ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Слоны и трупы»

 

 

 

 

Слоны и трупы

 

 

Проиллюстрировано: Джон Фостер

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 25 минут

 

 

 

 

 

Трупные прыжки тела наемника Нэва используется для заполнения обуви других людей. Однако когда его ассистентка Тера узнает последний затопленный труп, который они купили на улице, он обнаруживает, что его новое тело несет больше проблем, чем он ожидал.


Автор: Камерон Херли

 

 





Тела прекрасны только тогда, когда они не твои. Вот почему Нев влюбился в тела в первую очередь. Когда ты проводишь время с мертвыми, ты можешь быть кем угодно, кем только захочешь. Они не знали ничего лучшего. Они не хотели долго говорить об этом. Это были транспортные средства. Транспорт. Инструменты. Они были твоими так, как ни одно живое существо никогда не могло быть.





Нев стоял в конце самого маленького пирса нижнего города вместе с Тэрой, управляющим его телом, пока она сопела и фыркала от какой-то воздушной заразы, которая должна была сделать ее умнее. Она говорила, что учится разговаривать с мертвыми, а такой навык приобретается только в том случае, если ты обращаешься к какому-нибудь вирусному волшебнику, который обмакивает твою голову в мокроту и молится великому светящемуся колесу Божьего ока, которое катится по восточному горизонту. Даже сейчас кипящая масса звезд, составлявших туманность Ока Бога, была такой яркой, что Нев мог видеть ее при свете дня. Все жрецы говорили, что он приближается.Я собираюсь проглотить их, как какой-то рак.





Зачем Тере понадобилось разговаривать с мертвыми, когда Нев прекрасно ладил с ними, оставалось загадкой. Но это было ее собственное тело, ее последний кусок добычи, и он не собирался спорить о том, что она с ним сделает.





“Ты покупаешь эти тела или нет?- сказала старуха в пироге. Она привязала маленькую лодку к рычащей янтарной голове длинного мумифицированного морского змея, прикрепленного к пирсу. Увлекшись мертвым телом, Нев совсем забыл о том, что живое существо пыталось продать его ему.





- Слишком гнилой, - сказала Тера.





- Нет, если мы подготовим его к концу дня, - сказал Нев. “Правда, только самую большую. С этим ребенком я ничего не могу поделать.





Он вытащил шестиугольную монету с отчеканенной головой какого-то давно умершего выскочки-сенатора, возможно, или священника из джариса. Старики, отвечавшие за все эти годы, называли себя по-разному, но их деньги тратились одинаково. На минуту он задумался, не связаны ли эти тела: Кид и ее второй отец или Кид и первый дядя. Теперь они оба начали поворачиваться, тела слегка раздулись, переполненные, но он все еще мог видеть людей, картины, нуждающиеся в реставрации.





- Ну и телохранитель же ты!- сказала старуха. - Недоплачиваю за лучшую плоть. Это хорошая плоть, вот здесь.- Она многозначительно провела руками по почти безволосой макушке трупа.





Нев ткнул пальцем в пустой Пирс позади себя; она прибыла со своими телами слишком поздно—у торговцев рыбой уже давно закончились запасы, и ранние пташки разошлись по домам. “Но ведь это не совсем толпа, не так ли?- Он отодвинул свой плащ в сторону, открывая изогнутую рукоять сабли.





- Она зарычала на него. Это было такое забавное выражение, что Нев чуть не рассмеялся. Он бросил ей монету и велел Тере подогнать повозку. Тера ворчала и фыркала по этому поводу, но уже через несколько минут тело было нагружено. Тера взялась за поводок своего трубящего миниатюрного слона Фалида, и они пошли по скользкой дощатой дорожке влажного нижнего города к ярусам работных домов и мастерских первого круга. Пока они шли, Фалид сжал хоботом руку Нева. Нев другой рукой погладил Фалида по голове. Фалид был с ним дольше, чем Тера;он нашел маленького слоненка частично освежеванным и оставленным гнить в ирригационной канаве десять лет назад. Он ухаживал за ним, пока тот не поправился, питаясь капустой и ломтиками манго, когда еще мог позволить себе манго.





Тера привязала Фалида к его металлическому колу в тесном дворике мастерской. Нев накормил Фалида червивым яблоком из корзины—лучшим, что у них было прямо сейчас—и помог Тере затащить тело внутрь. Они выкатили его на большую каменную плиту в центре нижнего уровня.





Нев сбросил свой легкий сюртук, отложил в сторону саблю и завязал фартук. Ему нужно было осмотреть и сохранить тело, прежде чем они поместят его в ледник. Позади него возвышались инструменты его ремесла: банки с консервированными органами, свернувшаяся кровь, личная охрана и увлажняющие смеси, которые он научился делать в гильдии наемников тела, прежде чем они выгнали его за неуплату налогов. С конца войны дела у наемников-телохранителей шли плохо, и Гильдия тысячами избавлялась от таких специалистов-наемников, как он.В удачный день его нанимали в качестве дешевого трюка на вечеринке или убитой горем супругой, которая хотела провести последний момент с умершим любовником. Это было слишком близко к обманчивому сексуальному контакту для его морального компаса. Убивать людей, когда они носят чужую кожу, - это одно, а трахаться, когда ты притворяешься тем, кого они знают, - совсем другое.





Тера помогла ему снять с трупа промокшие пальто и брюки. То, что выходило из воды вокруг пирса, никогда не было вкусным, но это тело казалось особенно разорванным. Вот почему он поначалу не обратил внимания на отсутствие внешних гениталий. Петухи все время отрезали или съедали, на поплавках вроде этого. Но выражение лица Теры заставило его передумать.





- Забавно, - сказала Тера, посасывая зубы. В одной руке она держала гигантский вертел, готовый проткнуть труп, чтобы начать закачивать жидкость, уменьшающую вздутие живота. Она натянула потрепанную тунику - тоже сшитую в мужском стиле, как и брюки-и похихикала над тем, что казалось связанной грудью.





- Женщина ходит в обличье мужчины?- Сказал Нев. Переодевание в мужское платье было странной вещью для женщины в этом городе, когда мужчины не могли даже владеть собственностью. Когда люди спрашивали, Тера была владелицей мастерской Нева. На самом деле Нев купил его под старым именем несколько лет назад; он сказал горожанам, что это имя его сестры, но, конечно же, это было его настоящее имя, от многих тел.Он и Тера занимались своими делами здесь уже почти пять лет, с конца войны, когда наемники-солдаты не пользовались спросом, а старых ворчунов вроде Теры выгоняли в депрессивный гражданский мир, не желавший никаких напоминаний о войне. Когда он познакомился с ней, она работала уборщицей в государственной школе. Не то чтобы решение Нева относительно тела, которое он носил, было более разумным.





“Ты думаешь, она из третьего полового квартала?- Сказал Нев, - или это просто маскировка?





“Может быть, она уплыла оттуда, - сказала Тера, но ее брови все еще были нахмурены. - Священники иногда ходят в странных одеждах, - сказала она. - Религиозная штука.





“О чем ты только думаешь?





“Я думаю о том, как сильно ты ненавидишь ходить в женском теле, - сказала Тера.





“Я достаточно хорошо отношусь к женщинам, - сказал Нев, - просто у меня нет духа одного из них.





“И это очень жаль.





- Она стоила денег. Она может мне понадобиться. То, что я предпочитаю, и то, что мне нужно, не всегда одно и то же. Давай почистим ее и положим в подвал вместе с остальными.





Тело наемника без хорошего запаса тел было мертвым телом наемника. Он знал это так же хорошо, как и все остальные. Он обнаружил, что истекает кровью в одиночестве в поле без множества тел, куда можно было бы прыгнуть раньше, и он не хотел делать это снова. Каждое тело мерка-худший кошмар: смерть без возможности перерождения.





Тера отрезала грудную повязку. Когда она сдернула повязку, Нев увидел большую красную татуировку в центре груди женщины. Это была стилизованная версия туманности Ока Бога, которую он видел на лбу священников, собирающих толпы на улице для молитвы, толкающих и толкающихся, кричащих для верующих среди четырехсот других религиозных храмов, культов и сект, которые заставляли людей делать то же самое.





Увидев татуировку, Тера тихонько зашипела и сделала предостерегающий жест над левой грудью. - Мамины сиськи.





- Ну и что же?





- Заверните ее и ... —”





Дверь задребезжала.





Нев потянулся за своим ятаганом. Он поскользнулся на мокром полу и зацепился за плиту как раз в тот момент, когда дверь распахнулась.





Вперед бросилась женщина, одетая в фиолетово-черное. Она держала в руках сверкающий прямой меч с алыми кистями, как будто это было что-то такое, что мог бы носить генерал на поле боя.





- Хватай тело, - сказала женщина. Ее глаза были жесткими и черными. Позади нее стояли две вооруженные женщины и прыщавый мальчик лет двенадцати с арбалетом.





- Нев поднял руки вверх. Иногда его язык был быстрее, чем его рефлексы, и с лицом, которое он имел в этой конкретной форме, это, как известно, творило чудеса. “Я с радостью продам его вам. Правда, заплатил за это бородавку. Я был бы признателен—”





- Убейте этих двоих, - сказала она.





“Ну, это не— - начал Нев, но женщины уже приближались. Он действительно ненавидел, когда не мог выговориться. Убийство - это работа, а он не любил делать то, за что ему не платили.





Он попятился к дальней стене вместе с Тэрой, когда банда приблизилась к ним. Тера тоже была безоружна. - Она приняла позу скандалиста. Он был хорош в рукопашном бою, но выживание требовало более честного боя, чем этот. Четыре тренированных бойца с оружием против двух безоружных закончились в пользу безоружных в карнавальном театре и четвертьфинальных историях.





Нев огляделся в поисках подходящего оружия-ножовки, жидкой иглы, чего угодно—и ничего не нашел. Его ятаган был уже на середине комнаты.





Если бы они хотели заполучить тело, тогда он дал бы его им.





- Он свистнул в сторону Теры. Она взглянула на него, поморщилась и сжала кулаки.





Нев вытащил из-за пояса служебный Кинжал и рассек себе предплечье от запястья до локтя. Хлынула кровь. Он произнес короткую молитву Оку Божьему, скорее по традиции, чем по необходимости, и оставил свое смертельно раненое тело.





На мгновение воцарилась темнота. Мягкость на краю его сознания.





Затем последовал взрыв осознанности.





Нев очнулся внутри тела, лежащего на плите. Он не мог дышать. Он скатился с плиты и сильно ударился об пол, изрыгая кровавую воду, маленькую рыбку и что-то похожее на пробку. Его конечности были вялыми. Его кишечник расслабился, покрыв пол кровавым дерьмом, мочой и чем-то еще более темным: смертью.





Он ухватился за край плиты и подтянулся. Его конечности были похожи на мокрый хлеб. Надевание новой, омертвевшей кожи не того пола часто приводило к глубокой дисфории, длительной. Но он не собирался оставаться здесь надолго.





Нападавшие что-то кричали. Малыш опустился на колени и начал бормотать молитву Богу Солнца спирали. Теперь Нев мог сориентироваться. Он замахал на них руками и проревел: “тогда поймайте меня!- но это же была какая-то кашица в изуродованном рту мертвой женщины, чье тело он теперь занимал.





Он подождал, пока не увидел, как Тера пинком отодвинула засов в безопасное место и затащила туда его окровавленное тело. Тот, у которого такое красивое лицо. Затем он повернулся и, спотыкаясь, вышел во двор.





Дюжина шагов. Ему просто нужно было сделать дюжину шагов, пока его дух не получит полный контроль над телом. Второе дыхание, второе дыхание—оно приближалось. Надеюсь, до того, как он потеряет голову. Если он не уберет их достаточно далеко, они просто прибежат обратно и прикончат Теру и то, что осталось от его старого тела. Ему действительно нравилось это тело. Он не хотел ее потерять.





Банда бросилась за ним. Он почувствовал тяжелый удар и пронзительную боль в левом плече. Кто-то ударил его топором. Он споткнулся и двинулся вперед. - Затрубил фалид, проскальзывая мимо. Он подумал было поставить Фалида между собой и нападавшими—может быть, какое—нибудь лучшее тело Мерк нашел бы-но его сердце сжалось от этой идеи. Он любил этого глупого слона.





Он почувствовал горячую кровь на своем плече. Хороший признак. Это означало, что кровь снова потекла. Второе дыхание, второе дыхание... …





Нев выскочил из внутреннего двора на улицу. Пронзительный свет заходящих солнц ослепил его. - Выдохнул он. Его тело наполнилось судорогой, жгучей болью, как при рождении. Он перерождался тысячу раз именно так-наемник, который никогда не умрет, прыгая от одного воина к другому, пока на поле боя оставались тела. Он мог бежать и сражаться до тех пор, пока не исчезнут все тела, к которым он прикасался. Он мог сражаться до тех пор, пока не станет последним трупом на поле боя.





Он развернулся, меняя направление движения. Взрыв новой жизни заставил его кожу шелушиться. Через четверть часа его мучила сильная жажда и голод. Но этого было более чем достаточно, чтобы сделать то, что нужно было сделать.





Нев набрал скорость. Ноги туловища откликнулись, они были сильнее и крепче, чем у их прежнего обитателя. Он выплюнул последний мокрый сгусток материи и сделал глубокий, чистый вдох. Он оглянулся, убедился, что банда все еще преследует его, и свернул в боковую аллею.





Они бросились за ним, все четверо, и это сказало ему, что они были любителями больше, чем что-либо еще до сих пор. Никто из вас не зашел бы в тупик, преследуя цель, если бы вы не были очень, очень уверены в себе.





Он хорошо знал этот переулок. Мохнатые цыплята ростом ему по колено шипели и разбегались в разные стороны, когда он проходил мимо. Он обогнул конец переулка и прыгнул—прыжок через провал здесь составлял шесть футов. Нелегко, но и не невозможно. Улица обвалилась во время последнего ливня. Умение прыгать должно было спасти его.





Но ему не хватило терпения.





Он промахнулся на несколько сантиметров в другую сторону, выбросил вперед руки, пытаясь найти опору.





НЭВ, тело, в котором находился НЭВ, упал.





Его ноги хрустнули под ним. Боль регистрировалась: тупая, неподвижная, с еще не полностью восстановленными нервами. Он ударился головой о разбитые камни мостовой на дне провала. Черная пустота наполнила его зрение.





Трахать.





- Черт, - сказала женщина с темными глазами. Она посмотрела на него сверху вниз; ее грива черных волос была распущена, и с двойной спиралью солнц позади нее она выглядела как огромный лев. - Кончай его убивать. Возьми его с собой. Тело теперь едва годится для Кореза.





“Он наемник по продаже тел, - сказал кто-то позади нее. “Он просто собирается снова прыгнуть.





“Тогда возвращайся и сожги его дом тоже.





Мальчик подошел к ней сзади, поднял арбалет с фиолетовым пером на конце и выстрелил Неву в грудь.





Потребовалось еще двое, чтобы убить его.





Умирать больно каждый раз.





- Выдохнул Нев. - Пробормотал он, хрипло дыша “ - где мы?





Было совершенно темно.





- Лежи спокойно, дурак. Мы находимся под полом склада.





Он судорожно глотнул воздуха и инстинктивно потянулся к порезанному запястью. Тера перевязала ее чистым бельем и мазью, которая воняла почти так же сильно, как и труп, который они вытащили с пирса.





- Они собираются сжечь мастерскую.





- Тебе повезло, что мы там тоже не сгорим. Ты продержался всего пять минут.





“Более чем достаточно, для некоторых.





- Им было легко угодить, не так ли?





“Мой любимый сорт.





- Она фыркнула. Чихавший. Изрубил что-то и сплюнул в пыльное пространство. “Они не знали, кто ты, пока ты не прыгнул. Казалось, правильно удивился.





“Это был бы не первый раз, когда мы вытаскивали тело, которое должно было остаться похороненным.





Нев почувствовал запах дыма. Его мастерская сгорела. Если они сейчас же не уйдут, то попадут и на склад, под которым они сидели на корточках. Многие годы они работали, чтобы построить эту мастерскую. Если ему повезет, некоторые из тел на льду в подвале могут остаться, но, скорее всего, нет. Все эти прекрасные тела были потеряны ... он вздрогнул и снова схватился за запястье.





“Все, что они говорят, дает вам представление о том, что они хотели сделать с телом?- Спросила Тера.





- Я использовал только одно имя. Сказал, что тело не подходит для ... Кореза?





Тера что-то пробормотала.





Запах дыма становился все сильнее. “Ты знала эту татуировку, - сказал он. “Это похоже на то, что было на тех священниках. Культ ока Новых Богов. Настоящие либералы с привычкой жечь чучела в парке.





- Не только татуировка, - сказала Тера. “Я знал эту женщину.





“А кто она была?





“Моя сестра, - сказала Тера, - и Корез-тот самый кусок дерьма, который заправляет тем культовым храмом, куда она сбежала двадцать лет назад.





Огонь прожег шрам насквозь через мастерскую и на склад позади нее. Бушующее пламя уничтожило три здания, прежде чем пожарные откачали воду из океана. В одном из зданий располагалась фабрика, где дети мастерили красивые узорчатые туники. Дети все еще толпились на противоположной улице,их лица были перепачканы обуглившимся дымом.





Нев с хрустом прошелся по полу разрушенной мастерской, отшвыривая в сторону битое стекло и искореженные орудия своего ремесла, в которых кружилась морская вода. Подвал обрушился, преграждая путь телам внизу. Сильный жар все равно растопил бы все ледяные глыбы, которые он там уложил в солому, и испортил бы его коллекцию. Если бы сейчас кто-то выстрелил ему в сердце, ему было бы некуда прыгать.





Он увидел Теру, склонившуюся над грудой тел во дворе, и подошел к ней. Она нахмурилась, глядя на скрюченное тело слона Фалида, шесть раз выстрелившего из чего-то похожего на арбалет. Они уже сняли болты. Язык фалида вывалился наружу. Его маленькие черные глазки потускнели.





Нев опустился на колени перед маленьким слоном и погладил его толстый бок. - В этом не было необходимости, - сказал он.





“Как и фабрика, - сказала Тера.





Глаза Нева наполнились слезами. - Он вытер лицо. “Нет. Это был сопутствующий ущерб. Этот.… В этом не было необходимости.





“Это просто... - начала было Тера, но осеклась. - Она пристально посмотрела на него.





Тело за телом, война за войной, бой за боем, Нев справлялся с последствиями. Он знал, чем рискует, и был готов заплатить эту цену. Но какое отношение ко всему этому имеет Фалид? Он был просто гребаным слоном.





“Мне нужно тело моей сестры, - сказала Тера. “Я знаю, что ты не очень-то любишь людей. Но я немного заботился о своей сестре, и я хочу, чтобы ее похоронили правильно.





- Месть ее не вернет.





- Месть поможет похоронить ее правильно.





- Месть не окупит ни новую мастерскую, ни новые трупы.





- Месть дает тебе больше тел.





“Но их негде было поставить.





- Тогда сделай это ради денег. Вы видели тот храм ока Божьего на холме. Вы думаете, что они только держат людей там?





“А если денег не будет?





- Тера сплюнула. “Тогда тебе придется довольствоваться местью.





Фалид, маленький трубящий слоненок. - В этом не было необходимости, - сказал Нев.





“И никогда не будет, - сказала Тера.





Культ Божьего ока помещался в массивном храме в трех кольцах выше по городу. У них не было денег, чтобы умыться и одеться, поэтому они ждали наступления ночи, когда единственными предметами, освещавшими улицы, были плавающие синие тела ночных Слепцов; красивые, размером с большой палец летающие насекомые, которые поднимались из своих дневных укрытий, чтобы мягко освещать улицы почти до рассвета.





В слабом голубом свете скалистый храм из красного песчаника отбрасывал длинные тени; ухмыляющиеся безглазые лица, вырезанные на его внешних стенах, выглядели еще более гротескно. Света было как раз достаточно, чтобы Нев заметил, что арбалетчики на парапете над воротами несли колчаны с болтами с фиолетовыми перьями, точно такие же, как те, которыми мальчик стрелял в него и Фалида.





- Выше или ниже?- Сказал Нев.





Тера жевала комок листьев коки. Та вирусная штука, которую ей дали волшебники, наконец-то прояснилась. - Под водой, - сказала она.





Они выскользнули из главных дверей храма и прошли четыре квартала до разрушенного входа в канализацию. Многие из них остались без ремонта после последней Бури. Когда они пыхтели вдоль зловонной кирпичной канализации, сгорбившись, как шахтеры, Нев сказал: Нам не нужно разговаривать с мертвыми.





“А вот и нет, - сказала Тера. Она шлепнула ладонью по стене канализации и что-то пробормотала. У нее было лучшее чувство направления, чем у него. “А я знаю.





“Ты же не думаешь, что мертвые все еще там, если я могу бегать в их телах.





“Я думаю, что частичка нас всегда остается там, в телах. В костях.





“Значит, ты будешь говорить со мной, когда я умру? А тебе сколько-восемьдесят?





“Мне пятьдесят один, маленький засранец.





- Может быть, сначала побеспокоишься о себе.





“Это не моя работа. И ты это прекрасно знаешь. Вот оно. Поднимите меня наверх.





Он предложил ей свое колено, и она встала на него, отодвигая решетку сверху. - Она выругалась.





Тяжесть ее тела на его коленях ослабла, когда она поднялась. В канализации было плохо освещено, и только несколько ночных Слепцов смогли спуститься сюда. - Ну же, - сказала она, и он увидел, как ее руки тянутся к нему.





НЭВ подпрыгнул. Она тянула его до тех пор, пока он сам не ухватился за край уборной. Он перекатился на белый кафельный пол. Две лампы, полные жужжащих ночных шторок, освещали комнату. Он размазал грязную воду по полу. - Они учуют, что мы идем, - сказал он.





Дверь открылась, и на них уставился маленький пухлый священник в рясе.





Тера была быстрее Нева. Она ударила священника головой в лицо. Нев схватил нож, висевший у него на поясе, и трижды вонзил его в живот мужчины. - Он упал.





Тера фыркнула на него. - Нет нужды убивать священников, - прошептала она. Пока она смотрела на тело, на ее лице появилось странное выражение. - Угу” - сказала она.





- Ну и что же?





- Она пожала плечами. - Мертвец знает, где находится Корез.





“Ты все это выдумываешь.





Она сплюнула и сотворила знак Божьего ока над своей левой грудью. - Вот тебе и гнусная правда. Смотрите, эти вирусные волшебники не говорят дерьмо. Я же говорил, что стану умнее.





“Этот человек мертв. Это невозможно, что—”





- Ну и что же? Это портит твое маленькое представление о мире, не так ли? Может быть, то, кто мы есть, находится в наших костях? Может быть, вы не стираете все, когда прыгаете. Может быть, вы становитесь немного похожим на каждое тело. Может быть, ты ничего и не крадешь. Ты же его позаимствовал.





Нев отвернулся от нее. Его ответ должен был быть громким и сердитым. Ненужный. Гильдия учила, что смерть-это тьма. Не было ни богов, ни перерождений, ни славных загробных жизней. Жизнь, которую ты вела, была той, которую ты создала для себя в брошенных трупах других. Как правило, он в это верил. Большинство дней.





Они сбросили тело в отхожее место. - Слишком много работы, чтобы похоронить твою сестру, - сказал Нев.





“Трахнуть тебя. Да ты и сам не знаешь.





Он долго обдумывал ее реакцию, пока они ждали в дверях, глядя по сторонам в поисках других странствующих священников. И это было правдой. Он же ничего не знает. Он не сжигал и не хоронил никого из своих родственников. Теперь они все были бы давно мертвы.





“Это разозлило тебя, что я прыгнул в ее тело, не так ли?- сказал он.





“Ни меня, ни ее я не спрашивал. Нет выбора, когда ты не спрашиваешь.





“Мне это и в голову не приходило.





“Да, такие вещи никогда не случаются, не так ли?





Она проскользнула в холл. Нев тихо шел за ней, минуя ряд за рядом фонариков с ночными шторами. Они поднялись по спиральной лестнице, почти не встречая сопротивления. Наверху лестницы была массивная окованная железом дверь. Тера жестом подозвала его к себе. Он был лучшим отмычкой для замка.





Нев вытащил свои инструменты из плоского кожаного зажима на этом поясе и открыл замок. Замок щелкнул. Тера толкнула ее и заглянула внутрь.





Темнота. Лампы ночного видения внутри были закрыты ставнями. Нев напрягся. Он услышал что-то рядом с собой и толкнулся локтем в темноту. Его рука соприкоснулась с тяжелой кожаной броней. Кто-то схватил его за воротник и втащил в комнату. Тера выругалась. Человек в доспехах пинком поставил Нева на колени. Нев почувствовал холодную сталь у себя на затылке.





Дверь за ними захлопнулась.





Черная обшивка фонарей была убрана прочь. Нев положил ладони на пол плашмя. Никаких резких движений, пока он не узнает, сколько их было. На краю приподнятой кровати сидела крупная женщина. Ее грива черных волос сильно напоминала ему женщину, которая гналась за ними по улице, но тело он знал гораздо ближе. Это была сестра Теры, ее мягкий коричневый цвет лица и мудрые глаза были восстановлены, преображены таким наемником, как он.





В комнате находились еще четверо мужчин с длинными мечами наготове, двое из них были направлены на Теру, еще двое-на Нева. На этот раз все они были мужчинами, что не сулило ничего хорошего. Завербованные мужчины, как правило, более расходуемы, чем их коллеги-женщины.





- Ты воняешь, - сказала женщина, которая носила тело сестры Теры. “Ты же понимаешь, что только мое любопытство позволило тебе зайти так далеко. Вы же не настолько глупы, чтобы рисковать своими шеями из-за сгоревшей мастерской?





- Моя сестра, - сказала Тера. - Мора Гуламак. Ты же не она, так что ты, должно быть, Корез.





- О боже, у этого Ханинга ведь не было сестры, правда?- Сказал корез. “Твоя сестра отдала свое тело во власть Божьего ока. Она замаскировалась и попыталась убежать от этой судьбы. Но она служит мне, как вы можете видеть.





“Моя сестра умерла, - сказала Тера. - Мы пришли за ее телом. Чтобы сжечь ее.





- Сжечь ее? Конечно, ваше маленькое тело merc friend здесь понимает, почему это не будет разрешено. Тело - это просто костюм. Этот костюм-мой.





“ Ее тело, - сказала Тера.





Кореза махнула рукой в сторону мужчин. - Сбрось их в цистерну. Есть еще две незапятнанные смерти для моей коллекции.





Утопление было лучшим способом убить тело, которое вы хотели позже. Он не оставил никаких следов—ничего такого, что требовало бы основательной починки. А еще это был худший способ умереть. Нев попытался убежать.





Однако люди были быстры, крупнее его, лучше вооружены и лучше обучены. Они вытащили их обоих из комнаты, спустили на два лестничных пролета и подвели к огромному черному входу цистерны, стоящей в недрах храма.





Нев пытался отговорить его, пытался принуждать, давал обещания. Они ничего не ответили. Они были на службе у наемника-телохранителя. Они знали, что она может сделать с ними и их телами. Они не знают, что такое смерть. Священники всех вероисповеданий говорили, что они никогда не увидят загробной жизни, если будут жить как ходячие трупы.





Они пнули Теру первыми. Нев кинулся за ней.





Он сильно ударился о воду.





- Выдохнул Нев. Было холодно, гораздо холоднее, чем он ожидал. Он вскипел и инстинктивно поплыл к краю цистерны. Бока были отвесными. Вершина была по меньшей мере в тридцати футах над ними.





- Пробормотала Тера рядом с ним.





Он ненавидел тонуть. Ненавидел его. - Ищи путь наверх.





Они потратили десять минут на то, чтобы обойти цистерну, выискивая трещину, ступеньку, неровность. Ничего. Нев попытался проплыть вниз как можно дальше, высматривая водосточную трубу. Если она и была, то гораздо глубже, чем он мог нырнуть. Он никак не мог найти дно.





Когда он вынырнул в третий раз, то увидел, как Тера неуклюже барахтается в воде. Ее лицо было изможденным.





“Все в порядке, - сказал Нев, но, конечно же, это было не так.





“А сколько тебе на самом деле лет?- Сказала Тера. Она поперхнулась водой, потом сплюнула.





- Он подплыл к ней. Обвил рукой ее талию. Может быть, он продержится еще немного. Его тело было сильнее и крепче. Моложе. - Достаточно взрослая.





- Лицо, которое я вижу сейчас, молодое и красивое, но тебе еще нет двадцати пяти.





"Тела наемников были известны—”





“Я знаю, что это не твое тело. Вы проводите больше времени, восхищаясь им, чем муж Военного Министра тратит на полировку своих доспехов.





“В том-то и беда с живыми. Каждый хочет знать все.” Он вспомнил свое первое тело, жизнь какого-то незнакомца, который играл в наемника в длинной тунике и штанах деревенской девушки. Это был долгий путь от игры в нее к ее жизни, к ее смерти.





“Я всего лишь задала тебе два вопроса, - пробормотала она. Он пнул сильнее, пытаясь удержать их обоих на плаву. “Я спросил, как долго ты был наемником и сколько тебе платили.





- Это уже третий.





- Слишком много?





- Три слишком много.





“Это твоя проблема, мальчик-дитя. Любите мертвых так сильно, что вы перестали жить. Человек, который так боится смерти, что не живет, - это вообще не человек.





- Мне не нужны люди.





- Ну и что? А как ты обходился без телемагазина до меня?





Он чувствовал запах жаркого, бесплодного поля. Окровавленное вытоптанное зерно. Он чувствовал ужасную жажду человека, умирающего в одиночестве в поле, где нет ни одного мертвого тела, ни одного тайника. Он так сильно верил в свое собственное бессмертие в первые дни войны, что когда проснулся внутри трупа человека в овраге, который не переставал истекать кровью, как бы сильно он этого ни желал, это был первый раз, когда он действительно думал о смерти.Он молился трем дюжинам богов, выползая из оврага, и когда не увидел перед собой ничего, кроме новых полей, мух и жары, то осознал, что сам смертен, и понял, что ему это совсем не нравится. Он собирался умереть в одиночестве. Одинокий и нелюбимый, забытый. Человек, чье настоящее лицо было стерто в пыль так давно, что он помнил только покрой своих женских брюк.





“Я справился, - сухо ответил он. Ноги у него онемели.





Тера обмякла у него на руках. “Когда я умру здесь, не прыгай в мое тело. Оставь меня умирать. Я хочу идти дальше с миром.





- После этого будет только темнота.—”





“Не разбрызгивай на меня это слоновье дерьмо, - сказала она. “Я лучше знаю, помнишь? Теперь я могу... говорить... с мертвыми. Ты ... оставь меня умирать.





- Ты же не собираешься умирать.- У него уже устали руки и ноги. Он надеялся на второе дыхание. Но этого не произошло. Для этого ему нужно было новое тело.





Тера выплюнула еще воды. В конце концов, Тера умрет. Возможно, через несколько минут. Еще один менеджер трупов мертв. И ему некуда будет прыгнуть, кроме ее тела. Он пристально посмотрел на край цистерны. Но что тогда? Надеюсь, он сможет выбраться отсюда в теле Тэры, когда не сможет в своем собственном, более крепком?





Тера опустила голову под воду. - Он рывком поднял ее.





- Пока нет, - ответил он. Он ненавидел тонуть. Ненавидел его.





Но деваться было некуда.





Нет другого тела…





- Вот дерьмо, - сказал он. - Он притянул Теру к себе. “Я уже ухожу, Тера. Я сейчас вернусь. Четверть часа. Вы можете сделать это за четверть часа.





- Никуда... к ... нет ... телам. О.- Он увидел понимание на ее лице. “Дерьмо.





- Через четверть часа, - сказал он и отпустил ее. Он не стал дожидаться, пока она утонет немедленно. Он глубоко нырнул и сбросил тунику, брюки. Он плыл все глубже и глубже. Он ненавидел тонуть.





Он толкал все ниже и ниже. Это давление стало давить на него все сильнее. Он нырял до тех пор, пока не кончился воздух, пока не загорелись легкие. Он нырял до тех пор, пока его тело не взбунтовалось, пока оно не стало нуждаться в воздухе так отчаянно, что он не смог сдержать импульс своего тела дышать. Затем он глубоко вздохнул. Долгий, глубокий вдох воды: чистой, сладкой и смертоносной. Он вдохнул воду. Сжигание.





Его тело билось, ища выход на поверхность. Карабкаясь к небу.





Слишком поздно.





Тогда успокойся. Он перестал плыть. Чернота заполнила его зрение.





Но, в конце концов, все так спокойно. Эйфорический.





- Закричал Нев. Он резко сел, и его вырвало кровью. Чернота заполнила его зрение, и на одно ужасное мгновение он испугался, что снова оказался в воде. Но нет. Запах подсказал ему, что он находится в канализации. Он похлопал по своему новому телу, пухлому священнику, которого они бросили в уборную: лысая макушка, круглые черты лица, тело, к которому он прикасался и в которое теперь мог снова запрыгнуть. Он задохнулся, и его снова вырвало, на этот раз желчью. Он понял, что был слишком толст, чтобы пройти через уборную, но то, что на нем было надето, позволяло ему войти в парадную дверь.





Он пополз вперед на вялых конечностях, пытаясь влить свежую кровь в окоченевшие пальцы. Его второе дыхание открылось, когда он снова вышел на улицу. Он нашел уличный фонтан и сделал большой глоток, чтобы восстановить утраченную жизненную силу. А потом он бежал, бежал обратно в храм ока Божьего.





Они впустили его с минимальным шумом, который разочаровал его, потому что теперь он хотел убить их всех: наполнить их фиолетовыми оперенными стрелами, кричать об огне и слонах и ненужной смерти, но он не мог остановиться, не мог пошатнуться, потому что Тера была там, Тера тонула, Тера была не такой, как он, и Тера не проснется.





Он прошел весь двор, прежде чем кто-то наконец окликнул его, молодой человек лет четырнадцати, который скривил нос и произнес какое-то благочестивое приветствие. Должно быть, Нев ответил неправильно, потому что сопливый мальчишка заорал ему вслед: А ты кто такой?





Нев побежал. Теперь его тело гудело, наполняясь жизнью, жизненной силой. Красный туман заполнил его зрение, и когда следующий вооруженный человек шагнул перед ним, он аккуратно уложил его ударом ладони в лицо. Он взял копье и длинный меч человека и двинулся вперед, следуя за его воспоминаниями об их спуске к цистерне.





Развернувшись на первом же пролете, он столкнулся с двумя вооруженными людьми, сопровождавшими Кореза, все еще одетого в кожу сестры Теры. На этот раз удивление было на его стороне.





Нев пронзил живот первого человека и ударил второго концом своего копья.





- Око Господне, что— - начал Корез и замолчал. Она попятилась вниз по лестнице, споткнулась, и теперь ее парик съехал набок.





“Ты тоже снимаешь скальпы со своих людей?- Сказал Нев. - Он поднял копье.





“А теперь подумай вот о чем, - сказала она. “Ты не знаешь, кто я. Я могу дать вам все, что вы хотите, вы знаете. Больше тел, чем ты знаешь, что с ними делать. Мастерская, пригодная для короля тела наемников. Тысяча менеджеров по работе с телами лучше, чем те, с которыми ты работал раньше. Вы уже побывали в мире, которого не понимаете.





“Я все прекрасно понимаю, - сказал он.





- Тогда о теле. Я могу дать тебе это тело. Ведь именно этого она и хотела, не так ли? У меня есть и другие.





“Я не очень люблю людей, - сказал Нев. “Это была твоя ошибка. Ты думал, что меня волнуют тела, или Тера, или ее сестра, или кто-то еще. Я делаю это ради своего гребаного слона .”





Он вонзил копье ей в грудь. Она поперхнулась. Кашлянул кровью.





Он не убил ее, но оставил истекать кровью, зная, что она не сможет прыгнуть в другую форму, пока не окажется на грани смерти.





Нев пробежал остаток пути вниз по подвалам. Они должны были найти способ выловить тела. Он нашел гигантскую железную трубу, ведущую от цистерны, и шлюз. Он открыл большую сливную трубу и смотрел, как вода стекает в акведук внизу.





Он спустился вниз по длинной лестнице рядом с цистерной и нашел маленький порт для Салли. Как долго это будет продолжаться? Нахуй. Он открыл дверь Салли-порта. Волна воды накрыла его с головой.





Он сильно ударился о противоположную стену. Тело смыло волной воды, и он понял, что это было его собственное, его возлюбленное. Он рванулся вперед, но тут же увидел, что тело Теры рухнуло вслед за ним, подгоняемое силой воды. На одно ужасное мгновение он растерялся. Он хотел спасти свое старое тело. Я отчаянно хотел его спасти.





Но у Теры было только одно тело.





Он подбежал к ней и потащил прочь от цистерны. Она обмякла.





- Нев постучал ее по спине. - Тера!- сказал он. - Тера!” Как будто она проснется при звуке своего имени. Он тряс ее, бил по лицу. Она оставалась неподвижной. Но если она и была мертва-а да, конечно, она была мертва, - то совсем недавно. Он чувствовал, что там что-то осталось. Что-то затянулось. Тера сказала бы, что он сохранился в ее костях.





Он долго искал в своей памяти какой-нибудь другой способ разбудить ее. Он перевернул ее на бок и снова постучал по спине. Изо рта у нее капала вода. Ему показалось, что он почувствовал, как она вздрогнула. Нев позволил ей упасть. - Он сложил руки вместе и ударил ее в грудь. Однажды. Впрочем.





- Задохнулась Тера. Ее веки затрепетали. Она тяжело вздохнула. Он снова перевернул ее и притянул к себе.





- Она закатила глаза, глядя на него. Он сжал большой палец и Мизинец вместе, сдвинул три других пальца параллельно; сигнал, который он использовал, чтобы сказать, что это был он, обитающий в новом теле.





“Зачем ты пришел за мной?- Сказала Тера.





Он держал ее мокрую, бугристую фигуру в своих пухлых руках и долго думал, что сейчас заплачет. Не из-за нее или Фалида или остальных, но из-за его жизни, целой серии потерянных жизней, и ничто не могло показать этого, кроме этого: способность продолжать дышать, когда другие погибли. Так много мертвых, Один за другим. Стольким он позволил умереть, без всякой цели, кроме смерти.





- Это было необходимо, - сказал он.





Они выползли из подвала и подняли сестру Теры с лестницы. Это больно ранило сердце Нева, потому что он знал, что они могут нести только одного из них. Ему пришлось оставить свою старую форму. Храм уже зашевелился. Крики. Они протащили тело ее сестры обратно тем же путем, что и пришли, через отхожие места. Тера пошла первой, настаивая, чтобы она схватила труп, когда он упадет. Нев не стал спорить. Еще несколько минут, и стражники храма обрушатся на них.





Когда он соскользнул вниз вслед за ней и спрыгнул на землю, то увидел Теру, стоящую над тем, что осталось от ее сестры, и что-то бормочущую себе под нос. Она начала рыдать.





- Ну и что же?- сказал он.





- Мертвые говорят со мной. Теперь я их всех слышу, Нев.





Холодок пробежал по его спине. Он хотел сказать, что она ошибается, что это невозможно, но вспомнил, как держал ее в своих объятиях и знал, что ее можно вернуть. Зная, что это еще не совсем конец. Зная надежду. “И что же она сказала?





- Это было для меня и для нее. Сорок лет такой херни. - Ты все равно не поймешь.





Он должен был признать, что она, вероятно, была права.





В ту ночь они сожгли ее сестру Мору в куче мусора, а Тера плакала и пила, и Нев смотрел на дым, поднимающийся все выше и выше, унося ее душу к небу, к Божьему Оку, как душа мерка-тело к трехдневному мертвецу.





Нев сидел с Тэрой в маленькой чайной напротив ломбарда. Кусочков и качелей, которые они собирали, роясь в людском мусоре, было недостаточно для мастерской, даже для пары трупов, но они и раньше сидели на корточках в захудалых местах. Они могли бы поесть еще какое-то время. Тера несла небольшую коробку под мышкой во время всей этой возни с ломбардом. Теперь она подтолкнула коробку через стол к нему.





Нев открыл коробку. Внутри сидела черепаха величиной с его кулак, ее маленькая головка выглядывала из оранжевого панциря.





“Что это такое?- спросил он.





- Это же гребаная черепаха.





“Это я и сам вижу.





“Тогда почему ты спрашиваешь?- сказала она. - Я не могу позволить себе долбанного слона, но живые люди должны заботиться о вещах. Это делает тебя человеком. Это сохранит тебе жизнь. И это моя работа, ты же знаешь. Чтобы сохранить тебе жизнь. И не просто жить .





- Я не уверен, что это так.—”





- Просто возьми эту гребаную черепаху.





Он забрал чертову черепаху.





В ту ночь, пока Тера спала в разрушенном складе вдоль вонючего пирса, Нев порылся в кучах мусора в поисках объедков и скормил черепахе заплесневелый кусочек яблока. Он положил коробку с черепахой себе на колени-широкие колени пухлого лысеющего мужчины средних лет. Неописуемый. Неважный. Вряд ли стоит смотреть на него еще раз.





Но для него это было прекрасное тело, потому что он был мертв. Мертвые не убили твоего слона и не сожгли твою мастерскую. Но мертвые тоже не давали вам черепах. Или тащи свой труп на случай, если он тебе потом понадобится. И в отличие от сказанного Гильдией, некоторые вещи, как он теперь знал, не были так мертвы, как казались. Не тогда, когда те, кто любил их, все еще дышали.





Тера пукнула во сне и тяжело перевернулась на другой бок, что-то бормоча.





Нев прижал коробку к груди.

 

 

 

 

Copyright © Kameron Hurley

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Оружие Ангелов»

 

 

 

«Бойкие деньги»

 

 

 

«Анализ затрат и выгод предлагаемых компромиссов по капитальному ремонту баррикады»

 

 

 

«Герой из Файв Поинтс»

 

 

 

«Чашка соленых слез»