ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Слишком люблю»

 

 

 

 

Слишком люблю

 

 

Проиллюстрировано: Сэм Вулф Коннелли

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #ХОРРОР И УЖАСЫ

 

 

Часы   Время на чтение: 9 минут

 

 

 

 

 

Свинцовое сердце Элоизы Браун смягчается при входе в ее мир Мистера Макгилла, владельца соседней мельницы. Его трагическая история и ее сострадательный дар переплетаются в нечто совершенно новое... и не совсем желанное.


Автор: Леанна Рене Хайбер

 

 





Когда мистер Макгилл, владелец мельницы, купил прекрасный особняк в Блумсбери напротив магазина Элоизы, ее сердце—инструмент, который, как она уже начала думать, был сделан из свинца,—оживилось. Она снова почувствовала его пульс. Он был красив, высок, прекрасно сложен, его силуэт сюртука напоминал силуэт какого-нибудь каталожного персонажа. Блеск его зеленых глаз и игривый взмах его рыжих волос не были всей ее радостью. Дело было в том, что он был так увлечен ее работой.





Когда он вошел в магазин, чтобы "приобрести красивую безделушку", он вскоре оставил свои поиски безделушки, казалось, задыхаясь от ремесла Элоизы и заявив, что он хотел бы сохранить что-то из замков своей матери, чтобы он мог подарить ей комиссионные. Хотя никаких покупок в тот день сделано не было, были значительные выгоды: Макгилл его первый соседский друг, Элоиза румянец.





Мистер Браун не возражал против того, что его дочь стала затмевать его, пока она перепродавала его ювелирный бизнес. Memento mori Элоизы Браун были известны по всему Лондону. Особенно после смерти принца Альберта, траурные аксессуары были в моде, у Ее Величества было самое трудное время с уходом ее мужа.





Мистер Макгилл сказал Элоизе, что он, как и она, верит, что человеческие волосы-бесценное сокровище, и что чудесные обрывки воспоминаний и романов, которые она сплела в замысловатые узоры и надежно спрятала за стеклянными медальонами, как насекомых, пойманных в янтарь, содержат не только основной материал человеческих останков, но и частичку души субъекта. Макгилл настаивал, что успех Элоизы был обусловлен ее верой в врожденную магию процесса, ее пылкой уверенностью, которая захватила кусочки души, жили внутри ее работы. По своей сути, утверждал он, она должна быть волшебницей.





- Маленькая колдунья, - позвал он ее с акцентом, который подпрыгивал и подпрыгивал, как и биение ее сердца, когда он вошел, заставляя звенеть колокольчики на двери ее магазина. Шотландец, решила она по его акценту. Он был слишком прямолинеен с ней, всегда слишком близко склоняясь над стеклянными прилавками, полными богато украшенных драгоценных камней и пустых медальонов, ожидающих своей очереди получить пряди волос, превращенные в скульптурные шедевры. Он смотрел на нее слишком долго и слишком пристально, как, по ее мнению, художник мог бы смотреть на свою модель. Ей было интересно, краснеют ли когда-нибудь модели так же, как она.





Возможно, шотландцы вообще были более прогрессивным народом. Элоиза этого не знала; ее круг общения был мизерным, и она была застенчива. Ее мать давно умерла, и отец отказался от попыток выдать ее замуж. Теперь он был относительно доволен тем, что растущая ценность драгоценностей его дочери приносила доход.





В последний раз Элоиза была так тронута очаровательным брокером, который занимался продажей их собственности в Блумсбери. Дело шло достаточно хорошо, чтобы позволить ему расшириться, и теперь целая сторона магазина могла быть полностью посвящена ее тонкому ремеслу. Но маклер неожиданно умер, и Элоиза очень сожалела, что ей не удалось заполучить прядь его волос, чтобы она могла свернуть ее в хрупкий бант, вдавить в стекло и прижать к сердцу, чтобы его основные материалы согрели этот одинокий орган. Возможно, ей даже удалось бы переплести пряди его волос со своими собственными.Ничто не может быть более интимным. Возможно, этот Макгилл был ее вторым шансом.





Поскольку таунхаус Макгилла ремонтировался, а его комнаты были полностью оборудованы газовыми трубами, он часто проводил время в ее магазине на первом этаже. Он пел ей баллады и морские шалаши, пока она работала, краснея, никогда еще не чувствуя себя такой живой, когда она сидела и ткала волосы мертвых в своих дрожащих пальцах. Другие продавщицы, которые не работали почти в те же часы, что и Элоиза, сплетничали о Макгилле достаточно громко, чтобы она услышала, но оставляли ее в покое. Они считали Элоизу и ее работу слишком болезненными. Это вполне устраивало Элоизу; она тоже их не любила.





Опасаясь, что она не будет видеть его почти так же часто, как он поселился, Элоиза надеялась, что ремонт будет продолжаться бесконечно. Она молча молилась, чтобы он попросил ее разделить с ним его дом. От слов "Миссис Макгилл" у нее по спине побежали мурашки, когда она прошептала их своему зеркалу в спальне, выдергивая волосы из заколки на макушке.





Но в свое время таунхаус был полностью оборудован газовой арматурой и всевозможными современными удобствами, готовыми к постоянному заселению.





Вскоре после этого он привел ее в магазин. Красивая и огненноволосая.





Миссис Макгилл.





Она только что сошла с парохода из какой-то маленькой шотландской деревушки и совсем недавно вышла замуж за беззаботного человека, которым так восхищалась Элоиза; о ее скорой свадьбе свидетельствовало то, что мистеру Макгиллу понадобилось купить своей очаровательной молодой жене кольцо. Элоиза притворилась, что у нее есть дела в задней части магазина, и попросила отца помочь им найти что-нибудь подходящее.





Она стояла у двери кладовой и ждала, когда громкий голос Макгилла и мелодичный голос его жены—ее акцент был гораздо сильнее, чем у него,—отступят, чтобы тишина снова уютно настигла ее в одном маленьком уголке посреди громкого хаоса Лондона.





- Прекрасная пара, - воскликнул ее отец, проводив их, ворвавшись в заднюю комнату и напугав Элоизу, которая уже начала чувствовать себя в безопасности в тени. “Почему ты не можешь найти такого человека?





“Понятия не имею . . .- Пробормотала Элоиза, делая вид, что ей нужна коробка с застежками, и ставя ее на рабочий стол.





Она надеялась, что родители умершей маленькой девочки, чьи черные волосы она заплела в косу и превратила в птичью фигурку, не будут возражать, если среди прядей будет несколько слезинок.





Ревновать было не по-христиански, и она изо всех сил старалась этого не делать. Пытаясь изменить изгибы своего сердца, как алхимики древности, она попыталась превратить зеленоглазого монстра в существо более милосердное. Но все, о чем она могла думать, это как сильно ей хотелось, чтобы зеленые глаза Макгилла смотрели на нее и обладали ею.





И тогда ее охватило сокрушительное чувство вины, когда она преисполнилась надеждой в тот самый момент, когда мистер Макгилл появился на следующий день. Он выглядел загнанным и ужасным. Неужели что-то случилось? Неужели Миссис Макгилл разбила ему сердце и ушла?





“Она. . . Я. . . Мне и в голову не пришло ей сказать . . .- Пробормотал Мистер Макгилл, явно испытывая первые приступы шока и горя. Его лицо было пепельно-серым, губы шевелились в оцепеневшем признании. “Я просто ... . . - я не подумал . . . она. . . перед тем как лечь спать, задул газовую лампу. На следующий день у нас был медовый месяц, и я уехал, чтобы сделать последние приготовления к путешествию . . . Я остановился у мельницы, чтобы принять поздравления от моих бригадиров-по общему признанию, час немного запоздал . . . Я должен был сказать—предупредил ее . . . но она их задула. Я нашел ее лежащей наверху мирно, красиво. Мертвый.Она погрузилась в сон, от которого уже никогда не проснется .





Эти трагические ошибки были довольно распространены в Лондоне, когда газовые трубы впервые были установлены в отелях и домах; люди просто не знали лучше. Для них пламя было пламенем. Обычно люди не спят с зажженным пламенем рядом с собой, поэтому они задували его и уверенно клали свои головы на подушки, в то время как выходящий газ спокойно отправлял их в вечный покой.





“Теперь мы принимаем это как должное, но она не знала. Ни в ее маленьком домике, ни в деревне не было такой роскоши— как я мог быть настолько глуп?!- Воскликнул Макгилл, яростно проводя рукой по своим рыжевато-русым волосам, комок которых выбился и застрял в его зазубренных, обкусанных ногтях. Элоиза подавила желание броситься к нему и собрать пряди. “Я должен это сделать . . . организовать. . . похороны. . .- Он заковылял к двери, открыл ее, колокольчики зазвенели и с грохотом ударились о стекло.





“А я мог бы . . . сделай для тебя медальон, - выпалила Элоиза. “Справедливый. . . приведи мне ее .





Макгилл не обернулся, только кивнул. “Да, конечно. - Спасибо, Мисс Браун. Мне бы этого хотелось.





В тот вечер Элоиза наблюдала из окна, как из кареты выгружают гроб. Вереница мужчин в цилиндрах-вероятно, бригадиры и адвокаты с его мельницы-ровным потоком двигалась вверх и вниз по крыльцу особняка.





Ее вина была смешана в равной степени с радостью, которая только усиливала вину в отвратительном маятнике. Если бы только она могла помочь ему справиться с этой болью . . . Она лучше, чем кто-либо другой, понимала смерть и утрату, она была лучше всех подготовлена. Она была его маленькой волшебницей . . . как раз то, что нужно этому свежему вдовцу.





Гроб увезли, он был тяжелее, чем тогда, когда его привезли, отягощенный безжизненной массой огненно-рыжего человека, который так изящно вошел в ее лавку.





Вон, вон, короткая свеча!





На следующий день Макгилл вошел в магазин, зажав между большим и указательным пальцами длинную прядь оранжево-рыжих волос, напоминавшую ленту. Когда он передал косичку через стеклянную столешницу и Элоиза осторожно взяла ее,он начал напевать рапсодию.





“Я чувствую ее, мисс Браун. Поворачивая лампы, я слышу, как она тихо дышит. Огню нужно дышать. Огонь настолько человечен, на самом деле.





Элоиза только кивнула и снова подумала о Шекспире.





Потребовалось несколько дней, чтобы закончить работу; Элоиза ничего не торопила и использовала тонкую проволоку, нитки и пасту, чтобы сохранить каждую тонкую прядь на месте. Она начала сплетать их в замысловатый кельтский узел. Макгилл остановился, чтобы проверить, как идут дела, и остался доволен увиденным.





“Да, да, бесконечный узел . . . Узел вечной любви . . .- Его зеленые глаза смотрели куда-то вдаль, остекленев. Он выглядел так, словно не спал уже несколько дней. - Мисс Браун, скажите мне еще раз, что душа живет и после смерти.





“Я всем сердцем верю, что это правда, - ответила она, связывая вместе несколько медных прядей.





“Я не только чувствую ее, но и вижу. Там, в газовом пламени, в его маленьком голубом осколке, я вижу ее лицо. Вы же не думаете, что, задувая это пламя, ее душа просто переносилась, проскальзывала в эти тихие струи? Когда я поворачиваю ключ и пламя в лампе становится выше и горячее, я клянусь, что вижу всю ее голову, ее волосы в огне, точно так же, как это всегда было в солнечном свете.- Макгилл снова слишком долго и пристально смотрел на Элоизу, и ей пришлось переключить свое внимание на те самые волосы, о которых шла речь.





“Я. . . Я думаю, что если ты увидишь ее, то какая-то часть ее будет там, - пробормотала Элоиза, - хотя я действительно верю, что оставшееся присутствие души может иметь больше общего с живыми, чем с мертвыми.





- То есть те, кто остался, - это привязь души?





“Утвердительный ответ.





В тот вечер Элоиза заметила, что лампы на верхнем этаже дома Макгилла ярко горели. Очень яркий. Слишком яркий.





На следующий день, когда Макгилл вошел, чтобы забрать готовую подвеску, усталый, как будто годы прошли за один день, Элоиза остановила его, когда он положил фунтовые банкноты на стекло.





“Нет, мистер Макгилл, я не приму ваших денег. Это в знак сочувствия, - сказала она и прикусила губу, когда он наклонился над стойкой, чтобы она могла обхватить цепочку вокруг его шеи. Закрыть. Их щеки так близко друг к другу.





Он посмотрел вниз на оранжево-красные пряди, так изящно сплетенные и завязанные узлом. “У вас есть дар, в этом нет никаких сомнений, Мисс Браун.





“Быть. . . осторожно, - предупредила Элоиза. “Со светильниками. Не смотрите так пристально на то, что вы отчаянно хотите увидеть. Есть и другие вещи, которые ваши глаза могут пропустить.- Она хотела бы иметь возможность более определенно попросить его увидеть ее вместо этого.





“Но я вижу ее, мисс Браун. Я вижу свою невесту .





- Глядя в огонь, вы не вернете ее назад, мистер Макгилл. А ты-нет . . . Неужели ты не можешь ее отпустить?- Спросила Элоиза почти шепотом.





Мистер Макгилл уставился на нее, и его блестящие зеленые глаза потускнели. “Я не могу, я слишком люблю тебя.





Он повернулся и вышел из магазина.





Элоиза проснулась среди ночи от звонка пожарного. Резко выпрямившись в своих комнатах над магазином, она первой оказалась на улице, оделась и вышла за дверь. Верхний этаж дома напротив был черным и дымящимся.





“Кто-то слишком высоко поднял лампу, - пробормотал пожарный, проходя мимо со своей командой, двое из которых несли носилки. Неподвижная фигура лежала, укрытая простыней; растекающиеся темные пятна—Элоиза содрогнулась при мысли о том, что именно—портили первозданную белизну ткани.





- О Боже, - пробормотала Элоиза, пробиваясь сквозь небольшую толпу, которая начала собираться, проталкиваясь локтями мимо зрителей, когда пожарные поставили носилки на тротуар. От запаха горелой плоти у Элоизы скрутило живот, но она все равно рванулась вперед.





— Мисс ... -один из пожарных преградил ей путь своей посыпанной пеплом рукой.





“Я должна увидеть его, пожалуйста— - выдохнула Элоиза.





- Мисс, вы же не хотите ... —”





“Радовать.





Пожарный отступил в сторону.





- Она отбросила простыню. В тусклом желтом свете мерцающих уличных фонарей шокирующий ужас обуглившегося лица едва можно было узнать Макгилла. прекрасный темный костюм смешался с углем его кожи, стекло небольшого отражающего диска расплавилось и расплавилось на его грудине. Медальон его жены.





Один клочок его безошибочно узнаваемых рыжеватых волос дико торчал из чешуйчатого скальпа. Коса слабо колыхалась на ветру. - Обрадовалась Элоиза. Схватив маленькие ножницы, которые она всегда держала в кармане пальто—это было необходимо для ее работы,—она срезала замок, накрыла простыней почерневшее лицо Макгилла и спокойно ушла.





Элоиза работала всю ночь, придавая волосам Макгилла форму сердца, завязывая их на месте прядями, вырванными из ее собственных светлых локонов. Положив фигурку за стекло в медной раме, крепко сжав ее и надев кулон на изящную золотую цепочку, она позволила его мягкому весу опуститься между грудей и прижаться к сердцу. Там пульс ее собственной крови сохранит часть его живым.





На следующее утро она сидела одна в пустой лавке, когда услышала звон колокольчиков у двери, но слабый, как будто он доносился издалека. - Она подняла глаза.





Там был мистер Макгилл.





Прозрачный. Дрожащий и серый. Парит примерно в футе от пола.





Его призрак растерянно уставился на нее. Затем исчезнуть.





Каждый день он возвращался, в течение недель, месяцев, года, и пульс Элоизы учащался каждый раз при мечтательном звуке колокольчиков, ее учащенное сердцебиение напоминало ей, что она жива, хотя в руках она держала знаки смерти.





“Ну уж нет . . . отпустите меня?- пробормотал он, и его голос прозвучал эхом, когда он отвел взгляд от ее уха. Но не настолько далеко, чтобы она не услышала в нем отчаяния.





Она пристально смотрела на него, сквозь него. Ее глаза наполнились слезами. Ее губы скривились в легком поклоне; она чувствовала, как на щеках появляются ямочки от выражения, которое отец называл застенчивым, но на самом деле его дочь подавляла крик, вопль, мольбу о более громкой и основательной жизни.





- Мне очень жаль, - прошептала она тогда. “Я не могу, я слишком люблю тебя.

 

 

 

 

Copyright © Leanna Renee Hieber

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Демон тимьяна»

 

 

 

«Бальный блиц»

 

 

 

«Неоднозначность Машин: Экспертиза»

 

 

 

«Ударило током»

 

 

 

«Самый глубокий разлом»