ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Следующее вторжение»

 

 

 

 

Следующее вторжение

 

 

Проиллюстрировано: Umantsiva

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 22 минуты

 

 

 

 

 

Следующее вторжение не будет маленьким зеленым человечком, приземляющимся на своем космическом корабле в Национальном торговом центре. Это начнется где-то тихо, как темная дорога ночью.


Автор: Роберт Рид

 

 





Шоссе пустое, а потом его нет.фары внезапно ловят что-то движущееся на следующем повороте. - Олень, - шепчет помощник; водитель убирает ногу с педали. Олень был бы разумным, и это то, что они видят в следующий момент, разделяя этот маленький прекрасный трепет. Но эта форма неправильна, не так ли? Как ни странно, они поняли, что человек идет по узкому плечу. Женщина идет в том же направлении, что и они, и судя по ее сильной походке, она молода.Но это же за много миль отсюда, и сейчас уже поздняя безлунная ночь, и за последние двадцать миль не было ни одного транспортного средства.





Водитель бросает взгляд на помощника.





- Спрашивай, - говорит он. - Узнай, чего он хочет.





Ассистентка-худая, некрасивая женщина по имени Молли. У нее большие глаза, крошечный кривоватый рот и изящный, плохо сидящий нос, которому еще нет и трех лет. Татуировки из черных якорей покрывают ее тело, каждый якорь погружен в кровь. Ее предплечья усеяны шрамами от ожогов. То, что могло бы быть пулевым отверстием, образует складку на ее длинной шее. У каждого, кто знает Молли, есть любимая история о ее диком прошлом, но даже правдивые истории не могут передать великолепный ужас ее первых тридцати лет. Последние четыре были лучше, хотя бы в сравнении.Ее нынешний работодатель-трудный, высокомерный человек, который любит делать невозможные просьбы, и хотя она не выполнила свою нынешнюю работу весело или идеально, она доказала свою невротическую способность попробовать почти все, чтобы заставить своего босса улыбнуться.





Молли заглядывает на заднее сиденье. - Сэр?





Из-за спины водителя раздается сонный голос:





“Там есть автостопщик, - говорит она. - Иду своей дорогой.





- А леди?





- Иначе я бы об этом не упоминал.





Пернеллу уже за сорок, хотя острое лицо и волосы позволяют ему сойти за тридцатипятилетнего. Он в какой—то мере художник и ремесленник, но его подлинный талант—то, что отличает его-это его способность манипулировать другими. Неотразимое обаяние - это его первый инструмент, за которым следуют взвешенные угрозы, а когда это принесет наибольшую пользу, - ярость бульдога. Пернелл не курит и не пьет, и он будет наказывать сотрудников, которые экспериментируют с наркотиками. Но его добродетели простираются так далеко. У него есть любовь к покеру, поэтому Эта поздняя ночная поездка обратно из ближайшего казино.И он обожает молодых женщин. - Остановись, - решает он. - Давайте посмотрим на нее.





Водитель кивает. - Посреди ночи, странная машина. Мы, наверное, спугнем девчонку.





- Возможно, - соглашается Пернелл. “Ты думаешь, она сбежит?





“Возможно.





“Думаешь, ты сможешь поймать ее, Стив? Я имею в виду, перед деревьями.





Водитель использовал, чтобы играть жесткий конец в НФЛ, но сбежал с обеими коленями нетронутыми. Только что вышедший на пенсию, он решил, что идеальная работа - это работать на какого-нибудь богатого ублюдка, у которого денег больше, чем здравого смысла. И после нескольких неудачных попыток Стив оказался в раю, присматривая за этим тупым мудаком. “О, я бы ее поймал, - говорит он. “Еще до того, как она съехала с дороги.





Пернелл наклоняется вперед. “Знаешь, может быть, стоит попробовать. Просто чтобы посмотреть, сможешь ли ты это сделать.





“Я бы так и сделал.





“Разве я слышу Пари?





“Это твои деньги, - говорит Стив.





Молли разражается диким смешком и так же быстро замолкает, сцепив руки на коленях.





Стив поднимает ногу. Визг шин растворяется в мягком скрежете утраченного гравия. В последний момент Эскалада проносится мимо девушки. Все ждут, что она закричит и побежит в сторону леса, и, конечно же, они ждут, что она поднимет глаза. Но она никак не реагирует. Ее походка остается быстрой и уверенной, но она никогда не спешит, никогда не тревожится. Ее лицо наклонено вперед, глаза сфокусированы на прямоугольнике цвета и меняющегося света.В ее позднем подростковом возрасте и небрежно красивая, у нее есть лицо, которое, кажется, собирает доступный свет, давая ей черты интересные, привлекательные углы. Прямоугольник - это какой-то цифровой плеер. Ничто другое в мире, кажется, не имеет значения. Двигатель молчит, работает на своих батарейках. Эскалада перестала катиться. Самый громкий звук в мире-это мурлыканье пассажирского окна. Затем мягким заботливым голосом Молли спрашивает: "Тебе нужна помощь?





Девушка останавливается, но продолжает изучать игрока. Она ничего не говорит. Может быть, она глухая, а может быть, что-то еще не так. Не зная, что делать, Молли смотрит на Пернелла, и он нетерпеливо перекатывает одну руку, а Молли вздыхает и высовывает лицо в открытое окно, начиная повторять вопрос.





- Мне не нужна помощь, - перебивает его девушка.





- Хорошо, - говорит Молли. - Наверное. Но уже ужасно поздно, не так ли? Вы, наверное, хотите быть где-то еще, не так ли?





Это сердечный голос заботливой сестры.





Девушка поднимает голову. Что странно, но остается незамеченным, так это то, как она игнорирует лицо в открытом окне и водителя тоже. Глядя мимо Молли, она говорит заднему сиденью: “однако я бы согласилась немного прокатиться. Если это вас не слишком затруднит.





Пернелл смеется, ухмыляется. - Поднимайтесь на борт.





Стив отпирает двери.





Но девушка снова начинает ходить, медленно, касаясь экрана проигрывателя. Экран гаснет. Она вытаскивает беспроводные наушники из обоих ушей, засовывает их в карман и засовывает плеер в небольшую сумку, висящую у нее на поясе. Каждое движение точно. Остановившись перед передним крылом, она поворачивается, и все ждут, что она посмотрит на номерной знак. Но ее взгляд по-прежнему прикован к ветровому стеклу. По-видимому, это было сделано намеренно, стоя на свету вот так, показывая всем очаровательную, довольно красивую и, по-видимому, бесстрашную молодую женщину.Джинсы, сандалии и обтягивающая рубашка, украшенная вышитыми драконами, каждый из которых летел к небу. Такой вещи, как осторожность, не существует. Доверие девушки безгранично. По крайней мере, именно это видит Пернелл, когда смотрит на то, что стоит перед ним, и он улыбается, самодовольно и счастливо, принимая это как свидетельство жизни, полной бесконечного счастья.





* * *





Девушка открывает заднюю дверь и забирается внутрь. Нет ничего удивительного или важного в том, чтобы найти человека, сидящего на одном месте. Быстро устроившись, она убирает свой рюкзак с дороги, прежде чем застегнуть ремень безопасности.





“А что ты смотрела?- Спрашивает Пернелл.





Девушка выпрямляется и похлопывает себя по коленям обеими руками. Ее улыбка бесконечна. Даже в полутьме ее зубы сверкают. Если бы она не казалась такой отстраненной, было бы легко поверить, что она была взволнована своими обстоятельствами. Как бы то ни было, все делают одно и то же предположение, что их пассажир полон травки и таблеток.





Пернелл начинает повторять свой вопрос.





И она прерывает его, называя фильм. Она смотрит на переднее сиденье, описывая сцену, где она заморозила плеер, а затем объясняет, что она думает о работе до сих пор. “Мне это не нравится. Это же глупо. Мультфильм с живыми актерами и надуманной историей, и люди должны быть очень скучными, чтобы платить деньги, чтобы наслаждаться этим, и сколько бизнеса он сделал?





- Четыреста миллионов, - говорит Пернелл.





- Глупо, - повторяет она.





Это, кажется, убивает разговор.





Но Молли ненавидит тишину. Она оборачивается и сердито спрашивает: "А ты не знаешь, кто только что спас тебя от прогулки?





Все еще улыбаясь, девушка наконец-то взглянула на Пернелла. И чтобы быть полезным, он включает верхний свет для чтения, действуя так, как будто он позирует для рекламного снимка, улыбаясь так, как это всегда бывает.





“Вы сейчас в Фэйрвью, - замечает попутчик. “Ты же снимаешь этот фильм.





Пернелл кивает, выключает свет и в поисках безопасной обезоруживающей темы спрашивает:





Ее ответ-тихий, резкий смех.





Он не уверен, что делать с этим ответом, но как только он начинает повторять вопрос, она прерывает его.





“Я вообще не люблю кино.





Все съеживаются. Но именно Стив говорит за всех остальных, спрашивая: "А почему бы и нет, черт возьми?





- Фильмы-это куча всего, - мгновенно отвечает она счастливым вызывающим голосом. - Куча образов и куча звуков, сложенных слишком большим количеством рук, и они обычно довольно неустойчивы и слишком часто глупы, и когда вы начинаете это делать, они тоже могут быть ужасно опасными.





В их среду попал критик. Видя свою обязанность, Молли спрашивает: "Что ты имеешь в виду, опасна?





- Кино формирует общество, - говорит девушка. - Но они неуклюжи, самодовольны и слишком легко усваивают уроки. В них мало реальности, и никогда нет никакой науки. Коммерческие фильмы построены так, чтобы убедить каждого двенадцатилетнего ребенка, что никакая проблема не является сложной, каждое решение приносит пулю или своевременный удар в пах.





- Моя дорогая, - говорит Пернелл. “А сколько тебе лет?





- Мне не двенадцать, - говорит она.





Стив хмыкает и говорит: “Может быть, тринадцать.





Молли смеется, но не Пернелл. Он тратит следующие несколько мгновений, представляя себе обнаженную пассажирку, ее прекрасное сильное тело, вытянувшееся на его кожаном сиденье. Молодость всегда развлекала его. Девушки вроде этой, едва вышедшие из детского возраста, любят производить важный шум. Бросание нескольких резких жалоб на мир помогает их настроению. Но это все, что есть. Шум. Он отказывается быть оскорбленным. Он позволяет ей услышать большой твердый смех, не обращая внимания на все это. За свою короткую, темную жизнь эта девушка ничего не добилась. Они оба это знают, и нет причин обижаться.





Молли чувствует себя оскорбленной. Глядя поверх подголовника, она спрашивает: "Ты что-нибудь знаешь о фильме, который мы снимаем?





- Переделываю, - говорит девушка.





Пернелл хмыкает. “О, и ты, наверное, не одобряешь римейки.





“Я этого не одобряю и не осуждаю, - загадочно отвечает девушка. - Но ведь жизнь развивается.





“Что ты имеешь в виду?- Спрашивает Молли.





- Будущие поколения часто совершенствуют своих предков. Это происходит с видами и с искусством. Не то чтобы улучшение было неизбежно, конечно. Ничто не может быть неизбежным.





Их пассажир-не единственный, кто может быть дерзким. Пернелл говорит: "Хорошо, я вам это обещаю. Мой фильм будет лучшей версией когда-либо.





Девушка снова смотрит вперед. “Это не должно быть слишком сложно.





Молли вздрагивает. - Оригинальный фильм просто замечательный. Это же классика.





- Вряд ли, - говорит девушка.





Верность-это лучший вид силы, а сила Молли простирается далеко за пределы одного трудного босса. Фильмы были единственной надежной радостью в этом несчастном детстве. Она выросла, смотря все виды фильмов и поклоняясь этим красивым лицам, и она все еще полностью обожает медиума. Классические фильмы были лучшими товарищами, чем любой мужчина и большинство женщин, и ее бесит мысль, что кто-то настолько молодой и самодовольный может относиться к любви своей жизни с таким пренебрежительным презрением. “Что ты имеешь в виду? Все знают, что это отличный фильм.





“То, что я имею в виду.- Девушка не колеблется. - Она делает паузу. Позволив себе несколько мгновений тишины, она создает пространство для тщательного объяснения. "Оригинальный фильм был снят с некоторым мастерством. Я готов это признать. И некоторые из актеров не слишком сильно пострадали. И если единственная цель этой истории состояла в том, чтобы играть с паранойей того дня, то продукт был сносным успехом.





Пернелл снова пытается засмеяться. “Так что же они сделали не так?





Девушка смотрит на него. - Пришельцы ошибаются.





- Правда, - говорит он.





“О чем ты говоришь?- Молли давит.





- Пришельцы из космоса никогда бы так не поступили.





Стив оглядывается через плечо. - Малыш, - говорит он. “Не пойми меня неправильно, малыш. Но ты один сертифицированный, подлинный гребаный идиот.





Ничто в этой девушке не говорит о напряжении. Ни ее позы, ни голоса. Она пожимает плечами и говорит: “Если бы там были похитители тел.- Еще одна пауза. “Если бы они были настоящими, то не были бы такими, как в кино. Природа не работает и никогда не будет работать таким образом.





Тишина.





Развлекать эту девушку - это просто слишком много работы. Пернелл вздыхает и говорит: “юная леди. Что ты знаешь о похитителях тел?





Еще одна обрамляющая тишина опускается.





Затем девушка говорит: "Я знаю, что инопланетяне реальны. И я знаю, что они не только реальны, но и чрезвычайно распространены, и если вы знаете, что искать, вы поймете, что новые инопланетяне прибывают сюда каждый день.





* * *





Шины и дорога гудят ровно. Никто ничего не говорит. Три человека призывают все, что они знают о психических заболеваниях и бредовых состояниях, каждый самородок факта заражен слэшер-фильмами и сентиментальными драмами. Тогда каждый из них принимает простую меру предосторожности, чтобы успокоить свой страх. Молли сидит боком, прижавшись спиной к запертой двери. Стив опускает правую руку рядом с перцовым баллончиком, предназначенным для непослушных фанатов и недовольных сценаристов.И Пернелл, чувствуя себя наиболее уязвимым, вытаскивает из кармана рубашки водяную ручку, обнажая твердый кончик, мысленно практикуясь, как он ударит любую руку, которая приблизится к нему.





- Может, я и дура, - соглашается Молли. “Может быть, тебе стоит объяснить глупышке, как на самом деле устроена природа.





С приятным, почти веселым тоном девушка говорит: "Я могу попробовать.





- Воспитывай нас всех, - поддразнивает Пернелл.





- Ну ... - начинает девушка. - Во-первых, невозможно построить новое тело, которое точно соответствует человеческому существу, и сделать это волшебство за несколько часов или дней, а тем более всего за несколько минут. Настоящие тела-это не пластиковые куклы и не цифровые изображения. Плоть требует тонкой, требовательной работы. Сотни триллионов белков должны быть изготовлены и выровнены именно так, создавая необходимые ферменты и структурные ткани. Скелеты-это великолепные головоломки, и они не любят, когда их шлепают вместе в неправильном порядке.Органы должны быть построены и расположены в правильной последовательности, и все должно работать с первым ударом сердца. Природа все это понимает. Чтобы построить взрослого человека, требуется двадцать лет. Если бы органические системы могли сотворить магию за один день, разве ты так не думаешь? Рост - это сила. Власть безжалостна. В мире с такой плодовитостью каждый организм должен был бы мчаться через свой жизненный цикл только для того, чтобы не отставать.





Пернелл машет свободной рукой. - А кто ж знал? Спасибо.





Молли вздыхает, а Стив со смехом качает головой.





- Человеческий разум сложен, - продолжает девушка. - Даже мозг глупого человека огромен, сложен и постоянно меняется. Череп содержит столько нейронов, сколько звезд в этой галактике, и каждый нейрон должен быть интегрирован со своими соседями, и все они должны быть обучены, и только термодинамические проблемы делают невозможным построение работающего разума из жира, крови и пустоты.





Пернелл переступает с ноги на ногу. Спокойным, размеренным голосом он говорит: "только мы говорим не о реальности. - Правда, дорогая? Наша тема-кино. И, как вы заметили, спасибо, фильмы-это истории, рассказанные с кучей картинок и звуков. Они-произведения художественной литературы. По самой своей природе вымысел не обязан подчиняться всем правилам реального мира.





Молли наслаждается экспертным увольнением своего босса. Она смеется и хлопает в ладоши, говоря: "аминь.





Автостопщик остается невозмутимым. - Есть еще одна неразрешимая проблема, - продолжает она. - В сотне различных фильмов Земля была захвачена врагом. Вдохновение для этого сценария исходит от человеческой войны, но правда заключается в том, что никто не будет атаковать этот мир с помощью космических кораблей. Путешествовать в космосе-это не то же самое, что плыть по морю. Галактика огромна. Звезды находятся далеко друг от друга. И нет никаких гиперпространственных трюков, чтобы перепрыгнуть оттуда сюда. Лучшим ракетным топливом всегда будет антивещество, но его производство обанкротит любой мир, достаточно глупый, чтобы попытаться построить какую-нибудь звездную армаду.





Пернелл понимает, что Эскалада замедляется. “Что ты там делаешь?





- Мы не автобус, - говорит Стив. “Я сейчас ее высажу.





- Нет, это не так, - говорит ему Пернелл.





Но Стив придерживается своего решения. Эта девушка сумасшедшая и, возможно, опасная, и его первая задача-обеспечить безопасность этого испорченного, глупого человека. Студия наняла его именно по этой причине. У него есть авторитет и веские причины, чтобы принять решение, которое он принимает. И именно поэтому он нажимает на тормоза, пока Молли не касается его предплечья.





“Ты же слышал его. Пусть девушка говорит, или ты тоже пойдешь.





Они ускоряются, постепенно.





Пернелл держит перо, как нож, но плечи его расслаблены. “Может быть, вы и правы, юная леди. Может быть, от науки дурно пахнет. Но режиссеры-это не ученые. Я знаю, что я не эксперт в космических путешествиях или биологии.





- Биология, - с энтузиазмом повторяет девушка. “Вы знаете, что большие части галактики полны жизни. Земля является одним из примеров среди миллиардов. И эволюция-это не просто местный обычай. Естественный отбор-это универсальный процесс, воздействующий на каждый вид и каждый живой мир. Силы отбора помогают выбирать победителей, и миры, которые делают разумный выбор, независимо от того, насколько он скучен, - это те же самые миры, которые в конечном итоге прыгают через космос, чтобы вторгнуться в своих соседей.





“Но ты же только что сказала, - жалуется Молли. - Вторжений не бывает.’”





"Вторжение клише не может ... точно.





Молли делает глубокий вдох, потом еще один и говорит: В первом фильме snatcher семена дрейфуют вниз из космоса. Только не космические корабли.





- Споры-это очень маленькие семена, - говорит девушка.





- Я тоже так думаю.





- Жесткие споры, выпущенные в вакуум, будут двигаться под давлением звездного света, дрейфуя, как пыль. Большинство из них больше не коснутся земли. Но через несколько миллионов лет, вы правы, несколько спор могут поселиться в другом мире, и некоторые из этих спор могут прорасти. Растут как грибы, питаясь органикой. Или превращаться в растения и питаться солнечным светом."Раздается громкий яркий и восторженный смех. Она похлопывает себя по ногам и говорит: “Ну вот, ты абсолютно права. Это самый разумный план нападения. Это так разумно, на самом деле, это неизбежно.





Молли настороженно улыбается, не понимая, почему она вдруг так заинтересовалась этой болезненно неинтересной темой.





Девушка наклоняется между передними сиденьями, ее лицо низко, черты освещены приборной панелью. У нее прекрасное сосредоточенное и бесспорно умное выражение лица. Она безумна, это очевидно, но это захватывающее, притягательное несчастье, и Пернелл не может не улыбнуться вместе с ней, ожидая, что в следующий раз из нее выйдет какая-то грандиозная странность.





* * *





- Представь себе, - говорит девушка. Затем она произносит это слово еще раз, с теплым восторженным голосом. “Воображать.





Больше никто ничего не говорит.





- Каждый день десять тысяч инопланетных спор касаются поверхности Земли. Каждый день микроскопические капсулы дрейфуют вниз с неба, приходя на отдых везде, где ветер и вода помещают их. Почему кто-то должен был заметить это тихое нападение? За один день спор не смог испачкать ни одной капли дождя. Конечно, большинство спор нежизнеспособны, стерилизованы радиацией, убиты глубоким временем. Даже здоровые захватчики, вероятно, не найдут свой путь к идеальной питательной среде. Очевидно, что десяти тысяч спор недостаточно. Наверное, десяти миллионов недостаточно.Но если хотя бы одна из десяти миллиардов спор окажется успешной, мы увидим результаты. Где находятся колонии микробов с очень своеобразной генетикой? Поверьте, ученые уже посмотрели. Где эти странные фиолетовые кусты, стоящие у всех перед домом? И почему океанское дно не покрыто ковром из светящихся грибов, которые появились тридцать лет назад и произошли от семени, сидящего на хвосте Галлея?





Девушка внезапно протягивает руку между сиденьями и касается обнаженной руки Стива.





Он подскакивает, ругается.





- Расслабься, - говорит она.





“Да, - лжет он.





“А как тебя зовут?





Он колеблется, а потом почему-то решает соврать. “Законопроект. - Я Билл.





“Ну, Билл. Я хочу засунуть свой палец глубоко в твое ухо.





Он оглядывается назад и говорит: “Нет. Ты же не хочешь этого.





Тем не менее она смеется и пытается, и с легкой жестокостью он шлепает по руке, прежде чем она может коснуться его головы.





- Интересно, - говорит она.





- Нет, это не так, - говорит он.





- Это то, чего ты не знаешь. - Как ты могла? Но это иллюстрация того, почему нет успешных вторжений. Жизнь на Земле имеет аналогичную реакцию на нежелательные прикосновения.- Она откидывается назад. Паузы. - Ничего не может быть разумнее. Жизнь в галактике была древней еще до того, как появилась земля. Миллионы миров были густо покрыты органической слизью, не разумной, но прочной и стойкой. Столкновения с кометой и тому подобное посылали облака тотипотентных спор по всему космосу. Как только жизнь стала возможна здесь, она была здесь. Он процветал.Тем не менее, свидетельства показывают только одну семью-основателя, один набор потомков. Это загадка и ключ к разгадке. Биосфера вокруг нас имеет глубокую движущую потребность оставаться чистой. Пришельцы-это захватчики. Независимо от того, насколько плодородны вторгшиеся споры, они будут идентифицированы и побеждены. Действительно, нет никакого другого объяснения тому, что вы не видите каждый день. Во Вселенной, переполненной жизнью, единственный способ, которым один маленький мир может оставаться чистым, - это отбиваться от каждого нарушителя.





Пернелл переминается с ноги на ногу и вздыхает. “Вы, конечно, много знаете об этом предмете. Ты ведь учишься на факультете естественных наук?





Девушка улыбается и ничего не говорит.





“Или, может быть, ты кто-то другой, - допускает он. “Поскольку ты, кажется, знаешь все об этом деле, то напрашивается вывод: ты, должно быть, какой-то инопланетный монстр.





Стив смеется.





Молли ахает и закрывает рот рукой.





Девушка спокойно смотрит на Пернелла, но улыбка ее не меняется. “А теперь скажи мне, почему ты так считаешь?





“Вы сами так сказали. Жизнь есть везде. Инопланетяне должны быть повсюду. Вы знаете вещи, которые наши ученые, вероятно, не понимают, и поскольку, по вашему собственному признанию, вы согласны с тем, что инопланетяне пытаются сделать здесь плацдарм .





- Он позволяет своему голосу затихнуть.





Молли обхватывает себя руками, желая, чтобы босс перестал дразнить сумасшедшую девушку.





Но Пернелл любит поздние встречи с быками. Всегда быть. - Скажи мне, если я прав. Вы, кажется, утверждаете, что нам не о чем беспокоиться, когда речь заходит о вторжениях. Потому что наши враги прибывают маленькими, и они не могут просто вытащить большие новые тела из стручков, и земля может убить маленьких ублюдков достаточно легко.





Девушка говорит: "в какой-то степени да. - Ты совершенно прав.





“Только до некоторой степени?





Молли просовывает лицо между сиденьями. “Вы же знаете, сэр. Завтра будет большой день. Я знаю, что ты не хочешь этого слышать, но может быть—”





- Заткнись, - любезно говорит он.





Она отступает.





“Я разговариваю с этой девушкой, - говорит он любезным, беззаботным голосом. Затем, обращаясь к своему гостю, он спрашивает: “Итак, что же не так с моим мышлением?





- Это слово "чужой".- Если ты не будешь осторожен, то просто потеряешь голову.





“Как же так?





Она кивает, и улыбка ее слегка сузилась. - Жизнь на земле пришла откуда-то еще. Предположим, что это правда. Ну, сегодня этот первоначальный материнский мир может быть на другой стороне галактики, или она умерла по какой-то хорошей естественной причине. Но ее отпрыски повсюду. В этом рукаве галактики, возможно, десять тысяч живых миров заражены этой единственной отчетливой формой жизни, и каждый из этих миров защищает свою независимость, и каждый развил сложность и новые таланты. Один, два или десять видов-резидентов могут быть технологически развиты.Эти существа активно запускают споры в холод и темноту. Но, возможно, это более крупные, более сложные версии ранних спор. Нет, они не могут быть такими же быстрыми, как авангард размером с бактерию. Шансы найти дорогу на эту землю чрезвычайно малы. Но если кто-то когда-нибудь приземлится здесь, он будет благословлен той же самой биохимией, что и местные жители, теми же самыми ключевыми подписями. Земная жизнь не будет бунтовать против него, и со второй мерой удачи, зверь мог бы сделать довольно хорошо.





- Значит, они не настоящие инопланетяне, - говорит Пернелл. “В этом-то все и дело.





“Эти новые споры могут быть разными, да. Они не прорастут в самостоятельные новые виды. Это гладкие, скользкие существа, которые цепляются за любой плодовитый организм, оказавшийся поблизости, давая своему хозяину набор радикальных инструкций. С генами, мемами и поучительными элементами, более мощными, чем те и другие.





Она тихо вздыхает и обхватывает себя руками за талию. - Долгое время жизнь на Земле была простой. Микробы в море и кислород накапливаются в атмосфере, а затем кислород уменьшается, а затем он снова строится и снова падает. Но почти ничего не изменилось, и на этой земле никто не жил. Единственная многоклеточная жизнь была плоской и рудиментарной. Затем все сразу, в первый день так называемого кембрийского периода, появилось разнообразие. Каждый филум, который существует сегодня, взорвался в существование.Видите ли, пришел новый набор инструкций, революция была развязана, и это только самая большая революция в череде потрясений, которые не могут быть более очевидными, как только вы знаете, что искать в геологической летописи.





- Она делает паузу.





С убежденностью и немалым удовольствием Молли смотрит на заднее сиденье, говоря: "о, ты такой сумасшедший.





- Ну-ну, - говорит Пернелл. “Быть милой.





- Но почему же?- Спрашивает Молли. - Нет никаких причин терпеть это . . . покровительствовать. . . кто-то, кто, вероятно, ушел из психиатрической больницы.





Пернелл кладет руку на плечо Молли.





Она отстраняется, свирепо глядя на него.





Затем сумасшедшая девушка берет Пернелла за руку, один палец и такой же большой палец обвивают его локоть, и она перемещает его руку обратно на колени. Он пытается вырваться и не может. пораженный, он ударяет рукой с ручкой, но девушка хватает его кулак в темноте, используя другую руку, и она сжимает, пока оружие не падает между ними.





Молли поворачивается к Стиву, не подозревая о том, что только что произошло. - Остановись здесь. Сейчас. Это зашло слишком далеко.





- Наконец-то хоть кто-то задумался, - говорит Стив, кладя их на узкое гравийное плечо.





Эскалада накренилась, шины впились в мягкую, неустойчивую землю.





Они останавливаются, и девушка смеется. Она смеется и говорит им: "конечно, вы знаете, кто я. А кем еще я могу быть?





Лучше всего молчать. Никто не хочет разговаривать с этим существом. Никто не хочет рисковать и продолжать этот разговор. Но рука и ладонь Пернелла болят, а его кожа выглядит обожженной солнцем, и хуже всего то, что он не может просто так бросить это дело. Поэтому он, наконец, говорит: “Нет, я не знаю. А кто ты вообще такой?





- О, дорогой, - говорит девушка, разражаясь диким смехом. “Разумеется, вы едете один на один со следующим вторжением.





* * *





Прошло пять недель и пять часов. Солнце едва встает, когда Эскалейд паркуется позади мотеля, вне поля зрения межштатной автомагистрали. Стив появляется, вытягивая спину и устанавливая автомобильную сигнализацию, прежде чем медленно подняться на второй этаж, на 209, стуча в металлическую дверь, прежде чем использовать карточный ключ. В комнате темно и тихо. Кровать пуста. Он садится на край кровати и потирает лицо, а затем откидывается назад, опершись на локти, и простыни пахнут ею. Он шмыгает носом, улыбается, в туалете смывается вода, и он ложится прямо перед тем, как она выходит из ванной.





“Я здесь, - говорит он.





“Я все слышала, - говорит она.





Он поворачивается и смотрит на узкое маленькое тело, одетое только в трусики и дюжину окровавленных якорей. Она садится рядом с ним и ласково кладет руку ему на грудь, спрашивая: “как это было?





- Через минуту, - говорит он.





Она сидит и ждет, терпение переносит ее через следующие пару минут тишины.





Стив называет город, где они снимали всю ночь.





“Я помню расписание, - говорит она.





Он хочет что-то сказать, но это будет нелегко. Самый сильный свет-это вертикальный разрез отраженного рассвета, входящего между жалюзи. Номер дешевый, но аккуратный. Вчера после работы она постирала свою униформу метро, и она висит там, где может высохнуть, не помявшись. Он смотрит на нее, а потом на ее лицо, особенно на большие глаза, и говорит: "Ты не знаешь, где это?





- В самом городе?





- Он показывает пальцем. Он дает мили между Фэрвью и там. Он ожидает, что она сама догадается обо всем остальном, но она выглядит озадаченной и не очень-то торопится понять то, что он пытается ей сказать.





Стив качает головой, тихо ругаясь.





Молли в ожидании кладет свою руку на его ладонь.





“Когда мы ее выгнали . . . помни, что она нам сказала.





- Каждое слово, - говорит она.





- "Гены, мемы и поучительные элементы, более мощные, чем те и другие”, - повторяет он.





- В чем дело, дорогая?





Раздражение честное, сырое. “Если я превращаюсь, то должна хотя бы чувствовать, что становлюсь умнее. Но не тупее.





- Ты же не дурак, - говорит она вполне серьезно.





- Я начинаю путаться, - говорит он. - Взволнован, понимаешь? В профессионалах мне, возможно, придется принять пять больших решений, запустив один шаблон, на полной скорости, и это было легко. Теперь все не так просто. Все не так просто. Все, что я делаю, моя голова замедляется, и я обнаруживаю, что слишком много думаю и нервничаю.





“Что-то пошло не так?





- Ну и что же?





“Прошлая ночь. На съемках.





“Нет, не совсем так. Все прошло почти так, как и ожидалось.” Он размышляет. “Ты имеешь в виду что-то вроде встревоженного поклонника.





“Утвердительный ответ.





“Никакой псих с пистолетом, нет.





“Хороший.





Стив закрывает рот тыльной стороной ладони, посасывая соленую кожу. Иногда он думает, что его плоть имеет неправильный вкус, или его язык не воспринимает вселенную таким же образом. Пару дней назад, чтобы убить время, он написал список изменений, как очевидных, так и тонких, и последним пунктом было замечание, что он делает список. Он никогда раньше в них не верил.





“Как у нее дела?- Спрашивает Молли.





Ему не нужно спрашивать, кого она имеет в виду. Он знает Молли лучше, чем кто-либо другой в мире. - Вчера вечером девушка несколько раз облажалась. Один большой промах стоил денег.





“И что же он сделал?





Она имеет в виду Пернелла. - Да, это было совсем другое дело, - признается Стив. - Съемочная группа, актеры . . . все уже ждали фейерверка. Но все, что он сделал, это отвел ее в сторону и жестко поговорил с ней пару секунд.





Она кивает, представляя себе эту сцену.





“Он все равно заставил ее плакать, - говорит Стив.





- Бедная девочка, - говорит Молли. Потом она пожимает плечами и снова говорит: “самый лучший день в моей жизни был, когда я уволилась.





- Это я знаю.





“Ты все еще думаешь о том, чтобы уйти?





“Каждый день.





Она наблюдает за ним. И через минуту она снова спрашивает: "Что случилось?





- Этот город, - начинает он.





“А что с ним такое?





- Пернелл хотел получить их старую колокольню. Одна сцена, но она большая. Они уже приготовили дополнительные блюда. Все местные жители, особенно самые красивые.





- Подожди, - говорит она.





- Ну и что?





- Вот дерьмо, - говорит она и смеется. - Так и было?





- А, ну да.





Молли замолкает. Затем через минуту она говорит: "Мы были рядом с той колокольней. Разве не так?





- Может быть, в четырех милях отсюда. Вы можете добраться до этого города по окружной дороге. Ее дом находится примерно в миле отсюда.





- Неужели?





Он вообще не разговаривает.





- Итак, - говорит она. - Пришелец не был какой-то групповой галлюцинацией.





“Нет.





“И Вы ее видели?





“Я так и сделал, и Пернелл тоже. Сразу.





“И что же он сделал?





Стив начинает отвечать, но потом колеблется. - Спроси меня, что я сделал. Тогда я доберусь до него.





“Ты с ней разговаривал?





“Нет.





“Но ты же ее видел.





- Мы были в десяти футах друг от друга, и да. Я сделал.





Она кивает и ждет.





“Я расспрашивал людей о ней. Ее имя, ее история.





- И что же?





“Семнадцать лет. Родился у матери-одиночки, которой еще нет тридцати пяти. Она всю свою жизнь прожила в этом графстве. И все ее любят. Я разговаривал с одним парнем, старшеклассником, который говорит, что помнит меня—я не знаю, может быть, он солгал—во всяком случае, он сказал, что она замечательная девушка, и каждый парень любит ее, и она не ходит на свидания, и она отказывается ходить в церковь, и она всего лишь средняя ученица, но каждый учитель любит ее тоже.





“Она что, чокнутая?- Спрашивает Молли.





Затем она перефразирует вопрос, добавляя: "Я знаю, что это не так, но говорит ли она с ними так же, как и с нами?





Он на мгновение задумывается и говорит: “Не то чтобы я мог сказать, нет.





Молли кивает и берет его за руку обеими руками.





“Но она блуждает, - продолжает он. "Один старик рассказал мне, что девушка выходит ночью, гуляя по окрестным дорогам. Она ездит автостопом от незнакомых людей, и самое странное, что мой свидетель, казалось, не заботился и не был встревожен вообще. ‘Она любит встречаться с незнакомыми людьми и болтать, - сказал он, как будто ничто в мире не было более обычным.





“Неужели эти люди изменились?- спрашивает она.





- Изменился?





“Преобразованный.





“Я не могу сказать точно. Честно.- Он убирает свою руку и сильно трет глаза, нуждаясь в мгновении, прежде чем признаться, - я не думаю, что это происходит быстро. То, что она рассказала нам о том, как мозг такой сложный и тонкий . . . Я думаю, что она предупреждала нас о том, что настоящие перемены, те, которые чего-то стоят, требуют многих лет и много тяжелой, невидимой работы.





- Наверное, так, - соглашается она.





Он тяжело дышит, глядя в потолок.





- И что же?





“Я с ней не разговаривал. Но Пернелл знал.





Молли кивает.





“Я наблюдал за ними обоими, и поверь мне, он испугался, когда увидел ее. Нервничал, виновато боялся. Он выглядел больным и несчастным, но заставил себя подойти к ней. У меня просто не хватило мужества. Она стояла с друзьями, школьники толпились вокруг нее, все просто пытались быть рядом с ней. И вот он, всемирно известный режиссер, так нервничает, что даже дрожит, болтая с этой девушкой ниоткуда. Это существо со звезд. Все остальные наслаждались этим шоу. Я не знаю, что было сказано, но она произнесла какую-то небольшую речь, и вдруг все засмеялись.Трудный. Это был тот вид смеха, когда вы чувствуете себя исключенным, не будучи частью его самого.





- Неужели?





- Место преступления расстреляли. Поздно, из-за того, что сорвался раньше. Я продолжал расспрашивать город о девушке, и они сказали мне больше, чем я могу вспомнить—Боже, я хотел бы, чтобы она дала мне лучшие мозги—а затем на обратном пути в Фэйрвью зажегся свет. Пернелл начал делать звонки. Посреди ночи в Калифорнии, и он будит людей, чтобы сказать им лететь сюда и встретиться с ним сегодня днем. У него большие новости.





Молли закрывает глаза.





“Я спросил его, в чем дело. Когда он закончит звонить.





“И он действительно рассказал тебе?





“Он уже не тот человек. Трудно сказать, что изменилось. Это как два листа с одного дерева. Вы можете различить их только тогда, когда сравниваете их в своей руке. Но с ним легче ладить. В основном. И некоторые из этих плохих старых привычек отсутствуют.





Она открывает глаза. “Хороший.





Стив немного подождал, прежде чем сказать: “он переписывает фильм.





“Но стрельба уже почти закончилась, - говорит она.





“Я говорил то же самое. И знаешь, что он мне сказал? ‘Да, но все это-гигантское жалкое дерьмо. Никому это не нравится, и если оно не станет лучше, есть разговоры об этом монстре, идущем прямо на DVD.’ ”





- Подожди, - говорит Молли. “Он так сказал?





“Но у этого человека есть план. Он сказал мне, что собирается вкладывать свои собственные деньги, платить за каждую новую сцену и заставлять инвесторов снова спать по ночам. Теперь, когда он наконец понял, что не так с этой историей.





“С пленкой похитителя?





“Со всеми этими пленками про похитителей, - говорит он.





Мгновение Молли смотрит на экран телевизора в комнате. Даже этот убогий мотель предлагает HBO, но прошло уже две недели с тех пор, как она в последний раз смотрела даже несколько минут фильма.





” Мои инопланетяне будут очаровательны, и они будут забавны", - говорит Стив, цитируя режиссера слово в слово. - Именно так они и поступили бы, конечно. Я имею в виду, если бы вы приложили все усилия, чтобы прилететь сюда с какой-нибудь другой звезды, и если бы вы могли приготовить новое тело так же легко, как они могут . . . вы же не хотите испортить свое вторжение, действуя как стая невыносимых придурков. НЕТ. Вместо этого ты сделаешь мне приятное. Знаешь, что бы ты сделал? Хватайте только мудаков этого мира. Оставь таких хороших людей, как ты и я, бродить вокруг.Тогда все будут на вашей стороне, и весь мир упадет вам на колени. И насколько это будет замечательно-чертовски-страшно?’

 

 

 

 

Copyright © Robert Reed

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Литания Земли»

 

 

 

«Друзья до конца»

 

 

 

«Медленный яд ночи»

 

 

 

«Вакулла Спрингс»

 

 

 

«Предупреждение о заморозке»