошади могли тащить. Я мог бы построить телегу. Украсть лошадь. Может быть, даже найти транспортное средство, которое работает. Ходят слухи о стоянке автомобилей на черном рынке в самолетном ангаре к северу от Блэксбурга—это всего лишь пара дней ходьбы, я мог бы—”





“Здесь нет скрытых стоянок для машин!- Его голос гремит надо мной, напрягая мои нервы и разжигая ужас, который я так стараюсь игнорировать. “А если они и были когда-то, то машины превратились в груды ржавого хлама! Здесь нет никаких поселений! Те люди, которые уходят вглубь страны, они когда-нибудь возвращаются? Вы когда-нибудь слышали о них снова! Насколько нам известно, здесь нет внутреннего моря!- Он показывает на край утеса, где тропинка, словно самоубийца, падает в море. - Пойми это, мир. Это мой дом,здесь мое место. - Я заболел. Остаться со мной. По крайней мере, до самого конца. Обещай, что не бросишь меня.





Я зарываюсь лицом в его длинные волосы, рыдая в их спутанных прядях, вдыхая его запах, как будто это еда.





И я тебе обещаю. Да поможет мне Бог, обещаю.





Он тяжело вздыхает. Когда он наконец заговорил, это был низкий, зачарованный шепот. Мне приходится наклониться к самому его лицу, чтобы просто услышать. - Прошлой ночью мне снились трилобиты. Я был в море в поисках пищи. Внезапно они окружили меня со всех сторон, сотни таких же густых, влажных и сочных. Я начал хватать их и проглатывать так быстро, как только мог. Амброзией они и были. Как пухлая клубника, с которой капает нектар. Я называл их своими сладенькими, и каждый раз, когда я ел, я благодарил его за то, что он дал мне свою жизнь.





По его плечам пробегает дрожь. - Это был чудесный сон, но когда я проснулась, то была так голодна.- Он протягивает руку назад и сжимает мои пальцы, которые были жирными от мази и просачивающихся из его язв. “Я так голоден, мир. Все время.





Холодок покалывает мою шею, как тиканье ног трилобита.





“Я принесу палтуса. Вы можете получить все это. - Я не голоден.





“Нет, это не та обгоревшая, мертвая штука. Принесите мне трилобита. Я хочу съесть что-нибудь живое!





Щипцами Я ловлю самого большого Трила в аквариуме, но не смотрю, как он его ест.





В ту ночь я спал в бухте, где мы с Джерси обычно встречались, в конце крутой и осыпающейся песчаниковой дорожки.





По-прежнему никаких признаков Джерси. Я говорю себе, что это не значит, что он не исчез раньше—у него есть блуждающая душа и нет семьи, чтобы удержать его, но на этот раз я чувствую, что это по—настоящему. Он ушел, и я его не виню.





В его отсутствие я каждое утро ловлю рыбу,а потом брожу по городу, смотрю, кто останется, кто подумывает о переезде. Я решаю, что от голода у людей должна закипать голова, потому что каждый день продолжается одно и то же мрачное бдение. Твердолобые и безнадежно тупые томятся в послеполуденном пекле, некоторые из них чужие, люди, привлеченные сюда явно неосуществимой надеждой, что поставки действительно идут.





Три морские крысы-бродяги, живущие на разбросанных лодках и копающиеся в мусорных кучах в поисках предметов для торговли,—растянулись на брезенте и издыхают. Ветер откидывает длинные волосы женщины с ее лица, достаточно, чтобы я увидела, что что-то не так. У нее нет ушей. Я содрогаюсь от отвращения и стараюсь держаться подальше от крыс.





Я направляюсь к воде, когда замечаю Джерси, дремлющего в луже тени, и чувствую порыв чего-то радостного и дикого, как в тот первый и единственный раз в моей жизни, когда я выпил холодную банку Квенча, как его ледяное шипение защекотало мои десны и потекло вниз по горлу, как пьянящий звездный свет.





Так как же мне показать свою радость от встречи с ним? Я пинком разбудил его, крича: "где тебя черти носили? Я думала, ты уже ушел!





Я думаю, что он понимает любовь, стоящую за моей вспышкой, хотя, потому что он улыбается и встает, дает мне поцелуй.





Оказывается, я был прав. Он действительно ушел. Собрал рюкзак и направился на запад, но потом передумал и повернул обратно. Часть меня ликует, потому что я знаю, что он вернулся за мной. Другая часть жалеет, что он не пошел дальше.





Мы тащимся по аллее пьяных собак, грязному переулку, где заброшенные дома опрокидываются в затопленную землю, а раскачивающиеся крыши на дюйм погружены в чайное дерьмо. Мы проходим мимо парусника со сломанным такелажем, левый борт которого погружен в грязь. Джерси все еще говорит, но все, что я осознаю-это его тепло, запахи и эссенции, которые клубятся от его электрической коричневой кожи.





Когда он прижимает меня к корпусу лодки, я не сопротивляюсь. А потом мы целуемся и терлись, и я слизываю соль с его прекрасной шеи. Внезапно он скользнул руками под мои волосы, убирая их с моего лица, его большие пальцы погрузились в щели моих жабр, лаская нежные кожные лоскуты. Я погружаюсь в томление. Это удовольствие первобытно, как будто кто-то щиплет арфу внутри моей кожи, а вибрации распространяются вовне.—





- Блин, какого хуя!- Он отскакивает назад, как я однажды видел, когда собака, которую он гладил, вдруг укусила его. “А ты что, урод?





Я застываю, онемев от ужаса при мысли о том, что я позволил случиться.





“А что у тебя там за ушами? Дай мне посмотреть!- Он нервно смеется и протягивает руку, но я не могу позволить ему прикоснуться ко мне снова. Не сейчас. Не после того, как я увидела шок на его лице, как будто я обманула его, показавшись нормальной, когда на самом деле я похожа на какую-то мутантную рыбу или двухголового ягненка.





- Отойди от меня!





Я уворачиваюсь от его ищущих пальцев и убегаю. Он кричит: "Подожди! - Стой!” и бежит за мной, что только подстегивает меня набирать скорость. Я бросаюсь через помои и стоки от двух рухнувших домов и перепрыгиваю через забор в поле, где опора более твердая. За моей спиной он кричит: "Прости, прости меня!” но я не останавливаюсь.





Я бегу через дубовую рощу и вниз по насыпи, которая выравнивается в болотистую заболоченную местность, полную морского овса и осоки. Бежать здесь небрежно и утомительно, но, по крайней мере, Джерси больше не позади меня. Охотничья тропа выводит меня на высокую твердую почву. Отсюда я вижу редеющую часть старой дороги там, где она выходит из подлеска, и набираю последнюю скорость. Потом я вижу, что преграждает мне путь, и останавливаюсь как вкопанный.





Я ошибся насчет грузовика с припасами. И оно пришло. На дороге стоит двух с половиной тонный армейский грузовик М35, такой же зеленый, как и его окрестности. Я осторожно приближаюсь к нему, ожидая увидеть убитого водителя и разграбленное содержимое грузовика, но вокруг никого нет и никаких признаков грабежа.





Я втаскиваю себя в кабину, где на сложном с виду пульте управления покоится трубка ручной работы, благоухающая травами. Пластиковая раскладушка на консоли переполнена семечками подсолнуха. Ни крови, ни следов насилия.





Я кладу семена в карман, спрыгиваю с грузовика и перехожу в режим слежения. Там, где щебень осыпается, видны слабые царапины, левый каблук ботинка нуждается в ремонте. Водитель прошел несколько шагов на север, остановился, вероятно, оглядываясь вокруг, чтобы убедиться, что он один, а затем спрыгнул в овраг, густо заросший папоротником и капустой скунса. Здесь он сложил вонючую кучу, большую часть которой составляли непереваренные оболочки семян подсолнечника, и вытер свою задницу рукой, полной сорняков. Он даже не потрудился прикрыть свой зад. Снова встал, наверное, застегивая молнию.





Затем что—то идет не так-выходя из оврага, он спотыкается и наклоняется вперед, почти падает. Ловит себя, кажется, на панике. Зигзаги назад к грузовику, затем резко поворачивается и бьет боком дерево, кровь и кусочки кожи соскребаются с коры. Теперь он бежит во весь опор—высокий мужчина, широкими шагами-ныряя все глубже в лес. Забрызганные кровью кусты, вытоптанная листва.Парень силен, он все еще на ногах, но теперь гораздо тяжелее, отпечатки ботинок на дюйм глубже в земле—что-то едет по его спине!- обескровливаю его, когда он качается, раскинув руки, чтобы судить по сломанным веткам над головой, к плотной, колючей изгороди.





И вот тут я резко останавливаюсь. Голень, частично лишенная кожи, торчит из зарослей—остальная часть тела, которую он помогал продвигать на этой последней, отчаянной гонке, теперь представляет собой красный холмик, не отличающийся по форме от того, что он только что оставил в овраге. Я раздумываю, не подойти ли поближе, когда понимаю, что изгородь усеяна жирными фиолетовыми ягодами, достаточно сочными, чтобы у меня потекли слюнки, несмотря на обстоятельства. В отличие от всего, что я видел. Затем две ягоды скатываются набок. Слева от меня появляются еще двое.





С самым кровавым намерением, старая четвероногая смотрит на меня.





Пять пар глаз. Гребаное племя целакантов, разбирающихся в земле и злобных. Их крошечные жирные мозги оценивают меня.





Я ожидаю, что они будут медленными и неуклюжими, но когда они атакуют, их походка ужасающе текуча и быстра, как у рептилии на мясистых, лопастных ногах. Я бегу к единственному месту защиты-грузовику, когда еще двое выскакивают из подлеска, окружая меня, и я чувствую вкус своей собственной смерти, черной и горькой.





Я не осмеливаюсь оглянуться, но позади меня раздается нечестивый грохот массивных тел, ломающихся через подлесок, непристойное всасывание обрубков ног, выкачивающих грязь, мерзкий, маслянистый запах их шкур.в какую сторону грузовик?





Раздается треск и взрыв зеленого цвета. Еще один, и ближайшие старые четыре ноги рывками выпрямляются, его живот расстегнут, внутренняя грязь хлещет. Третья пуля едва не пробивает мне череп-Джерси пытается спасти меня или убить?





Он появляется в поле зрения, целясь из "Глока" Ватанаби сразу во все стороны, накачанный со всем безумным рвением, которое можно было бы ожидать от кого-то в этой ситуации, кто никогда в жизни не стрелял из пистолета. Не важно, целаканты больше не хотят этого дерьма. Они ныряют в подлесок так же плавно, как если бы они скользили в ложе из водорослей.





- Мир, ты в порядке?- Он смотрит вниз. “Твоя лодыжка!





“Просто кожа содрана, я в порядке.





Мы падаем в объятия друг друга, и, по крайней мере в этот момент, он как будто забывает, что у меня есть жабры. А если и нет, то это уже не имеет значения.





Мы молчим, восстанавливая дыхание, пока, когда мы возвращаемся к грузовику, он не говорит: “Итак, это означает, что вы можете дышать под водой?





Я хочу посмеяться над этим глупым вопросом, но он только что спас мне жизнь, поэтому я этого не делаю. “нет, Папи говорит, что они рудиментарны. Они не работают как настоящие жабры. И, да, для протокола,когда мне было девять лет, я нырнул на морское дно и попытался дышать водой и чуть не утонул, блядь. Хотя жабры моего брата работали отлично. У него было восемь комплектов—жабры за ушами, в подмышках, вокруг ребер, рядом с мошонкой. Я так ревновала. Ма думала, что родила чудовище, но Папи был очень взволнован. Он сказал, что их ребенок был одним из первых людей-амфибий.





Пока он все еще выглядит ошеломленным, я предлагаю ему еще один кусочек неприятной правды. - Я ношу те же гены, что и мой брат. Если мы с тобой трахнемся, кто знает, что оттуда выскочит?





Он кивает, и на этом мы заканчиваем разговор.





Есть более срочные вещи, чтобы иметь дело с ними. Во-первых, панель управления грузовиком представляет собой непостижимый набор рычагов, переключателей и циферблатов, похожих на звездолеты. “Если мы хотим выбраться отсюда, то должны придумать, как вести машину, - говорю я ему.





- Дай мне пару часов. А ты сходи за своим отцом.





Когда он говорит это, все прощается. Я понимаю, что если раньше не любила его, то теперь люблю.





Серый, пахнущий химикатами дождь хлещет с Востока, как карандашные мазки сумасшедшего художника эскиза, к тому времени, когда я возвращаюсь домой. Папы нигде нет, но я замечаю инвалидное кресло, перевернутое на краю утеса. Когда я собираю все свое мужество, чтобы посмотреть вниз, облегчение омывает меня. Папи жив, используя свои мощные руки, чтобы тащить себя через покрытые водорослями скалы, которые обнажил отлив.





Так быстро, как только осмеливаюсь, спускаюсь на берег и забираюсь в теплое неглубокое варево из бурого саргасса и подлеска. Листья водорослей обвивают мои лодыжки лассо, а крошечные иглоносые рыбки щиплют меня за пальцы ног. Трилобиты сжимают кулаки в тугие, защитные шарики, когда я приближаюсь.





Папи причалил к наклонной бетонной плите, которая когда-то могла быть частью опоры моста. Поверхность ее покрыта водорослями и усеяна раздавленными экзоскелетами тех триллов,которые он жевал.





Я пробираюсь к нему, но останавливаюсь на некотором расстоянии, все еще глядя на него. Устрашать.





Он голый и окровавленный от жестокого ползания по скалам. Его некогда крепкие ноги безвольно болтаются. Мне было бы жаль их жалкую дряблость, если бы не тот факт, что его пенис совсем не такой.





Он подносит наполовину съеденный трил ко рту и высасывает то, что осталось от мяса. Манит меня к себе. - Иди сюда, дочь моя. Посмотри, что принесло с собой море.





- Папи, что ты здесь делаешь? Вы должны вернуться в дом.





Я говорю ему, что у нас с Джерси есть грузовик, чтобы отвезти нас троих вглубь страны, но его внимание сосредоточено на попытке засунуть пальцы в расщелину скалы, где пытается спрятаться зачисленный трилобит. Только когда я рассказываю ему о старом четвероногом, он кивает с мрачным пониманием. “Это происходит, Мир. Эволюция сошла с ума! - Вы понимаете?- Он смотрит в небо, раскинув руки. - Небесный маг взмахнул своим божественным жезлом, и воды поднялись и уничтожили нас. Он снова взмахивает им, и морские существа соскальзывают на землю. А что дальше?- Его голос дрожит, и на мгновение он кажется немым от смущения и боли.“Что происходит, дочка? - Что со мной происходит ?





- У меня нет ответа.





Он меняет позу, чтобы показать мне свою спину, которая резко ухудшилась, ряды толстых хрящевых гребней колонизируют его позвоночник. Наросты напоминают мне гротескные уродливые плавники трески, которую я однажды поймал, молочно-белые и умирающие, отравленные химическими помоями. Но я ему этого не говорю. Вместо этого я бормочу о расчетах с врачами и лекарствах от гнили волдырей, но что бы это ни было, я знаю, что это мутация более страшная, чем гниль, и она оскверняет больше, чем просто его физическое тело.





За ним в ложе из саргассовых водорослей покачивается мяч размером с кулак, обладающий неестественной симметрией. Он нетерпеливо указывает на него. - Посмотри на это, дочка, посмотри, как сладенький подплывает ближе, чтобы поймать мой взгляд, как он жаждет быть съеденным. Принеси его мне.





Какая-то часть моего мозга, дикая и древняя, осознает вечную опасность, но его голос и ровный взгляд хищных глаз наложили заклятие. Я пробираюсь вброд к Трилу. Когда я прохожу мимо, он хватает меня за руку и тянет вниз рядом с собой на плиту. Вонючая вода омывает мои ноги. Рука, которой он накрывает меня, давит вниз, как деревянная балка.





- Отпусти меня, Папи, и я принесу тебе трилобита.





Он прижимает меня к себе, влажная кожа на влажной коже. С такого близкого расстояния я вижу зубы, которые выросли, чтобы заменить потерянные-темные маленькие треугольники в два ряда по бокам его уродливых челюстей. Достаточно сильный, чтобы сломать экзоскелет Трила или перерубить мне руку.





“Вот здесь твоя мать выпустила ребенка и утопилась. Она была хорошей женщиной, но не могла приспособиться. Не предназначенный для этого нового мира.





Волна хлещет меня по лицу. - Пожалуйста, Папи, сейчас начнется прилив!





- Ты совсем не такая, как твоя мать. Ты же сильная. Подумай только, дочь моя, каким может быть наше потомство!





Трил уже так близко, плывет по течению всего в нескольких футах от нас. Я бросаюсь за ним. Он тянет меня назад.





- Жаль только, что у нас не будет детей.





Мне следовало бы вздохнуть с облегчением. Я не.





Он издает стон, хриплый и орканский. “Да что со мной такое? Этот голод мучает мое тело и затуманивает мой разум. Смущает мое сердце. Я хочу, чтобы ты была со мной, моя дочь, моя сладкая, всегда.- Он прижимает свои влажные губы к моему лбу, быстрый обжигающий контакт, больше проклятие, чем поцелуй. “Мы слишком долго ждали возвращения домой.- На какое-то безумное мгновение мне показалось, что он имеет в виду дом на скале, и мне захотелось заплакать от облегчения.





- Наш дом-это море, и нам пора возвращаться. Вместе. Нет, милая, не пытайся увильнуть. Я хочу, чтобы ты была со мной.- Еще один поцелуй, который приносит кровь. - Внутри моего живота, моя сладкая, каждый кусочек твоей восхитительной плоти.





Волна разбивается над нами, вонючий дождь и морская вода заливают мой рот. Сила его толкает меня вперед. Мои скребущие пальцы смыкаются на трилобите, цепляясь за выемку, где колючие ноги втягиваются, впиваясь в нее. Звездный, горячий шок боли, когда шипастые ноги выскакивают, разрезая мою ладонь, и незнакомец, который когда-то был моим отцом, прижимает меня к своей груди. Я швыряю трилобита ему в лицо с такой силой, что ломает экзоскелет и пронзает его глаза, нос и губы о шипы. Алые полосы рассекают его лоб пополам. Из его глаз брызгает кровь, похожая на кровавый закат.





Он схватился лапами за лицо, погружая бритвенные шипы еще глубже. Глазное яблоко смещается от центра, с его щек стекают струйки плоти.





Только не папочка, говорю я себе. Только не мой отец!





Только когда он начинает дико метаться, размахивать руками, тянуться ко мне, я прихожу в себя и бегу к берегу. Его рев грохочет по небу, где облака громоздятся высокими башнями цвета слоновой кости и сливок, безмятежными и нетронутыми его агонией.





В мое отсутствие Джерси разобрался с панелью управления и убрал грузовик с дороги так, чтобы его не было видно. Когда я говорю ему, что Папи упал со скалы, он не спрашивает подробностей, но его губы дрожат от какого-то тайного чувства, которое может быть горем или подавленным празднованием.





Мы спорим о том, брать ли всю еду или нет. Джерси говорит, что у нас нет выбора, что если мы вернемся в поселок, чтобы разделить его, мы потеряем все, включая грузовик. Подозрение может даже пасть на нас из-за смерти водителя. Я предлагаю оставить часть позади на дороге, чтобы ее обнаружил тот, кто пройдет мимо, но в моих аргументах мало силы, и я позволил Джерси убедить меня, что наше выживание требует, чтобы мы взяли все это.





Гораздо позже, когда все изменится, я задам себе вопрос, не в тот ли момент—когда мы решили украсть еду у наших соседей и друзей—мы оба стали монстрами.





Через несколько дней наш грузовик увязает в болоте, и нам приходится бросить его, неся столько еды, сколько мы можем. Вскоре после этого мы встречаем группу дорожных людей, направляющихся на юг. Они говорят о поселениях на Западе и подпитывают наше отчаянное стремление к Надежде, описывая поля, полные урожая, и толстых женщин, которые рожают здоровых детей. Они несут с собой теплые бутыли с утолением жажды, которыми делятся с нами перед тем, как отправиться в путь, но в ту же ночь двое мужчин возвращаются, избивают нас и крадут то немногое, что у нас осталось.





Мы тащимся дальше. Дни разворачиваются, как плывущие облака. Джерси говорит, что как только мы перейдем через горы, мы обязательно найдем города, но независимо от того, по какой дороге мы идем, какой новый маршрут мы исследуем, вода подкрадывается к нам, блокирует наш путь, заставляет наш извилистый путь становиться все более узким, наши обходные пути длиннее и более окольными. Теперь это была уже не морская вода, а мерцающие просторы болот и ручьев, которые шепчутся по земле, как сеть капилляров и вен, приносящих кровь в коматозное тело.





Карта, которую мы нашли в грузовике, показывает маршрут движения по двухполосным дорогам в то, что раньше было восточным Кентукки, и цепочку поселений в длинной узкой долине. В течение двух недель мы боремся, чтобы добраться туда. Наконец, мы поднимаемся на вершину холма и ослеплены солнечным светом на обширном внутреннем море, где мусор скопился в обломках островов, таких же, как те, которые я помню из дома. Они возвышаются над озером, как сверкающие пагоды из алюминия, пластика и меди. Яркие, скрипучие храмы ужасных богов.





На загрязненном, пористом берегу этого Нового озера мы с Джерси строим навес из мусора, который вывозим с островов. Здесь также есть курганы человеческих костей, чисто обглоданных морскими птицами и трилобитами. Один детский череп завораживает меня своей гладкостью хрустального шара и двумя рядами крошечных острых зубов. Я вешаю его на столб снаружи навеса, но когда Джерси видит его, он приходит в ярость, снимает его и закапывает под грудой камней далеко от пляжа.





Мы больше не видим людей на этом пустынном пустынном берегу, только цапли, чайки и стада маленьких пугливых оленей. Один раз я мельком вижу старую четвероногую лошадь; она быстро спускается с холма, где лежала, наблюдая за мной, и ныряет в озеро, а вода расступается перед ее металлической синей шкурой, как перед морским богом.





Что в этом новом мире, возможно, и есть.





Первые детеныши, которых мы с мальчиком делаем, - это самки-Близнецы, странные желтоватые существа, с чахлыми конечностями, похожими на ласты, без ушей, но каждая из них одарена восемью наборами жабр. Один умирает, когда она вымывается из меня в крови и последе, но другой выплескивается, задыхаясь и шлепая.





Мы с мальчиком теперь редко разговариваем, и когда это случается, слова наши звучат слабо и прерывисто, быстро затихая в тишине. Мое мышление распутывается и изнашивается. Воспоминания ныряют под блестящую поверхность разума в томное, животное царство.





Мальчика зовут Джерси. Джерси . Часто я хочу его видеть. Иногда я даже люблю его. Когда он обнимает меня ночью, я наслаждаюсь роскошью его тел и запахов: гладкая, маслянистая кожа с привкусом пота и морской соли, старые Пенни пахнут его дикой, стремительной кровью, богатый, свежий устричный вкус его семени.





Его зовут Джерси, хотя я часто забываю, почему мне так важно помнить.





Мы боремся, чтобы выжить, но я упиваюсь необъятностью этого дикого, просторного места, где моя дочь-рыба ползает по мелководью, охотясь на головастиков и бросая стрекоз в рот.





Проходят дни— мальчика зовут Джерси, - а между ног и в животе у меня гудит голод, яростнее и настойчивее похоти. Я жую жилистую плоть морских черепах и высасываю жирных улиток из их свернутых панцирей, вскрываю трилобита и проглатываю его.





Но безрезультатно.





Этот голод стар. Он хватает меня за горло и свирепствует, развязывает древний аппетит. Голод по пище, которая движется на двух ногах, мышцы скользят по костям, сердце колотится, кровь напевает, а призрачные голубые глаза смотрят на меня с трепетом и благоговением.





Сегодня ночью я жду в тени навеса, где спит еда и снятся сны, а иногда безутешно кричу от боли. Мир, похоже на то.





Я жду, когда еда выйдет наружу и отдастся мне, но не могу вспомнить его имени.

 

 

 

 

Copyright © Lucy Taylor

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Вода: История»

 

 

 

«Прикосновения»

 

 

 

«Как Квини-кальмар потерял свой Клобучар»

 

 

 

«AI и проблема троллейбуса»

 

 

 

«За пределами Эль»