ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Слезные дорожки»

 

 

 

 

Слезные дорожки

 

 

Проиллюстрировано: Magdalena Radziej

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 25 минут

 

 

 

 

 

Флюр путешествовала по звездам, чтобы установить первый контакт с циклопами, надеясь заключить мирный договор между человечеством и первыми разумными инопланетянами, которых они обнаружили. Она прошла тщательную подготовку и обучение, чтобы подготовиться к этому моменту. Но что, если ее подход слишком человечен?


Автор: Malka Older

 

 





Никто не ожидал, что они будут выглядеть по-человечески. Если кто-то все еще питал такого рода антропоцентрические предубеждения, они держали их закупоренными вместе с другими иррациональными фантазиями (или кошмарами) об успешном контакте. Биофизики теоретизировали альтернативные формы, которые могли бы поддерживать высший разум: спиральные головоногие моллюски, жидкое сознание, равномерно распределенное сознание. Директор миссии, известный своей широтой взглядов, даже предложил некоторым писателям-фантастам поработать с учеными, чтобы представить себе, как может выглядеть разумная инопланетная жизнь.Это сотрудничество не породило много полезных идей для миссии (хотя оно привело к полудюжине бестселлеров и нескольким уродливым судебным процессам). И после всех этих размышлений, усилий и переподготовки предположений первые разумные внеземные формы жизни, которые они обнаружили, были гуманоидными.





Не совсем человек, не похожий на актеров с серебряной раскраской лица, но двусторонне симметричный, двуногий, с большей частью органов чувств, сосредоточенных в Центральном верхнем придатке, который трудно было не назвать головой.





-Нам нужно новое слово, совершенно новый словарь, - сказал Цонга, когда они с флюром просматривали многочасовые записи с камер наблюдения на дальние расстояния. - Термин, который напоминает нам, что они не люди, но все же придают им равную важность и интеллект.





Потому что они не только были гуманоидами (это слово не удовлетворило Тсонгву, но и прижилось в нем), они были явно разумными, с обществами и цивилизациями. Они жили не в пещерах, не в разумно-органических комплексах и не в ментально изменяемой окружающей среде, как предполагают ученые, а в узнаваемых зданиях, в городах. (Директор миссии оперативно привлек архитекторов, урбанистов, психологов, криминалистов-археологов, городских психологов, криминалистов-архитекторов).Они были “продвинутыми” (Тсонга настаивал на том, чтобы поставить это слово в кавычки) достаточно, чтобы первый контакт с ними мог быть по радио, а затем видео. Многие лингвистические проблемы, не говоря уже о первоначальном шоке инопланетного существования, можно было решить задолго до того, как флюр и Тсонгва приблизились к планете.





Директор миссии настаивал на важности протокола для контакта, достаточно гибкого, чтобы использовать его в самых разных контекстах, которые они могли себе представить (оптимист, он все еще надеялся обнаружить разумных спиральных головоногих), но достаточно структурированного, чтобы обеспечить некоторую степень стандартизации. Два посла, один мужчина, одна женщина (директор миссии не указал, что они также были разных “рас”, другое слово Тсонга использовал только в кавычках). Они будут вооружены, но незаметно.Они пойдут с научными целями-как можно больше наблюдений и записей-но также и с дипломатическими целями, которые были более важны: они должны были принести назад, если не договор, то по крайней мере соглашение. - Это основа, - объяснил директор миссии, - для будущих отношений.” Он сделал шаблон для них, но призвал их изменить его по мере необходимости. На следующий день он вернулся с несколькими новыми шаблонами, чтобы дать им представление о диапазоне вариантов.





Флюр, блестящая молодая звезда того, что они называют самой иностранной службой, улыбается и кивает, но он перепродает это. Она почти уверена, что сможет найти приемлемые варианты, может быть, даже те, которые не придумал директор миссии, так же как она уверена, что может очаровать этих инопланетян, уважая и слушая их, сопереживая, импровизируя. Может быть, даже больше, чем Тсонга. Ей нравится Цонга, но он так серьезен и придает слишком большое значение семантике. Она знает, что он должен быть опытным балансом ее молодости и гения, но никто не испытывал ничего подобного раньше.И на самом деле он не так уж и много старше; это просто глубокие морщины на его лице и медленный темп его рассмотрения, которые заставляют его казаться таким.





Флюр осознает еще одно вероятное преимущество: насколько они могли судить, большинство инопланетных лидеров-женщины. Или эквивалент женщины, которая выглядит как женщина для людей, что означает, что человеческие женщины будут выглядеть как лидеры для инопланетян. Даже цвет кожи Флюр ближе к розово-пурпурному цвету чужеродной плоти. Хотя никто не упомянул ни об одном из этих культурных элементов, Флюр готовится к тому, что ей придется выступить в качестве главы экспедиции, даже если она останется технически подчиненной Тсонга.





Ее уверенность, или излишняя самоуверенность, не проходит незамеченной. Но это не сильно беспокоит директора миссии или Тсонгву. Флюр никогда не проявляет неуважения, и она усердно работает, изучая видео-и аудиозаписи, рисуя и перерисовывая то, что они понимают о политических структурах, сочиняя короткие трактаты о культурных практиках.





Время и место посадки установлены, и есть яркая церемония для вылета из базовой станции, полная флагов и символов, а также прекрасной музыки, сценариев и симуляторов. У флюр возникает странное желание помахать рукой матери, но ей удается подавить его. К счастью, директор миссии сумел отбиться от просьб о симуляции самой миссии (в основном напоминая политикам и руководителям СМИ о маловероятной, но реальной возможности ужасного конца приключения).Закрывающийся воздушный шлюз оставляет Флура и Тсонгву одних, за исключением восьмидесяти двух сотрудников миссии, подключенных к их коммуникационной и записывающей сети. Они излучают вниз, сленговое выражение для того, что на практике является длинным, ухабистым и опасным путешествием в атмосферу планеты на шаттле, известном как лучемет. Это опыт Тсонгвы, и флюр соответственно благодарен за это, поскольку она второй пилот. Он умело ведет их к назначенной посадочной площадке, обширному полю за пределами чужого города.





Флюр делает глубокий вдох, как только они устраиваются. Через маленькое окошко она видит высокие изогнутые фигуры: пришельцы, аборигены этой планеты, собрались, как и было запланировано. С экрана на приборной панели директор миссии оглядывается на нее, почти купаясь в том, как эмоции и подавляющее осознание важности этого момента играют открыто на его лице. Флюр проверяет свою связь и встает.На мгновение она и Тсонгва оказываются лицом к лицу в узком проходе между сиденьями, и хотя его подбородок находится на уровне ее лба, ФЛ впервые чувствует, что они смотрят прямо друг на друга. Этот момент, хотя он и записывается и передается в дюжине различных сенсорных и технологических комбинаций, все еще принадлежит им одним. Раздается взаимный кивок—флюр не знает, кто из них инициирует его,—и затем Тсонгва ведет нас к люку.





Выйдя из лучемета, Флюр обнаруживает, что инопланетяне выглядят менее человечными на этом близком расстоянии. Их вытянутые тела грациозно изгибаются в крючки и завитушки, частично скрытые развевающимися одеждами, которые создают впечатление кораблей с квадратными парусами, несущихся по ветру. Когда двое из них выходят вперед с вытянутыми руками, Флюр видит, что их три пальца гибкие, как змеи. Они закрывают нижнюю часть своих лиц большим количеством ткани, но выше этого их носы имеют только одну ноздрю, плоскую на лице, открывающуюся и закрывающуюся, как у кита.Как ни странно, именно эти глаза наиболее похожи на человеческие: ни одного из гигантских зрачков или расширенных щелей старых научно-фантастических фильмов, но (что кажется) радужки и склера яйца Малиновки в знакомой заостренной овальной форме, хотя у каждого из них есть только один. В популярной прессе они уже известны как циклопы, но Флюр находит каждый глаз поразительно (возможно, обманчиво?) выразительный.





Два пришельца остановились, зависнув на безопасном расстоянии. Может быть, это их представление о личном пространстве? Флюр бросает косой взгляд на Тсонгву, затемненный ее очками, но он уже делает шаг вперед, вытянув руки вверх и вперед, имитируя круговой жест инопланетянина, который они определили как многозначительный и позитивный. Из динамиков Флюр едва слышно слышит, как он откашливается.





- Приветствую вас, - говорит он с акцентом Циклопа, который, как они надеются, можно понять . - Он делает паузу. В то, что, несомненно, является лучшим моментом их жизни, инопланетяне говорят ему то же самое слово.





Два обозначенных гуманоида приближаются и изгибаются еще больше, так что их необычные глаза оказываются почти на одном уровне с глазами их посетителей. Кожа на их лицах похожа на пергамент, изношенная и морщинистая, как склеенные вместе дубовые листья, с яркими линиями, спускающимися вниз от обоих уголков глаз. Они произносят сложные приветствия, которые Флюр понимает лишь частично. Их зовут Сланкс и Ирнв, и они с радостью встречают своих самых уважаемых гостей с другой планеты и везут их в этой почетной процессии в столицу своего острова, где они встретят своего лидера.Флюр почти рефлекторно хихикает над иронией всего этого, но она подавляет ее и вместо этого принимает складки материала, которые ей протягивает Ирнв. - Костюм больше подходит для нашего климата, - говорит Слэнкс, протягивая то же самое Тсонге.





Флюр, уютно устроившись в скафандре последней модели, не заметил никаких проблем с климатом, но по крайней мере местное платье решает одну проблему. В Центре управления полетами были некоторые опасения, что, передав инопланетянам визуальные изображения людей в их родной среде обитания, они найдут их вид в своих трубчатых дыхательных аппаратах смущающим, но инопланетная одежда включает ткань, чтобы покрыть нижнюю часть лица, так что это должно помочь.





Это довольно длинная прогулка до города, и флюр постоянно следит за часами посещения, поднимающимися без паузы в углу ее взгляда, а бары, представляющие ее ресурсы жизнеобеспечения, непрерывно сокращаются. Молочный туман скрывает большую часть пейзажа, но Флюр пристально смотрит на кусочки органического материала у ее ног, ветки и листья странной формы, а может быть, раковины или кораллы, или что-то еще, для чего у них нет слов. Она жаждет зачерпнуть образец, но стесняется сделать это перед своим внимательным окружением.





На окраине города их ведут к каналу или реке, где они садятся на почти плоскую баржу, ее слегка изогнутые бока одеты в ту же ткань, что и у циклопов. По мере того как они отделяются и медленно плывут вперед, Флюр начинает чувствовать себя дезориентированной, хотя и не может понять, что же ее так ошеломляет. Наконец, глядя вниз на канал, она решает, что это вода или жидкость, которая медлительна и густая.Благодарная за струящийся туземный костюм, она вынимает из своего скафандра пробирку с образцами и внутри циркуля вздымающихся рукавов умудряется зачерпнуть немного жидкости из канала, запечатать и положить в карман. Она не думает, что кто-то заметил, даже Тсонга, который глубоко погружен в ограниченный разговор со Слэнками.





Серо-голубые здания извилистые и низкие. Флюр задается вопросом, если они продолжают под землей. Они пересекают несколько других каналов, но есть также пешеходные дорожки, где высокие гуманоидные фигуры в широких одеждах двигаются, останавливаются, взаимодействуют. Когда они неумолимо проносятся мимо, Флюр замечает два струящихся платья, одно ярко-Пурпурное, другое-цвета сердолика, прижатые друг к другу и вызывающе трепещущие. Она быстро отворачивается, потом снова смотрит на них, но они исчезают из виду прежде, чем она может быть уверена в том, что видела.





Канал впадает в широкую круглую площадь, похожую на бассейн для сбора пожертвований или, возможно, на источник воды. Аллеи, усеянные пешеходами, окружают центральный круг смешивающихся вод, который был покрыт водой в виде плоской скульптуры, слегка наклоненной вверх, с потоками синей и лавандовой жидкости, бегущей по нему в тщательно продуманных потоках. Флюр не может понять этого, но она уверена, что это важно.





“Это прекрасно, - говорит она Ирнву, и хотя инопланетянин отвечает “Спасибо”, у Флюр возникает ощущение, что морщинки вокруг ее глаз выражают скорее вежливость, чем истинное удовольствие. Красота-не самое подходящее слово.





Они высаживаются и входят во дворец через ворота, задрапированные еще большим количеством ткани, яркие цвета на этот раз вплетены в черную нить, которая придает всему приглушенный блеск. Коридоры здесь высокие и узкие, а уклон (вниз, значит, она была права, спускаясь под землю) гораздо круче, чем допускает человек-архитектор. Несмотря на свой кислородный регулятор, Флюр задыхается к тому времени, когда они останавливаются в похожей на пещеру камере, и она с беспокойством думает об их резервуарах.В качестве меры предосторожности, во время планирования визита они вдвое сократили свои временные рамки жизнеобеспечения и дали инопланетянам только этот консервативный номер. Тем не менее, флюр не может не осознавать, что все было оценено, что если по какой-либо причине они не могут использовать баржу, им потребуется больше времени, чтобы вернуться, что они поэтому зависят от инопланетян. Она успокаивает дыхание, ловит взгляд Тсонгвы на себе и кивает, чтобы сказать ему, что с ней все в порядке. Потом она оглядывается вокруг. Центр управления полетами видит то же, что и она.





Комната, как и коридоры, не имеет прямых углов; ее форма предполагает слово “органический” для Flur, хотя она предполагает, что Tsongwa сможет найти какую-то семантическую проблему с этим. Впечатление усиливается мелкой лужицей слегка лиловой жидкости в центре комнаты, примерно там, где на Земле должен был бы стоять стол для совещаний. Циклопы возлежат в гибких проводках, приостанавливанных от рамки которая висит от округленного потолка и оканчивающся в конструкциях почти как гамаки.Требуется довольно много времени, чтобы приспособиться к ним, чтобы они были выполнимы для Флура и Тсонгвы (больше потерянного времени, Флур не может не думать), но как только она убаюкивается в одном, она находит его удивительно удобным, ее вес равномерно распределен, ее ноги просто покоятся на земле.





Пока они заканчивали с упряжью Тсонга, она рассматривала ряд украшений вдоль изогнутой стены, постепенно осознавая, что это не абстрактные лепные украшения, а скульптурные подобия. Там нет позолоченных рам, нет контрастного фона для твердых, улыбающихся лиц, но как только она видит, как он вспыхивает, она не может поверить, что пропустила его. В ее собственном мире есть так много аналогов: ряд древних директоров на заплесневелой стене ее средней школы; лица президентов в ее учебнике истории и помпезно висящие в Национальном Дворце;старые, неудачливые директора висят снаружи кабинета директора миссии. Зная о видеопередаче, она смотрит на каждое лицо по очереди в течение нескольких секунд, пытаясь узнать, что она может.





По-видимому, они в основном женского пола, хотя Флюр считает Три лица из тридцати восьми, обращенных к ней как к мужчинам. Здесь нет уверенных улыбок; некоторые действительно смотрят в сторону, их лица повернуты почти в профиль, и большинство глаз смотрят вниз. Они выглядят почти печальными, а затем, когда она продолжает смотреть, они выглядят слишком печальными, как политики дома выглядят слишком благородными. Вертикальные линии на щеках, спускающиеся вниз от уголков каждого августовского глаза, начинают выглядеть стилизованными.На самом деле, во многом, как последовательности дома эволюционируют от картин к фотографиям, трехмерным фотографиям и гиперфотографиям, лепнина также показывает ход времени. Первые несколько из них точны и детализированы, как живые инопланетяне, замороженные в стене, и по мере того, как она следует за серией назад, они становятся смутными и несовершенными. Лицо, которое Флюр помещает как самое старое, окрашено в сочетание синего и лавандового цветов, как будто выцвело из более обычных темно-пурпурных, и двухцветная палитра уникальна. Глядя на него, Флюр начинает чувствовать, что он выглядит знакомо.Она вспоминает фонтан на огромной площади, и внезапно этот струящийся узор воды обретает смысл. Это было лицо-вот это лицо.





Она наклоняется к Ирнв, чтобы спросить ее, но в этот момент все начинают раскачиваться взад и вперед в своих гамаках, и еще больше инопланетян начинают заполнять комнату. Последнее лицо, которое войдет, также знакомо: это самое последнее в последовательности портретов. - Это президент, - шепчет Ирнв. - Она потеряла троих детей и мужа из-за внезапной болезни в течение года!





Флюр понятия не имеет, как на это реагировать, и ее нерешительное “мне так жаль” теряется в шквале представлений, покачивании гамаков-сидений и короткой интерлюдии атональной песни. После этого начинает говорить председатель, устраиваясь с некоторой торжественностью в своем гамачном кресле. Флюр получает большую часть этого. Ирнв, который также, по-видимому, учился, шепчет ей на ухо случайные английские слова, но они настолько не соответствуют внутреннему переводу Флюра, что они больше разрушают, чем помогают. Она благодарна за то, что у нее будет возможность послушать эту запись.Она будет переводить его слово за словом, медленно, в своем кабинете в Центре управления полетами (мысль, которая наполняет ее мгновенной, неудобной тоской по дому), но общий смысл достаточно ясен. Для меня большая честь принимать эту первую межпланетную делегацию; уже сейчас связи между ними заложили основы крепкой и тесной дружбы, того типа дружбы (если Флюр правильно понимает), которая может выдержать любую трагедию; однако этот личный визит действительно свяжет (или что-то в этом роде) их народы во взаимном отношении. Бла, бла, бла, в основном.





Затем наступает очередь Флюра. Она ожидала, что встанет, чтобы выступить с докладом, и теперь ей кажется странным говорить, балансируя в гамаке, без всяких предисловий, за исключением выжидающих, одноглазых лиц, обращенных к ней. Она достает маленький проектор, который они принесли, и направляет трехмерную рамку вращающейся Земли в центр комнаты, немного ближе к креслу президента.Ее презентация коротка и красочна: краткое введение в историю и культуру Земли, замалчивание войны, нищеты и деградации окружающей среды и сосредоточение внимания на красоте и надежде, являющихся неотъемлемой частью человеческого и другого биоразнообразия, с тонкими кивками на технологическую и, еще более тонко, военную мощь. Инопланетяне, похоже, впечатлены проекцией, хотя в комнате слишком много света, чтобы он мог проникнуть в ее полную сверкающую яркость. Флюр гадает, слышат ли они вообще ее болтовню.





Она кивает Тсонгве, и тот берет инициативу в свои руки, описывая предлагаемое ими соглашение или рамки. Откинувшись на спинку гамака, когда он проходит через шаблон, объясняя, почему каждый раздел важен и степень гибкости в каждом пункте, Флюр должен признать, что он довольно хорош: занижен, да, но это, похоже, соответствует настроению лучше, чем она ожидала. Перед их отъездом она в частном порядке предложила директору миссии поменяться ролями, чтобы она могла взять на себя ключевую задачу убеждения, но хотя он, казалось, обдумывал это, он не сделал изменения.Флюр знает, что она была бы хороша, и ее циклопический язык немного лучше, чем у Тсонги, но он выучил свой кусок до последней интонации. Он даже, кажется, перенял манеры президента, глядя вниз и в сторону и только иногда, в ключевых точках, устанавливая зрительный контакт.





После того, как он заканчивает, наступает пауза, затем президент качается, давая понять, что она собирается заговорить. “Для такого важного события, - напевает она, - нам нужно будет обсудить его с Высшим советом.





Во время паузы, пока созывается Совет, флюр не может не беспокоиться о своем крайнем сроке. Почему же совет не был там с самого начала, если они нужны? Будет ли она и Tsongwa нужно сделать свои презентации снова? По крайней мере, ее политические схемы были частично подтверждены, хотя она все еще не совсем ясно представляет себе отношения между президентом и Высшим советом или любым из них и то, что Центр управления полетами называл Сенатом. По-видимому, президент не имеет такой большой прямой власти принятия решений, как они думали.





Далее идет пение, чтобы прикрыть или подчеркнуть вход в Высший совет, и под ним Irnv указывает на некоторых из наиболее важных членов Совета. Кажется, у нее есть трагическая история о каждом из них. Есть женщина, которая потеряла большую часть своей семьи во время шторма, другая, чьи родители бросили ее, когда она была ребенком. Лидер совета, как ни странно, - мужчина; его жена утонула через два дня после свадьбы. Не в силах продолжать бормотать о том, как ей жаль, Флюр вынуждена лишь кивать и стараться не морщиться.Она задается вопросом, получает ли Цонга, находящийся в нескольких футах от нее, те же самые заметки от Слэнкса. Глядя на них, она догадывается, что это он, но между кислородной маской и закрытием лица невозможно прочитать выражение его лица.





Далее следует обширное обсуждение. Флюр теряет концентрацию в середине второго часа и больше не может следить за иностранными слогами, за исключением случайных слов: “спешка”, “формальность”, “иностранный”, “осторожность". Ошеломленная и неспособная вернуть нить разговора, Флюр переключает свое внимание на язык тела, пытаясь понять, кто на их стороне. Президент не выглядит занятым, вставляя время от времени несколько слов, но в остальном смотрит на бассейн в полу или на стены. С другой стороны, никто больше не проявляет ни огня, ни страсти.Дискуссия проходит в приглушенном, мягком тоне, советники отдыхают в своих гамаках, иногда спешиваясь, чтобы окунуть свои нижние конечности в мелкий лавандовый бассейн. Она задается вопросом, проявляют ли они уважение к трагедии президента. Когда она замечает, что президент действительно вытирает слезу с уголка ее большого глаза, она наклоняется к Ирнв.





“Может быть, президент немного отвлекся?- спрашивает она.





Ирнв оглядывается на нее, но ничего не говорит, и флюр не решается понять выражение ее лица.





“Кажется, вполне . . . Флюр замечает, как еще одна слеза скатывается по морщинам на линялом лице президента. Думая о своей потерянной семье, она испытывает неожиданную вибрацию сочувствия. “Может быть, ей стоит сделать перерыв?- Сейчас Флур мог бы воспользоваться моментом, чтобы поговорить с Тсонгвой наедине, выработать стратегию, как все это уладить.





Она не ожидала, что ее комментарий возымеет какое-то немедленное действие, но Ирнв наклоняется вперед и что-то говорит кому-то, кто говорит что-то кому-то еще, и через мгновение все встают со своих качелей. Флюр морщится, но, может быть, это и к лучшему; они, конечно же, никуда не продвинулись.





“Мы сделаем небольшой перерыв на отдых, - говорит ей Ирнв. - Пойдем, я покажу тебе это место.





Они выходят в коридор рядом с Тсонгвой и Слэнксом. Флюр пытается обменяться взглядами с Тсонгвой, надеясь, что как бы там ни подавали прохладительные напитки, это позволит им немного уединиться, чтобы поговорить, даже если только на их ограниченном языке жестов. Еда тоже была бы хороша, но так как дыхательные аппараты, которые они носят, делают еду нецелесообразной, их костюмы оснащены внутривенными системами питания. Они не будут голодать, пока не умрут от недостатка кислорода.Флюр гадает, как объяснить это Ирнву таким образом, чтобы их отказ от угощения был менее невежливым, когда Тсонгва и Слэнкс сворачивают из коридора через небольшое отверстие, задрапированное пурпуром. Флюр бросается следом, но Ирнв ловит ее за руку своими тремя змееподобными пальцами.





- Только не здесь, - шепчет она. “Это мужская сторона дела.





Они делают еще несколько шагов вперед и затем проскальзывают в отверстие с малиновыми занавесками на противоположной стороне коридора. Помещение оказалось меньше, чем ожидала Флур, и там больше никого не было, но в дальней стене виднелся ряд занавешенных круглых проходов, похожих на иллюминаторы. Ирнв жестом указывает на один из них, а затем пролезает в каморку рядом с ним. После секундного колебания Флюр просовывает голову в дыру.Внутри есть небольшое пространство, небольшое гнездо с тканью и подушками повсюду и полка с несколькими маленькими банками, держащими различные предметы: фиолетовую солому, зеленый порошок, осколки слоновой кости размером с ноготь большого пальца. Флюр вытаскивает свою голову, но драпировка уже упала перед отверстием Irnv. Флюр заползает в свой закуток, опускает за собой занавеску и прислоняется головой к пугающе мягкой стене.





Это настолько очевидно, что она даже не хочет шептать Это в свои коммы (хотя Тсонга, вероятно, делает именно это в этот самый момент, на мужской стороне), потому что, конечно, они уже поняли это: еда-это социальное табу. Вот почему они все время прикрывают свои рты.Конечно, они не упоминали об этом во время предыдущих дискуссий, так же как земляне не сказали бы: “кстати, мы не обсуждаем дефекацию.- К счастью, из-за внутривенного питания и предположения, что они не смогут есть инопланетную пищу, никто в Центре управления полетами не поднял этот вопрос во время протокольных дискуссий о поездке. Флюр гадает, какова была бы его реакция. Смущенное молчание? Быстрое, зрелое решение вопроса и больше ничего об этом не сказано? Хихикает?





Несмотря на то, что она не собирается есть (она берет образцы из каждой банки для своих образцов), флюр находит изоляцию успокаивающей. Она хотела бы посидеть в этом уютном чреве, молча, по крайней мере десять или двадцать минут, медленно дыша и вспоминая, зачем она здесь. Вместо этого она разговаривает с Центром управления полетами.





“Сколько времени нам понадобится, чтобы вернуться обратно без этого канала?- Спросила флюр, задувая носом воздух.





“Мы рассчитываем, что ходьба добавит еще один час к путешествию", - отвечает Винин, дежурный офицер, прикрепленный к ее наушнику. “Это без каких-либо препятствий или сбоев, которые могут прийти от посетителей из космоса, идущих через крупный город.





- Значит, всего около двух с половиной часов, - размышляет Флюр.





“У тебя еще есть немного времени, - уверяет ее Винин.





“Да, но мы приближаемся к пределу, который мы им дали.- Флюр понижает голос, удивляясь, как звук распространяется среди этих кабинок.





“Ну, вы можете найти предлог, чтобы продлить это, если вам нужно. Как это выглядит?- Спрашивает винин, как будто сама не видела и не слышала всего, что произошло.





“Вы можете соединить меня с Тсонгвой?- Через мгновение она слышит его голос.





“. . . очень интересно, сколько всего мы не предвидели.





“Да, это очень интересно. Я думаю, что мы можем считать это одним успехом, полным подтверждением необходимости этого дорогостоящего личного визита в дополнение ко всем другим коммуникациям.





Флюр немного удивлен, услышав слова директора миссии. Так что Цонга пошел прямо на вершину во время своего перерыва. Она прочищает горло. - Эй, Цонга, как там еда на твоей стороне?





Он отпускает свой удивительно расслабленный смешок. - Надо будет потом спросить у лаборантов, - говорит он.





Директор миссии на данном этапе не заинтересован в светских беседах. “Ну а теперь, когда вы вместе, что вы думаете? Мы можем сегодня подписать соглашение?





На мгновение воцаряется тишина, и Флур понимает, что сквозь разделяющие их слои чужеродного строительного материала и пустой инопланетной атмосферы они с Тсонгвой чувствуют совершенно одно и то же.





“Это кажется маловероятным, - предлагает она, в то же время как он говорит, - Я сомневаюсь в этом.





Директор миссии со свистом выдыхает воздух. “Ну. Вот это позор.





“Это не значит "нет", - уточняет Тсонга. “Им нужно больше времени.





“Может быть, если бы мы могли поговорить с кем-нибудь еще, - говорит Флюр, ища хоть какую-то надежду. - Похоже, президент сейчас не в настроении, учитывая все, через что ей пришлось пройти.





Она надеется, что Тсонга не получил полную трагическую историю и должен будет спросить, что она имеет в виду. Вместо этого он говорит: “Вообще-то . . .- Он замолкает, чтобы собраться с мыслями, и в этой паузе Флюр слышит шорох, а затем ее очень тихо окликают из-за занавески.





- Мне надо идти, - шепчет она и выскальзывает из своей каморки.





Irnv возлежит в гамаке-жгуте снаружи мягкой стены гнезд, все еще в пределах женской области. Покрывало на ее лице ослаблено и свисает ниже подбородка, и хотя Флюр старательно избегает смотреть на темно-фиолетовый круглый рот, она обнаруживает, что уже достаточно акклиматизировалась, чтобы быть шокированной. Отверстие, по-видимому, завуалировано изнутри какой-то мембраной и не закрывается полностью. Пораженная любопытством запретных, Флюр мечтает увидеть, как они едят.





“А теперь нам обязательно возвращаться?- спрашивает она, слишком поздно задумавшись, стоит ли ей благодарить хозяина за еду, которую она не смогла проглотить.





“У нас еще есть немного времени, - говорит Ирнв. “Я не знаю, как ты это делаешь, но здесь мы обычно отдыхаем и общаемся после еды.





“Так и есть . . . и для нас тоже, - говорит Флюр, гадая, права ли она насчет перевода слова” общаться". Следуя изящному кивку Ирнва, она забирается в гамак рядом с ней и пытается придать своему лицу расслабленное выражение. А где же все остальные? Они, должно быть, выделили специальные столовые для инопланетян и их помощников.





- Флюр, - говорит Ирнв, и флюр быстро приходит в себя. “Что означает твое имя?





Вместо того чтобы попытаться определить общее существительное, Flur достает свой ладонный экран и нажимает комбинацию, которую она предварительно загрузила. “Вот так, - говорит она, протягивая его Ирнв, пока экран проходит через гиперфото цветов всех видов.





-А-а-а, - Ирнв одобрительно поглаживает экран, останавливая монтаж на большом плане группы глициний.





“А как же ты?- Спрашивает флюр, стараясь не отставать от своего собеседника.





Ирнв поднимает голову, наклонив ее под таким явно вопросительным углом, что Флюр снова начинает доверять своей интерпретации языка тела. - Твое имя, - говорит она. “А что это значит?





- Звезда, - отвечает Ирнв с каким-то странным поклоном.





“А я думала, что стар-это трену, - говорит Флюр.





- Да, трену, стар. Irnv-это один трену. Некий трену.





Флюр ловит себя на том, что наклоняет голову точно так же, как это делал Ирнв несколько минут назад, и Ирнв любезно объясняет.





- Ирнв-это имя твоей звезды. Ваш. . . планета? Мы пытались произнести его так же, как вы, но это наша версия.





Терре . Земля . Ирнв . Но " произносите это как вы?” Они общаются всего несколько лет. Сколько лет Irnv?





“А твоя семья?- Спрашивает ирнв, пока Флюр все еще переворачивает его. “А ты откуда?





- Остров, - говорит Флюр, одно из первых слов, которое она выучила на Циклопанском языке. Она берет свой ладонный экран обратно и выводит глобусы, карты, Айити. Однако она ничего не приготовила о своей семье. - Много братьев и сестер, - говорит она. Она думает о видео, которое было сделано для вечеринки запуска, представляя очень очищенную версию своей предыстории, и удивляется, почему никто не подумал загрузить это в ее диск. Возможно, это было бы не очень хорошо переведено; их исследование не закрепило инопланетную версию душераздирающей, жизнеутверждающей семейной единицы.“Раньше мы разводили цыплят, - неожиданно говорит она и быстро рисует на экране картинку курицы, а в ее сознании возникает воспоминание о погоне за ней с братьями.





Ирнв моргает своим единственным глазом. “С ними все в порядке? Твои братья и сестры?





- Ну и что же?” Это трудное понятие, чтобы определить. Кажется, что пауза тянется слишком долго. “С ними все в порядке. Мы просто в порядке.





Такт. “И как же тебя выбрали для этого?





- О, - говорит Флюр. Это все вопросы, к которым они должны были подготовиться. Теперь она не может понять, почему они все время думали, что разговор будет только деловым. “Ну, я ходила в школу, и они там были . . . Соревнования.” Она не может вспомнить слово для тестов. “А потом опять школа.





Ирнв кивает, но Флюр читает это скорее вежливо, чем понимая, и она пытается вспомнить слова, найти правильную фразу, чтобы объяснить это, как это не только письменные тесты, но и характер, лидерские качества, жертвы, наблюдения инструкторов и наставников, жесткость, упражнения .





“. . . я счастлив, что ты здесь, - говорит инопланетянин с кажущейся серьезностью.





Флюр снова возвращается к своей работе. “Мы тоже очень рады быть здесь, - произносит она наконец. "Но нам скоро придется вернуться домой, и мы действительно хотели бы завершить это соглашение. На будущее.





Ирнв откидывается на спинку гамака. - Мы тоже на это надеемся. Но это очень короткое время.





“Так и есть, - соглашается Флюр со всем сожалением, на какое только способна. “Президент. . .- она деликатно замолкает.





- Президент-великая женщина, - говорит Ирнв тоном, который звучит для Флюра очень близко к почтению.





- Так и есть, - неискренне соглашается Флюр. Пауза, усилие над терпением. “Возможно, сейчас не самое лучшее время, учитывая все, что она пережила за последнее время.





Ирнв выглядит растерянным, но потом все понимает. “Вы имеете в виду потерю ее семьи? Но это было не недавно, а много лет назад.





Много лет назад?





Флюр не сразу приходит в себя, и когда она это делает, Ирнв с любопытством смотрит на нее. Она протягивает руку, и ее гибкие красно-фиолетовые пальцы обвивают руку Флюр. Флюр был потрясен, почувствовав их тепло, слабо, через защитный скафандр.





“Я думаю, она согласится, - говорит Ирнв. “На это потребуется время. Мы не можем торопиться.





“Конечно, - отвечает Флюр, все еще чувствуя теплую пульсацию на своей руке, хотя к тому времени Ирнв уже убрал ее руку. - Мы идем, - говорит Циклоп, натягивая шарф обратно на нижнюю часть лица, когда она встает.





Они не первые возвращаются в зал заседаний, но он все еще наполовину пуст. Тсонга и Сленкс еще не пришли, и флюр гадает, о чем они могут говорить в мужском туалете. Она решает использовать свое время с пользой.





- Ирнв, - мягко говорит она, отвлекаясь от разговора с другим инопланетянином. “Это—это лицо там?- Флюр кивает на первый из них, на двухцветный портрет в голубых и лиловых тонах. “Это похоже на фонтан в центре города?





Теперь, когда Флюр увидела рот Ирнва, она обнаружила, что может лучше интерпретировать движение мышц вокруг него, даже с маской, закрывающей его. Она почти уверена, что Ирнв улыбается. “Да, да, - говорит она, - вы правы, это еще один пример. Она-основательница нашего города. После основания этого города ее посетила очень большая трагедия. В своем горе она плакала, и ее слезы, разного цвета с каждой стороны ее глаза, стали каналами, которые мы используем для навигации и защиты нашего города.





Флюр пытается выяснить, как сформулировать свои последующие вопросы—она исследует, понимает ли Irnv это как миф и преувеличение или вежливо принимает это за чистую монету?—когда она заметила, что Тсонга вернулся со Сленгами, она кивнула им.





- Именно в ее честь, - продолжает Ирнв, - мы теперь оставляем следы слез на наших лицах, чтобы представить ее ученость, самопожертвование и мудрость.- Она проводит пальцами по глубоким морщинам на лице.





“Вы. . . - а что делать? - Как же так?- Спрашивает флюр, стараясь говорить заинтересованно и без осуждения.





“Там есть завод, который мы используем, - говорит Ирнв. “Но когда человек действительно страдает, вы можете видеть разницу. Как и с ней, - добавляет она благоговейным тоном, когда президент входит в комнату, и флюр видит, что это правда, морщины на ее щеках мягче и имеют тонкий блеск.





“Вот именно . . . впечатляет, - говорит она, чувствуя, что восхищение-это правильная вещь, чтобы выразить, но затем президент начинает говорить.





- К великому сожалению, - начинает она, и ее глаза уже не так влажны, как ожидала Флюр, - время, которое наши посетители проводят с нами, ограничено их технологией, и, к сожалению, мы не сможем решить этот вопрос во время нашего визита.





Гамак флюр содрогается от ее настойчивого желания заговорить, даже когда она ловит предостерегающий взгляд Тсонгвы.





"Однако мы смотрим на это благосклонно", - продолжает президент. “Мы найдем время обсудить это здесь между собой и вскоре снова поговорим с нашими добрыми друзьями.





Флюр собирается что-то сказать, попросить хотя бы дать определение "скоро", обозначить крайний срок для следующего сообщения, какой-то знак доброй воли. Это голос директора миссии в ее ухе останавливает ее. “Стоять вниз. Отойдите, команда, отпустите этого парня. Мы работали с жесткими временными рамками, мы это знали. И это еще не конец. Отличная работа, вы двое.





Положительное подкрепление заставляет Флюра чувствовать себя плохо. Лицо ирнв, когда она поворачивается к ней, кажется, содержит некоторые морщины сочувствия вокруг закрывающей рот маски и ее косметических следов слез, но все, что она говорит, Это: “мы должны вернуть вас на ваш корабль как можно скорее.





Обратный путь, действительно, кажется, проходит гораздо быстрее, чем путешествие в город. Менее стесненная идеей произвести хорошее впечатление, Флюр берет столько гиперфото, сколько она может, возможно, пересекая границы усмотрения. Заметив, что они берут другой канал обратно (если только они не меняют цвет с течением времени?) она берет еще один образец. Она даже делает вид, что спотыкается в лесу, чтобы схватить какие-то ветки или аналоги веток. Ирнв мало говорит во время прогулки, хотя Тсонга и Слэнкс, похоже, глубоко погружены в дискуссию.Возможно, они сами решат всю дипломатическую проблему, с тоской думает Флюр. Когда они находят свой корабль-с облегчением увидев его снова, таким же, каким они его оставили, под охраной пары циклопов,—Флюр почти ожидает, что Ирнв снова коснется ее руки на прощание, но все, что она делает,-это делает двойной приветственный жест, очевидно, также используемый при расставании.





- Ирнв, - быстро говорит Флюр. “А сколько тебе лет?





- Восемьдесят пять циклов, - говорит Ирнв, затем поднимает глаза, подсчитывая. -Около тридцати двух ваших лет, - добавляет она, и флюр снова ловит уголки ее улыбки. Тем временем Цонга и Слэнкс обмениваются каким-то ритуальным объятием, соприкасаясь обеими руками.





Обратный луч менее сложен, чем посадка, и как только они выходят из атмосферы планеты и ждут, когда краулер миссии заберет их, Тсонга снимает свой дыхательный аппарат и шлем, удаляя связь с управлением полетом.





“Ты в порядке?- спрашивает он.





- Отлично,-говорит Флюр, стараясь говорить тоном "Почему бы и нет". - Это ты?





Тсонгва молча кивает.





“Жаль только, что мы не подписали эту дурацкую бумагу, - наконец говорит Флюр.





Тсонгва поднимает обе ладони. “Так и будет. Я думаю.





- Президент казался именно таким . . . Флюр отрицательно качает головой. - Жаль, что мы поймали слабого лидера.





“Ты думаешь, она слабая?





“Ну, может быть, убитый горем. Но все сводится к одному и тому же. Во всяком случае, для нас.





Тсонгва оставляет после себя немного тишины. “О чем вы говорили в столовой?





- В основном личные вещи . . . имена, семьи. О, это уже кое-что, - Флюр выпрямляется на стуле. Так не похоже на те гамаки. - Ирнв сказал мне, что она названа в честь нашей планеты, но по нашему слову. Я имею в виду землю.





Тсонга на мгновение ошеломлен, а затем смеется. “Ну, это очень гостеприимно с их стороны.





- Тсонга, ей тридцать два года. Тридцать два в наши годы!





Еще одна пауза. “Может быть, ее имя было изменено в честь этого визита?





- А может быть . . .- Никто из них этого не говорит: Может быть, циклопы слушают нас дольше, чем мы слушаем циклопов.





- О чем же вы говорили?- Наконец спрашивает флюр.





- Начнем с семьи.- Говорит Тсонга. “Личная история. Это очень важно для них.





“Что ты имеешь в виду?





Он приводит в порядок свои мысли. Флюр вдруг приходит в голову, глядя на морщины на его лице, затененные отраженным светом от панели управления, что она понятия не имеет, что он мог рассказать им о своей семье, потому что она ничего не знает о нем, кроме его работы.





- Они хотели знать, страдал ли я.





- Страдали?- Флюр повторяет тоном, которым она могла бы сказать: распят?





Тсонга вздыхает; английское слово неверно, так драматично. - Они хотели знать, так ли это . . . съеденный горько, если бы я мог . . . прошли через трудные времена. Если бы я пережила горе. Ты знаешь.- Звучит сигнал тревоги; он начинает готовиться к стыковке, пока говорит. - Они считают, что это важно для тех, кто принимает решения, для лидеров. Это происходит из мифа об основателе-вы слышали об этом? Они верят, что люди, которые сильно пострадали, заслужили мудрость.- Он дергает рычаг управления. “Теперь, когда мы это знаем, мы можем скорректировать свой подход ко всем отношениям. Это огромный прорыв.





“Но. . . но. . .- Флур с болью думает, не означает ли это, что она не будет включена в следующую миссию. Может ли она каким-то образом показать все трудности и сомнения в себе, которые она так старательно маскировала профессионализмом, преданностью делу и притворным самообладанием? “Но пойдем же! Президент пострадал, хорошо, но она не казалась более мудрой из-за этого!





Тсонга пожимает плечами. - Они в это верят, - сказал я. Но это не значит, что это правда. Они не совершенны, так же как и мы.





А Флюр думает о директоре миссии, его осторожной междисциплинарности и бодрых речах, или о президенте своей страны, высоком, хорошо выглядящем, хорошо говорящем человеке, который потерпел неудачу почти по всем параметрам, но все же сохраняет здоровый запас популярности.К этому времени они уже стоят в доке, осматриваются на предмет загрязнений, двери шлюзовой камеры открываются, и затем на них набрасывается оперативная команда, крича и поздравляя их, хлопая по плечам и практически неся их в главный корабль, где директор миссии, его эмоции очевидны, но держатся в идеальном контроле, пожимает руки каждому из них и шепчет слово или два похвалы в их ушах.Флюр пытается улыбаться и кивать всем, пока, наконец, хотя прошло не более пяти или десяти минут, она не осталась одна, или почти, раздетая до стерильной сорочки и лежащая на больничной койке для последующего осмотра.





“А в чем дело?- Говорит врач, входя с планшетом и парой разных сканеров. “Ты хорошо себя чувствуешь?





- Отлично, - Флюр удается сдержать рыдания.





“Ты отлично справилась, - говорит он, быстро и почти незаметно проводя по ней сканером. - Вундеркинды уже бредят теми образцами, которые вы привезли с собой. Ну-ну, - говорит он, когда она не перестает плакать. - Он неловко похлопывает ее по руке. “Это просто напряжение и возбуждение. С тобой все будет хорошо.





Но дело не в напряжении или возбуждении. Флюр думает о том, что она могла бы сказать Ирнву: о своих четырех братьях, мертвых, пьяных, заключенных в тюрьму и бедных; о своих трех сестрах, бедных, несчастных и отчаявшихся. О своем собственном детстве, голодном и трудолюбивом. Если бы она не испытывала этих старых страданий, стал бы Ирнв доверять ей больше? Смогла бы она подписать это соглашение?





Но главным образом, и именно это заставляет ее хотеть плакать, пока она не сделает свои собственные мерцающие следы слез, она думает о своей матери. Дважды брошенный (трижды, если считать нежелание Флюра навещать его). Били изредка, эксплуатировали часто, недоплачивали всегда. Потерянный младенец, потерянная дорогая сестра, потерянный взрослый ребенок. Флюр всегда избегала воображать себе это горе. Когда ее брат был убит, она цеплялась за свою собственную сложную боль и не смотрела матери в глаза, чтобы не исследовать эти глубины. Теперь она взвешивает все, что пережила ее мать.





В другом мире этого было бы достаточно, чтобы сделать ее президентом.

 

 

 

 

Copyright © Malka Older

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Глаза, которые я не смею встретить во сне»

 

 

 

«Марсианский обелиск»

 

 

 

«Жуткая долина»

 

 

 

«Ангел блокады»

 

 

 

«Скрижаль Скаптура»