ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Слон в комнате»

 

 

 

 

Слон в комнате

 

 

Проиллюстрировано: GorosArt

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 41 минуту

 

 

 

 

 

Рассказ о молодой женщине, которая может временно взять на себя сверхспособности людей, которые находятся рядом... и о кризисе, в который она попадает, когда борется с чрезмерно контролирующей матерью, очень странным парнем и началом карьеры.


Автор: Paul Cornell

 

 





- Моя дорогая, - сказала мама, - когда твой отец сказал мне, что ты поступила в цирк и будешь превращаться в слона, я должна была немедленно приехать.





И я полагаю, что это было правдой.





Видите ли, мама, услышав о моем самом большом, хотя, возможно, и не самом престижном до сих пор театральном концерте, решила, к моему ужасу, приехать в Нью-Йорк. Слава богу, папа остался дома. Наверное, он уже предвкушал, как будет наслаждаться своим сараем. Но мама, узнав, что Нью-Йоркская школа исполнительских искусств определила меня в престижный цирк "Большое Яблоко", метнулась через Атлантику, как лосось. Извините, я должен быть более конкретным. Я все еще не совсем привыкла жить среди них . . . Я имею в виду жизнь как часть . . . сообщество, у которого есть особые, ну вы знаете, полномочия. Поэтому я должен подчеркнуть, что это было сравнение. Моя мать не может превратиться в лосося. (Это, я полагаю, одна из мало обсуждаемых особенностей жизни в таком районе, как Нью-Йоркский Джокертаун, где кто-то из знакомых действительно может позеленеть от зависти или развалиться на куски: нужно указать, где проходит линия метафоры.





В моих устах все это звучит так беззаботно, не правда ли?





Я познакомился с мамой в аэропорту Кеннеди в компании Максин, желтой таксистки из Джокертауна, моей знакомой, которая действительно водит свой автомобиль. То есть, она прогоняет его из своего собственного потребления калорий. Это, если кто-то может сделать это, по-видимому, очень много, экономически. Это означает, что Максин счастлива получать деньги в нездоровой пище, что также имеет экономический смысл для ее пассажиров, и делает ее хак, который шутники и бедные студенты драмы направляются после шоу, с мешком Белого дворца и картофелем фри для сдачи.Эта способность пришла к ней внезапно, когда она была ребенком, когда она была вовлечена в страшную автомобильную аварию, и тем необычным способом, который очень ясно показывает, что наш мозг знает наши тела лучше, чем мы, сумел превратить праздничный ужин, который она только что съела со своими любящими родителями, во внезапный взрыв автомобильной силы, который спас их жизни. В долгосрочной перспективе, однако, это означало, что она потеряла свою семью. В течение года, вообще-то. Потому что в тот момент она использовала свою, Ну ты знаешь, силу в первый раз был и такой момент, как она . . . измененный. Они не смогли договориться. Они отдали ее на усыновление. Никто ее не забрал. Вы получаете много историй из тех детских домов, которые были упакованы с эйсом и джокерами детьми тогда. В наши дни они являются материалом для молодых взрослых романов, но я держу пари, что правда об этом была еще более мрачной. Люди понимают, в какой-то степени, первоначальный релиз вируса дикой карты в сентябре 1946 года. Они чувствуют ... для первого поколения зараженных, будь то мощный туз или по-другому бодрый Джокер. Они чувствуют потерю тех, кто” вытащил черную королеву " и умер на месте. Они сочувствуют уродливым и мертворожденным детям инфицированных. Они не совсем так же способны классифицировать свои эмоции для тех из нас, кому не повезло заразиться в последующие десятилетия. Вирус все еще находится там, в реактивном потоке. Его находили на всех континентах.(В какой-то момент моего детства он, должно быть, дрейфовал через сельский Дорсет.) Максин, в тот момент, когда она это выражала, превратилась в, А теперь выглядит так . . . ну, куча резиновых шин с парой добрых глаз сверху. Хорошо, да, как тот рекламный персонаж. Я никогда не произносил этого вслух в пределах слышимости от нее. Это было бы жестоко. Время от времени она упоминает об этом, кивнув в окно, когда мы проходим мимо какой-нибудь доски: “это мой папа.- Она говорит, что туристы, которые приходят поглазеть на джокеров, иногда уходят “ " нет, правда?





Моя мать, однако, подкатила свой багаж на колесиках к краю тротуара в зоне посадки в аэропорту, и когда Максин вышла из такси, чтобы помочь ей с этим, вышла далеко за пределы любой неловкости и вошла в страну откровенного социального ужаса. Она увидела Максин и закричала.





Мне пришлось буквально затащить ее в кабину, отчаянно озираясь по сторонам, чтобы убедиться, что там нет никаких шутников, которые могли бы обидеться. Всю обратную дорогу Максин молчала, а мама без конца повторяла: “Честное слово, Дорогая, ты не можешь меня винить, у нас в Дорсете нет шутников. Мне казалось, что я сплю . Я был готов к тому, что ваши друзья-шутники будут ужасающе уродливыми монстрами, а не, я уверен, очаровательными, если скорее смущающими, гигантскими, пятнистыми, чрезвычайно гибкими, чтобы поместиться на этом месте впереди, я имею в виду, что вы должны быть. . .” И все это было без малейшего следа вины, как будто мы все кричали об этом все время во весь голос в Джокертауне.





- Максин не идентифицирует себя как Джокер, - сказал я ей, мой голос уже шипел. “Она считает себя тузом, человеком, обладающим полезными способностями.





- Ну конечно, потому что джокеры-это твои настоящие монстры, - сказала Мама, - которые не могут сделать ничего полезного.





Я уставился на нее, в очередной раз ужаснувшись перспективе взять эту женщину в свое гетто. “Кроме. . . иногда они могут, и очень немногие из них идентифицируют себя как монстров—”





“Значит, все это немного запутано, с точки зрения классификации? Как это по-американски, не иметь собственных названий для того, что такое вещи. И что это за "самоидентифицирующийся" бизнес, который вы продолжаете?





"Это о том, как они хотят видеть себя!





- Дорогой, - сказала она, - я хотела бы видеть себя Кейрой Найтли, но ведь важно то, что видит мир, не так ли? Эй, со своими собственными, знаешь ли—”





- Мои силы .





“Да, да, ну что ж , ты ведь получишь немного силы Максин, не так ли? - Например, хай-фай?





“вай-Фай.





“Да, это! Я имею в виду, что ты вроде как автоматически поймешь, что она делает.—”





- Если только я сама себя не остановлю, - подчеркнула я. “Я могу сделать это и сейчас.





- Ну, хорошо, дорогая, но не останавливайся прямо сейчас, потому что, конечно же, если ты тоже это делаешь, ты вносишь свой вклад в то, чтобы эта машина двигалась.- Она заметила на моем лице недоуменное выражение и вздохнула, словно обращаясь к ребенку. - Значит, вы будете вносить свой вклад в бензиновые деньги! Я думаю, что мы должны договориться о скидке.- Она повернулась, чтобы сделать именно это, но прежде, чем она смогла это сделать, я решил, что должен поставить возможность быть выброшенным из кабины перед моими собственными удобствами и сделать окончательную жертву.





- Мама, - быстро спросила я, - как поживают мои тети?





Что немедленно отвлекло ее на ее любимую тему, разговор, который был опасен только для моих нервов, а не для моего здоровья. Моя, ну ты знаешь, сила, если вы не читали отчеты о том, что произошло, это то, что я беру силы других людей (да, как wi-fi) и начинаю выражать их сам, совершенно случайно. Ну, до последних нескольких недель, когда, как я уже сказал, мне удалось достичь определенного уровня контроля. Но все же, если меня поймают врасплох, если, скажем, туз проходит мимо меня на улице, и их сила заключается в том, что они могут превратиться в кучу слизи, ну, там я внезапно оказываюсь, куча слизи с надписью "продажа гольфа застряла в ней". Как это случилось однажды, когда я был, ЭМ, между актерскими ангажементами.Тогда мне потребовалась вся моя сила воли, чтобы буквально взять себя в руки, как туз, не подозревая, что все дело в близости для меня, и не замечая слизи, когда это были другие люди, бездельничал поблизости, собирая себе кофе, проводя время дня. Я рисковал быть съеденным маленькой собакой, пока мне не удалось встать на дыбы. И конечно, после воссоединения я был скорее поверх своей одежды, чем в ней. Как это случается со мной слишком часто, на мой вкус. Мой вкус в этих вопросах на самом деле будет склоняться к тому, что нет вообще.





Я просто отвлекаюсь. Как будто мне не придется заканчивать это, если я сделаю это. Как будто этого никогда и не будет. Извиняюсь. В любом случае. Я почти не обращала внимания на привычный мамин гул о том, что тетушки делают в Дорсете, и все это, как обычно, было ужасно скучно. Но она постепенно перешла от этого к столь же печальному набегу кузенов и дальних родственников, происхождение которых оставалось загадкой, в то время как Нью-Йорк, чертовски невероятный Нью-Йорк, который она никогда раньше не видела, проплывал мимо окон, как кино в самолете.Мне пришлось опустить свое собственное окно, чтобы получить немного раннего осеннего воздуха в лицо, чтобы не заснуть. Как раз в тот момент, когда мама начала говорить о снотворном, которое помогло ей пережить тот ужасный полет. Она собиралась использовать их,чтобы справиться со своим ужасным отставанием во времени. Я уже чувствовал, что из нас с мамой только один выживет в следующие несколько дней, и что это буду я, честно говоря, потому что я уже хотел убить ее ломом, просто ударить его по спине ее последней глупой шляпы, раз за разом после того, как она умрет.—





Извиняюсь. Мне действительно нужно успокоиться. Одна только мысль о начале всего этого делает меня таким . . . Ну вот, теперь я здесь. Я очень зол. Что, пожалуй, даже лучше, чем печально. Но это такой бессильный гнев. О том, как все сложилось. На то, как обстоят дела. Когда я не думаю, что они должны быть такими. Они действительно этого не делают. Во всяком случае, не сейчас. Не раньше, чем мне придется это сделать.





Извиняюсь. Как мне кажется, я уже сказал. Наверное, много раз.





Привет. Меня зовут Эбигейл Бейкер.





Я-серьезный актер.





До самого приземления моей матери у меня было лето всей моей жизни (не считая того, что меня несколько раз арестовывали и несколько раз случайно обнажали публично), я работал в репертуаре Бауэри в Джокертауне, прекрасный старый представитель, одолженный из школы, и дебютировал в качестве подставного лица. . . . Но на самом деле, как я уже сказал, вы, возможно, читали об этом.* Это было во всех средствах массовой информации, по всем неправильным причинам. В конце концов, мистер ... Даттон, владелец театра, привлек команду адвокатов, и мне даже не пришлось провести ни одной ночи за решеткой, хотя теперь у меня есть, технически, уголовное прошлое. И, ЭМ, условное наказание. Ну, несколько. Как бы то ни было, теперь приближался осенний сезон старого репортера, а вместе с ним и конец моего пребывания там, и, показав публике целый ряд ролей, откровенно говоря, не доведших мой талант до самых крайних пределов, Мистер Дж.Даттон, как мне показалось, слишком быстро согласился на предложение цирка воспользоваться моей новообретенной дурной славой, когда речь зашла о моей последней роли перед началом нового учебного года.





Они на самом деле спрашивали меня. Я не знаю, получила ли моя мама когда-нибудь это, или это просто добавилось к ней.





В любом случае, это была еще одна причина, по которой мне было не совсем комфортно с ней в Нью-Йорке. Я скрыл от нее все эти неприятности с помощью эвфемизма, который был облегчен тем позитивным спином, который дали ей дружественные джокерам элементы СМИ. Я послал ей все нужные газетные вырезки и скрестил пальцы на том, будут ли интересны или нет те газеты, которые читает моя мать. Это было все, о чем я должен был беспокоиться. Мама не занимается интернет-СМИ. Однажды она по совету своего любимого обозревателя позвонила мне и предупредила, что Facebook может буквально убить меня на месте.Как оказалось, она никогда не была полностью осведомлена о том, что меня арестовали. Она действительно склонна упоминать об этих вещах, если слышит о них. Так что все было в порядке. Она вошла в энциклопедию подробностей моей жизни, о которых моя мать ничего не знала. Например, в тот день, о котором я говорю, я скрыл все свои татуировки, которые могли быть видны с несколькими слоями основы.





Но была одна большая вещь, о которой я ей не сказал. Одна большая вещь, которая, когда Максин сердито стукнула мамин багаж на тротуар перед моим скромным многоквартирным домом, ждала внутри. Потому что он настоял. Потому что он был настолько взвинчен, что постоянно хватал меня за руки и убеждал, что раз уж мы вместе, он хочет, чтобы мои родители знали, что мы вместе, хотел, чтобы они увидели, что он хороший парень. Я не сказал ему, что это не совсем так. Я бы сказала, что это хорошо, но прямо сейчас я не знала, как он это воспримет. Я не знала, как он это воспримет.Я посмотрела на здание, задаваясь вопросом, как все это будет происходить.





- Итак, - сказала мама, совершенно игнорируя Максин, стоявшую рядом и смотревшую на пакетик мятных леденцов, который она предложила ей в качестве платы за проезд, - напомни мне, дорогая, когда ты впервые появишься на публике в качестве слона?





- Завтра днем, - сказал я, пытаясь простым выражением лица показать Максин, что в следующий раз принесу ей хотя бы корзину. “На дневном спектакле. И это здорово, я думал, ты собираешься сказать что-то о том, где я живу.





“О, моя дорогая, мне и в голову не пришло бы причинить тебе такую боль. Вот почему я сказал что-то неуместное в данный момент, чтобы отвлечь нас обоих. Но теперь ты испортил этот маленький акт милосердия с моей стороны. Ты никогда не был склонен к светским любезностям.- Она снова посмотрела на Максин. “Знаешь, если бы твоя подруга пошла с тобой в цирк, она бы сразу попала по счету. Она бы так хорошо справилась. Бодрый-бодрый!- И с очаровательной улыбкой, как будто это была лучшая идея на свете, она действительно сделала движение, похожее на батут.





Моя мать говорила мне, что любит зрелища. И, как она сказала по телефону, тоже слоны. Тогда я не удивился, что она никогда не упоминала об этом раньше. Потом она рассказала мне, что познакомилась с папой в цирке. Что они были там со своими родителями. В то время я представлял себе, что при всей строгости Британии в прошлые десятилетия упомянутый Биг-топ, вероятно, состоял из трех мышей, ложки варенья и человека в интересной шляпе. И что моя мама, даже в таком юном возрасте, провела бы вечер, рассказывая моему мнимому папе с ужасающей полнотой о том, что делали сестры ее матери.Но теперь я сомневаюсь, что эта история вообще была правдой.





В любом случае. Извиняюсь. Выражение моего лица, обращенное к Максин, приобрело несколько дополнительных измерений, и я надеялся, что оно намекает на то, что в следующий раз, когда я увижу ее, я устрою ей настоящий пир. Наконец, она просто пожала плечами, ее руки подпрыгнули по бокам, и угрюмо вернулась в такси. Мать посмотрела на меня с таким выражением, словно ее слова снова необъяснимо упали на каменистую землю, и покатила свой шумный багаж к парадной двери моего дома. Где, к моему растущему беспокойству, нас ждал еще больший ужас.





Его зовут, и я почти уверен, что это его настоящее имя, Кройд Кренсон. Он был заражен вирусом дикой карты в 1946 году, и с тех пор, как я упомянул события, о которых вы, возможно, уже читали, с арестом, наготой и всем остальным, он был, ЭМ, моим парнем. Он не выглядит на свой возраст. Он просто выглядит так, как будто опережает меня лет на десять или около того. Ну ладно, может быть, двадцать. Ладно, слушай, если это было что-то с моей стороны, то это было не так уж много, по сравнению с тем, чтобы быть сделанным из резины или иметь возможность уменьшать себя до липкости.Это еще одна вещь, которую я понял о людях, живущих в Джокертауне: их представление о том, что социально приемлемо для nats (извините, я имею в виду, незараженных людей), выходит далеко за рамки того, что хорошо для тех, кто живет в другом месте. Это все о том, что человек окружен, что он имеет в качестве фона, чтобы сравнить себя. Это, а также низкая арендная плата, является тем, что делает Джокертаун такой живой, разнообразной, богемной средой. (То есть, как мама перевела бы это, здесь тоже много геев и транссексуалов. На самом деле, это, вероятно, не так, как она бы это перевела.





Но, извините, я говорил о Кройде Кренсоне. Как, вероятно, и буду делать теперь всю оставшуюся жизнь. Кройд не всегда был на правильной стороне закона. И это было очень похоже на ситуацию тем летом. Беда, в которую мы попали, как вы, возможно, читали, была во многом связана с его тогдашней способностью размножать предметы (и, к счастью для меня относительно одного конкретного побега от полиции, людей) одним прикосновением руки. Он использовал это в своих гнусных целях, включая DVD-диски.





Я должна была понять, что приближается нечто ужасное (кроме моей матери), когда за три недели до ее предполагаемого приезда ко мне на порог с цветами появился Кройд. Они были прекрасны, и он выглядел особенно очаровательно со своей неловкой, грустной улыбкой рядом с цветами. Хотя даже тогда у него стучали зубы. Кройд не из тех, кто любит грандиозные романтические жесты. Он прожил достаточно долго, чтобы знать, что главное-это мелочи: то, как он понимает человека, и хочет узнать об этом человеке, и дает этому человеку, если это я, пространство для разговора. И поговорить.На самом деле он довольно молчаливый тип, теперь я думаю об этом, хотя, возможно, это было просто потому, что он был со мной—





О боже. О, теперь я плачу. Извиняюсь. Извиняюсь. Так глупый.





В любом случае. Но где же я был? Правильно. Правильно.





В тот вечер он повел меня в это захолустное итальянское заведение джокеров. Его декор представлял собой комбинацию Сицилии и своеобразного извилистого шика тату-салона аутсайдера, который разработали молодые джокеры в Нью-Йорке, что проявилось в основном дизайне таким образом, что вы задались вопросом, были ли упомянутые джокеры впечатлены или раздражены. Леди Гага, конечно, имеет первый эффект. Ее концерты в самом Джокертауне, с бесплатным входом для джокеров, означали, что она могла бы оштукатурить свои видео оранжевыми и фиолетовыми завитушками, если бы захотела.Кройд был знаком с владельцем, как, казалось, и со всеми подозрительными жителями Нью-Йорка, так что мы заказали себе отдельный столик, и официанты показывали нам еду, когда они наклонялись, скакали или хлопали крыльями перед своими клиентами.





Кройд положил руки на скатерть и явно сдерживал их подергивание. Ему не совсем удалось заставить их остановиться. Скорость его дыхания, в последние несколько дней, начала беспокоить меня. Это были все амфетамины, которые он принимал. Оглядываясь назад, я начинала нервничать рядом с ним, не ожидая его визитов с необузданным восторгом. Каждый раз, когда он брал меня под руку или обнимал за талию, я чувствовала, что он обращается со мной нарочито осторожно, как будто в один прекрасный день он мог бы поступить иначе. Это было похоже на то, что он сделал глубокий вдох, прежде чем я открыла свою дверь.Но с другой стороны, освобождение от этого, когда я дал ему разрешение, в интимных ситуациях, чтобы выпустить всю эту энергию . . . да, ну, я думаю, что вы поняли идею.





Я думаю, что он заставил меня чувствовать себя намного лучше о себе. Быть с ним как бы делало ее Леди, и никому никогда не приходилось употреблять это слово. Мне неприятно говорить, что это правда, но я думаю, что он действительно был кем-то из прошлого, от кого я пыталась убежать, кто протянул мне руку и сказал, что я в порядке. И в то же время он был кем-то из моего нового мира шутников и тузов, кто помог мне принять себя одним из этого сообщества, перестать так нервно стоять в стороне от него.Он выслушивал все мои эмоциональные бредни, потому что, в отличие от всех других мужчин, которых я когда-либо встречала, он, казалось, впитывал то, что люди чувствовали друг к другу, казалось, наслаждался, слыша об этом, особенно когда речь шла обо мне и о нем. Даже когда он начал нервничать, беситься и впадать в паранойю, он все равно остановился и прислушался. Он заставил себя сделать это для меня. И он создал свои собственные правила, но тем не менее был честен, вне закона, а не против него, вы знаете, плохой мальчик. Но это так преуменьшает то, кем он был для меня.





После наступления темноты мы отправлялись на прогулку в Центральный парк. Люди говорят, что это опасно ночью, но мы никогда не чувствовали себя там в опасности. Мы всегда могли бы сделать больше деревьев, чтобы спрятаться за ними, или больше камней, чтобы бросить их. Или я мог бы дотянуться до сверкающего сияющего города над нами и призвать чью-то еще полезную силу. Нам никогда не приходилось делать ничего из этого.





Я часто думаю, что Нью-Йорк чувствует себя так же, как и он, естественным и полным энергии и вокруг и для людей, потому что это напоминает нам всем что-то из нашей эволюции: мы суетимся у подножия того, что кажется огромными деревьями, и у нас есть эта поляна в середине, чтобы выбежать, играть, бороться и меняться. Вы видите там так много шутников, днем и особенно ночью, как будто Лесная поляна даже существует для этого последнего направления эволюции. И мы тоже были шутниками. Мы были частью ночи, и поэтому не угрожали ей. Мы сидели на скамейках и разговаривали, вернее, я так и делал, пока он смотрел на меня.





Теперь я вижу этот взгляд в своей памяти. И все равно это хорошо.





А потом мы возвращались в мою квартиру и трахались, как кролики. И никто никогда не говорит этого в этом месте в историях, но они действительно должны. Они действительно должны это сделать.





О боже. Ну вот, опять я иду. Извиняюсь.





Он оторвал взгляд от своих рук и посмотрел на тот столик в ресторане той ночью. - Дело в том, малыш, - сказал он (и я бы страстно возненавидел его, если бы кто-то другой назвал меня так), - что в ближайшие две недели ты даже не представляешь, до каких крайностей я дойду.





Я, как всегда, наблюдала за его руками, когда кончики пальцев рассеянно поглаживали ножку бокала с вином, ну, не так уж и рассеянно, иначе у него было бы несколько бокалов. И я бы так и поступила, если бы не умудрялась удерживать в своей голове место, которое теперь было мне очень знакомо, очень близко от его власти. “Вы мне уже говорили, - сказал я. “Тебе нужна скорость, чтобы не заснуть.—”





— ... И из-за этого я становлюсь другим человеком. Раздражительный. Капризный. Иногда. . . ужасающий. Это слово люди уже использовали. Ты этого еще не видел. Я не позволю тебе увидеть это. Ещё нет.- Я с легким испугом поняла, что он прервал меня. Он никогда этого не делал. “Но я не об этом хотела с тобой поговорить. Ты же знаешь, что в следующий раз я пойду спать—”





- Ты проснешься с новым ребенком . . . ты знаешь.





- Власть, да.” Он не спал с тех пор, как мы познакомились. Я просыпалась ночью, а он сидел рядом со мной в кровати и читал эти ужасные криминальные романы 1950-х годов. Он как-то сказал мне, что пытается наверстать все книги своей юности. “Собственно говоря, это и есть моя собственная сила. Спящие. Каждый раз, когда я сплю, моя ДНК переписывается вирусом, и я просыпаюсь с новой силой. Но” - он поднял руку, чтобы остановить меня, сказав, что я все это знаю. “Чего я тебе не сказал, так это того, что могут произойти еще две вещи.





“А вдруг ты проснешься как шутник?- Я догадался.





“Да. Я могу проснуться с когтями или без лица, или с кровоточащими язвами, и тебе придется остановить их тоже. А как ты к этому отнесешься?





Я действительно почувствовал раздражение. Я думаю, что понял, что он проверял меня. Хотя я не знаю, насколько осознанно это когда-либо было для него. Но в то время мне казалось, что я знаю все, что лежит на этом столе. — Я бы все равно ... - и тут же изменила то, что собиралась сказать. Потому что никто из нас не использовал это слово. Еще. “Я бы все равно чувствовал к тебе то же самое. Как ты мог подумать, что я этого не сделаю? Если я в порядке с нашими друзьями-шутниками—!





“Да, конечно, но ... —”





“И если бы это было так ужасно для тебя, ты мог бы просто вернуться ко сну и вытащить еще одну карту, верно?





- Он сделал паузу. - Он глубоко вздохнул. - Ладно, вот в чем дело. Возможно, вы удивляетесь, почему я так долго не спал.—”





“Я думал, ты просто находишь эту штуку с дублированием полезной.





- Он рассмеялся. И в этом была своя острота. “Я не хочу потерять тебя, Эби. Я не хочу потерять тебя, превратившись в какое-то ужасное чудовище—”





“Но я же сказал, что ты этого не сделаешь! - Не произноси этого слова!





“И я не хочу потерять тебя, умирая.





Я удивленно уставилась на него.





“Каждый раз, когда я ложусь спать, Аби, я рискую нарисовать черную королеву. Это как играть в русскую рулетку. Однажды я уже не проснусь. Вот почему я бодрствую так долго, как только могу, пока не начинаю ненавидеть то, как меня заставляет скорость. Вот почему на этот раз я не сплю . . . дольше, чем когда-либо.





“Благодаря мне.





“Да.- Его глаза изучали мое лицо.





Я надеялась, что смотрю на него так, как ему было нужно, чтобы я смотрела. Я взяла его руки в свои и поднесла одну из них к своему лицу. Если бы я чувствовал, что это сойдет мне с рук на людях, я бы прижал его к груди. - Послушай, - сказал я, - тебя же может сбить автобус. Или, поскольку это Нью-Йорк, возможно, такси. Спасибо, что рассказали мне о рисках. Но это ничего не меняет.





- Он улыбнулся. И все же в этой улыбке было что-то не совсем удовлетворительное. “Вы молоды, - сказал он. А потом он поднял глаза и понял, что нас не обслужили, отпустил мою руку и начал звать официанта. Мы гуляли в парке той ночью, но, оглядываясь назад, это было больше похоже на марш.





После этого мы больше об этом не говорили. Мы оба знали, где находимся. Я поймала себя на мысли, что принимаю мысль о том, что я была военной подругой. Чтобы моя любовь могла исчезнуть навсегда, когда он закроет глаза. Или мне интересно, принял ли я его. Интересно, добрался ли я туда?





Он появлялся на моем пороге с синяками и отмахивался от того, что происходило. “Просто какой-то глупый парень, ты бы его видела .





Он злился на какое—то воспоминание о прошлом, расхаживая и беснуясь“, а потом сказал: "Это было в 1962 году, тогда он сказал...!” А потом он поймет, что я стою и молча слушаю его, и заставит себя остановиться, тяжело дыша.





Хуже всего было, когда он подошел к окну и сказал, что ему показалось, что он слышит полицию там, на выступе. А потом он посмотрел на меня так, как будто использовал меня, чтобы проверить, было ли то, что он говорил, нормальным или нет. А потом он разразился ужасным фальшивым смехом, захлопал в ладоши от собственной “шутки” и ушел, сказав, что ему нужно выпить, а я не видел его два дня и думал, что он умер.





Я должен был отменить Мамин визит. Если бы я мог. Она могла бы просто появиться в любом случае. И только потому, что Кройд так сильно настаивал, настаивал, как будто это была последняя просьба умирающего человека, я этого не сделал. Он так нуждался в том, чтобы быть тем порядочным, честным парнем для меня. Теперь я это понимаю.





Мать вошла в квартиру и увидела Кройда, который, очевидно, был там как дома (хотя на самом деле его там не было, мы все еще находились в наших отдельных грязных квартирах), заканчивающего мыть посуду. Благодаря ярости Максин-подпитываемой, буквально, вождением, - мы приехали, как я поняла, на несколько минут раньше. - Миссис Бейкер, - сказал он, вытирая руки, а затем протянул ей одну, держа ее ровно, несмотря на то, что я могла видеть только силу воли. - Кройд Кренсон. Очень приятно с вами познакомиться.





Мать посмотрела на него так, словно он был грабителем. В то время Кройд не смотрел ни на кого, кроме Ната, хотя, возможно, в его глазах было что-то слишком напряженное. Даже без лекарств. Он был одет в жилет и подтяжки, как что-то гламурное из фильма 1940-х годов, с зачесанными назад волосами. Мама посмотрела на меня, не беря его за руку. “А кто он такой?





Я сделала глубокий вдох.





“О нет, - сказала она.





Этот звук неподдельной муки и отчаяния в ее голосе, возможно, был самой ужасной вещью, которую я когда-либо слышал . . . Нет, вообще-то нет, но в тот момент это было так. Я посмотрела на Кройда, боясь, что он придет в ярость. Но он сохранил эту приятную, застывшую улыбку на своем лице.





- Кройд-мой сын . . .- Я как раз собиралась сказать “бойфренд".- Но это вдруг показалось мне таким маленьким, детским словом. И последнее, что я тогда хотел чувствовать, было ребячеством. Но что именно? "Любовник"? "Напарник"?





Кройд не стал мне помогать. И дело было не в том, что он ждал, когда я в первый раз его опишу. Это было, я думаю, что он понял, что если бы он вмешался, это выглядело бы так, как будто он предоставил определение, что он, возможно, принудил меня к такому способу видения вещей. Держась за его доброту, на том выступе над такой пропастью.





“Так и есть . . . вместе, - закончила я.





Мать снова повернулась к нему и оглядела с головы до ног. “А ты кто такой?- сказала она, как будто ей показывали зоопарк.





- Сухо, - сказал Кройд, - может быть, ты хочешь Джина так же сильно, как и я?





“Я имею в виду ... —”





“Я знаю, что ты имеешь в виду.” И это все еще было так весело. “А ты кто такой ?





“Нормальный.





“Ну что ж, И я тоже.





“О.- Она заметно расслабилась, как будто ей сказали что-то важное. “Что ж, это большое облегчение.” И она действительно взяла его за руку.





Я уже готов был заорать от праведного гнева, но меня остановил взгляд Кройда.





“Вы должны простить меня, - сказала она. “Я просто удивлена, что моя дочь никогда не упоминала о тебе.





“Она боялась, что ты не одобришь ее поступок.





Она так широко улыбнулась. “Я думаю, на самом деле, я возьму этот Джи-Ти сейчас, дорогая, где твои удобства?





Пока она шла в ванную, я последовал за Кройдом в альков, который со смехом называл кухней. “Ты позволил ей поверить—..





“Я объясню ей это недоразумение и расскажу о своей истинной природе. Как только она привыкнет ко мне. - Ну и что?- И тон его голоса, впервые в жизни для меня, звучал так, как будто он не хотел слышать никаких аргументов.





Цирк Большого яблока стоит на углу восьмой и тридцать пятой улиц. Это не такое уж большое здание, но именно это делает BAC подлинным: это классический цирк с одним кольцом. Как я обнаружил, репетируя с ними в течение последних нескольких недель, радость актеров от их товарищества и традиций, и особенно о тех ситуациях, когда они оказываются в представительской компании, должна ощущаться также в труппе серьезного цирка.Клоуны не страшны, когда они посвятили свою жизнь своему ремеслу, и могут проецировать беспомощность и пафос за их макияжем, чтобы заставить детей визжать от смеха, который касается общей импотенции. Тот страх перед ними, который возник в последние несколько лет: это продукт мира, который начал принимать второсортных клоунов. Клоуны Джокера Большого Яблока-это особенно то, что нужно видеть, не скрывая своих различий, но используя их в качестве реквизита. Это же не шоу уродов. Речь идет о традиционных навыках Джокера, используемых так же, как они использовались в цирках с 1950-х годов.В день моего дебюта я, как обычно, пришел в цирк в семь часов на последнюю репетицию. Мама отбыла в свой отель к счастью рано вечером накануне, проглотив таблетку и поддавшись смене часовых поясов, на которую я так отчаянно надеялась. Кройд пришел к концу своей очаровательной способности слушать истории, главных героев которых он никогда не встречал и не слышал. Но он оставался решительно очаровательным, хотя я была горда, что он никогда не кивал на ее более нелепые политические утверждения.





- Давай встретимся завтра за ланчем, - сказала она ему по дороге к такси, - а потом вместе сходим на дебютное выступление Эбигейл. Я чувствую, что мы должны лучше узнать друг друга.- Он согласился и изобразил энтузиазм.





Но когда дверь закрылась, и мы услышали, как отъехало такси, он подбежал к стене и пнул ее так сильно, что я испугался за его пальцы. “Такие люди, как он! .. - завопил он. “А как она поживает, твоя мать?





Я рассказал ему о том, как далек я чувствовал себя от древних и неподвижных сил, которые представляла мать. Как она всегда пыталась контролировать то, что я делал. Я заверил его, что мы одурачили ее, что он все сделал правильно. И наконец, его сердце, бьющееся в груди под моей ладонью, успокоилось.





Я попытался заснуть, а он-нет. Он слушал в наушниках джаз, который я не могла не слышать, просачиваясь наружу, как будто с большого расстояния. Человек, который никогда не спал в городе, который делал то же самое. Саксофон и маленькие огоньки где-то там наконец-то попали мне в голову, и я потерял сознание. Что было очень кстати, потому что это была не самая лучшая подготовка к моему первому выступлению. Но мы оба знали, что все будет именно так.





На следующее утро этот напряженный взгляд на его лице был еще на одну ступеньку более призрачным. - Сломай ногу, - сказал он, когда я оделся и был готов идти. - Я поцеловала его. Я крепко держал его. “И ты тоже, - сказал я.





Радха О'Рейли ждала меня у входа для артистов. Она выглядит миниатюрной, невероятно подтянутой лет пятидесяти (хотя я слышал, что она намного старше), с золотыми бицепсами, которые, на мой взгляд, требуют немного чернил. Но это не то, что я когда-либо мог бы сказать ей, потому что я немного трепещу перед ней. Вы оцените причины, по которым: она была известным тузом в течение десятилетий теперь, девушка-слон, кто-то, кто вышел в центр внимания и объявил, кем она была раньше, были сообщества туза и Джокера и знаменитости сегодня.Она была первым человеком, который превратился в слона на сцене и ожидал, что люди увидят это как развлечение, а не ужас. Сегодня я должен был стать вторым.





- Хорошо сегодня утром?- сказала она.





Она имела в виду, получаю ли я ее силу, и могу ли я контролировать ее? Вот почему она всегда встречала меня на улице, чтобы мы не были в замкнутом пространстве в этот момент. Я чувствовала ее силу на полпути вниз по улице, тем способом, который я привыкла считать настолько ужасно интимным, что первые несколько раз, когда я пришла на репетицию, я была вся в красном, когда я пришла туда. Правда, то, что мы собирались делать днем, потом ночью, потом восемь раз в неделю, было, если что-то пойдет не так, чрезвычайно опасно.Но я никогда не чувствовал себя способным спросить ее, чувствует ли она, что я новичок, все еще вероятно испорченный, или актер, только пытающийся быть цирковым профессионалом, или кто-то, кто был навязан ей, из-за моей новообретенной стоимости бомжей на местах, или даже если я был хорош. Она была абсолютно спокойна, что заставляло обоих отчаянно не хотеть порхать перед ней, и еще более вероятно, что это произойдет в любой момент. Опять этот язык: хлопать крыльями перед ней было именно то, что я должен был сделать.





Я сказал ей, что все в порядке, она допила свой не слишком черный кофе, и мы вошли внутрь.





- Моя мама будет в зале, - сказала я, когда мы стояли на пустой арене, и у меня все болело после репетиции.





Радха искоса взглянула на меня, принимая этот новый фактор в расчет. Я думаю, осознав, что, произнося эти слова, я что-то выдаю. “А что, это усиливает давление?





- Я тоже так думаю.





- Только мне было интересно, почему ты казалась такой рассеянной “—”





Что, отвлекся настолько, чтобы бросить меня в последний момент и отправить клоунскую машину во второй раз? - Нет! - Нет, конечно . . . ну, ты знаешь, что происходит в моей жизни. Но когда я там, наверху, я полностью сосредоточен.





Она ловко перекатилась на спину и лежала там на опилках, глядя вверх через страховочную сетку, которая, как мы знали, была бы совершенно неадекватной для нашей собственной защиты сегодня днем, но должна была полностью заставить зрителей почувствовать, что они наблюдают что-то только разумно бросающее вызов смерти. “Я делаю это для своей матери, Ты же знаешь.





Чувствуя себя немного неловко, я чопорно села рядом с ней. “В моем случае это вроде как назло.





- Моя мать была на "Куин Мэри" в 1946 году. Корабль смерти. Она была преобразована вирусом. У нее выросла толстая серая кожа. Люди все еще шокированы ее фотографиями, но для меня это просто мама. Я никогда не слышал ее голоса. Мне всегда этого хотелось. Она никогда не записывала себя, когда была Нэт. Папа остался с ней, в то время как весь остальной мир поднял руки и попятился. Они были приняты в этот культ, вернувшись домой в Индию. Вы бы увидели эти неловкие отношения между папой и священниками. Он любил Чандру, но они поклонялись ему. ее. Она взяла его, будучи воспринятой как своего рода святыня, потому что, ну, нам нужен был дом, это было единственное место, где мы могли жить в мире. Она родила меня через семь месяцев после вируса. В этом случае у нее был выбор. Никто не был уверен, переживет ли она беременность. Но они так сильно хотели меня, что всегда говорили мне это. Моя мать пожертвовала очень многим, не имея возможности сказать ни слова.





Мне потребовалось некоторое время, чтобы заговорить. “Похоже на то . . . в противоположность моей матери. Я думаю, она бы их нашла . . . ужасные слова для описания твоего.





“Что, ты готовишь меня к встрече с ней сегодня, все время думая о ней таким образом?





“А вы бы предпочли, чтобы я солгал?





“Ну, она же твоя мать. Возможно, она заслуживает того, чтобы от ее имени была произнесена ложь. Никто из нас не может по-настоящему судить своих родителей. Я не верю в карму, но ... . .- Она быстро покачала головой и сменила тему разговора. “Я должен представить тебя сегодня вечером. Вы выбрали свое имя туза?





- Я иногда так думаю . . . дублер.





Она поразмыслила над этим, льстиво серьезно. “Мне нравится эта скромность. Но вам нужно будет знать, когда стать ведущим. Вам нужно быть достаточно сильным, чтобы сделать это изменение и заставить людей принять его.





Я чувствовала себя до смешного близкой к слезам. Мне не следовало вступать в такой серьезный разговор со всем, что висело у меня над головой. Мне нужно было держаться на расстоянии. “Я еще не готова. - И близко нет.





“Только не после сегодняшнего?





“Конечно, нет.





Она снова удовлетворенно кивнула. “А ты сказал матери свое настоящее имя?





Я даже не могла покачать головой.





“Прежде чем мы продолжим, - сказала она, - решите, как вас зовут.





Эту следующую часть случившегося я могу рассказать вам только из вторых рук, судя по тому, что сказал мне Кройд, когда позвонил мне в тот день. И все же это самое главное. Так что тебе придется принять мои воспоминания о его воспоминаниях. Он повторил все это несколько раз. Звук его голоса напугал меня с того момента, как я ответила на звонок. “Я должен рассказать тебе, - сказал он, - прежде чем ты снова увидишь ее. Она взяла с меня клятву молчать, и я сказал Да, я не знаю, почему я сказал Да—”





Я испугался, что говорю с кем-то, кто уже не был тем человеком, которого я знал раньше. И еще я сразу поняла, что она сделала это с ним. Что рокоподобная традиция того, кем она была, проделала в нем дыру, и он тонет. Я сказал:” Не говори мне, позволь мне прийти и увидеть тебя", но он начал кричать на меня, что моя карьера была самой важной вещью, что я должен был остаться там и подготовиться, и он заставил меня поклясться, что я сдержу это обещание. В конце концов, мне удалось заставить его рассказать мне, что произошло, и вот оно, для вас, через все искажения.





Он пригласил маму на ленч в превосходную закусочную, которую знал в Гринвич-Виллидж, где хитрость была чуть более скрытой, чем обычно, и которая, по его словам, имела “миллиард видов кофе, потому что это всегда впечатляет вас, британцев.





“Я просто хотел сказать,-сказал он, пододвигая ей стул, - что очарован тем, как непредубежденно вы относились к своей дочери и ко мне. Я думаю, что она персик.- Он нахмурился, увидев ее реакцию. “Это очень хорошо.





“Ты говоришь так, - сказала она, - как будто ты из поколения моего отца. А почему это так?





- Он пожал плечами. Он не хотел снова лгать ей, когда собирался сказать правду.





“А чем ты зарабатываешь на жизнь?





"В последнее время я был оптовиком DVD. До этого я был импортером. А я, как известно, балуюсь охранным бизнесом.- Он закашлялся, когда официант принес им кофе.





“Что-то вроде того, что сказал бы мошенник.





И снова он был вынужден замолчать, загнанный в угол.





“Твоя дочь обладает восхитительной силой.—”





“А, я тут подумал, не сказала ли она тебе. Пожалуйста, не используй это так, как будто это ключ к разгадке тайны моего собственного одобрения. Эбигейл заражена . Это медицинское состояние, а не политическая причина. Я имею в виду, посмотри на нее, посмотри, что с ней стало! Мне пришлось подойти и посмотреть, до чего она докатилась. Потому что я все еще забочусь о ней, понимаешь.





Такого он никак не ожидал. Он просто уставился на нее.





“Вот она, изгнанница из своего дома, из-за того, что люди там говорят, живя в гетто—”





“Она приехала в Нью-Йорк на Бродвей—..





- Это оправдание того, что вы потеряли комфорт и легкость в жизни и вынуждены были зарабатывать себе на жизнь, выступая в цирке в роли урода .





“Она вовсе не урод !





“И ты тоже.





- Нет!





“И именно поэтому ты солгал мне. Когда ты сказал мне, что ты нормальный.





И вдруг Кройд попытался, но безуспешно, удержать дюжину полных чашек кофе. Как клоун. Она разлетелась по всему столу. Она запятнала ткань, покрыла его одежду, обожгла его. Он полностью потерял маму.





- Расскажи мне все, - попросила она. “Я мог бы посочувствовать вашему положению.





Вот и все, что он рассказал мне о нашем разговоре. И только позже я узнал, что это было еще не все. Я стоял рядом с кольцом с телефоном в руке, дрожа. “Я-мысль. . . она гордилась мной, - сказала я. Мне удалось проглотить конец этого предложения. А потом я возненавидел себя почти так же сильно, как и ее. “А где она сейчас?





“Торговый. Мы все равно придем на шоу вместе. Не знаю, почему я согласилась. Я все время думал о тебе.—”





Я ненавижу злиться. Я ненавижу ссоры. Я ненавижу людей, выставляющих себя напоказ подобным образом. Я ненавижу разрушение. Я ненавижу, что моя мама втягивает меня во все это. “Я не хочу, чтобы она была здесь. Я не хочу ее видеть.—”





“Абсолютно. Если хочешь, я могу попросить кого-нибудь из парней посадить ее на заднее сиденье такси и убедиться, что она сядет в самолет.





“Утвердительный ответ. Да, это здорово, сделайте это!





“Кое-кого из этих ребят я знаю. Которые следят за порядком вещей. И вы знаете, что она не собирается делать это легко, она собирается подтолкнуть их. И тогда они могли бы это сделать . . . отвечать взаимностью.





“Штраф.





И тут он сдался. Сейчас он уже почти кричал на меня. Как будто он боялся, что ни один из нас не сможет найти способ остановить неизбежность всего этого. Неизбежность. Это только кажется, что сейчас. “А потом, что, вы отдалились от нее? - Отрезать? У тебя больше нет семьи?





“Теперь уже нет !





Я пошла за кулисы за костюмом и гримом. Элис, гримировальщице, пришлось попросить меня расслабить лицо, потому что иначе она не смогла бы заполнить морщины от нахмуренных бровей. Мне удалось не дать ей справиться со слезами. Это был всего лишь базовый сценический грим, и мой костюм был намеренно обычным платьем и темными очками. Сокрытие татуировок было сделано не только ради моей матери.





Радха, одетая в свой яркий свободный сценический костюм, ждала меня снаружи. Она посмотрела на меня, что-то поняла и взяла мои руки в свои. - Дыши, - сказала она.





- Выдохнул я.





- Мы делаем это для зрителей. Мы обязаны им своим лучшим выступлением.





Мне удалось кивнуть.





- Что бы это ни был за новый кризис, ты должен оставить его позади. Для твоего же блага.





Мне удалось поделиться с ней улыбкой. На самом деле я уже был там. Или мне так показалось. Выступление-это мой дом, и я решил, что он также будет моей семьей. Это и Кройд.





“Но самое главное, запомни: если ты не выкинешь это из головы и не напортачишь там, я убью тебя нахуй.





И это было сказано с такой огромной усмешкой на ее лице и такими стальными глазами, что я снова почувствовал благоговейный страх. И это взяло что-то серьезное в моем мозгу и закрепило его там на будущее. Потому что это был профессионализм. Так оно и было. - Дублерша, - беспомощно сказал я.





- Она покачала головой. “Нет. Ну что ж. Мне просто нужно дать тебе имя.





Я не мог найти, что сказать.





Я поспешила к боковой двери, чтобы присоединиться к очереди.





Таков был план, видите ли, для меня, чтобы отправиться в Место встречи с остальной аудиторией, анонимно. Мне был предоставлен билет, который поместит меня в нужное место. Я замешкался на углу, глядя на очередь, опасаясь, что присоединюсь к ней именно в тот момент, когда это сделали Кройд и мама. Но нет, это были они: Кройд вертел головой, пытаясь снять напряжение, мама многозначительно посмотрела на него, а потом огляделась вокруг, как будто боялась, что ее увидят вместе с ним. Как будто весы добра и зла там были совсем наоборот. Ни один из них не знал, какими будут подробности этого акта.





Я встала в хвост очереди и, отчаянно пытаясь выбросить все остальное из головы, направилась туда вместе со всеми остальными.





Я позаботился о том, чтобы почувствовать, как четыре стороны трибун вокруг кольца заполняются, если кто-то еще с, вы знаете, силой вошел. Их было две, обе двойки. То есть у них были бесполезные способности. Одна из них умела перекрашивать свои руки в разные цвета, другая полностью контролировала стиль своих усов. Я расслабилась, позволив своей силе безвредно пофлиртовать с их. Мои ладони пробежали по целому ряду оттенков, моя верхняя губа зудела, но я не позволила ей прорасти.Если бы у кого-то из зрителей была крупная сила, с которой я не мог справиться, у меня был номер, готовый позвонить на мой мобильный, и они были бы выведены, с подарками и возвратом денег, перед выступлением Радхи. Власти цирка, очевидно, слышали о моем самом раннем опыте работы в профессиональном театре.





Я сидел среди клоунов, которые были быстро движущейся связкой акробатических трюков, которые заставили детей и многих взрослых в аудитории визжать от смеха. Но не от меня. Мой взгляд в те моменты, когда зажигался свет, находил в толпе Кройда и мою мать. Она выглядела чопорно, ее губы были сжаты в тонкую линию, что предполагало улыбку, но не было ею. Я сидел во время представления joker high wire, летающих ракообразных, которые использовали свои клешни, чтобы щелкать от трапеции к трапеции. И я думал о себе и, ну ты знаешь, о любви.





Когда я был подростком, я был слишком сосредоточен на том, чтобы уехать из Дорсета и от тяжести истории там, чтобы иметь много романтики. Под этим я подразумеваю, что там были, ну вы знаете, вещи обычного рода, с участием сидра и мальчиков, которые водили тракторы. Но у меня всегда была одна рука, протянутая вперед, чтобы освободиться. Я влюбилась в Кройда, как будто это были очевидные, центральные отношения всей моей жизни, а не, как это было с некоторыми из моих одноклассников в школе, тест-драйв, первый из многих, возможно. Может быть, я был немного старомодным, как это. Сделано моей мамой.Это была ужасная мысль. Я совершенно не хотел им быть. Неужели она была права, что я бежал сюда не к чему-то, а от чего-то? Я думал о тех временах, когда моя семья встречалась с другими семьями из класса моих родителей, что означала их внешность, что означало отсутствие приглашений на вечеринки, почему я заканчивал только с мальчиками, которые водили тракторы, и никогда с теми, кто их покупал.





Что ж. Может быть, эта сука была права насчет некоторых вещей.





На кольце снова зажегся свет, и я увидел стоящую там Радху. - Леди и джентльмены!- крикнула она в ответ. И аудитория молчала. И ей не нужен был микрофон. “Возможно, вы слышали обо мне. Вы можете думать, что знаете обо мне все. Ты же знаешь, что я справлюсь . . . вот это!- Огни замерцали, когда включились резервные генераторы, помогая сети справиться с внезапным спросом на энергию. Вот почему у шоу была эта вывеска снаружи, говорящая, что никакие зрители с кардиостимуляторами не допускаются. BAC пришлось арендовать несколько серьезных мегаватт, чтобы избежать затемнения целых городских кварталов.С драматическим жестом тело Радхи внезапно исказилось, и пространство вокруг нее тоже исказилось, как будто реальность только что проделала магический трюк со сложенным носовым платком. Ее одежда вырвалась из нее в тот момент, который сумел быть (и я говорю, что вы можете видеть, как он замедлился до отдельных кадров на YouTube) одновременно соблазнительным и скромным. Она резко остановилась на месте, взяв большую часть кольца в своей новой форме-форме азиатского слона в натуральную величину.





“И, - продолжила она голосом, который теперь звучал из динамиков, - вы, вероятно, знаете, что я могу это сделать . . . вот это! И с невероятно грациозным прыжком вверх, одним взмахом своих огромных ушей, слониха, которая была Радхой, поднялась в воздух. Она взмыла прямо вверх, к вершине большого верха, затем справилась, оркестр заиграл неистовую мелодию с визгливой электрической гитарой, когда она сделала это, чтобы превратить это в элегантную спираль, вспыхивающую над аудиторией, направляясь все ниже и ниже, быстрее и быстрее.Они начали дико аплодировать, потому что большинство из них, будучи туристами, хотя они, вероятно, слышали о силе Радхи, не видели бы ее вживую раньше. Но я не стал аплодировать. Играя свою роль, я сложила руки на груди, выглядя мрачно. Это было совсем не трудно.





“Но знаете ли вы, - продолжала запись, - что я тоже могу это сделать? . . вот это! И когда она сделала свой третий поворот вниз ко мне, она напрягла свое туловище, подняла его над головой, а затем внезапно выпрямила его в моем направлении.





Поток воды ударил мне прямо в лицо.





В тот же миг я ослабил свою бдительность и позволил ее силе овладеть мной.





Мы практиковались в этом движении неделями, с манекенами на сиденьях вокруг меня. (Которые, на самом деле, каждый был перемещен на дюйм дальше от моего.) Я взял силу полета за крошечное мгновение до того, как я принял трансформацию. Мои человеческие ноги взметнулись вверх за мгновение до того, как мое тело над ними обрело новую слоновью форму. Моя тщательно ослабленная одежда распахнулась, чтобы не показать ничего особенного в эту наносекунду, я действительно надеялся, потому что я не хотел, чтобы это стало, Вы знаете, моим фирменным движением.Зрителям, особенно тем, кто кричал от ужаса и ликования поблизости, показалось, что один из них внезапно превратился в летающего слона.—





- кто поднялся по спирали, чтобы присоединиться, точно так же, как мы репетировали десять раз в день, Радха, мы вдвоем летали по кольцу одинаково. Она игриво размахивала своим хоботом, намекая, что могла бы сделать это и со многими другими зрителями тоже, а клоуны бегали вокруг, закрывая людей зонтиками. - Нет, - закричала запись, - вы в полной безопасности. Дамы и господа, позвольте представить вам Абигейл Бейкер, актера!- И раздались аплодисменты, когда, возможно, с некоторым облегчением зрители вспомнили, что я была той девушкой, о которой они слышали, и, О да, они задавались вопросом, что я буду делать в шоу.





И она назвала меня в тот момент. Как будто что-то из Книги джунглей . В записи, которую она сделала как раз перед тем, как мы продолжили. Но я только потом обратил на это внимание.





Потому что, пролетая над ними, я все время смотрел на Кройда и маму. Смотрю и смотрю. Круг за кругом. По спирали постепенно спускаясь вниз. Он аплодировал, кричал, ревел, любил меня. Хотя он никогда не использовал это слово.





Она кивала, вздыхая, признавая, что это было лучшее, что я мог сделать в этих печальных обстоятельствах. Я был таким разочарованием для нее.





Я ничего не мог с собой поделать. Я говорю это, но я знаю, что мог бы. Предполагалось, что сейчас мы с Радхой свернемся спиралью навстречу друг другу, обхватим плавки, будем кружиться до тех пор, пока не покажется, что мы вот-вот взлетим и ударимся о потолок, а потом снова переоденемся и упадем голыми в сетку, пока не погаснет свет. Нам бросали костюмы, которые мы надевали за мгновение до того, как кувыркались из сетки и падали на опилки, чтобы взять Луки.





Вот что должно было случиться.





У меня в голове застыло то выражение лица моей матери, все больше и больше, на каждом витке комнаты. Вся ее снисходительность, вся моя вина и гнев-все это постоянно мешало мне, раз за разом. И вот я делаю это невероятное, прекрасное дело, я здесь, сильный, знаменитый и взрослый, и это никогда не будет признано, не от этой женщины, чье признание означало бы все. Для нее все это было постыдно. Моя любовь была постыдной. И так в конце концов было со мной.





И я доказал ей, что она права.





Клянусь, я просто хотел сбить эту дурацкую шляпу с ее головы.





Я намеренно опустился на дюйм ниже. Я вытянул вперед одну из своих огромных слоновьих ног, когда увидел, что она поворачивается, чтобы посмотреть на меня, когда я приблизился, возможно, немного скучая сейчас. Кройд понял это за секунду до нее. Он начал кричать "Нет".





Он выглядел испуганным в ту секунду . . . он начал кричать от ужаса, внезапного выражения страха, который висел над нами, вещи, о которых мы не говорили . . . Я думаю, что инстинктивно потянулась к нему в ту секунду, мысленно. Я думаю, что должен был связать нас. В последний раз говорю. Потому что в чем его сила на самом деле, как он и сказал . . . Он же спит.





Я вдруг почувствовал, как ужасная дрожь усталости охватила мое тело. Когда зрители передо мной превратились в визжащий сонный пейзаж сюрреалистических клоунов, я понял, что каким-то образом стал самим собой—





Засыпающий.





С моей последней сознательной мыслью, мне удалось использовать силу полета, которая собиралась оставить меня, чтобы броситься в сторону.





Я чувствовала, как кружусь, когда время замедлилось до бесконечности. Это был наполовину сон, наполовину адреналин, отчаянно пытающийся не дать мне уснуть, когда я развернулась к этим жестким трибунам и плоти и кости любого, с кем я могла бы соединиться в высокоскоростной аварии.





Что-то схватило меня сзади. И бросил меня с силой слона.





И тут Кройд бросился вперед с сиденья, отшвыривая клоунов с дороги, и нырнул в страховочную сетку. Для гораздо большей безопасности сети. Больше, чем было на самом деле. В другом месте. И теперь он был прямо подо мной! Если бы я все еще был слоном, когда приземлился—..





Я очнулся в больнице. Я вскочил на ноги, крича и спрашивая, все ли в порядке! .. И на краю моей кровати стоял не Кройд и не моя мать . . . только Радха.





- Никто не пострадал, - сказала она. - Включая и тебя.





Через мгновение я снова смог говорить. “Это была чистая удача, - сказал я наконец. “Это все моя вина.





- Да, - ответила она.





- Дублерша, - сказала я, начиная плакать. Потому что это был не Кройд, который чуть не причинил кому-то боль в беспечном гневе.





- Да, - ответила она. И оказалось, что это было все, что она хотела сказать. Потому что она направилась к двери. Мгновение спустя вошли Кройд и мама. Как будто она сказала им, что я сказал, что все в порядке. Они оба смотрели на меня ужасно заботливо и испуганно. Я чувствовал себя так, будто мне двенадцать или около того.





- Дорогой мой, - искренне сказала Мама. - Моя дорогая, слава Богу.





Судя по выражению лица Кройда, он не сказал ей, что я пытался сделать. Он выглядел таким усталым, каким я его еще никогда не видел.





В тот же день они отпустили меня домой. Я явно не была в шоке, поскольку спала в тот момент, когда, к счастью, будучи человеком, оказалась в объятиях Кройда. Мама стояла рядом со мной, время от времени поглядывая на меня, как бы спрашивая, все ли в порядке, что она здесь. Интересно, догадалась ли она каким-то образом, что Кройд сказал мне то, что она сказала? Внезапно она показалась мне такой хрупкой. Она выглядела потерянной в чужой стране. Она не гордилась мной, но боялась за меня. Теперь ей казалось странным, что даже это должно быть трудно сделать для такой маленькой женщины. Они с Кройдом были осторожны друг с другом.Мы вернулись ко мне на том же такси. Мы не разговаривали.





Я нашел сообщение на своем автоответчике от владельца цирка, который просил меня позвонить, как только я почувствую себя в состоянии, чтобы поговорить о моих “вариантах трудоустройства.





Мы с Кройдом пошли на кухню, гадая, что мама приготовит из того чая, что мы тут пили. Кройд обнял меня. Он весь дрожал. Я услышал шум из другой комнаты. Это прозвучало как рыдание. А потом дверь открылась.





Я выбежала на лестничную клетку, но мама уже спускалась вниз так быстро, как только позволяли каблуки. - Я не могу, дорогой, - крикнула она, прежде чем я успел крикнуть, - Я приду завтра к тебе.” А потом она исчезла.





Кройд сидел на диване и молча смотрел на меня. Он выглядел отчаянно больным. “Я-мысль. . . Я думал. . .” Похоже, он вообще ничего не мог придумать. Он выглядел так, словно у него вот-вот случится сердечный приступ. Спасение меня отняло у него все оставшиеся силы. Его глаза были наполовину во сне.





- Решил я.





Я пошел на кухню и приготовил ему чашку очень крепкого кофе. Там я уронила снотворное, которое достала из маминой сумочки.





Он сделал несколько глотков, а затем, как только смог, выплеснул всю кружку обратно. Он едва мог говорить. Он отчаянно цеплялся за нее. Я обнял его, положил его голову себе на плечо и понадеялся, что только что не совершил убийства. Чтобы идти рядом со всеми моими другими чувствами вины в тот день. Он пытался бороться с этим чувством, пытался бороться со мной, но, наконец, со вздохом его голова упала на мою и он уснул.





Я уложил его в постель. Я сложила рядом еду, готовая к тому, когда и если он проснется: коробки шоколадных конфет "хостесс Твинкис". Я лежал рядом с ним, стараясь не думать о вечернем представлении, которое проходило там, среди всех этих огней, без меня. Я задалась вопросом, не закончила ли я свою жизнь здесь, рядом с ним. Я все время проверяла, дышит ли он. Где-то на рассвете я и сам заснул.





Я проснулась, а он был в той же самой позе, все еще спал, все еще дышал. Я налил ему в рот немного воды. Я проверила свой телефон и нашла сообщение от мамы. Она казалась спокойной, потерянной. Она встретит меня там же, где встретила Кройда. Она сказала: "в час дня", как будто предоставив мне самой решать, приду я или нет, или все еще контролирую себя. Либо одно, либо другое.





Я посмотрела на Кройда и решила, что он либо проснется, либо нет. Я должен был увидеть ее. Я не был точно уверен, зачем это нужно.





Мы сидели в низком угловатом солнечном свете кофейни. На мгновение она даже обрадовалась, увидев меня. Затем она спрятала это выражение лица подальше. - Как он там?- спросила она.





“Спящий.





“Утвердительный ответ. Я думал, что это будет скоро.





“Он рассказал тебе о своей силе?





“Утвердительный ответ. Он сказал тебе, что я сказал?





“Утвердительный ответ.





- Она закрыла глаза. “Когда я все услышала, то сказала ему, что он напоминает мне тех крутых парней, с которыми мой отец часто общался. Он принадлежал к тому поколению и тому типу людей. Я спросил его, как он вообще может быть уверен, что не причинит тебе вреда в состоянии наркотической ярости. В конце концов, мой отец иногда ставил моей матери синяк под глазом. А значит, это то, чего я никогда не допущу ни для себя, ни для тебя. Я задал ему этот простой вопрос, и он отшвырнул стол в сторону, заорал на меня, бросал в меня чашки и тарелки, пока я не задрожал.- Она вдруг посмотрела на меня мертвенно-бледным взглядом. “О. Он тебе этого не говорил.





Я снова на нее разозлился. Но я сдержался. - Я тебе верю, - сказал я. “Но он никогда не причинил бы тебе вреда.





“Думаю, что тогда я это понимал. И я убедился в этом, когда увидел, как он рискует своей жизнью, чтобы спасти тебя. Слон чуть не раздавил его, Ты же знаешь—”





“Ты хочешь сказать, что я это сделал.





“Я сказала ему, что он слишком стар для тебя. Что ты никогда не сможешь за ним угнаться. Что тебе все еще нужно расти. Что он будет разочарован этим, и наступит время для синяка под глазом. Он перестал кричать. Наконец-то он начал меня слушать.





Я знал, что моя квартира пуста еще до того, как вошел. Я нашел слизь, чешую и то, что могло быть перьями на кровати. Я снова прислонился к стене.





Он был жив.





Но он не остался. Он не выходил на улицу, чтобы найти пиццу или что-нибудь похожее на сказку.





Он больше не вернется.





Я был уверен, что он сделал это для меня. Но, возможно, это было и подходящее наказание. В конце концов, я контролировала самое важное решение, которое он принял. Возможно, в тот день мы спасли друг другу жизнь и расстались из-за этого. Или, возможно, мы были просто жертвами того, как мир до сих пор устроен. - Я еще не решил.





Я попытался остановить себя, но сдался. Я попытался найти его. Но я оставил его слишком надолго. И он хорош в том, чтобы его не нашли. Я мог бы увидеть его среди проходящих мимо шутников. Какое-то время я продолжал смотреть. Я не знала, как он выглядит.





Следующие несколько дней мы с мамой провели вместе. Я сказал ей, что Кройд ушел. - Да, - кивнула она. Мы не говорили о том, что случилось. Или что-нибудь еще значимое. Мы говорили о погоде, которая становилась все холоднее. Мы говорили о Нью-Йорке, на который она начала поглядывать из окна.





Наконец-то ей пора было возвращаться домой. Она спросила меня, когда я должен вернуться в школу. Я сказал ей, что у меня еще есть две недели. Я думал, что она собирается предложить мне деньги, но она передумала. Она поцеловала меня в щеку, и я почувствовал тот же запах духов, который ассоциировался у меня с тем, от чего я убежал, и почувствовал возраст ее кожи на своей. Я отдал ей несколько коробок шоколадных конфет "хостесс Твинкис", которые все еще лежали у меня на столе, и был уверен, что она отдаст их все Максин. Я был уверен по многим причинам.





Освещение в СМИ было незначительным или несуществующим, несчастный случай для все более незначительной знаменитости. Серия показов отменена, что вполне понятно. Я вернулся в школу почти так же, как и покинул ее.





С тех пор я дважды разговаривал с мамой по телефону. Она больше похожа на себя прежнюю. А это либо нормально, либо зло, либо страшно, в зависимости от того, на каком фоне ее видят. Погода там такая же, как и здесь, становится все холоднее. С тетушками все в порядке. Спасибо, что спросил.





Когда в Нью-Йорке выпал снег, я понял, что перестал искать Кройда в каждой толпе шутников. Что я уверена, что увижу его снова. Теперь я называю себя дублером в кругах тузов и буду делать это до тех пор, пока не почувствую себя вправе поступить иначе. Я не знаю, как это могло случиться. Но я знаю, что это возможно.





Во всяком случае, я больше не плачу. Рассказывая эту историю, я кое-что прояснил для себя. Не знаю, хотел ли я, чтобы все это окончательно прояснилось. Но так оно и было.





Во всем этом нет никакой справедливости. Когда-нибудь я, возможно, буду заботиться о своей матери. Она никогда ни за что не будет извиняться. Я не уверен, что когда-нибудь смогу быть достаточно уверен, чтобы настаивать на этом. Битвы нашей юности никогда не могут быть выиграны.

 

 

 

 

Copyright © Paul Cornell

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Zeppelin City»

 

 

 

«Прощальный спектакль»

 

 

 

«Вилькабамба»

 

 

 

«Следующее вторжение»

 

 

 

«Шляпа таракана»