ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Сломанная вода»

 

 

 

 

Сломанная вода

 

 

Проиллюстрировано: Anton Grechko

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 31 минута

 

 

 

 

 

Кришна очень расстроен, когда он натыкается на труп женщины во время своей утренней ванны в реке Хугли Калькутты, но все же отказывается что–либо делать с этим. В конце концов, почему он должен брать на себя ответственность за незнакомца? Но когда мертвые начинают массово возвращаться к жизни, он переосмысливает свою позицию. И дебаты о том, как обращаться с этими вновь воскресшими трупами, становятся намного сложнее.


Автор: Indrapramit Das

 

 





Сначала Кришна подумал, что труп принадлежал самой Ма Дурге. Лицо под испещренной солнцем рябью - в его глазах утонувший идол, облупившаяся краска и растворяющаяся глиняная плоть. Но нет ничего более священного, чем отвергнутая богиня. Поверхность прорвалась, обнажив кожу, которая не была нарисована, длинные мокрые волосы, которые поймали обломки реки, как рыбацкая сеть. Кришна видел мертвое тело своей матери и своего отца, но это все еще поражало его.





Кришна оттащил тело от мелководья к влажной грязи берега, стряхивая с себя дрожь. Он накрыл ее маринованное тело своим Лунгом, накрыв им ее лицо. Он вернулся к холодным зимним водам Хугли нагишом и закончил мыться. Солнце поднялось над крышами Калькутты-очищенный апельсин за дымной пеленой моноксидов, его двойник полз над рекой. Утренние блики согревали потускневшие башенки моста Ховрах вдалеке, отражаясь от ленивого потока раннего транспорта, пересекающего его.





Другие купальщики приходили и уходили, только поглядывая на тело. Когда Кришна вернулся в банк, тантрический священник склонился над мертвой женщиной. Священник, весь белый, как привидение, вымазанный пепельной пастой, поднял глаза на Кришну.





“Это ваша жена?- спросил священник.





- Нет, - ответил Кришна. “У меня его нет.





“Тогда, возможно, ты должен быть ее мужем.





“О чем это ты?- Рявкнул Кришна.





“Ей нужен кто-то, даже после смерти.





- Может быть, у нее уже есть муж.





“Если она это сделает, он, вероятно, поспорит с ней, а затем избьет ее до смерти, возможно, изнасилует и бросит в реку. Шакти и Шива, женщина и мужчина, должны играть во Вселенной. Одно не должно ослаблять другого. Эта женщина была оставлена мужчиной, - сказал священник, нежно касаясь темных синяков на ее лице, горле и груди. Кришна думал об этом. Священник ждал продолжения.





“Штраф. Я отведу ее в Гхат и увижу, как ее кремируют” - сказал Кришна.





Священник безмятежно кивнул. - Когда-нибудь ты станешь хорошим мужем, - сказал он.





“Твоя вера в чужаков глупа, - пробормотал Кришна. Не говоря уже о его чувстве протокола расследования, Кришна не сказал. Священник улыбнулся, принимая этот упрек, и пошел прочь. Кришна не очень много знал о том, как обращаются с вымытыми, вероятно, жертвами убийств, но он был уверен, что просто кремация их без раздумий не была тем, как это обычно происходит.





Еще.





Кришна посмотрел на труп. Если он оставит ее, кто-нибудь в конце концов вызовет полицию, и они отвезут ее в охлажденный морг, где ее испуганная душа замерзнет. Ее убийца останется на свободе, дело не будет раскрыто, потому что с каких это пор кто-то действительно заботится о случайных женщинах, брошенных в реки? Он вспомнил, как его мать молча готовила еду при свете фонаря, и ее лицо распухло.





Он вспомнил, как попросил полицейского на улице отвезти его отца в тюрьму за то, что тот ударил его мать. Над ним все смеялись. Он вспомнил, как играл в крикет на улице с другими мальчишками из трущоб, не делая ничего, чтобы остановить побои, и годами ждал, пока отцовская страсть к сигаретам и самогону не прекратится. Впрочем, это и не имело значения, поскольку вскоре за ним последовала его мать.





“Почему бы тебе не отвезти ее в Гхат, самодовольный ублюдок? Ты такой же человек, как и я, - громко сказал Кришна, глядя на священника, который спокойно сидел у воды. Он был слишком далеко, чтобы услышать Кришну, но Кришне было все равно. Он погрозил жрецу кулаком для большей убедительности, затем стащил свои Лунги с тела, снова оставив женщину голой. Хмурясь, он бросил Лунги в ведро и обвязал еще одно вокруг пояса. Он всегда брал с собой лишнюю порцию на случай, если потеряет ее в воде.Он поцеловал кончики пальцев и прикоснулся ими к липкому лбу мертвой женщины, нервно отводя их от ее приоткрытых синих губ. В течение пяти минут он сидел рядом с ней, словно в молитве, думая о том, как отвезти ее к кремационным Гатам. Неужели священник ожидал, что он вызовет катафалк, притворится мужем, и она поедет туда? Он покачал головой и снова задумался.





Священник исчез, но Кришна остался там и все думал и думал. Потом он покачал головой, встал, взял ведро и пошел прочь. Солнце поднялось выше, и толпы людей начали собираться, как мухи у золотой воды. Они посмотрели на женщину, лежащую на берегу, но, ослепленные ее наготой, уродливыми синяками, которые ее покрывали, все отвернулись и пошли дальше. Они не обращали на нее внимания до тех пор, пока она не встала и не пошла по берегу, неуклюжая, но уверенная, с морщинистыми от воды подошвами, тонущими в следе шагов, оставленных Кришной в грязи.





Но даже тогда они долго не смотрели, за исключением одного человека, который издалека удивленно вскрикнул. Ничего удивительного, ведь он только что видел то, что принял за мертвое тело, которое проползло несколько шагов, встало и заковыляло по грязи, как пьяная сумасшедшая. Но никто больше не реагировал, и он не хотел, чтобы люди думали, что он тоже сумасшедший, поэтому он сделал вид, что его крик был прелюдией к его пению, пока он купался, и попытался игнорировать вид обнаженной женщины. Некоторые другие поспешно покинули Гхат.Остальные мужчины последовали примеру первого наблюдателя, отвернувшись от женщины на берегу, когда они купались, точно так же, как они отвернулись бы от нищего с обрубками конечностей, ковыляющего через Гхат. Она уже встала, так что не могла умереть. Все очень просто. Какой бы ни была ее проблема, обнаженным женщинам не место здесь, где мужчины купаются, демонстрируя отсутствие стыда.





В утреннем воздухе мухи одели женщину. Неуверенные вороны сидели на ее плечах и голове, образуя покрытый перьями черный головной убор, ощетинившийся трепетом. Она не обращала внимания ни на своих клювастых гостей, ни на их жестокость, когда они прерывисто клевали ее плоть, несколько сбитые с толку ее движениями, но не настолько, чтобы не чувствовать вкуса ее зрелой мертвенности.





Зрители украдкой бросали быстрые взгляды на женщину, старательно игнорируя ее и приходя в ужас. Это была очень сумасшедшая женщина. Несомненно, она тоже помешана на сексе, судя по отсутствию у нее скромности. Наверное, пьяный. Сумасшедший, конечно. И наркоманка, и бездомная, и проститутка. Так грязно, что птицы уже клюют ее. Так высоко, что она не чувствовала боли. Наверняка кто-нибудь вызовет полицию.





Неся своих голодных ворон, ничего не подозревая, она побрела вниз по Бабу Гхат, блуждая по скользким каменным ступеням, ведущим к остальной части города, как будто не зная, как подняться по ним. В конце концов она нашла мусорную свалку в гхате и начала есть оттуда.





На следующее утро, когда Кришна услышал, что мертвые просыпаются по всему городу—возможно, даже в штате,—его первая мысль была о мертвой женщине, которую он оставил на гхате. Он был в магазине паан на Гариахат, недалеко от жилого дома, где он готовил еду для нескольких семей среднего класса в их шикарных домах, в их причудливых кухнях с вентиляторами и блестящими плитками и большими холодильниками. Он лениво сплевывал сок бетеля на тротуар, когда паанваллах упомянул историю, происходящую в другом месте города, указывая на крошечный телевизор на его маленьком холодильнике для хранения Кока-колы.





Паанваллах, казалось, был ошеломлен новостями по телевизору, не совсем веря в это. - Неудивительно, что сегодня пробки адские, - пробормотал он, почесывая седеющие усы. "Все утро, этот гудок, я глохну.- Он махнул рукой в сторону улицы и ее какофонии автомобилей, автобусов, грузовиков и моторикш, застрявших бампер к бамперу, как множество собак, обнюхивающих выхлопные трубы друг друга.





Кришна мгновенно поверил этой новости. Это не могло быть совпадением, что он обнаружил труп во время утренней ванны, когда на неделе трупы начали вставать и ходить.





Его вторая мысль—сопровождаемая чувством вины за то, что она не была первой—была о матери; затем, с некоторой долей страха, об отце. Но его родители были кремированы и ушли, спасенные от этого массового воскрешения, если только сам пепел не пробудился к жизни, чтобы наполнить ветер темными призраками. Ему также пришлось посмотреть на небо, чтобы убедиться, что там нет облаков пепельных призраков, бушующих на нем. К счастью, там был только солнечный свет, подвешенный в зимнем смоге, клевали с черными крапинками ворон.





Осознание того, что его родители не могут вернуться, принесло Кришне облегчение, так как он не знал точно, как он справился бы с такой вещью, особенно после того, как они ушли на два десятилетия. Волна восторга и ужаса, поднявшаяся от этой мысли, наполнила его грудь так сильно, что ему пришлось опереться о стойку стойла с паанами.





Затем он подумал: "я должен найти эту женщину . То, что его родители никак не могли вернуться к жизни, только усиливало эту мысль. Конечно же, его работодатели не будут держать на него зла, если он пропустит один день, учитывая обстоятельства. На самом деле, Кришна подозревал, что они были бы более заняты, чем большинство из них, таким поворотом событий. Он подозревал, что никто из живущих в этих квартирах по-настоящему не верил в Бога, несмотря на их внутренние святилища, и что может быть лучшим доказательством существования Бхагавана, чем это? Это привело бы их в замешательство. К черту деньги и работу. По крайней мере, на один день.





“Я нашел мертвую женщину. Я оставил ее, я должен найти ее, - сказал Кришна паанваллаху, который вертел в руках свои листья паана, словно гордясь их очень аппетитной зеленью. А потом Кришна убежал. - Хай-о, Этот парень ищет себе жену не там, где надо, - пробормотал паанваллах.





Когда Кришна ехал на автобусе через весь город обратно в Бабу-Гхат, он видел мир таким, каким он был всегда, но теперь это было совсем другое место. Воздух, которым ты дышишь, кажется другим, когда ты знаешь, что мертвые ходят вокруг тебя. Из-за неразберихи движение было еще хуже, чем обычно. Полицейские были повсюду, их белые мундиры были повсюду среди толпы на улицах. Кришна слышал обрывки разговоров на разных языках, все они говорили об одном и том же.Когда солнечные лучи закрыли грязные окна микроавтобуса, Кришна затаил дыхание от вони потных пассажиров, толкающихся к нему, и прислушался. Он слышал, как богатые студенты и молодежь бормотали на непонятном английском языке с нечестивым возбуждением, повторяя одно слово: "замби", которое они явно называли воскресшими мертвецами. Кришна слышал, как тела поднимались из унылых и неуклюжих толп в разнообразных, но медленно движущихся толпах через Гаты Калькутты. Как они падали-наполовину съеденные птицами-с башен молчания парсов, словно самоубийцы, прыгающие в свою новую жизнь.Как мусульманские, христианские и еврейские кладбища были заполнены слабыми ударами и стонами пойманных в ловушку мертвецов, слишком слабых, чтобы вырваться из гробов и тяжелой утрамбованной земли. Как медицинские школы, больницы и полицейские морги стали теперь общежитиями для живых трупов, брыкающихся в своих стальных камерах. Как эти места сообщали о самом большом количестве укусов трупов во всем городе из-за того, что персонал убеждал себя, что охлажденные тела, которые они освобождали, были бедными душами, ошибочно принятыми за мертвых и замороженными до слюнявой глупости.Он чувствовал себя так, словно у него началась паническая атака, настолько была полна его голова этим смятением голосов.





К тому времени, когда Кришна рано вечером вернулся в Бабу-Гхат, берег реки был полон народу, как это было во время погружения идолов после Пуджи. Над гхатом возвышалась колонна ворон. Птицы кружили над парадом мертвых, по очереди пикируя вниз и клевая их. Полиция удерживала ходячие трупы в пределах гхата, бросая зажженные (и технически незаконные) крекеры возле их мокрых ног каждый раз, когда они пытались подняться по ступенькам. Это, казалось, делало свою работу, заставляя мертвецов шататься назад к воде, хотя никогда не возвращаясь внутрь.С полицейских поясов свисали связки ярко-красных крекеров, похожих на леденцы. Некоторые из них держали в руках щиты для подавления беспорядков. В руках у них были планки, которыми они в панике размахивали, если мертвецы приближались к их баррикаде из живых тел. Их ненависть к этим существам, этим бывшим людям, была непосредственной и внутренней. В конце концов, каждый ходячий труп на этом гхате был остатком преступлений, которые они никогда не раскрывали, или пропавших людей, которых они никогда не находили.





Кришна наблюдал это воскрешение с тошнотворным возбуждением.





Хугли извергал мертвых, как будто они были его детьми, и все они боролись на солнце из гигантского, загрязненного родового канала. Они сияли, как младенцы, только что вышедшие из утробы, распухшие не от жира, а от воды и газа. Все раздеты догола, как в тот день, когда они были рождены водой и временем. Пятнадцать, двадцать? Они умеют плавать? Неужели они просто шли по дну реки, пока не вышли на этот берег, все время вдыхая воду через свои теперь уже земноводные рты? Он был потрясен тем, что так много неизвестных людей лежало убитыми, утонувшими или по ошибке убитыми на дне Хугли.





Некоторым из них было всего несколько дней от роду, и они выглядели почти живыми, если не считать вялых лиц, похожих на плавящиеся глиняные маски, смертельных ран и синяков, бледной и обесцвеченной кожи, заплывших глаз и иногда прелестных завитушек цепляющихся за волосы белых ракообразных, крошечных рыбок, выпрыгивающих из грязных ртов. Другие были черно-синие, раздутые в ужасающие карикатуры на своих живых собратьев, которые толпами наблюдали за происходящим из-за шеренги испуганных полицейских на верхней ступеньке лестницы Гхат.Свежие или старые, все эти мертвецы и женщины, бредущие обратно в мир, были объединены позором их конца, не кремированы и брошены в чайно-коричневые воды Хугли, чтобы быть забытыми. Большинство из них, как заметил Кришна, были женщинами. Все они имели ворон в качестве своих карающих фамильяров, которые цеплялись за плечи и головы, отрывая плоть своими клювами.





Кришна искал среди мертвых знакомое лицо. Ему было не по себе, но не от вида воскресших мертвецов, а от бурлящей толпы, сквозь которую он должен был протиснуться, чтобы увидеть это чудо, от уличных собак, кусающихся и лающих среди них, чтобы попытаться добраться до трупов, только чтобы быть отброшенным полицией. Некоторые люди мычали как животные, говорили на языках или притворялись, болтали пророчества;жрецы, садху и шарлатаны распевали песни перед нетерпеливыми толпами потенциальных последователей, многие из которых призывали к немедленному уничтожению этих мужчин и женщин, которые были перевоплощены в их собственные тела—несомненно, знак того, что они были злыми, осужденными на перерождение как существа даже ниже, чем самые низкие из животных из-за какого-то ужасного кармического долга. Это беспокоило Кришну, пугало и даже злило. Ясно, что эти люди, поднявшиеся из вод, были обижены, пострадали от несправедливости земного мира, а не причинили ее.





Это было чудо, сказал себе Кришна. Так и должно быть.





Почему же тогда это было похоже на конец света, с полицией в их крикетных площадках и щитах для бунта, толпами, сгущающимися в толпу, с этими ужасно обиженными душами, благословленными новой жизнью, которые пасутся, как проклятый скот?





Громкий рев клаксонов и яркий свет фар пронеслись по толпе, когда два полицейских фургона с решетками на окнах медленно пропахали толпу, расталкивая зрителей в стороны. Оттуда вышли люди в ядовито-желтых защитных костюмах. Они держали длинные шесты с металлическими зажимами, которые Кришна часто видел у ловцов собак, чтобы хватать бездомных с улиц. Они собирались запихнуть воскресших в фургоны и увезти их, изолировать где-нибудь. А дальше что? Они могли сделать с ними все, что угодно: уничтожить их, заточить в тюрьму.Если бы весь мир узнал о них из новостей, они, вероятно, не сожгли бы их, как бы сильно этого ни хотели эти полицейские. Но если они их заберут, то будут подвергнуты любой и всякой несправедливости, которую только могут придумать напуганные люди.





Размышляя об этом, Кришна поймал взглядом женщину, которую нашел вчера. Она была прямо там, на гхате. Она была немного утомлена, проведя целый день занимаясь тем, чем занималась раньше. Но она все еще была здесь . . . ну, живым, предположил он. Гуляя со своими воскресшими сестрами и братьями. Очевидно, ей сошло с рук то, что она была мертва и ходила вокруг, прежде чем остальные вышли из воды, возможно потому, что она выглядела немного живой, когда мылась. Ничем не отличается от любого несчастного, сломленного нищего, валяющегося в мусоре, до среднего наблюдателя.





Ловцы пробрались сквозь толпу и приблизились к мертвецам. Их пластиковые забрала превратили их в безликих солдат, их шесты-копья толкали их вперед, раздвигая завывающих людей Калькутты.





- О боже, - прошептал Кришна, толкаемый из стороны в сторону другими потными плечами. - Господи, спасибо тебе. Мне очень жаль, что я ее бросил. И больше не буду. А я не буду.”





Он проталкивался сквозь толпу и кричал так громко, как только мог из-за линии полицейских. - Моя жена!





Несколько полицейских повернули головы и заставили его вернуться в толпу людей. Он отскочил от толпы и снова набросился на офицеров. “Я вижу свою жену! Дай мне пройти!- воскликнул он.





Они этого не сделали, но он протиснулся под их вонючие подмышки и прорвался сквозь строй. Он почувствовал, как палки хлестнули его по спине, ушибли лопатки, взорвались над его кожей, как сухарики у ног мертвеца.





- Моя жена . - Услышал он свой голос. Решение принято.





Он сбежал вниз по осыпающимся ступенькам гхата, спотыкаясь, когда солнце зашло и плюхнулось в воду Хугли. Лай уличных собак и гудки миллионов автомобилей, застрявших на дорогах Би-би-си Бага, поднимались в вечернее время, трубя о конце века.





А вот и она, с воронами на плечах, в длинные черные волосы вплетены отбросы. Она посмотрела на Кришну. Было ли в ее глазах узнавание? Нет, она даже не проснулась к новой жизни, когда он нашел ее. И все же ... На мгновение Кришна заколебался, когда все мертвецы обратили свои онемевшие взоры на него, и облако мух, окружавших их, нахлынуло на него, кусаясь, как гонимые ветром обломки. Но его страх перед полицией был гораздо сильнее, чем страх перед неизвестностью. Они не последовали бы за ним в этот ад, поэтому он побежал вперед, а не назад, скользя ногами по грязной грязи.Он бежал прямо в протянутые руки и бледные, как у ящерицы, глаза воскресшего, навстречу женщине, которая должна была стать его женой.





Они обняли его, как будто он был одним из них, мухи ползали вокруг него, как будто они тоже согласились отметить его как мертвого. Но самое главное, она обняла его, оттянув свои холодные, тяжелые губы к обнаженным зубам, которые все еще цеплялись за фиолетовые десны.





2. Заметки о младенчестве





Я впервые встретил гуру яму, когда он принимал прибежище у своей “первой жены " в храме Калигхат. Это было буквально через несколько дней после того, как Воскресения стали достоянием общественности, и как только стало ясно, что они могут быть глобальными, трупы, по сообщениям, поднимались в странах по всему миру, включая наших соседей Пакистан, Китай, Бангладеш и Мьянму.





Гуру сидел во дворе, где приносили в жертву Кали коз. Они закрыли алтари от публики, и людям разрешалось по одному заходить туда, чтобы увидеть его. Никаких камер. В тот момент "гуру яма" было просто прозвищем, данным ему средствами массовой информации, но оно очень быстро попало. Труп, на который он претендовал в Бабу-гхате, сидел на корточках рядом с ним. Он публично отказывался снова и снова передавать труп полиции или любой другой организации, утверждая, что это была его жена.





Он казался совершенно ошеломленным всем миром, когда я увидел его, цепляющегося за потрепанную веревку, обвязанную вокруг пурпурной шеи его жены, как за спасательный круг. В кожу другой его руки был вонзен настоящий спасательный трос:капельница с антибиотиком на резиновых колесах. Двадцать девять человек по всей Индии, как сообщается, умерли от укусов трупов, оставленных без лечения. Каждая из жертв укуса также впоследствии стала нежитью. Гуру был укушен, но сразу после этого ему сделали уколы от бешенства и столбняка. Он оказался моложе, чем я ожидала, возможно, даже моего возраста—самое большее около тридцати пяти лет.





Весь в поту, с повязками на ранах, нанесенных его женой и другими трупами, дрожа от лихорадки, с налитыми кровью глазами, гуру рассказывал мне историю своей жизни и историю своей умершей жены с ошеломляющей откровенностью. Во-первых, я не ожидал, что он признается, что она на самом деле не была его женой, или не была, когда он нашел ее. Жрецы в храме устроили импровизированную церемонию после его прибытия, хотя никто не хотел говорить, что это значит. Большинство храмов в городе, сказал гуру, не впускали их, объявляя воскрешенных мертвыми мерзостями.Ему повезло, что храм Калигхат предложил приют ему и его жене, так как он не мог держать ее в Басти, где жил сам. Он сказал мне, как благодарен им за помощь, а также поблагодарил водителя грузовика, который перевозил его и его жену из храма в храм, преследуемый толпой, ищущей что-то, на чем можно сосредоточиться в это смутное время.





Хотя для воскресших мертвецов не существовало никаких законов, гуру считал себя юридически связанным с женщиной, которую он держал на веревочном поводке и которая была мертва уже по меньшей мере неделю. Именно из-за отсутствия законов, регулирующих этот новый мир, полиция и правительство не могли оспорить его притязания, да и сейчас им было о чем беспокоиться.





На протяжении всего интервью я наблюдал за женой гуру с едва сдерживаемым ужасом, когда она ела из открытой грудной клетки козла, который был принесен в жертву не для Ма Кали, а для нее. Или, возможно, для них обоих. Гуру заметил выражение моего лица.





“Она такая же женщина, как и ты, - сказал он, и мне стало очень неловко. “Не надо ее бояться. Ты же знаешь, как это бывает в этом мире. Она просит только сочувствия.





Я попыталась скрыть свое беспокойство. Труп сидел на корточках, совсем как ее спутник-человек, и с помощью своих распухших рук и потемневших зубов поедал внутренности. Было больно видеть детскую неуклюжесть этих медленно распухающих пальцев. Я был готов бежать, но она так и не подошла и даже не заметила меня. Она выглядела очень сине-зеленой, очень нечеловеческой, совсем не такой, какой была в кадре из фильма "Гхат", когда обнимала и кусала этого человека, называвшего себя ее мужем. Она выглядела—как бы сильно я не ненавидел применять этот термин к реальному человеку, который жил и умер-как зомби.Люди снаружи храма сказали мне носить хирургическую маску и тереть Vicks VapoRub под моими ноздрями (и с готовностью продали мне оба на месте), но я все еще мог чувствовать ее запах, видеть мух вокруг нее и личинок в ее ноздрях, глазах и рте.





- Это хорошо, что сейчас зима, да? Если бы сейчас было лето, она бы уже наверняка развалилась на части, - сказал гуру, глядя на нее. Он подавил дрожь, вытирая холодный пот со лба. “Мы также должны убедиться, что уличные собаки не съедят ее. Обычно собаки приходят сюда, когда приносят в жертву коз, чтобы слизать кровь. Не сейчас, не сейчас, мы их не пускаем. Они разорвут ее за считанные минуты. А еще птицы-они всегда стараются. Но люди-это самое худшее.- Он покачал головой.





“Она больше не может себя защитить. Все эти бодрствующие мертвецы были изнасилованы,избиты, задушены, зарезаны, убиты, выброшены. Они заслуживают того, чтобы кто-то помогал им, заботился о них в этой новой жизни, которую им дал Бог. Я сказал всем людям из новостей, и я скажу вам, что я позабочусь о них, если никто другой не будет. Все зовут меня гуру за это, - он засмеялся, широко раскрыв глаза. - Гуру яма, они зовут меня. - Я ничего не знаю об этом. Я не хочу принимать имя Бога. Я всего лишь человек.





- Но твои родители уже дали тебе имя Бога, Кришна. Это что-то другое?- Спросил я его.





Он, казалось, был поражен этим, и мне стало стыдно за то, что я вспомнила его мертвых родителей. К моему облегчению, он сменил тему.





- Полагаю, не имеет значения, как они меня называют. Важно то, что я не боюсь этих мертвых людей. Когда я найду, где их хранить, я удостоверюсь, что они в порядке. Когда мне станет лучше, я пойду искать еще, прежде чем полиция заберет их и накажет снова. Рассказать всем. Принеси мне своих мертвецов, и я позабочусь о них”, - сказал мне гуру. По тому, как лихорадочно метались его глаза, я не мог сказать, был ли он шарлатаном, просто искал славы или замышлял что-то более зловещее. Я не пожал ему руку, но улыбнулся-возможно, ободряюще.Я подумал об остальных погибших людях, которых он оставил в Бабу-гхате, а потом увез в этих фургонах. В этом не было вины гуру; со сколькими мертвецами он мог ходить?





Прежде чем уйти, я спросил, Могу ли я использовать то, что он сказал мне, чтобы написать рассказ или статью. Он дал мне Свое благословение. Я ушел, чтобы позволить его следующему посетителю, будь то журналист или потенциальный последователь, увидеть его. Мне удалось дождаться, пока я выйду на улицу, прежде чем меня вырвало, совсем немного, в сточную канаву. Я не уверен, что кто-нибудь из толпы, собравшейся вокруг храма, даже заметил это.





Я писал в разгар глобального сдвига парадигмы. Я хотел попытаться понять одного человека в этот момент, в противоположность невозможности целого мира, созданного заново. Как и все остальные, кто зациклится на нем в грядущие дни.





Только потом мне пришло в голову узнать, кто же эта несчастная мертвая женщина рядом с ним.





3. Примечания по созреванию





Во второй раз я увидел гуру яму, чтобы отождествить его жену и вернуть ее матери.





Я встретил овдовевшую мать, которая попросила меня не называть ее имени, в баристе на Лансдауне. Я угостил ее простым кофе. Протягивая ей чашку, я удивлялся тому, что мы все еще можем наслаждаться привилегией непомерно дорогих латте и мокко, в то время как черные правительственные фургоны рыщут по штату в поисках воскресших мертвецов. Каждый раз, когда я видела эти фургоны, некоторые из которых сияли свежими надписями "карантин нежити Западной Бенгалии", я останавливалась, чтобы задаться вопросом, вспоминаю ли я что-то из фильма или на самом деле смотрю на что-то реальное.В кафе было относительно тихо—всего несколько посетителей болтали среди бульканья эспрессо-машин. Но повсюду в городе люди бастовали и бунтовали, бросая камни и заявляя, что их собственные религии и идеологии ответственны или не ответственны за эту космическую шалость. В тот же самый день на улице принца Анвара Шаха, возле торгового центра South City Mall, прошел марш с фундаменталистами одной или нескольких мастей, требующими, чтобы фильмы, наполненные аморальным насилием и сексуальностью, были немедленно удалены из мультиплекса торгового центра, чтобы положить конец гневной Божьей чуме бодрствующих мертвецов.Пуритане процветают в Апокалипсисе.





Мать-учительница хинди в маленькой школе. - Она из вежливости сделала глоток кофе. Я должен был спросить ее, извинившись за это: "вы узнали свою дочь по телевизору в тот день?” У нее был такой вид, будто она задыхается или ее тошнит. Через мгновение она кивнула. Она действительно узнала свою дочь. Конечно же, она знала.





Остальное я мог понять и без ее дальнейших объяснений. Кто бы захотел признаться себе, что их пропавшая дочь была по телевизору, в новостях, в реальной жизни ходячим трупом? Это было слишком много невозможного, чтобы иметь с ним дело. Мне было невыносимо думать о том, что сейчас переживает эта женщина с седеющими волосами, собранными в растрепанный пучок, одетая в безобидный синий шаровар, который делал ее похожей на любого из моих школьных учителей. Меня тошнило от нее, кофе был едким в моей груди.Сделав аборт во время учебы в колледже—одно из самых мудрых решений, которые я когда—либо принимал-я хотел сказать, что знаю, что она чувствовала. Но воспоминание о жестокой, почти физической депрессии того далекого времени только усилило мою отчужденность от этой женщины, которая видела свою взрослую дочь идущей по грязи Хугли голой, как и в первые мгновения своей жизни, но мертвой.





Я дотронулся до руки матери, и она ахнула, как будто испугавшись. Мы вышли из кафе в тишине, ее чашка все еще была полна, холодная на столе. Мое сердце бешено колотилось от одного только присутствия такого ужаса. Снаружи поздний зимний солнечный свет никак не мог его успокоить. К счастью, на Лансдауне не было ни демонстрантов, ни черных фургонов. Если бы мы могли хоть на мгновение забыть об этом, то могли бы почувствовать себя как в любой другой день в Калькутте, в том ушедшем мире, где мертвые оставались мертвыми.





Я отвез ее мать в Калигхат на своем старом "Марути", и она проспала всю дорогу. У меня сложилось впечатление, что сон был для нее самым легким способом избежать человеческого общения.





Вонючие переулки перед храмом были заполнены растущей массой последователей гуру. Многие прижимали ладони к матери, когда мы проходили мимо, а некоторые пытались дотронуться до ее ног. Они знали, кто она такая. Она прошла сквозь них, как во сне, совсем не реагируя.





На этот раз я пришел подготовленным. На нас обоих были хирургические маски, и мы оба терли Вапораб под носом. Лоточники все еще пытались продать нас обоих.





Гуру яма сидел во внутреннем дворе, как и раньше. Его жена сидела у алтаря, как богиня смерти рядом со своим мужем, который был назван в честь бога смерти его последователями. Она была покрыта с ног до головы гирляндами сладкой гендафулы, так много, что это выглядело как грубые, толстые одежды. Ее желтушные глаза выглядывали из-под лепестков, а из цветов торчала пухлая рука с оранжевым венчиком одной ноготков на выпуклой ладони. Запаха гирлянд было недостаточно, чтобы заглушить зловоние разлагающегося тела под ними.





” Приветствую вас", - сказал нам гуру, его веки слипались от антибиотиков, лихорадки, других лекарств или, возможно, просто от духовного экстаза; я не мог сказать точно. Прошло уже три недели с тех пор, как я в последний раз навещал его там. Его голос звучал увереннее и гораздо спокойнее. Борода у него тоже была длиннее. Пожалуй, это больше подходит гуру.





Его жена не шевелилась, хотя рука, державшая цветок, слегка дрожала, как Соломенная ветка чучела на ветру. Из-под этих цветов доносился шелест воздуха, проходящего через ткани, тихий стон. Но она была неестественно неподвижна. Это заставило меня понять, насколько неприятно было видеть живое животное, которое не дышало.





“Не бойся ее", - сказал гуру матери. “Она все еще твоя дочь. Она укусила меня, да; вы видите бинты. Но укус твоей дочери заставил меня почувствовать себя более живой, мама. Я заразил себя ядом мертвых, чтобы жить с ними вместе. Это укрепляет меня. Это дает мне видения. О, мама, не плачь. Радуйтесь этому чуду, радуйтесь. У нее есть второй шанс в этом мире. Она не может говорить, но в моих видениях, в моих снах она говорит. Таковы были его первые слова к теще (хотя, конечно, закон сомнительный).





“А что она тебе говорит?- спросила мать, мучительно дыша.





“В моих снах она показывает мне человека, который убил ее. Она рассказывает мне, - он понижает голос, - Какие ужасные вещи с ней делали. Она показывает мне лицо этого человека, чтобы он предстал перед судом, если я когда-нибудь увижу его в этом мире.





Учитывая запах в воздухе, ситуацию, в которой мы находились, я ожидал, что мать вырвет при виде гуру и его жены или отреагирует отрицательно. Но она просто казалась оцепеневшей, когда смотрела на свою дочь, сидящую на этом алтаре, похороненную в цветах, за исключением ее фиолетового лица и выпученных глаз. Нельзя сказать, что мать никак не отреагировала; ее щеки были покрыты слезами. Они стекали с ее подбородка, впитываясь в хирургическую маску, которая хлопала по ее рту с каждым тяжелым вздохом.





“Ты хоть прикоснулся к ней?- очень тихо спросила мать, и я почувствовал холодок на своей шее.





Гуру улыбнулся. “Я прикасался к ней, но не так, как подобает мужу. Я держал ее в объятиях и иногда направлял. К ней нелегко прикоснуться. Она очень хрупкая. Но я понимаю твой страх. Мы поженились, чтобы я мог приютить ее в этой новой жизни, вот и все. Я хочу защитить ее от людей, которые сделают то, чего ты боишься, от людей, которые возьмут ее и бросят гнить в камере или могиле. Я хочу защитить ее от птиц в небе и собак на улице.





“Я не боюсь того, что кто-то может сделать с моей дочерью. Они уже сделали то, что хотели. Забрал ее. Забрал ее у меня. Ну почему она такая? Цветы, - сказала мать, задыхаясь.





“Это помогает справиться с запахом. Летом она бы уже уехала. Но она сильная. Она ела мясо от принесенных в жертву коз, хотела съесть его. Мне кажется, она пыталась съесть меня, когда впервые укусила. Но это просто привычка, которую она помнит. Я видел, как мясо усаживалось у нее в животе и становилось большим, как младенец в ней.





"Как младенец", - подумал я и почувствовал, что перед глазами у меня появляются пятна. Я сморгнула их, вспотев, зловоние застревало у меня в горле.





- Ее тошнило много раз, и все равно это было только мясо и личинки. Тело не будет принимать пищу после смерти. Он гниет в ней. Я думаю, что еда для нее вредна. Теперь я ее не кормлю. Она стала счастливее. Она говорит мне, когда я сплю.





Я видел, как дрожат руки матери, крепко стиснутые над ее животом, ее утробой. Маска насквозь промокла. “Спасибо тебе, гуру, если ты так себя называешь, - прошептала она.





“Прости, мама, но я плохо слышу, У меня голова в лихорадке. Яд от укусов имеет свою цену, даже если это подарок.





“Я сказала, что была бы тебе очень признательна, гуру, если ты так себя называешь, - произнесла она дрожащим голосом.





- Так они называют меня, мама. Гуру Яма. Я был бы польщен, если бы вы назвали меня сыном, - сказал он, склонив голову.





Я взглянул на труп. Я видел, как его расширенные глаза двигались в своих глазницах, глядя на нас из-под витков ноготков. Я сделала несколько неглубоких вдохов.





“Я бы поблагодарила тебя, гуру, - повторила мать, не называя его сыном, - за то, что ты защитил мою дочь от тех людей, которые забрали ее у меня. Я был бы тебе благодарен, если бы знал, что это не ты убил ее и бросил голой в реку, как будто она была мусором.





“ни одна мать. Нет, нет, нет, - сказал он. Он выглядел искренне встревоженным этим предложением, его глаза расширились.





“Ты нашел ее, откуда мне знать?- спросила она, кашляя. Я вздрогнула, когда ее дочь зашуршала под цветами, отрываясь от какой-то ядовитой медитации, в которой она была погружена.





Я дотронулся до плеча матери. “Мэм, были свидетели, которые видели, как он нашел ее; она прибила Гхат к берегу . . . - Напомнил я ей.





“А что, если эта штука даже не моя дочь?- сказала она, снимая очки.





- Так и есть, - прошептал я. “Я просмотрел отснятый материал, сравнил фотографии. Мы можем попросить полицию сделать тест ДНК, но я не знаю, сработает ли это на этой стадии разложения. Если ты заявишь на нее права, мы сможем доставить ее в морг до того, как она начнет разваливаться полностью.





“Нет. Я этого не хочу. Она уже ушла. Тот. . . . Она больше не похожа на мою дочь, - сказала она очень тихим голосом.





Существо под цветами запело, когда газ вырвался из ее рта. Это было жутко похоже на песню, и кто может сказать, что это не было так? Я видел, как гуру посмотрел на нее, и заметил, что его глаза тоже были влажными. Было ли это обвинение? Сочувствие к своей матери?





Труп шевельнул своей фальшивой рукой, кожа натянулась, как наполовину надутая латексная перчатка. И, к моему изумлению, она подняла эту нелепую руку и, покачивая цветком в своих толстых синих губах, съела его, лепестки ярко светились на фоне ее черно-коричневых зубов. - Указал гуру. - Смотри, Как я ее учил, мама. Как я и учил ее. Я учил вашу дочь не есть, А если она ест, то ешьте цветы. Маленькие, они не причиняют ей вреда. Хорошо, бета, хорошо.- Он усмехнулся, и гордость ясно отразилась на его лице. Гуру был похож на мальчика, показывающего своей матери трюк, которому он научил своего питомца.





Мать вытаращила глаза и ахнула от чего-то похожего на смех. Возможно, она рассмеялась, а потом зарыдала, сидя на грязной земле этого двора. Она всхлипывала и всхлипывала, прижимая хирургическую маску к лицу, как носовой платок, пока труп ее дочери жевал ноготки, а ее непрошеный зять держал ее руку с надеждой и страхом в глазах. Это мгновение длилось всего лишь минуту, прежде чем она встала и попросила немедленно уйти. Она приехала сюда, чтобы официально опознать тело своей дочери, но почти не видела его. И все же, как я мог заставить его сделать это?Как я мог просить, чтобы цветы, скрывавшие это чудовищное, инфантильное существо, которое когда-то было ее дочерью, убрали? Я боялся увидеть этот упадок, и она тоже.





“Я сожалею о твоей потере, мама, - сказал гуру, когда мы уходили, и его голос звучал совсем не так, как раньше.





“Я хочу, чтобы его сожгли. Я не могу позволить этому разгуливать. Это больше не моя дочь. - Она ушла. Я хочу, чтобы он сгорел, - сказала мне мать в машине, когда к ней немного вернулось самообладание.





Я отвез ее обратно домой. Она молчала все это время. Как только я припарковался у ее дома, она повернулась ко мне с опухшими глазами. Она схватила меня за руку, когда впервые прикоснулась ко мне. Она держала меня очень крепко.





- Мисс Сен, вы думаете, я принял правильное решение?- спросила она.





Сглотнув, я сказал ей: “я не знаю, мэм. Я действительно не знаю.”





“Я не думаю, что он убил мою дочь, - сказала она, отпуская мою руку. Ее рука безвольно упала на колени.





“Я тоже так не думаю. Я взял интервью у многих людей, которые были в гхате, как когда он нашел тело, так и когда он вернулся. Все подтверждают, что он был среди утренних купальщиков, когда тело смыло в Гхат.





Она испустила долгий и тяжелый вздох. “Я не думаю, что он должен быть сожжен.





Не знаю почему, но я почувствовал облегчение, когда она это сказала. Я вспомнила, как эти ужасные, уродливые руки подносили цветок к гниющему рту, и у меня заныло в груди.





- Хорошо, - сказала я, слишком сильно кивая. “Как вам будет угодно, мэм. И, пожалуйста, зовите меня паром.





Она прижала кулак ко лбу, звякнув браслетами. Она закрыла глаза и сказала: "Он может оставить его себе. Вы знаете” - она открыла глаза и посмотрела на меня,—моя дочь никогда не казалась заинтересованной в замужестве. Я знаю, что спрашивал ее об этом слишком много. Я очень хотел внуков, зятя. Чтобы пополнить нашу семью, понимаешь? Там было так пусто, когда мой муж ушел, хотя он был всего лишь один человек. Поэтому я все время приставала к ней, чтобы встретиться с мужчиной. В конце концов, она была еще молода, но совершенно не интересовалась свадьбами и детьми. Такой хороший ученик, всегда нацеленный на карьеру. Она была так счастлива поступить в колледж.Действительно, она хотела поехать учиться за границу. У меня не было таких денег. Я не знаю, насколько это ранило ее, но она никогда, никогда не использовала это против меня, даже когда мы ссорились из-за разных вещей. И мы действительно поссорились. Колледж пошел ей на пользу. Ей нужно было жить отдельно от меня. Но я так сильно скучала по ней. Она говорила: "Мама, это же смешно, мы живем в одном городе", и я ей ничего не говорила, но мне все время ее не хватало. Честно говоря, я был благодарен, что она не уехала за границу, так что она все еще могла навещать меня. И она это сделала. Она так и делала, пока не пропала совсем. И тогда все было именно так. Теперь я не знаю, что происходит.





- Никто не знает, - ответил я. Я очень легко положил свою ладонь на ее руку, прежде чем вернуть ее на руль.





“Вы не так молоды, как моя дочь, - сказала она. “Но ты же молода. У тебя так много энергии, чтобы сделать все это, выяснить, кто она была, найти меня, когда полиция должна делать такие вещи. Вся эта работа, вся эта энергия, когда весь мир сходит с ума. Вы должны быть очень горды.





- Спасибо, - сказала я, чувствуя, как у меня горят уши. Мне вдруг стало стыдно, что я живу перед ней, несмотря на ее доброту.





Она достала из сумочки скомканный носовой платок и вытерла нос. “Человек, который убил мою дочь, был к ней недобр. Это было ужасно для нее. Я не знаю. . . каким бы животным ни стало ее тело, я не знаю, что оно чувствует. Если он ходит, ест, может быть, он почувствует пламя. Я не хочу быть таким жестоким. Я не буду, в честь моей дочери. Этот человек может оставить себе тело, или что там у него сейчас. Ты расскажешь об этом полиции?





- Я так и сделаю. Они позвонят вам и, возможно, спросят, опознали ли вы ее. Возможно, вам придется поговорить со своим адвокатом и получить свидетельство о смерти. Но я им все расскажу.





Я улыбнулся, хотя она и не смотрела на меня, а смотрела прямо перед собой через лобовое стекло. - Спасибо, Паромита. За все, что ты сделал и делаешь для меня и моей дочери.





Я кивнула, но почувствовала, что слишком подавлена своими словами, чтобы сразу ответить. Я едва успел сказать “пожалуйста”, как она взяла свою сумочку и вышла из машины. С тех пор я несколько раз говорил с ней по телефону, чтобы организовать встречу с ее адвокатом и полицией, но это был последний раз, когда я ее видел.





4. Заметки о смерти





Я видел гуру яму и его жену в последний раз в Калигхате. Я пошел туда, чтобы сказать ему, что у него есть согласие матери на сохранение тела. У меня были специальные юридические документы от ее адвоката, дающие гуру “официальную” опеку над ходячим трупом. Гуру поблагодарил меня, но его энтузиазм сменился печалью, потому что его жена была на грани развала. Она привлекала в храм крыс и других паразитов и была опасно близка к тому, чтобы раствориться. “Я должен сжечь ее, - сказал мне гуру, растрепанный и слабый, почесывая свои бинты.





“Вы можете отдать ее в больницы, исследовательские институты, если хотите уберечь ее от полиции, - сказал я. “Они могут поместить ее в холодильную камеру.





- Он покачал головой. - Нет, Мисс Сень, может быть, если бы она была моложе. У мертвых короткая жизнь. Теперь я это знаю. Она будет очень страдать, если они попытаются заморозить ее сейчас.” Он уже принял решение. Возможно, из-за его встречи с матерью. А может, и нет.





Он использовал ее веревочный поводок, чтобы отвести ее от алтаря к наемному грузовику. К этому времени она уже едва могла ходить, медленно переваливаясь и оставляя след из темно-коричневых капель, которые ее гирлянды тащили в мазки. Мужчины со швабрами сметали следы, пока ее вели через двор. Прогулка заняла полчаса. Гуру набросил ей на лицо тряпку, чтобы все люди, мимо которых они проходили, не вызывали у нее паники. Таща за собой цветочные гирлянды, она была поднята в кузов грузовика, завернутая в большое одеяло, пятеро вспотевших мужчин тяжело вздымались по бокам и катали ее без всякого достоинства.Я последовал за грузовиком в крематорий Гарии.





Я ждал в холодных, тенистых залах крематория, пока жену гуру уводили на сожжение.





Самое страшное, что я когда-либо слышал в своей жизни, был короткий крик, который раздался в крематории, резкий и человеческий, прежде чем затеряться в гуле печей. Я вышел на улицу и увидел во дворе бешено лающую собаку, слюни которой летели в грязь. Я прислонился к желтой стене здания и стал ждать.





Гуру вышел и снова поблагодарил меня.





“Этот крик—это была она?- Спросил я его.





- Он снова кивнул. “Это хорошо. Хорошо, что ее матери здесь не было.” Я видела, что у него руки трясутся, как у матери.





“И что ты теперь будешь делать?- Спросил я его.





“Я найду больше мертвых, которым нужна моя помощь. Другие люди хотят отдать мне своих мертвецов, чтобы заботиться о них, говорить со мной в моих видениях. У меня есть последователи. Я никогда больше не подведу никого из мертвых вот так. Когда-нибудь, Мисс Сен, я стану большим гуру, как те, кого вы видите по телевизору, в газетах. У меня будут деньги. Когда я это сделаю, я куплю один из тех курортов, те отели в горах, высоко. В Гималаях или ... —он помолчал, потом осторожно добавил: - в Швейцарии. Я видел их в журналах. Там всегда холодно, и они огромные. Там мои мертвецы могут свободно бродить и жить дольше. Вы понаблюдайте, и сами увидите.Подальше от всех этих людей, пытающихся забрать их, подальше от полиции. Там они будут счастливы.





Я пожелал ему удачи, когда он шел обратно к своим последователям, выглядя странно без своей жены рядом с ним. Сидя в машине, я тихо оплакивал этот ходячий труп, как будто оплакивал женщину, которая умерла в его теле.





У гуру ямы пока нет швейцарского горнолыжного курорта для своих покойников. У него действительно есть ашрам в Улуберии, с холодильными камерами для его “детей” (больше никаких жен или мужей, чтобы уменьшить обвинения в некрофилии). Он постоянно держит себя в состоянии лихорадки, позволяя своим детям кусать его каждый месяц, предотвращая смерть и воскресение с помощью антибиотиков, оплаченных его последователями и клиентами. Хулители мертвых-заклинатели говорят, что видения и сны, через которые они говорят с мертвыми, не что иное, как бред, вызванный лихорадкой и наркотиками, включая героин и гашиш, взятые для боли.Я планирую в скором времени сделать книгу фоторепортажей с моим другом Саптарши о нем и его стадах, мертвых и живых.





Я все еще не знаю, шарлатан ли он, или обманут, или пророк.





Возможно, потому что я атеист, я никогда не доверял харизматичным религиозным деятелям, которые используют свое влияние, чтобы собрать богатство. Я не совсем узнаю человека, которого вижу сейчас на видео и фотографиях, покрытого пеплом, куркумной пастой и бинтами, окутанного гашишем и дымом ладана, с бородой, свисающей до впалого живота, окруженного завуалированными трупами, Как истинный повелитель смерти. Но я помню человека, который вышел из крематория Гарии, его дрожащие руки, его потрясенный взгляд. Его горе по существу, которое он называл своей женой, было очень реальным. Мы оба слышали ее крик, когда она умерла во второй раз.





Дело в том, что реальность нежити заключается в том, что теперь мы можем видеть загробную жизнь. Мы живем в нем. И мы делим эту загробную жизнь с ее мертвыми обитателями, которые ходят среди нас. Но мы не можем говорить с ними, и они не могут говорить с нами. Это действительно самый изысканный, атеистический ад.





5. Заметки о загробной жизни





Навещать моих родителей теперь совсем другое дело. Теперь, когда я пью с ними чай на их веранде, чай, который так или иначе напоминает вкус моего детства, хотя это просто старый добрый Дарджилинг, я наблюдаю, как они мягко стареют рядом со мной. Более чем когда-либо, каждая новая морщинка, каждая новая гримаса телесной боли, каждый проблеск солнца на недавно посеребренной пряди волос привлекает мое внимание. И я не могу не думать о будущем.





В этом, так сказать, апокалипсическом будущем я должен подписать бланк у их смертного одра. Форма спрашивает, Будет ли их смерть окончательной, если я хочу, чтобы врачи разорвали их мозговые стволы и прокололи каждую долю сразу после того, как их сердца перестанут биться, чтобы убедиться, что они не воскреснут снова в нежити. Есть еще два варианта: я могу незаконно заставить их укусить труп, принадлежащий заклинателю мертвых, прежде чем они умрут, чтобы увеличить их шансы на воскрешение.Или я могу пойти на космическую авантюру и позволить вселенной решить между двумя ужасными вещами, поставив галочку в другом поле на бланке, который говорит, что мои родители должны быть оставлены нетронутыми после смерти, чтобы увидеть, если их тела естественным образом выбирают нежить. Нежить не будет допущена в дома из-за многочисленных опасностей для здоровья, включая опасные, часто смертельные, укусы. Так что, если мои родители восстанут из мертвых, мне придется передать их правительству, частному научному учреждению или заклинателю мертвых.





Это и есть будущее. Правительства уже пытаются разработать соответствующее законодательство для реалий пробуждения мертвых людей и создания совершенно нового типа жизни.





Я думаю о том, чтобы просто потерять своих родителей навсегда, когда-то единственный выбор. А потом я думаю о них как о нежити. И я думаю о жене гуру ямы, гротескной и чуждой, о самой смерти, олицетворенной в виде гигантского, тучного младенца, напевающего себе под нос и поедающего одинокую ноготковицу, пока я пытался понять, причиняет ли ей боль ее мучительно испорченная форма. Я думаю о том, как он кричит в духовке.





Я вижу себя, как ручка парит над бланками, не зная, в какой коробке проверять.





Кто я такой, чтобы отказывать кому-то, кого я люблю, во второй жизни, пусть даже непостижимой, пусть даже отличной от первой? А потом, с облегчением и паникой, я понимаю, что это даже не мой выбор, а выбор моих родителей. Однажды мне придется поговорить с ними о том, хотят ли они рискнуть стать гребаным зомби или нет. - Я еще не спрашивал.





И однажды, когда у меня будет ребенок—если у меня будет ребенок—мне снова придется вести этот разговор, когда они спросят меня.





Когда эти мысли вползают в мои вечерние разговоры с родителями, окрашивая их страхом, я думаю о двух трупах, бредущих вверх по заснеженной горе в Швейцарии, их плоть сохраняется в мехе Мороза, который блестит под высоким, ясным солнцем, их мысли непостижимы.

 

 

 

 

Copyright © Indrapramit Das

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Вилькабамба»

 

 

 

«Следующее вторжение»

 

 

 

«Шляпа таракана»

 

 

 

«Прощай же!»

 

 

 

«Канун Города грехов»