ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Слово плоти и души»

 

 

 

 

Слово плоти и души

 

 

Проиллюстрировано: Ровина Цай

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 34 минуты

 

 

 

 

 

Язык создателей определяет реальность, каждое слово искажает мир, чтобы соответствовать его значению. Его изучение преобразует ум и тело, и оно тщательно охраняется занудными, параноидальными учеными. Эти закоренелые люди не доверяют многим ученикам свои секреты, особенно женщинам, и тем более сумасшедшим женщинам. Полимед и ее любовник Эришти верят, что они сделали открытие, которое может вскрыть неисследованные предположения поля, и они готовы столкнуться с изгнанием, чтобы оставить свой след. Конечно, если они ошибаются, то вместо этого язык наложит на них свой отпечаток.


Автор: Рутанна Эмрис

 

 





Они говорят, что изучение языка создателей искажает суждение, а также плоть. Сегодня я почти ничего не делаю, чтобы опровергнуть это убеждение: вместо этого я стою на коленях перед кабинетом моего советника с охапкой украденных ключей, напрягая слух в поисках Эха шагов в тусклом линолеуме коридора. Если меня поймают, то вышвырнут из программы. Если я добьюсь успеха, меня все равно вышвырнут — но, надеюсь, с публикацией в руках и неприятной сноской для моего наследия. Полимед Ананьос, который нарушил все научные законы, чтобы произвести устаревший перевод lloala chaio .





Сделайте это Полимед Ананьос и Эришти Мусару, которые вместе произвели устаревший перевод. Риш, с тревогой ожидающая в нашей незаконной квартире за пределами кампуса, заслуживает этой сноски так же, как и я.





Ключи-обычные металлические, старомодные, украденные из административного кабинета, когда я флиртовала с секретаршей. Кольцо заржавело. Крошечные рукописные этикетки размыты до неузнаваемости, или же полностью утрачены, их история подтверждается только остатками обрывков скотча. В ящике лежали более новые, блестящие кольца. Они казались более вероятными пропавшими без вести. Более вероятно, что они также будут иметь полные наборы, конечно, но я ставлю на давнее сопротивление ллоальского ученого переменам. Что нужно сделать, чтобы доктор Раллис согласился на обновление блокировки?Кроме того, что я сейчас делаю, конечно.





Ключ за ключом скользит в замок и отказывается поворачиваться. Закодированные железные ручки в здании Компси уже наверняка замерли, послали свою бесшумную тревогу и отказались поворачиваться. Но у Раллиса есть более простая, хотя и непреднамеренная, защита в виде старинной двери, ключ от которой нужно отодвинуть на полшага, дважды встряхнуть и прошептать на тайном языке металла, процесс, который приведет ржавый механизм в движение один раз из трех попыток. Поэтому каждая попытка удлиняется, когда я пробую ключ не совсем на своем точном месте, и повторяю попытку, надеясь найти правильное сочетание латуни, стали и пространства.Насколько мне известно, никакого настоящего тайного языка металла не существует, но я бормочу себе под нос проклятие кузнеца. Если бы мой наставник мог услышать меня, возможно, он признал бы, что я все-таки принадлежу к отделу: истинный ученик Ллоалы, так много моей мысли преобразовано, что даже земное разочарование появляется в древней и опасной форме. Я рискую собой с каждым вздохом.





Но у меня хорошее произношение. Лучше, чем это было когда—либо раньше-прислушиваясь к шороху ботинок по полу, гиперсознание переливается в мою собственную речь. Я слышу что-то новое в этих словах. Не случайный гнев ремесленника на слишком холодную кузницу или лезвие, сломанное скрытым дефектом, а ярость от собственного несовершенства. Проклятие, которое отражается на том, кто его произносит, требуя большего.





Когда я смотрю вниз на ключи, я не могу поверить, что они когда-либо казались взаимозаменяемыми. Каждая складка стоит ясно, дюжина пейзажей свисает с кольца, чья ржавчина сама по себе является сокровищницей текстуры.





Это долгая, опасная минута, прежде чем я могу оторвать взгляд от металла, сделанного внезапно великолепным. Затем я достаю свой смартфон. Благодарный и разочарованный, чтобы найти слияние пластика и стекла и редкой земли, как обычно, как это когда-либо было, я неуклюже открыть приложение фонарик. Внутри замка открывается другой пейзаж, небо, чтобы соответствовать горам и расщелинам ключей. Но только один ключ идеально подходит. Дрожа от адреналина, я присоединяюсь к двум половинкам. Тумблеры щелкают. Когда я могу вынести мысль о том, чтобы отделить ключ от замка, я открываю дверь.Внутренние обереги, вьющиеся и колючие против признанных соперников Раллиса, расходились, как туман, для его некогда верного ученика.





Тусклый свет лампы из внутреннего двора полосует офис. В углу неохотный компьютер отдает должное требованиям университетских администраторов. Когда он не используется для умиротворения бюрократии, он дремлет; большая часть комнаты зарезервирована для длинных столов с бумажными стопками и полок с беспорядочно помеченными артефактами. Подсчеты стада и разбитые каменные квитанции, керамика, украшенная изображениями фигур, делающих керамику,черная как ночь каменная табличка, чей инкрустированный текст отражает лунное свечение.





Это та таблетка, которую я ищу. По кредиту от института искусств Eclaire de Paris, это фрагмент lloala ' chaio, который никто в США не видел до этой недели. Репутация доктора Раллиса завоевала этот доступ, но есть предел тому, что я могу сделать под его бдительным оком. А через шесть дней мы с Риш должны представить нашу статью в редакционный совет журнала Primal Language . Как только они узнают, что я подделал спонсорское письмо Раллиса, у нас не будет второго шанса. Наш перевод должен учитывать каждый фрагмент, который мы имеем в наличии. Она должна быть совершенной.





Существует так много правил для изучения языка. Никаких технических средств—любой инструмент, недоступный составителям , может только исказить смысл. Нет читателей, чьи умы искажают мир-язык может привести только к просветлению для тех, кто уже на своем пути. Не то, чтобы кто-то когда-либо делал это. Мой телефон все еще у меня в руке, но я сначала проверяю окно. Вокруг внутреннего двора, другие офисы лежат темные. Я колеблюсь: включите накладные расходы и рискните, что кто-то спросит доктора Раллиса, принес ли он плоды своей поздней ночи, или придерживайтесь приложения для фонарика, менее очевидного снаружи, но более очевидно незаконного, если кто-то его заметит.





Я поворачиваю жезл на жалюзи, чтобы скрыть свою работу. Яркие полосы тускнеют и исчезают. Чайо Ллоала исчезает, а затем снова появляется, полукруглый в резком луче телефона. Дюжина щелчков камеры-и я отправляю снимки по электронной почте самому себе, нарушая клятву, которую я дал своему советнику на самом языке.





Крошечные пальчики на тыльной стороне моей ладони, как второй ряд зубов акулы, свидетельствуют, что послушание не продвинуло меня дальше, чем кого-либо другого. Первые костяшки пальцев появились во время моего второго семестра, как бутоны нарцисса, пробивающиеся сквозь снег, полностью расцвели к концу года. С тех пор произошли и другие изменения—те, которые я могу видеть, как пальцы и мой язык, и, вероятно, другие, которые я не могу. моя страховка не будет покрывать МРТ без серьезных симптомов, но есть продукты, которые я больше не могу есть. Странные ощущения преследуют меня на грани сна, исчезая прежде, чем я успеваю их сформулировать.Пальцы напрягаются до боли в костяшках, когда я тянусь к чему-то, хотя они слишком слабы и плохо расположены, чтобы помочь схватить. Мое тело демонстрирует все признаки интенсивного и недостаточного изучения.





Телефон выключен, я приоткрываю дверь. В зале по-прежнему царит тишина. Никакого эха, кроме моего собственного, когда я случайно наступаю на расшатанную плитку. Из здания, на стоянку, заводим машину, и все по-прежнему тихо. Я выхожу из кампуса и на полпути домой, прежде чем мои размышления вызывают идеальную для телефона картину затемненного офиса, так же, как я его оставил. Темно, конечно-сияние двора перекрыто жалюзи, которые я наматываю на чужие глаза.





- Твою мать!” На этот раз, по крайней мере, мне удалось выругаться по-английски. Я повторяю это несколько раз, пока думаю. Я мог бы вернуться, починить штору и надеяться, что мне повезет избежать встречи с наблюдателями. Это было так удача, кость, которая не будет любить меня за повторную прокатку. С другой стороны, я мог бы оставить свою ошибку там, где я ее сделал, и надеяться, что доктор Раллис либо отвлечется завтра, либо просто обвинит уборщиков. Зависимость этого последнего плана от рассеянной одержимости одного профессора, а не от случайного поведения всех остальных, кто мог бы преследовать здание языковых искусств в нерабочее время, решает меня. Это, плюс мое нетерпение поделиться своим недавно захваченным текстом с Риш. Между воспроизведением утомительных ночных опасностей и сообщением об этих опасностях теплой подруге нет серьезного соревнования.





Протискиваясь в переднюю дверь, я спотыкаюсь о письма. Риш разложила их по всей гостиной: детский плюшевый алфавит Ллоала, который кто-то дал мне в качестве подарка кляпа, когда я начала программу. Рискованно, сообщил мне мой советник, и к тому же в плохом вкусе. Но Риш любит их ощущение, физическую близость. В зависимости от своего настроения она сортирует их по форме или по сложно дифференцируемым фонематическим признакам. Сегодняшняя логика не сразу очевидна, но она не плоская по сравнению с изогнутой. Как только я получу его, я подозреваю, что мы добавим еще один или три абзаца к статье.





Риш поднимает голову, зеленые волосы падают ей на глаза. “А вы фотографировали, да или нет?





- Я позволил себе усмехнуться. “Да. Я сделал несколько снимков.





“Показать мне. Но не надо путать буквы.





Я хватаю ноутбук и опускаюсь на колени рядом с ней. - Обними меня, пожалуйста.-Она прислоняется ко мне, теплая и уютная, пока компьютер неспешно прокладывает свой путь к нашей сети wi-fi.





Некоторые изображения размыты или просто слишком темные. Буквы, которые сияли лунно-ярко невооруженным глазом, скрывают свои углы в тени. Это Тал или тли ? Но они достаточно ясны, чтобы читать. И эти слова здесь, освобожденные от бдительных ограничений доктора Раллиса. Пока мы читаем, Риш беззвучно напевает. Или это звучит как-то неестественно для меня. У песен есть слова, говорит она мне, но будь то на английском или Ллоала, или какой—то другой язык, который никогда не переводился, ее внутренние тексты так же приватны, как дневник.





Вокруг нас, между ее письмами, я разложил наши заметки к статье. Индексные карты дистилляций поддерживают наше утверждение: что повествование, традиционно выводимое из доступных фрагментов Ллоала ‘chaio’, слишком просто, что элоар-верховный жрец достигает совершенства только с помощью ‘Rochaol, персонажа, который появляется на краях этих хорошо известных осколков. Ее роль часто описывается как "таинственная", и она часто считается аллегорической—прототипом греческого хора, а не фактическим участником жизни Элоара.





- Мы с доктором Раллисом прочитали только первые два предложения, - говорю я, заполняя пространство, оставшееся после молчаливой сосредоточенности Риша. "Но я выбрал имя ‘Rochaol позже в сегменте—это должно рассказать нам что-то новое.





- МММ.- Она несколько раз повторяет имя "первый щелчок". У нее произношение лучше, чем у меня. Возможно, даже намного лучше. Полтора года в моей программе, и ее менее официальное исследование наряду с этим, ее единственное физическое изменение-это пыль оранжевого меха вдоль задней части шеи, где теги одежды использовали, чтобы раздражать ее кожу. Она покрасила его в тон своим волосам. “А куда это ведет в той последовательности?





“Пока еще не знаю. Что у нас есть для этих двух предложений—”





“Не говори мне, что сказал Раллис.- Я имею в виду, что не стоит упоминать о том, что мы подозреваем, и впутываться в это дело. Риш может иногда промахнуться, когда я говорю с сарказмом, но предубеждения Раллиса оказывают на нее гораздо меньшее влияние. Я позволяю ей переделать начало, а сам вливаюсь в оставшуюся часть текста. Мне надо поспать—если завтра я буду плохо соображать, это только усилит подозрения моего советника насчет жалюзи. Но тогда, это не странно для аспиранта быть истощенным и лишенным сна. И сейчас я не устаю.- Я просыпаюсь, как будто на проводе, поэзия слов танцует в моем сознании, как никогда в школе. Пейе Элоар тлаеойе Фейельро эбраэдор ... теперь у меня в голове тоже есть песня. Ортодоксальные исследования Lloala запрещают компьютеризированный анализ или любой другой инструмент, который они уверены, что создатели не могли использовать. Риск искажения слишком велик, говорят они. Но Lloala ' chaio-это эпос, даже если он короткий; в какой-то момент он должен был быть Спет. И мы тоже никогда не поем.





- Paie Eloar Tlaeoye, - пою я, и Риш ухмыляется и подпевает. Я строчу глоссы, дико угадываю предложения, пытаюсь получить общее представление о форме истории. Риш отмечает альтернативные переводы мелким шрифтом, облако специфики парит вокруг моих слов, как стрекозы.





В 5 утра я сажусь на корточки. Последние сорок пять минут я боролся с одной фразой, а потом переключился на другой лист бумаги на случай, если мне придется рвать его в отчаянии. - Риш, а как ты истолковываешь слова джарони ?





Она игнорирует меня в течение долгой минуты. Мы часто ссорились из-за этого, но я научился ждать, позволяя ей подойти к концу любого умственного розария, через который она работает, прежде чем она примет мой вопрос.





- Theiaroneie, - говорит она наконец. "ВКЛ начато, но не завершено. Eie-это действие, предпринятое кем-то, кто не является человеком. Главное, чтобы он был заметен. Запятнанный. Запятнанный. Проклятье, поэтично.





- Слушай, а как ты читаешь эту строчку?





Она напевает над этой неприятной пьесой. - Угммм. - Прямо сейчас? Потом Элоар принес—нет. Затем Элоар поднял ' Рочола в храм—или в собрание, возможно-потому что она была отмечена...силой. Это странно. Таодон-это невероятно общий язык. Это может означать все, что угодно, от их высшего бога до демонов, которые портят пищу, чтобы проверить выносливость.





“А ты не думаешь, что они выбрали его просто для поэзии? Theiaroneie thaodon —это аллитератив, но это такой странный выбор слов. Вы никогда не видели теиара, который описывал людей в храмовой иерархии.- Я протянул руку ладонью вниз. Лишние пальцы скручиваются, как листья. "Выучите язык правильно, и ничто вас не остановит. Это признак неудачи в просветлении. Так зачем же он ее растил?





“Может быть, мы и правы в том, что она важна, но ошибаемся насчет роли, которую она играет, - говорит Риш. “Она может быть дурным примером, козлом отпущения или искушением. "Воспитание" - это хорошо в нашей культуре; возможно, это было не для создателей.





"Ты поднимаешь меня ночью, ранний свет в храме моих глаз.- Это из любовного стихотворения, первого нашего совместного перевода.





"Твое тело пишет Слово плоти и души.- Она машинально предлагает следующую строчку, успокаивая ритуал, прежде чем вернуться к академическому спору. - Или это не всегда хорошо. Тут могут быть и контекстуальные факторы.





“Возможно. Какие еще предположения мы делаем?





Риш облизывает губы и отворачивается от изображения на экране. Она собирает письма из раскладки на полу, начинает выкладывать хлопотное слово. Она раскачивается, когда добирается до второго eil —алфавитный набор имеет только один. Я рисую продолговатую петлю на запасном листе бумаги, убеждаясь, что она такого же размера, как и остальные, и через мгновение она вставляет ее на место и заканчивает et. Она по очереди касается каждой буквы, и я присоединяюсь к ней. Я пытаюсь почувствовать это слово: не только бархатные фигуры на моем полу, но и то, как они сидели бы в сознании говорящих. Кто-то вырезал эти яркие буквы в темном камне почти четыре тысячи лет назад. Кто-то с трудом подбирал слова, точно так же, как это делаю я, когда пытаюсь сказать то, что имею в виду, и ничего больше, объяснения отбивались слово за словом. Всегда ли им это удавалось, или они, как и я, иногда выбирали "молниеносного жука" Твена вместо "молнии"?Носитель языка Ллоала, воспитанный на этом языке, сформировавшийся благодаря его совершенству, должен был бы преодолеть подобные ошибки.





Кстати, о предположениях.





История науки Ллоала - это кровь и тела. Были целые века и континенты, где можно было сгореть за обладание текстом вне монастыря или защитного круга, другие, где ты истекал кровью на алтаре с буквами, вырезанными на запястьях. Один культ заставил жертвоприношений потратить год на изучение языка, исказив их обучение, чтобы произвести фатальную последовательность грамматических ошибок, давно уже потерянных. Аристотель утверждал, что одно слово языка раскалывает сердце надвое и заставляет печень полностью исчезнуть;первые современные вскрытия исследовали трупы ученых бок о бок с неграмотными. Мозг плавает в формальдегиде в биомедицинских архивах, грибовидные органеллы зеленые с краской, которая разграничивает эффекты исследования.





Из иссохших ледниковых городов первооткрывателей никто никогда не извлекал тела. Все утверждения о том, как их речь лепила их души, являются вторичными: более поздними учеными или их собственными мифологизированными историями.





“А что, если мы ошибаемся?





Это заставляет Риш раскачиваться. - Все модели неправильные, но некоторые полезны.





- Извините, я буду более точен. Что делать, если поле в целом неверно о том, как составители концептуализировали маркировку? Риш замедляется, поскольку считает эту более управляемую неточность, и я продолжаю: "Торвальд Йоханнсен, Стэналус рода, большинство основателей современной науки—они были лингвистами, но они также были алхимиками, одержимыми совершенством и чистотой. У нас есть фрагменты от создателей, которые предполагают подобные навязчивые идеи, и мы предположили, что они представляли общество в целом.” Сейчас я сам подпрыгиваю, стимулируя нейротипичный стиль, чтобы идти в ногу с потоком моих идей."Но они говорили на Ллоала в течение 1500 лет, в месте, где оползни могут изменить географию в одночасье. По меньшей мере в двух сводах бухгалтерских записей упоминаются торговые маршруты, нарушенные, когда проход был отрезан. В любом другом месте это привело бы к изолированным очагам развития, различным сектам на каждом плато—они заставляли это работать, они поддерживали свою империю связанной, но там должны были быть различные школы поклонения и философии, постоянно встречаясь и споря и теряя след друг друга. Мы действительно иногда говорим об этом, но не делаем очевидных выводов.





Риш все еще здесь. - Фрагменты тела иоганнсена были найдены в трех поселениях, расположенных вокруг одного и того же пика. Вы думаете, что они не были представительными.





“Это моя догадка. Или что элоар и храм ‘Рочола были кучкой еретиков. Или что отношение изменилось за семьсот лет, разделяющих их. Эпопея элоара-это самое раннее, что у нас есть, чтобы рассказать историю. Все, что было до этого-это сколько коз родилось этой весной и сколько они стоят на рынке. И если элоар первый, то он может быть ближе к истине языка, чем все, что изучал Йоханнсен.





Риш берет меня за руку. Она гладит логогенные пальцы, успокаивая ртутные нервы. “Значит, еще больше перемен-это признак большего просветления?





Я дотрагиваюсь до ее шеи сзади. “Это тоже кажется неправильным.” Меня приводит в трепет мысль о том, чтобы перевернуть столетия безмятежного предположения, о том, чтобы бросить нашу горсть шипов в каждую научную конференцию и кислотный обмен журналами. Они не смогут убежать от нас. Они не смогут игнорировать нас или притворяться, что женщины и сумасшедшие—корзина, в которую ученые Ллоалы сваливают аутизм Риша, даже когда отдел психологии рисует сложные таксономии с Ришем вниз по одной отдельной ветви когнитивного стиля и беглость Ллоалы далеко по другой—ничего не могут добавить к их пониманию.





Но я ненавижу саму мысль о том, что профессор Раллис, с его насекомоподобными глазами и зализанными ушами, склонный кричать на студентов, ближе к совершенству, чем Риш. - Этого не может быть.





- Может быть, - говорит Риш. - Но мы должны знать правду. Давайте продолжим переводить.





Предвкушение, трепет и усталость-это пьянящая смесь, но подавляющая. Буквы и смыслы расплываются у меня в голове, и рассвет застает нас свернувшимися вместе на диване, пытаясь вздремнуть. Время кажется нереальным, далекой фантазией о каком-то естественном порядке сна, подъема, еды и работы. Моя спина пульсирует болью: слишком долго я неловко склонилась над рассказом Элоара, или надвигающаяся перемена, вызванная знакомством с эпосом, или и то и другое вместе. Я должен быть в школе через два часа, но подозреваю, что не буду.





С закрытыми глазами, уткнувшись головой в живот Риша, я спрашиваю: "Зачем тайком изучать Ллоалу, когда можно попасть в любую аспирантуру на нормальном языке вроде древнегреческого?





“Я влюбилась в тебя, а не в какого-нибудь более подходящего любовника. И я тоже влюбился в Ллоалу. Даже несмотря на то, что у создателей якобы не было таких людей, как я. Может быть, я влюбилась в тебя, потому что ты не поверила в это.





“Я тоже люблю этот язык, но мысль о том, что эти славные мощные слова—что если вы говорите их правильно, вы получаете кучу скучно идентичных людей, которые думают, как старики с владением—это никогда не имело смысла для меня. То, что мы выяснили сегодня, я чувствую, что должен был понять давным-давно.





“Они вышвырнут тебя за это. Если нас вообще опубликуют, то это будет потому, что журнал хочет полемики.





“Они меня выгонят.” И что бы ни случилось после этого, я не рискну превратиться в еще одного Раллиса, первую женщину в бесконечной армии закоренелых стариков. - Люди будут цитировать Ананьоса и Мусару тысячу раз, только чтобы поспорить с нами.





- Мусару и Ананьос, - бормочет она и переплетает свои пальцы со всеми моими.





Профессор Раллис предупредил меня насчет рецензий. В любой другой области я бы уже отправил дюжину рукописей для безопасного анонимного рассмотрения. Но исследования Lloala все еще следуют по старому пути. Как мог рецензент судить о нашей работе, не видя шрамов от ее подготовки? Так что три года в моей докторантуре, я все еще без публикаций. Я могу быть готов к опасностям, связанным с переводом языка составителя, даже произнося его вслух, но Раллис сомневается в моей способности твердо стоять перед Советом редакторов.





Я боюсь за себя, планируя свое первое подчинение без моего советника, чтобы защитить меня. Я больше боюсь за Риша, которого можно запугать толпой на вечеринке. Но она хочет это сделать. И отвергая пример Раллиса, я доверяю ее суждению о собственной храбрости.





Положив голову на спину моей подруги, я мечтаю о затененных фигурах, ругающих меня спокойными голосами, о том, чтобы мой позвоночник был прямо перед ними, в то время как моя голова кружится от головокружения. Звонит телефон; я цепляюсь за липкие пряди сна, ломая голову, как ответить. Риш выключает звонок и протягивает его мне.





- Алло?- Я напрягаюсь, чтобы звучать бодро.





Свистящий голос раллиса пробивается сквозь помехи плохой связи. - Полимед, где ты? Вы мне срочно нужны в моем кабинете!





“Мне очень жаль, профессор. Я проспал—просто дай мне несколько минут, чтобы собраться с мыслями. - Что тут происходит?





- Просто иди сюда.- Он обрывает разговор.





Я клянусь, на этот раз в Ллоале, и карабкаюсь за чистой одеждой. Риш протягивает мне расческу. “Он догадался, что ты там была? Полимед, скажи мне, что ты ничего не оставил в офисе.





Признание отстой. Но я закрыла шторы, чтобы никто не видел моего света, и думаю, что оставила их такими.





- Полимед!





- Извини, я не знала, пока не уехала. Возвращаться было бы еще большим риском.





- Полимед! Вы не можете быть выгнаны до нашего обзора. Нам нужно ваше удостоверение, чтобы войти.- Она обхватывает руками колени. - Ты не можешь рассказать ему обо мне.





“Может быть, все не так уж и плохо. Может быть, он просто хочет меня, потому что сделал прорыв в переводе третьего предложения.





Это заставляет ее улыбнуться. “Обычно он звонит по этому поводу гораздо раньше, чем обычно бывает утром.





- Верно, но все же. Слушай, ты сосредоточься на выяснении того, что задумал Рошаль, а я займусь Раллисом.- Я целую ее так быстро, как только могу. - Я не задержусь надолго, обещаю.





Но мой живот холоден,и боль в спине усиливается. Я могу притвориться, что доверяю Риш, но мой страх такой же, как и у нее: Раллис знает, и меня вот-вот вышвырнут из программы, прежде чем мы сможем представить статью.





В офисе светло от дневного света, шторы раздвинуты широко. Бумаги и артефакты кажутся более доступными таким образом, но менее сами по себе. Я мог бы читать часами, если бы он мне это позволил, и не вздрогнул бы от неожиданности.





Раллис сидит за заваленным бумагами столом, изучая каменную табличку. Его веки мерцают, быстро мигая над фасеточными роговицами. Его глаза-черные, как оникс, от края до края, их невозможно прочитать. Он отказывается брать аспирантов, которые не могут встретиться с ним взглядом на собеседованиях. Если советники ведут себя слишком нервно, он навязывает их профессорам романских языков: Lloala-для смелых.





“Профессор.- Я поставила свой кофе на край стола, может быть, немного излишне подчеркнуто. В романских языках, по крайней мере, люди могут называть советников по их именам. “А что тебе нужно?





- Он встает. Он должен был бы развернуться, как летучая мышь, но эффект совершенно психологический. Песочные волосы падают на его каменные глаза, и он нетерпеливо отбрасывает их назад. - Это должен быть ты, - говорит он. - Его голос низкий, шепот, чтобы соответствовать его острозубому шипению, более пугающий, чем недвусмысленный гнев кричащего осуждения. - Ласкарис был бы еще хуже. Или Александрос.- Соперники, но не дружелюбные.





- Прошу прощения?





Он нетерпеливо машет рукой в сторону окна. Я сглатываю и принимаю решение. Еще одна авантюра. “Ну да, конечно. Я пришел сюда вчера вечером. Извините. Я не мог перестать думать о новом фрагменте. Мне пришлось попробовать еще раз.- Не говоря уже о моих методах, не говоря о моем партнере. Я могу только надеяться, что моя история слишком проста, чтобы показать дыры.





Я не могу сказать, смотрит ли он вообще на меня, но я чувствую силу его взгляда. “А как именно вы туда попали?





Я ухмыляюсь—а почему бы и нет? “Я понял клятву кузнеца.- Интересно, знает ли он, о чем я говорю; Интересно, есть ли другие клятвы, неизвестные мне, которые делают человеческие мотивы столь же ясными, как пейзаж ключа из литого металла. Он только намекает на то, что могут сделать полноценные ученые.





Он подходит ближе, крадется вокруг меня. “Никаких новых отметин—это я вижу.





“Я тоже ничего не заметил.- Мой позвоночник отзывается на ложь вспышками боли.





- Возможно, пострадали только ваши суждения.- Он снова шипит, размышляя. “Хорошо. Вы узнали что-нибудь, чтобы оправдать свой взлом?





Возможно, это та легкость напряжения, которая приходит с осознанием того, что он не собирается выгнать меня сразу же. Обнадеживающие последствия этого слова: "оправдайте.” А может быть, это просто тот факт, что мне нужно ответить на его вопрос, если я не собираюсь потерять все сегодня в конце концов, что заставляет меня принять вторую азартную игру. "В этом разделе ‘Рошол определенно реальный человек—она взаимодействует с Элоаром более непосредственно, чем в любом предыдущем фрагменте. Посмотрите на это предложение.- Мой палец отслеживает текст, который доставил нам столько хлопот. - Тогда Элоар поднял ' Рочаол в храм, потому что она была отмечена силой.Значение только этой части, для всего, что мы предполагали о религии-инициаторе—”





Но он качает головой, выражение яростного отрицания сменяется разочарованием, прежде чем я могу быть уверена в том, что видела. “Нет, ты говоришь слишком буквально. Смотрите аллитерацию - эта линия должна быть взята метафорически.





- Метафора для чего?- Я требую. Гнев ускользает от моего слабого контроля. Одно дело-не обращать внимания на мой ноющий позвоночник, и совсем другое-позволить Раллису сгладить наше ночное продвижение в камуфляже извивающихся определений.





- За то, что он помещает свои собственные недостатки туда, где он может медитировать над ними и отвергать их. А может, она просто козел отпущения.- Он шепотом втягивает воздух сквозь кошачьи резцы. “Вот почему тебе не следует работать в одиночку. Ночные прозрения редко выдерживают критику.





Я скучаю по нашим первым месяцам совместной работы, когда он хотя бы рассматривал мои предложения. - Но ведь по всему эпосу разбросаны аллитерации. Если мы возьмем это как метафору, мы можем сделать то же самое для любой части.





“Вы можете делать выводы и по другим уликам. Например, если ваша интерпретация заставляет вас усомниться в Столетней учености о духовности создателя, вы можете искать возможные альтернативы, соответствующие тому, что мы уже знаем. Творчество важно для лингвистического исследования, но его недостаточно. Ваше тело работы-Если Вам ПОВЕЗЕТ-добавит очень маленький камень к очень большому зданию.





Я вижу выражение его лица, представляю себе, как оно отразится в его глазах: его сомнение в том, что я подхожу для этой работы, его подозрение, что я воплощаю все, что делает женщин неподходящими, начиная с ‘Рочола и далее. И я знаю, что если я сейчас подниму хлипкий фундамент “всего, что мы знаем”, я буду стоять у ворот журнала без университетского удостоверения.





- Он не выгонял меня, - говорю я Риш. “Пока.- Я беру пару таблеток напроксена из бутылки на книжной полке и содовую, чтобы проглотить их вместе. Два вида кофеина перед завтраком кажется хорошей идеей прямо сейчас.





“И судороги тоже?- спрашивает она. Мой период был нерегулярным из-за стресса от учебы и недосыпания; я думаю, что это происходит в каждом отделе.





- Только не на этой неделе. Ты можешь посмотреть на мою спину?- Я стягиваю с себя рубашку, морщась. Ничего, я хочу, чтобы она мне сказала. Когда вы в последний раз видели своего хиропрактика?





- О, это очень мило.- Риш гладит меня холодными пальцами по спине. “Я не знаю, как их описать. Они вроде как волнистые? Аориевой.- Поэтическое слово для обозначения ряби на воде. Первооткрыватели, находившиеся далеко от какого-либо океана, были очарованы тем, как дождь и камень тревожили безмятежные горные озера. Это хороший способ думать об этом.





- Theiaroneie, - возражаю я. Риш всегда была очарована изменениями Ллоалы, и свежевыкрашенный мех на ее шее заставлял ее улыбаться в течение многих дней. Я был в состоянии справиться с большинством из моих собственных, но имея один, где я не могу видеть его парирует меня. “Ты можешь сделать снимок?





Мой телефон ближе всего; Риш вписывает мою искривленную болью плоть в его память вместе со словами лунной тени, которые отмечали ее. Я беру устройство за края, как какой-то хрупкий артефакт. На экране изображена почти абстрактная скульптура кожи, натянутой на позвоночник. На моей грудной клетке бледные водяные знаки колышутся, как муар. Это заставляет мои глаза болеть.





“Тебе больно на это смотреть?- Спрашиваю я его.





“Мне это кажется странным. Не так уж и плохо, просто странно.- Она прослеживает линии, и я наклоняюсь к ее прикосновению. Он чувствует себя так комфортно,и так далеко от жертв, требуемых нашим исследованием. Мы сознательно соглашаемся на эту жертву, когда начинаем, и все же каждый раз это вызывает у нас шок.





- Разве любовь-достаточная причина для этого?- Спрашиваю я его. - Язык не может любить нас в ответ. Почему мы позволяем ему сломать нас?





“Если кто и пытается сломить тебя, так это Раллис. И ты не сломлен.





“И он тоже. Кстати, он все еще считает, что " Рошаль-это аллегория. Фигура козла отпущения.- Может быть, он и прав. Все эти шрамы, которые оставляет нам язык, может быть, именно туда создатели поместили свои несовершенства. Это было бы хитростью, не так ли? Достигайте просветления, передавая все свои недостатки, все свои нечистоты каждому, кто пытается следовать за вами к вершине.





- Ты почти не спала, - замечает Риш. - Раллис, должно быть, сказал что—то ужасное-что это было?





- Я вздыхаю. “Он догадался, что я был в офисе, поэтому я сказал ему, что у меня навязчивая идея, и снова пришел посмотреть на камень. Я намекнул ему о том, что мы выяснили,—о том, что мы думали, что выяснили,—и он в основном сказал, что всякий раз, когда я считаю, что я прав, а мои старшие ошибаются, я становлюсь идиотом.





“Если мы правы только тогда, когда ничем не отличаемся от других, то какой смысл обучать больше людей?





Я сворачиваюсь калачиком у нее на коленях и закрываю глаза. Я чувствую себя опустошенным. - Чтобы продолжить наследие создателя и приблизиться к их величию. Или, может быть, просто величие профессора Раллиса. Он хочет, чтобы люди придерживались его взглядов в департаменте после того, как он уйдет на пенсию, не так ли?





Риш снова начинает напевать. Я уже наполовину засыпаю, прежде чем она заговорит. “А кем ты учишься, чтобы стать?





Я смотрю на нее сквозь туман своих ресниц. Этот вопрос крутится у меня в голове, пытаясь найти какое-то решение. “Что ты имеешь в виду?





- Предположительно, мы изучаем Ллоалу, чтобы сами стать подобными создателям. Чтобы сделать наши умы настолько похожими на их, насколько это возможно. Но никто никогда не добивается успеха—и они продолжают учиться, поэтому они должны хотеть чего-то еще тоже. Раллис хотел быть таким же, как его наставник, и чтобы его ученики хотели быть такими же, как он.





Мозг все еще затуманен, я говорю: "Ты, должно быть, привык к этому, а? Люди пытаются заставить тебя думать так же, как они.





- Люди постоянно так поступают друг с другом. Я просто знаю, что это невозможно.





“А ты не боишься, что язык делает это возможным? Что если мы продолжим учиться, это сделает нас такими же, как они?” И это, помимо моих разочарований С Раллисом и шрамов, которые он оставляет на моей уверенности, похоже на правду. Вот почему я решил сделать этот последний широкий жест, зная, что после этого я потеряю доступ, который делает возможным большую часть нашего исследования—выйти, пока я все еще я .





- Она вздыхает. “Это не входит в статью, потому что нет никаких доказательств, но я думаю, что на каком-то уровне мы сотрудничаем со словами, чтобы сформировать себя. Или я так делаю.- Она потирает затылок. “Такое чувство, что это то, чего я ждал. Это делает мое тело еще более моим . Если это не то, что создатели получили от своего языка, это не беспокоит меня, потому что это то, что я хочу. Это не должно быть одно и то же.





“Я рад, что это делает тебя счастливой. Я бы очень хотела ... не знаю. Мне они кажутся шрамами, и моя спина убивает меня, а я этого не хотел. Может быть, я хочу то, что у тебя есть. Чтобы сотрудничать с языком, без советника в пути.” Даже если мне придется сделать это с жалкими обрывками Ллоалы, которые были сочтены достаточно безопасными, чтобы сделать доступными для публики.





- Предположим, что их создатели были всего лишь кучкой восточноафриканских равнинных обезьян, которые не знали, как лишить слова силы? Это была первая попытка нашего вида овладеть языком. Может быть, они вызвали что-то, что не могли изгнать, не замолчав навсегда, и они так же отчаянно пытались понять это, как и мы. Будет ли это все еще стоить того?





Эта идея пугает меня, и все же она имеет определенную привлекательность. Может быть, я все-таки такой же, как их создатели. “Не думаю, что смогу отвести взгляд.





Все это, конечно, не отвечает на вопрос Риша. И после того, как мы представим эту статью, Однако оказывается, что я вряд ли получу еще один шанс найти ответ.





Оставшиеся дни проходят в тумане бессонного ожидания. Раллис требует долгих часов в своем кабинете, расспрашивает меня о классических занятиях, требует детальной интерпретации нового фрагмента в их свете. Фасетчатые глаза нетерпеливо ждут, когда я снова провалюсь. Я возвращаюсь домой поздно вечером, прячусь в объятиях Риш, пока не восстановлю нити наших собственных теорий и уверенность, чтобы наполовину поверить им. Мы проводим наши короткие ночи, работая над рукописью, собирая аргументы для неопределенности.





Когда я впервые начал учиться в аспирантуре, я попробовал этот тип сотрудничества с Rallis. Я не был навязан ему; он хотел доказать свои педагогические способности на маловероятном кандидате—и был по крайней мере временно впечатлен работой, которую я сделал самостоятельно. Но мне недоставало привычки повиноваться, выработанной в студентах мужского пола их студенческой подготовкой, и мои озарения не очень хорошо сочетались с его. Будь я мужчиной, он бы давно отправил меня изучать арамейский язык. Он не готов признать неудачу перед своими коллегами, но я подозреваю, что это только вопрос времени.Или была бы, если бы я не собиралась сломаться первой.





В утро нашего обзора Раллис звонил пять раз, оставляя все более взволнованные голосовые сообщения, поскольку я не появляюсь в его офисе. В приемной журнала я предлагаю вам необходимые семь экземпляров рукописи. Я стараюсь не ерзать, когда аккуратный секретарь запускает мое школьное удостоверение и сканирует мое спонсорское письмо. Он не задает вопросов, кажется, его не интересует ничего, кроме наших бумаг. Уровень их приема невысок; интересно, сколько из этих назначений они проходят каждый день. А пока в хромированных с ковровым покрытием креслах нет никого, кроме нас.





Риш начинает что-то напевать, но тут же умолкает. Мы с нетерпением ждем, опустив головы, в течение нескольких часов, которые требуются рецензентам, чтобы прочитать статью. Наконец дверь открывается. За ним лежит тьма. Я вздрагиваю, когда подопечные ощущают вкус моего пота.





Зрение проясняется медленно. Комната старая, затененная. На стенах высечены слова: некоторые из известных мне источников, другие неизвестны. Пол представляет собой паркет из темного дерева, тонко вытравленный с большей частью истории создателей. И полукруглое возвышение, на котором восседает наблюдательный совет в своих тяжелых креслах,—тоже изношенное слово.





Я не хочу смотреть прямо на трех рецензентов. Я понимаю, что обереги еще не полностью освободили мое зрение. Риш-это яркая точка знакомства на фоне запугивания. Ее собственный взгляд, конечно же, отслеживает доспехи слов, окружающих нас, легко ускользая от доски. Возможно, это легче для тех, чьи глаза не настаивают на приоритете лиц. Я пытаюсь сделать то же самое, а затем считаю, что, как и Раллис, эти ученые могут испытывать нашу решимость. Тогда это будет моя работа.





Мне трудно смотреть вверх. Но я думаю о нашей рукописи, об истинах и неопределенностях, которые нам нужно понять этим людям, и медленно заставляю себя. Я бы хотел иметь что-то вроде клятвы кузнеца, чтобы заставить доску и ее требования резко проясниться. Конечно, если кто-то и знает слова, чтобы дать представление о разуме, как клятва дает представление о металле, то это люди здесь. Что они видят, когда смотрят на нас?





Такая ясность сейчас вне моего понимания; смотреть на поверхность достаточно трудно. Но в фокусе моего изнуренного упорства туман рассеивается, открывая передо мной не страхи, а людей. Страшные люди, но я к ним привыкла. Их одежды и костюмы многое скрывают—но я вижу лица, покрытые чешуей от изучения, кожу, испещренную неясными символами, мелькающие щупальца и хвост. Человек в центре кажется почти незамеченным, за исключением медузянина, извивающегося под складками своего капюшона.





Он кивает и говорит по-Ллоальски: “ хорошо. Приступать.”





Это одно из немногих мест на Земле, где Ллоала является единственным языком, на котором говорят. В кабинетах и классах, а также в посткоитальных беседах новые языки смешиваются со старыми, ограждая себя от риска каждого произнесенного слова.





“ Мы благодарны вам за вашу готовность рассмотреть наши усилия, - говорю я. “ Мы постараемся сделать их достойными вашего времени.- Мои неразбавленные слова скользят вокруг меня, как угри, как ветер, как живые существа, и вдруг это то, чего я хочу: жить, погруженный в силу языка, броситься на его алтарь без остатка или возврата или постоянного компромисса жизни с моими шрамами в мире, который не оставляет им места. Какая-то часть меня хочет опуститься на землю, говорить все стихи, которые я знаю, и позволить им полностью сформировать меня, или сидеть в тишине и слушать язык, пока он не поглотит меня.





Рецензенты, однако, привыкли к этому. Это нас они считают странными. Один, со щеками, покрытыми пятнами змеиной кожи, хмурится вниз. “ Вы не похожи на наших обычных просителей. Кто позволил тебе изучать язык?”





“ А как насчет тебя?- Рецензент слева от меня указывает на Риша слишком длинным пальцем. “ У тебя нет никакой связи. - Что ты здесь делаешь? Спонсорское письмо является крайне расплывчатым.”





Это и есть конец обмана. Мы не знаем, как много мы можем скрыть от рецензентов, даже если мы попробуем. Так что мы делаем нашу последнюю ставку. Говоря это, Риш не поднимает глаз от пола, но и не выглядит испуганной. “ Мы здесь потому, что любим Ллоалу, и мы видели в ней вещи, которые наставница госпожи Ананьос не хочет признавать. Мы обе женщины, и я сумасшедшая, и вы можете судить об этом или вы можете судить статью.”





Центральный рецензент постукивает пальцем по листу бумаги. Спонсорское письмо. - Грегор Раллис этого не писал.”





- Нет, - признаюсь я. - Он не согласен с нашими выводами. Сильно. Вы все равно хотите их послушать?”





“ Это просто смешно,-говорит длиннопалый рецензент. "Эти девушки делают насмешку над нашим обзором. Что ты имеешь в виду, говоря нам, что ты сумасшедший?”





Риш немного качается. Если в Ллоале и есть слово для обозначения аутизма, то никто его не знает. - Мой мозг работает иначе. Я хорошо разбираюсь в деталях. Мне нравятся узоры. Я думаю, что большинство людей очень странные.”





Я бы хотел, чтобы они позаботились о знакомстве. Я знаю имена на заголовке журнала, но не могу предположить ничего, кроме того, что главный рецензент, вероятно, Шамас Адини, их главный редактор. Он пристально смотрит на нее; существо под его капюшоном замирает, готовясь нанести удар. - Это может описать кого угодно.”





Она смотрит на слова, извивающиеся по полу. - Ну да. Различие, за которое я исключен из исследований Lloala, не может быть описано в Lloala.”





Человек с чешуйчатыми щеками раздраженно вздыхает. “ Тогда какое отношение это имеет к нашим обсуждениям здесь? Кто-то послал тебя спровоцировать нас? Неужели Раллис все-таки подговорил тебя на это?”





Остальные ропщут на это; Адини наклоняется и шепчет что-то своему соседу. Мы наткнулись на одно из соперничеств Раллиса, коварное, как неверно произнесенное слово. Риш не обращает на это внимания. “ Он никогда бы не заговорил с тем, кто, по его мнению, уже сломлен. Он предпочел бы оставить свои собственные следы.- Неужели они слышат гнев в ее едва слышном голосе? “ Ваши студенты проходят через свои исследования с тревогой, депрессией, травмой. Академия-это горнило мудрости и безумия.”





Только что мне хотелось навсегда остаться в этой комнате, погрузиться в ее преобразующую силу. Теперь я хочу, чтобы мы вернулись в нашу квартиру, где я мог бы наслаждаться ее словами, не беспокоясь о том, как их воспримет кто-то другой. Но кто-то должен решить социальную сторону уравнения. - Раллис никогда не послал бы нас сказать такие вещи. Мы пришли спровоцировать вас от нашего собственного имени и от имени наших открытий.”





Доктор Адини смеется-не очень приятный звук, даже лучше, чем яркий свет. - Ну и ладно. Представь свою работу. И себя тоже.”





Мое облегчение испорчено; я знаю, что он имеет в виду под этим приказом. Если кто-то из этих стариков и видел в наших телах что-то помимо научных заблуждений, то я не знаю, смогу ли пройти через это. Но там нет насмешек, только любопытство и клиническое отвращение.





От стен веет холодом. Я снимаю свой дешевый студенческий халат и бросаю его на пол в лужу полиэстера. Крошечные пуговицы на моей блузке больно впиваются в подушечки пальцев, когда я их расстегиваю. Брюки, нижнее белье; я вдруг испугалась , что сейчас у меня начнутся месячные, голая и под судом. Но я сомневаюсь, что им есть до этого дело—они хотят видеть мою руку, мой недавно покрытый шрамами позвоночник, крошечные рубцы на моем языке, которые сочатся чернилами, когда я нервничаю. Теперь я чувствую его вкус, влажный и зеленый, как болотный мох.





Руки Риш застывают на ее собственных пуговицах. - Ее глаза округляются. - Помоги, - шепчет она. - Она повторяет требование еще громче. Обычно она носит длинные, свободные платья, мягкие внутри и с оборками снаружи, идеально подобранные по ее собственному вкусу. Мне не следовало напяливать на нее обычную профессиональную одежду.





Зная, что это не понравится правлению, я притягиваю ее ближе и сам расстегиваю пуговицы. - Все в порядке, сосредоточься. Глубокий вдох, шшш.”





Она извивается и всхлипывает, еще хуже, когда она неуклюже стягивает свои носки. Но странно, когда она полностью раздевается, она кажется более спокойной. “ Я же сказал тебе, что сошел с ума. Ты же мне не поверил.”





- Следы незаконных исследований, - подсказывает доктор Адини. Он спускается со своего пьедестала—я подавляю крик-и крадется, чтобы рассмотреть ее поближе. Я все еще не вижу, что у него под капюшоном.





- Она отступает назад. “ Я же сказал тебе. Я всегда такая.”





Я встаю между ними. “ Она блестящий исследователь. Она просто не любит застежки. Или быть переполненным.- В Ллоале тоже нет слова “пуговицы". Но он склоняет голову набок, как будто она-гравированная табличка, с которой он хочет смахнуть темнеющую пыль, и она дрожит под ее напором. Мне нужно дать ей время прийти в себя. - Я единственный, кто отмечен нашей работой. Посмотри на мою спину.”





Я поворачиваюсь, обнажая муаровые шрамы на доске. Если я закрою глаза, то смогу воссоздать каждое высеченное письмо этой комнаты по сквозняку, эхом отдающемуся под моей кожей. И снова я чувствую себя на алтаре. Но это алтарь глаз, моя жертва-не кровь, а видимость. И это я делаю не ради Ллоалы, а ради Риш.





Позади себя я чувствую потоки тепла, исходящие от плаща Доктора Адини. Я сопротивляюсь желанию посмотреть. Что-то шуршит по ткани, издавая почти неслышные щелчки и свист.





- Необычно.- Он поднимает мою руку, чтобы осмотреть лишние пальцы. Я стараюсь не дергаться—пусть он думает о моих отметинах как об изолированных явлениях, не связанных с реальным человеком. Его собственные руки обычные, немного мозолистые, неприятно сухие. “ Это как раз то, что я ожидал—они были твоими первыми?- Он толкает меня в спину, и на этот раз я действительно вздрагиваю. Он, кажется, ничего не замечает. - Это уже более интересно. Из нового фрагмента, который вы описываете в своей статье?”





- Я киваю. Я хочу вернуть свою одежду. Но это грубый цивилизованный рефлекс и более глубокое, инстинктивное стремление к иллюзии брони. Больше, чем эти поверхностные побуждения, я хочу пройти через испытание суждения совета. Я хочу, чтобы эти люди нашли нашу жертву достойной, и слушали то, что мы узнали, и принимали это, и ненавидели это. Я расправляю плечи и поднимаю глаза. Я представляю себе их обнаженными со всеми их позорными, заслуженными гордостью отметинами, и себя одетым в слова лунного света.





Обереги мерцают. Зрение мерцает и возвращается. - Мисс Ананьос, это не то место, где вы должны были быть сегодня утром, - раздается позади меня знакомый голос.”





Риш подпрыгивает и пищит. Мне удается избегать всего столь драматичного. Я медленно поворачиваюсь, зная, что если буду двигаться слишком быстро, то моя маска соскользнет.





- Профессор.- Мой голос совсем не такой ровный, как хотелось бы. “ Я не ожидал увидеть тебя здесь.- Глупо так говорить, но я не могу придумать ничего умного. Поверхностное желание или нет, но я поднимаю свои одежды с пола. Никто не дал мне разрешения снова их надеть, но я прижимаю жалкий щит к груди.





- Грегор.- Похоже, Адини это позабавило. “ Я так рада, что ты смог сделать свой студенческий обзор.”





- Я чуть было не забыла. - глаза насекомоядных безмятежно обшаривают комнату. - Мисс Ананьос. Боюсь, я не знаю вашего...соавтора.”





Я делаю глубокий вдох. Если бы я только защищался, то мог бы испугаться, ошеломиться, испугаться. Но не для Риш. - Профессор Раллис, позвольте представить вам мою коллегу, Мисс Эришти Мусару. Она самостоятельно изучает язык и отвечает за многие идеи, содержащиеся в нашем переводе. Я думаю, что мы как раз собирались представить, если вы хотите посмотреть.”





- Не говорите глупостей, - говорит доктор Раллис. - Шамас, вы не можете допустить, чтобы мой ученик присутствовал здесь без моего одобрения. Или этот любитель, у которого даже нет наставника, чтобы улизнуть.”





Взгляд Риша скользит по резной стене. - Вы можете судить статью по существу. Но профессор Раллис не может—он ее не читал.”





- Ну же, Грегор, - говорит человек со щеками из змеиной кожи. - Теряешь след своей студенческой работы? Как это не похоже на тебя. Ты всегда был таким...педантичным.” Это он обвинил Раллиса в том, что тот послал нас впустую тратить их время. Союзник-может быть? Если мы сможем убедить его, что его время не пропадает зря.





- Шипит Раллис. “ Твои аргументы, как всегда, логически последовательны, Бэзил.” Что делает его оппонентом Бэзила Ласкариса, одного из старших редакторов журнала.





"Есть протоколы", - говорит человек, который ранее назвал нас "смешными". - Сегодня утром мы нарушили их дюжину раз. Достаточно. Отошли этих девочек, и пусть Грегор привезет его обратно, когда она будет готова—если он все еще хочет.”





- Спасибо тебе, Сайрус. Я знал, что могу рассчитывать на твою благоразумность.” А это, должно быть, Кир Матраксия. У него есть репутация ученого и не только.





Адини, который мог бы положить этому конец в любом направлении,наблюдает за происходящим затененными глазами. Но я вижу по тонкогубой улыбке Ласкариса, по сердечному кивку, которым Матраксия обменивается с Раллисом, что это не будет зависеть от заслуг нашей работы.





Глаза Риша округляются. Не обращая внимания на доску, она расхаживает вокруг их величественных тронов, сосредоточив все свое внимание на стене позади них.





“ А что там в пещере?- Ласкарис требует.





- Риш, что ты делаешь?- Спрашиваю я его. Конечно, я знаю ответ. Слова для нее всегда слова, контекст будь проклят, а не игрушки или геральдика. Профессор Раллис переводит на меня свой бесцельный взгляд—очевидно, я несу ответственность за то, что это нарушение ритуального решения Совета.





“ Это от ллоалы ' чайо ?- Требует Риш. “ Я никогда его не видел.”





Адини оставляет меня, чтобы изучить ее находку. Он, конечно же, не запомнил его наизусть. Совет директоров работает в этой комнате каждый день-но читает статьи, обсуждает последние открытия, выстраивает старые отношения соперничества и дружбы с исследователями, которые были здесь десятки раз. Легко позволить вашим глазам пройти над знакомым. Я отказываюсь от протокола, чтобы присоединиться к ним, спина болит под пристальным взглядом Раллиса.





В задней части комнаты холоднее, как будто резной камень позолотил ледник. Я виновато натягиваю халат на плечи.





Секция, которая привлекла внимание Риша, находится высоко в углу, погруженная в тень от барельефа рядом с ней. Буквы стерлись неглубоко. Камень изъеден оспинами, а левый край срезан, зазубрен от какого-то катаклизма. Но, заряженный недельной бессонной гиперфокусом, я замечаю то же самое, что и Риш. Одно из ломаных слов почти наверняка “ "' Rochaol.





Я указываю на это полунаименование Адини. “ Это все она.”





Он щурится, вытягивая шею ближе, любопытство побеждает достоинство. “ Есть и другие имена с таким окончанием. И я не вижу никаких других ссылок на персонажей "чайо". Но— - он проводит по строчкам длинным пальцем. - описания здесь будут соответствовать фрагменту из "Института искусств".- Он делает паузу.И с твоей диссертацией, я думаю. - Вдоль наветренной стены храма жрецы изучают трансформацию через маски крыльев и чешуи. Против склона-немаркированные священнослужители’ " и тут обрывается кусок. Оригинальная интерпретация—я полагаю, что это наш январский, нет, февральский выпуск 1938 года-предполагает, что этот осколок описывает воображаемые практики какой-то конкурирующей культуры. Но нет никаких доказательств, подтверждающих это утверждение.”





Моя рука парит рядом с изношенным фрагментом. Спрятанный здесь, потому что он аккуратно вписывается в неудобный угол, все его ценность отбрасывается на десятилетия. Но вместе с той частью, над которой мы работали, она наводит на мысль о мире, предлагающем более чем один путь к мудрости. Более чем один допустимый образ мышления.





Я думал обо всех этих усилиях как о лебединой песне. Заставьте их обратить внимание, получить одну прекрасную публикацию, чтобы ужаснуть все власти области, и выйти в блеске славы, а не сгибаться под несчастьем постоянной критики Раллиса. Я мог бы спокойно отказаться от недостижимого просветления Ллоалы. Но Ллоалы намекнули вот на это—то, что я хочу сохранить. Я мог бы мириться с осуждающими меня стариками, злобными взглядами и мелочной политикой ради текстов, которым они охраняют замки—если сами тексты откроют что-то лучшее.





Губы Риша раскрываются в восторге. "Но теперь нам нужно пересмотреть статью!”





- Только не с моим учеником!- Голос раллиса наполняется гневом, который обычно приберегают для непокорных студентов. - Шамас, это просто смешно. Это один фрагмент, у нас нет доказательств, что это часть эпоса—он не соответствует ничему другому, что мы знаем о создателях! Мисс Ананьос, вы сейчас пойдете со мной. Мы можем обсудить ваше будущее— или отсутствие будущего-с университетом в моем офисе.”





“ Трудно опровергнуть твои теории, Грегор?- спрашивает Ласкарис.





Адини откидывается на спинку кресла и машет нам, чтобы мы заняли свое место перед помостом. - Одевайся же. Мисс Мусару, даже когда мы принимаем статью,мы всегда просим о пересмотре. Представь свою работу такой, какой она есть сейчас .- Риш идет неохотно, моя рука на ее локте.





Мы обсуждаем их через наш перевод и сопровождающие его объяснения ‘ " роль Рошаль в эпосе, ее отношения с Элоаром, предполагаемая связь между ее знаками и ее местом в храме. Риш, совершенно не сдерживаемая формальностями, вставляет предложения о том, как мы могли бы теперь трансформировать эти интерпретации. Раллис и Матраксия пристально смотрят на нее; Ласкарис выглядит довольной. Адини, по крайней мере, кажется искренне заинтригован. Все это время я знаю, что без доступа Раллиса и спонсорства, это последний раз, когда мы сможем стоять здесь.





Мы заканчиваем, и в холодной комнате воцаряется тишина. Наконец Адини официально кивает. - Мисс Ананьос, Мисс Мусару, Доктор Раллис. Пожалуйста, вернитесь в фойе, пока мы будем совещаться.”





Зал ожидания нереален, каталог-стандартная мебель, как что-то из другого времени.





“Тебя исключили, - говорит мне Раллис смертельно спокойным голосом.





- Я знаю, - говорю я. Риш сжимает мою руку. Я крепко зажмуриваюсь, но слезы грозят просочиться сквозь щели. Я не позволю ему увидеть, насколько это все еще важно для меня.





Через несколько долгих минут секретарша отправляет нас обратно. Обереги все еще действуют мне на нервы, но зрение почти сразу проясняется.





- Мисс Ананьос, Мисс Мусару, ваша рукопись принимается с просьбой о пересмотре.- Адини улыбается нам. Несмотря ни на что, я выдыхаю воздух, который задерживаю уже несколько недель. По крайней мере, у меня будет моя лебединая песня. - Доктор Раллис, конечно же, вы будете иметь и авторство, но только из вежливости. В конце концов, Мисс Ананьос-ваша ученица.”





“ Вовсе нет. - Я отказываюсь. Я не буду ставить свое имя под эту чушь.- Он с довольным видом засовывает руки в карманы. “ Вы действительно собираетесь связать свой журнал с дикими заявлениями двух независимых исследователей без ученых степеней? Университет тоже не будет давать этому названия, я вам обещаю.”





“ Я буду его спонсировать, - говорит Ласкарис. - Он обращает свое изумление на меня. - И Мисс Ананьос Тоже. Я восхищаюсь вашим творческим потенциалом; эта область нуждается в большем его количестве. Я был бы очень рад, если бы ты стала моей ученицей.”





Еще один вдох, я даже не знала, что задержала его. Я бы предпочел Адини, чьи быстро набирающиеся связи и аполитичное любопытство напоминают мне Риш. Но он не делает никаких шагов навстречу собственному предложению. Это Ласкарис, который считает меня умным способом показать старого соперника, или ничего.





- Риш тоже возьми, - говорю я.





- Неужели?- Он поворачивается к ней. - Девочка, у тебя есть какие-нибудь формальные занятия? Или ты просто ученый?”





Она напрягается при этом увольнении. “ У меня есть степень бакалавра по изучению того, как работают языки. Я имею право на все, кроме того, что я против правил.”





- Потому что ты сумасшедший.”





“ По вашим правилам.”





Ласкарис колеблется. Я заставляю себя улыбнуться своему бывшему советнику. Теперь я могу говорить о нем все, что захочу. “ Я даже не посмел сказать доктору Раллису, что работаю с ней. Он достаточно часто говорит то, что думает о людях, чьи умы искажают реальность. Разумеется, его собственное восприятие было совершенно точным.”





Это правильный подход. Я вижу, как Ласкарис переключает свое внимание с оценки Риша на оценку его соперника. “ Но ты же не согласишься на такое же соглашение со мной?”





Адини фыркает. - Вы можете позволить себе двух студентов. И Мисс Мусару-это та, кто заметил фрагмент.”





Ласкарис закатывает глаза. - Ну и ладно. Я возьму их обоих. Грегор, удачи тебе в заполнении пустой строки.”





Я все еще мог сказать "нет". Когда я начинал учиться в университете, я не знал, во что ввязываюсь. Я не знал, как много потребует от меня это исследование-либо из собственных нужд Ллоалы, либо из-за древних обид и традиций, коркой которых было это ядро знаний. Я почти позволила им отогнать меня и оставить все это себе—я больше не хочу этого делать. Эти старики никогда не будут относиться к моей работе с должным уважением; язык никогда не перестанет требовать жертвоприношений. Но на этот раз я решу сама, зная, чему хочу учиться и кем собираюсь стать.





Нет, не в одиночку. Я беру Риш за руку. - Ты поднимаешь меня, - тихо говорю я ей и чувствую ответ в силе ее хватки.





“ Ты растишь меня, - соглашается она.





- Мы согласны, - говорю я Ласкарису. И вместе, говорю я себе про себя, мы найдем каждую трещину в этой стене позади него.

 

 

 

 

Copyright © Ruthanna Emrys

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Длинная ложка»

 

 

 

«И сожженные мотыльки остаются»

 

 

 

«Цвет парадокса»

 

 

 

«Оружие Ангелов»

 

 

 

«Бойкие деньги»