ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Случай с несколько мифическим мечом»

 

 

 

 

Случай с несколько мифическим мечом

 

 

Проиллюстрировано: Micah Epstein

 

 

#РАССКАЗ

 

 

Часы   Время на чтение: 24 минуты

 

 

 

 

 

Сэра Магнуса Холмса, двоюродного брата более известного Шерлока, просят расследовать появление потустороннего рыцаря, несущего легендарный меч в подвале Викторианского лондонского паба.


Автор: Гарт Никс

 

 





“Мы тут "охотились за другим" Олмесом, чтобы он проявил интерес, - сказал трактирщик. Он снова вытер пальцы о свой полосатый фартук, как будто это могло каким-то образом удалить сильный аромат пива, исходивший не только от его рук, но и от всего его существа. - То есть никакого хоффенса, ваш ’Онор.





Может быть, он и не хотел никого обидеть, но во взгляде его читалось явное сомнение и некоторое подозрение. Все это было сосредоточено на недавно отросших, довольно тонких Ван-Дайковских усах и бороде на веточке аристократии перед ним, как будто волосы на лице действительно могли быть какой-то маскировкой. Очень плохая история.





- Всем нужен Шерлок, - с искренним вздохом ответил Сэр Магнус Холмс. - Однако я здесь по его воле.





- Прошу прощения?- спросил Джолион.





- Шерлок прислал меня в ответ на вашу записку, - объяснил сэр Магнус со смиренным видом. Почти все его разговоры, независимо от того, касались ли они чего-то важного или нет, начинались с его двоюродной связи с очень известным Шерлоком.





Услышав это, Джолион немного повеселел, а Магнус продолжал:





“Он считает, что это больше относится к моим особым талантам, так сказать. У меня есть свой собственный опыт в определенных областях. Позвольте мне представить вам моего опекуна, почти доктора Сьюзен Шрайк. Мистер Джолион, не так ли?





- Джулиус Джолион, - машинально ответил трактирщик. “Э-э ... ваш сторож, сэр?





“У сэра Магнуса будут свои маленькие шуточки,-сказала черноволосая молодая женщина, которая действительно несла саквояж доктора Гладстона так, словно он был ее постоянным компаньоном, и ее отношение к нему казалось вполне уместным в ее модном, хотя и мрачном, наряде из темно-синего бархата поверх длинного платья с кружевными манжетами и воротником. Он был увенчан мягкой шапочкой более светлого оттенка синего цвета, украшенной бриллиантовой брошью какой-то древности. “Он хотел сказать-медицинский консультант.





“О да, - сказал Джолион. - Вери рад познакомиться с вами, Мисс . . . э. . . халмост доктор.





“А в чем именно проблема?- спросил Сэр Магнус. - Шерлок был не слишком разговорчив, да и Доктор Ватсон тоже.





Сьюзен Шрайк фыркнула при упоминании доктора Уотсона, что означало ее мнение о врачебных навыках этого человека. Он был очень старомоден и совершенно не соответствовал ее представлениям. Сьюзен еще не закончила Лондонскую школу медицины для женщин, поэтому Магнус любил называть ее “почти доктором”, но скоро она станет одной из первых официально признанных женщин-врачей в Великобритании. Хотя это было лишь формальным признанием ее мастерства и опыта. Сьюзен занималась медициной, той или иной, с четырнадцати лет.





- Лучше я тебе покажу, но это подвал . . . мы же грязные, - с сомнением произнес Джолион, оглядывая сэра Магнуса с головы до ног. Баронет был опрятно одет, щеголяя голубым серым цилиндром, сюртуком такого же оттенка и более темным жилетом с необычно тяжелой золотой цепочкой для часов. Его воротник был сильно накрахмален, рубашка бела, как пресловутый снег, галстук неподражаем, а безупречно отглаженные брюки, казалось, почти сливались с туфлями из блестящей лакированной кожи.





В руках он держал трость с золотым набалдашником из слоновой кости и в целом был похож на человека, который никогда не переступал порога грязного подвала и никогда не переступит его порог.





- Ничего мне так не нравится!- воскликнул сэр Магнус. - Старые дыры в земле-это моя специальность.





В какой-то степени это было правдой. Основной областью знаний сэра Магнуса были тайные практики, многие из которых обязательно проводились вне поля зрения обычных людей, и поэтому очень часто под землей. Из-за необходимости он стал более сведущ, чем ему хотелось бы, в пещерах, гипогеях, катакомбах, митрах, склепах, склепах, подвалах, туннелях и всех других подземных логовищах и жилищах тех, чьи раскопки были столь же волшебными, сколь и земными. Он также был довольно хорошо осведомлен о священных рощах и тому подобном.





- Ваша гостиница, я полагаю, была построена в 1539 году, как об этом говорится в каменной кладке над конюшнями?





- Перестроен, сэр, - гордо ответил Джолион. - Хинитиальское поселение было одним из тех мест, где жили пивные монахи, построенных во времена первого Вильгельма, и, как сказал мой дед, они были не первыми, о нет, пиво было здесь еще со времен друидов, и римлян, и всех остальных, говорят некоторые.





- Цистерцианцы, я полагаю, - пробормотал сэр Магнус Сьюзен, правильно угадав вопрос, возникший у нее на губах относительно “пивных монахов”.





“Если у вас нет хобджекции, сэр, то вот она, - сказал Джолион. “Не хотите ли выпить джин с водой в гостиной, в отдельной гостиной, Мисс? . . Врач—”





- Я бы не стала, - сказала Сьюзен. “А где будет сэр Магнус, если ему понадобится моя медицинская консультация в подвале, если я буду в гостиной? Я не боюсь грязи. Или кровь, если уж на то пошло.





- Кровь! Там же нет ни капли крови!





- Ваш подвал хорошо освещен, Мистер Джолион?- спросила Сьюзен.





- Достаточно ярко, чтобы разглядеть кровь, если она там была!- запротестовал Джолион.





- О, это не то, что я имела в виду, - сказала Сьюзен. - Только у сэра Магнуса чувствительные глаза, и он плохо видит в темноте. Понадобится штормовой фонарь или что-то подобное.





“Так и есть . . . это мои глаза . . . они почти полностью улучшились!- запротестовал сэр Магнус, но Сьюзен чуть приподняла левую бровь, и он замолчал. Вообще-то он очень хорошо видел в темноте, но темнота вроде той, что бывает в подвале, скажем, после того, как погаснет одна-единственная свеча, могла вызвать неприятные перемены в СЭРе Магнусе, хотя ему было в основном лучше.





За несколько месяцев до этого, также помогая двоюродному брату, в данном случае Майкрофту Холмсу, сэр Магнус был вовлечен в драку с особенно могущественным колдуном, известным Ганноверским философом-магом, известным как Кронгейц. Первоначально он прибыл в Англию вместе с Георгом I, пытался вмешиваться в государственные дела, был разоблачен, попытался бежать, чтобы присоединиться к претенденту, и был пойман. Затем он был замурован в бронзовой шкатулке Коньерсом Дарси, носителем белого посоха в качестве управляющего домом и, таким образом, гораздо менее публично, тайным мастером магии Уолпола.





К сожалению, записи, отмечающие, кто был в гробу, были потеряны. Несколько десятилетий спустя гроб был перенесен из глубоких подвалов Лондонского Тауэра, и в конечном итоге он был выставлен на продажу на церковном празднике в Кенте. Покупатель, любопытный священник, открыл шкатулку. Кронгейц вышел оттуда живым и, по-видимому, ничем не пострадал от своего долгого заключения, если не считать неистового желания отомстить королю Георгу. Или, как оказалось, потомок Георга, королева Виктория.





Чтобы победить Кронгейца, потребовались весь гений Майкрофта, некоторые детективные работы Шерлока и тайные таланты сэра Магнуса и некоторых других. Он снова был в гробу, но это было очень близко, и Сэр Магнус поймал очень сильное проклятие, которое, несмотря на различные улучшающие заклинания и лечение, продолжало скрываться в нем.





Проклятие было вызвано темнотой и некоторыми другими стимулами, поэтому было важно, чтобы сэр Магнус хорошо освещался. Неприятная перемена в баронете привела бы к необратимой перемене, обычно называемой “смертью” для всех в округе, в данном случае не только в гостинице Мистера Джолиона, но и во всем Клеркенуэлле, а может быть, и дальше.





“Его можно зажечь двумя свечами под стеклом, - сказал Джолион. “И я обычно ношу с собой лампу.





- Это он?- спросил Сэр Магнус.





“Вам лучше посмотреть самому,-ответил трактирщик и повел их за стойку в кладовую, где было полно бутылок, бочонков и бочонков, а в дальнем конце виднелась полуоткрытая дверь. За дверью лежали грубо обтесанные каменные ступени, ведущие вниз в сумеречную глубину, подчеркнутую мерцанием свечей.





Сьюзен сунула руку в удивительно объемистый карман своего пальто и проверила, на месте ли револьвер в сумочке, чтобы им можно было быстро воспользоваться. В ее медицинской сумке лежал большой револьвер британского бульдога, но она часто выигрывала несколько секунд, используя его совсем немного .32 были важнее, чем у бульдога .450 укусов. Если выстрелы окажутся безрезультатными, у сэра Магнуса в трости был посеребренный клинок. Если этого будет недостаточно, то сэр Магнус и сам в какой-то степени стал оружием, хотя и обоюдоострым мечом .





Джолион остановился на верхней ступеньке лестницы, чтобы снять фонарь, зажег его, чиркнув спичкой о пятку, и сэр Магнус сморщил нос от поднявшегося клубка сернистого дыма. Подрезав фитиль, трактирщик поставил стакан и, высоко подняв фонарь, начал спускаться вниз.





- Следи за своим шагом, - предупредил он, постукивая сапогом, чтобы показать, что середина каждой каменной ступени была сильно изношена за многовекового использования, создавая скользкие впадины, поэтому было безопаснее ступать по бокам.





Подвал был гораздо больше, чем можно было ожидать, гораздо больше, чем гостиница наверху. Даже лампа Джолиона освещала лишь небольшую часть того, что казалось бесконечной пещерой, поддерживаемой здесь и там колоннами из камня и кирпича и балками из древнего дуба, свидетельствующими о нескольких разных веках раскопок и расширения. Там было много бочек и бочонков, а также винные полки с запачканными паутиной и пыльными бутылками.





Примерно в тридцати футах от лестницы на ящике стоял простой фонарь со свечой. В этом маленьком пятне света сэр Магнус увидел человека, сидящего на каменном полу и баюкающего меч.





И не просто человек. Рыцарь. Ржавая кольчуга свисала с него под плащом, таким рваным и рваным, что он был всего лишь тряпкой на металле. Его потрепанный щит, расколотый в нескольких местах, лежал рядом. Его помятый шлем был перевернут ногами, которые были обернуты кожаными ремнями, усиливая остатки ботинок, которые были слишком далеко и слишком долго.





Волосы у рыцаря были длинные и грязные, как и его усы и борода, и они были совершенно бесцветны, если не считать грязи. Его лицо было скрыто еще большим количеством грязи. Он не поднимал глаз, его внимание было приковано к кубку, который он держал в руке, тоже потрепанному, Медному или бронзовому, держа его под таким углом, что вино выплескивалось из него на его пальцы, такие же грязные, как и его лицо. Рядом лежала пустая бутылка, уютно пристроившаяся к тарелке с обглоданными отбивными костями.





Только меч был ярким и чистым. Огромный меч, сделанный так, чтобы им можно было владеть двумя руками, его поперечная гардка из Темного Железа возвышалась над более светлым металлом клинка. Он возвышался над сидящим человеком, острие втиснулось в щель между плитами пола, плоская часть клинка покоилась на его груди и плече, Эфес был высоко над головой, бронзовая проволочная рукоять и тяжелое бронзовое навершие сверкали.





На клинке были написаны золотые руны, еще более яркие, чем сталь.





- Он не воняет, - прошептала Сьюзен Магнусу. “Он должен вонять.





- Он не совсем здесь, - прошептал в ответ Магнус. “В этом мире, я имею в виду.





“Почему меч такой яркий и чистый, когда его нет?





- А, вот оно что, - раздраженно прошептал Магнус. “Это все из-за меча.





Он повысил голос, чтобы обратиться к трактирщику.





“Как долго он здесь пробыл? Он что-нибудь сказал?





Рыцарь не шевельнулся и не подал виду, что слышит Магнуса.





“Мой Норберт вуз первый его выследил, - ответил Джолион. “Когда я послал его за кларетом сорок восьмого года. День до вчерашнего дня. Точно так же, как сейчас он сидит с этим клинком. Норберт арскс знает, что у него на уме, но он молчит, пока Норберт не подойдет поближе, и тогда он говорит "вино" по—иностранному—это Норберт знает, потому что служил в военно-морском флоте в Медитерабеуме, - и " э " над монетой или двумя.





“Он здесь уже два дня, вот так?- спросил Магнус. “Но сегодня утром вы послали сообщение только для того, чтобы попросить помощи у Шерлока?





- Монеты wuz gold .





- Понятно, - сказал Сэр Магнус. “Не могли бы вы показать мне одну из этих монет, пожалуйста?





“Я думаю, что один из них может быть при мне, - неохотно сказал Джолион. Он порылся под фартуком, двигая руками в явной попытке сбить зевак с толку относительно того, где на самом деле хранил свои деньги. После еще нескольких таинственных движений он достал маленькую золотую монету и медленно передал ее Магнусу.





- Хммм. Византийский?????????, то есть гистаменон, - заметил баронет, поднося его к левому глазу. - Об Исааке I Комносе. Вот, возьмите его и прикоснитесь им к одному из железных обручей этой бочки.





- Как же так? Подобный этому—”





Золотая монета превратилась в песок, когда коснулась холодного железа, просачиваясь сквозь пальцы трактирщика. Он ахнул от удивления и, очень быстро, от горя.





- Но! Это wuz . . . это wuz gold!





“Некоторые назвали бы его волшебным золотом, Джолион, - сказал Магнус. “Как близко ты должна подойти, прежде чем он ответит?





“Почти, - ответил слегка ошеломленный Джолион. Он снова принялся рыться в своем фартуке. “Я полагаю, что золото будет хорошо держаться, так как оно не касается железа?





- Только до новолуния, - сказал Магнус. - Лучше не пытайся им воспользоваться, Джолион.





“Но это же дюжина бутылок моего лучшего Бургундского, - запротестовал Джолион, очевидно, более готовый воспринять концепцию “волшебного золота”, чем собственную денежную потерю. “И первейшие острословы тоже. Лучший Йоркширский завтрак, колбаса, пирог со свининой от матушки Джолион .





“Зачем ты это сделал? . . в итоге. . . попросить помощи у Шерлока?- спросила Сьюзен. Она деликатно не стала заострять внимание на том, что перспектива еще большего количества золота явно оттягивала любую предыдущую попытку. Но почему страх или подозрение в конце концов победили жадность?





“Ну, поначалу я принял его за эгоцентричного джентльмена, - уклончиво ответил Джолион. - Один платный . . . но потом появилась вода .





- Вода есть?- спросил Магнус.





“Я пришел сюда сегодня утром, а он сидит в реке! Вода хлещет и носится вокруг него, приходя из ниоткуда, уходя в никуда! Так вот что такое ent natural, не так ли?





- Нет, это не так, - сказал Магнус. “Я думаю, что знаю, что здесь происходит, но мне лучше самому поговорить с этим парнем. Сьюзен, есть небольшой шанс, что это так . . . хм. . . мифическая оболочка вокруг этого парня может спровоцировать Крангейца . . . э. . . эффект, так что если бы Вы были готовы сами?





Сьюзан кивнула, поставила сумку и расстегнула ремни. Джолион, как и следовало ожидать, выглядел озадаченным.





Чуть ли не главной обязанностью доктора Сьюзен Шрайк, как хранительницы дома Магнуса, было следить за последствиями проклятия, наложенного на баронета колдуном Кронгейцем. Это очень мощное заклятие, которое сопротивлялось всем попыткам удаления, даже магистром Дэддом, нынешним лидером круга официальных британских колдунов.Проклятие постепенно исчезало, но до тех пор, пока оно полностью не рассеялось, Магнусу приходилось проводить ночи взаперти в самом уединенном и безопасном крыле Бетлемской Королевской больницы для душевнобольных, и либо Сьюзен, либо еще реже кто-нибудь из коллег отца сопровождал его повсюду в дневное время.





Это была своего рода пытка для Магнуса, который был глубоко влюблен в Сьюзен, но он не хотел признаваться, пока не освободится от проклятия. Сьюзен тоже была влюблена в Магнуса, но не признавалась в этом, так как была его хранительницей.





В то же время Сьюзен была свидетелем более унизительных последствий проклятия для Магнуса и также подвергалась большому риску в своей роли его хранителя и защитника, обе вещи, которые Магнус хотел бы, чтобы она не подвергалась. Все это в сочетании с типичной для британцев сдержанностью в обсуждении своих отношений и связанных с ними проблем привело к тому, что они вели себя друг с другом таким подавленным образом, что все вокруг сразу же поняли, что они влюблены.





- Будьте осторожны, сэр Магнус, - сказала Сьюзен.





Магнус подошел вплотную к рыцарю, который мгновенно встал на дыбы, подняв меч. Как ни странно, он держал его не как оружие, а держал под рукоятью и размахивал им, как крестом.





“У меня здесь есть убежище!- прорычал он. “Я не вернусь к этой леди!





Он говорил на латыни вперемешку с какими-то валлийскими словами, как и ожидал Магнус. Он ответил на своей более классической латыни, зная, что его поймут.





- Я не от Леди, - успокоил его Магнус. - И я не собираюсь забирать тебя из Санктуария.





Рыцарь не опустил меча. Теперь Магнус ощущал его запах очень сильно, зловоние дней или недель без мытья, смешанное со старой кровью и страхом. Интересно, что за исключением нескольких футов вокруг рыцаря, остальная часть подвала исчезла в непроницаемой темноте. Магнус был рад, что фонарь со свечой был рядом, достаточно ярким, чтобы сдержать проклятие, которое пыталось подняться в его крови и костях. Он чувствовал, как оно пытается проявиться-зло внутри, желающее слиться с внешней тьмой.





“Этот меч, - сказал Магнус. “Так это и есть королевское?





- Да, - глухо ответил рыцарь. “Она принадлежит королю.”





“Я думаю, что король просил вас взять его с собой куда-то конкретно, - мягко предложил Магнус.





- Да, - сказал рыцарь. Он взглянул на Магнуса, но продолжал нервно вглядываться то в одну сторону, то в другую, как будто не мог разглядеть то, что там увидел. “Но он был ранен, почти при смерти. Его ум блуждал, он был искушаем дьяволами . . . Я добрый христианин, я не мог сделать так, как он просил!





- Понятно, - сказал Магнус все еще мягким, без угрозы голосом. “Значит, вы сэр Бедивер?





Рыцарь отрицательно покачал головой. “Меня зовут Бедуир АП Педрод.





Магнус кивнул. По сути, они были одним и тем же, хотя и по-разному названным в разных частях легенды.





“Я не отдам меч никому, кроме епископа, - твердо сказал Бедуир. “Но он не приходит . . .- Он смотрел по сторонам, прикрыв глаза, шевеля губами, испуганно сдерживая слова, пока больше не смог сдерживаться. “Это не та часовня!





“Нет.





Рыцарь хлопнул себя ладонью по глазам и посмотрел сквозь пальцы. “Часовня. . . таверна. . . сама почва сдвигается и меняется . . . Я не откажусь от этого священного доверия, как бы долго госпожа ни держала меня в этой темнице!





Магнус снова огляделся. Вполне возможно, что Бедуир действительно видел себя в тюремной дыре. На самом деле это была своего рода яма, хотя и не вырытая в земле, а отрезанный карман нереальности, который не должен был существовать.





“А вы не пытались уехать?





Бедуир смотрел рядом с ним, его полубезумные глаза пытались сфокусироваться.





“Как же мне пройти мимо твердой скалы? Или достичь чистого воздуха так высоко наверху? Если только я не возьму твою лестницу—”





Он бросился на Магнуса, но баронет уже отскакивал назад, из темноты, обратно в более яркий свет штормового фонаря, где Сьюзен и Джолион смотрели на него. Бедуир снова опустился на корточки, не обращая внимания на окружающий мир.





Магнус заметил испытующий взгляд Сьюзен. Он кивнул, показывая, что его не коснулось проклятие. По крайней мере, до сих пор.





- Ну что ж, - сказал он Джолиону. “Я думаю, что это можно уладить. Скажите, есть ли у вас сейчас гости в комнатах наверху? Какие-нибудь необычные гости, в частности?





Рубиновый лоб Джолиона сморщился.





“Сейчас здесь вообще нет гостей, сэр, - сказал он. - У нас всего три комнаты, и главное наше дело-пиво, так сказать, и немного вина, и стряпня матушки Джолион, самая лучшая для обычной еды.





- Должно быть, они уже близко, - задумчиво произнес Магнус. "Какие-нибудь интересные персонажи стали соседями в последнее время? Или, на самом деле, какие-то новые соседи?





Джолион почесал в затылке, вытер руки о фартук и снова почесал голову.





“Ничего такого, о чем я мог бы подумать, - сказал он. “Никто. . . ничего нового.





- Странно, - сказал Магнус. - Близость необходима . . . вы наняли каких-нибудь новых слуг? Какие-нибудь новые клиенты околачиваются поблизости?





- Нет, - ответил Джолион.





“Вы сказали, что у вас нет новых соседей, - заметила Сьюзен, уловившая, как трактирщик сформулировал свой ответ. “А как насчет бывших соседей, которые вернулись после долгого отсутствия?





- А вот и старая миссис Дэвис!- сказал Джолион. “Ты имеешь в виду ее? Она не новенькая, но уже вернулась—”





“А куда вернулась эта миссис Дэвис?





“Дальше по улице, - ответил Джолион, указывая большим пальцем на восток. - Она прародительница Дэвида Дэвиса, "им же", как магазин тряпья и костей, только он называет его морской коноплей. Он живет наверху, с ребром, и я "ношу" Альфу дюжину малышей, нет, это было бы семь с Ликси, как wuz родился в прошлом месяце .





“А откуда миссис Дэвис вернулась?- спросил Магнус. “И как долго она отсутствовала?





“Она вернулась оттуда, откуда уехала, - ответил Джолион, пожав плечами. - Почти двенадцать лет назад она уехала и только в прошлый четверг вернулась, как будто никогда и не уезжала, и Дэвид, как всегда, решил перевезти трех старших детей из второй лучшей комнаты наверху. 'E никогда не мог бы gainsay' - это grand-dam, но тогда кто мог бы?





- Командующая женщина?- спросил Магнус.





“Настоящая матриархия, - с содроганием подтвердил Джолион. “Я был так напуган ею в детстве. Она ведет свое лицо, видите ли, как в былые времена. Он ужасно белый, это точно.





Магнус и Сьюзен обменялись взглядами. Некоторые виды магии и связанные с ней алхимические практики приводили к появлению сильно рябой кожи, которую практикующие покрывали маской или густой краской для лица. В самом деле, как сказал Джолион, в прежние времена часто с белой свинцовой пастой любили знатные дамы.





“Но какое отношение миссис Дэвис имеет к этому парню?- спросил трактирщик.





- О, Трудно сказать, трудно сказать, но ее прибытие в то же самое время может иметь значение, - сказал Магнус. “Мы еще поговорим с ней, до свидания.





“А как насчет него самого?- спросил Джолион.





“О, он уйдет до наступления ночи, - уверенно сказал Магнус. “Как будто его здесь никогда и не было. Но давайте поднимемся на дневной свет; нам больше не нужно здесь оставаться. Ложись, Макджолион!





- Прошу прощения?





“Давай, - мягко сказала Сьюзен, взяв Магнуса за руку и удерживая его несколько секунд.





“А что именно происходит?- прошептала она ему на ухо, когда хозяин, пыхтя, поднялся по ступенькам, осторожно ступая по бокам и стараясь не задеть согнутую середину.





“Вон там сэр Бедивер, - прошептал в ответ Магнус. - Вместе С Экскалибуром. Который он так и не вернул хозяйке озера. Он хороший христианин и ждет, чтобы отдать его епископу.





- Бедивер? Экскалибур? Но как это возможно?—”





“Возможно, я должен сказать, что он-своего рода эхо сэра Бедивера, - сказал Сэр Магнус. - Тень, отброшенная главной легендой, отклоненная от своего истинного курса . . . меньше во всех отношениях, но все же несколько мощный. И меч тоже. Я имею в виду, что это не Экскалибур, но даже вторичный мифический резонанс обладает силой.





“Но ты же сама сказала, что его здесь нет! Я полагаю, что и меч тоже—”





“Этого достаточно для того, чтобы адепт, который вызвал или создал этот маленький мифический пузырь, мог извлечь его, - сказал Магнус. “Пошли, надо догнать нашего хозяина-хризофилиста.





Джолион уже вышел из кладовой и направился в общий бар, где сквозь закопченные окна пробивался слабый солнечный свет. Единственный посетитель—рабочий неопределенного возраста-лежал, сгорбившись, за одним из шести грубо сколоченных столов. Он уже был там, когда они вошли, хотя и не храпел так громко, как сейчас.





- А это было бы очень кстати, - продолжал Магнус. “В наши дни очень трудно раздобыть волшебные мечи другими способами, даже более мелкими. Его почти наверняка разыскивают за какое-то конкретное убийство. Я надеюсь, что это не очередной заговор против Ее Величества или премьер-министра . . . проклятие. . . Боюсь, миссис Дэвис нас опередила.





Колокольчик над дверью зазвенел, когда бледная старуха в черном бомбазиновом платье и красном чепчике с огромной суетой протиснулась внутрь, держа перед собой большую плетеную корзину, похожую на щит. Она закрыла дверь, бормоча что-то себе под нос.





“Нет.





Это последнее слово и мгновенная хватка за локоть Сьюзен остановили ее движение к карману и револьверу в нем.





“Она же адепт, это только рикошетом ударит по ее врагам. Она может и не знать нас; мы можем блефовать наш выход—”





Пока он говорил, миссис Дэвис увидела его, остановилась в дверях и зашипела, как поезд, выпускающий пар. Быстро, как змея, она полезла в корзину, схватила бутылку и швырнула ее в голову баронета.





Магнус прыгнул в одну сторону, Сьюзен-в другую. Бутылка ударилась о стену позади них и разбилась, зеленый Ихор, который она содержала, взорвался в похожем на паутину узоре концентрических кругов и закрепляющих линий. Все это вздрогнуло, и штукатурка позади него начала дымиться и исчезать.





- Синяя таблетка!- рявкнул Магнус.





Сьюзен уже стояла на коленях, открывая сумочку и ловко запихивая пальцы в правый карман, где лежала одна из больших синих таблеток. Она практиковалась в этом каждую неделю по нескольку часов, прекрасно зная, что в случае необходимости ей придется действовать быстро и очень точно. Она была быстра, и точность была продемонстрирована, когда она безошибочно бросила таблетку в открытый рот Магнуса.





Даже когда он с хрустом проглотил таблетку, у Сьюзен на шее уже висело ожерелье из мерцающих голубых камешков. В Англии было только одно такое ожерелье, возможно, во всей Европе. Это только защитит ее, но все остальные присутствующие смертные окажутся в крайней опасности от того, кем станет Магнус.





В ней рос страх, но еще больше она боялась за Магнуса. Синяя таблетка активировала проклятие. Каждый раз, когда он принимал одну из них, власть проклятия на Магнуса усиливалась, и всегда был шанс, что с поощрением синей таблетки проклятие станет настолько сильным, что его никогда не удастся снять. Тогда остается только один выход.





Желтая таблетка, чтобы навсегда покончить с проклятием. И Магнус вместе с ним.. И Сьюзен тоже, во всех смыслах этого слова.





Все это промелькнуло у нее в голове в одно мгновение, но она не могла, не могла остановиться на этом.





- Бегите, Мистер Джолион! Уведите всех отсюда!- закричала она. Но ее пугало не только то, чем стал Магнус. Паутина Ихора теперь висела в темной пустоте, где старая штукатурка полностью исчезла,делая дверной проем в иное. Что-то ужасное, настолько ужасное, что на него нельзя было смотреть прямо, взбиралось по нему, его мокрые многосуставчатые ноги скребли, ища опоры, как будто он поднимался из какого-то глубокого, по-разному ориентированного колодца под прямым углом к стене.





Магнус закричал в агонии, и его одежда разлетелась во все стороны. Сьюзен упала на пол, когда пуговицы полетели над головой, как пули. Джолион упал, ударившись обо что-то, возможно, о лакированную кожаную туфлю. Он не последовал предостережению Сьюзен, а просто стоял, разинув рот и вытаращив глаза.





- Кронгейц!- выругалась миссис Дэвис. Она поняла, что происходит, и попятилась к двери, нащупывая что-то в своей корзинке. Но она была слишком медленной. Магнус превратился в облако, гневное, клубящееся облако насыщенного сапфирового газа, которое неслось вперед, словно подгоняемое невидимым, невидимым ураганом. Облако в бешенстве набросилось на колдунью, окутало ее, и раздался страшный крик и треск! щелк! щелк! о переломе костей. Через секунду он сбросил ее вниз-смятый остаток, раздавленный в лепешку, как рабочий, раздавленный гигантским прессом.





Сьюзен потянулась к сумке за обратным порошком, но голубое облако оказалось и быстрее, чем она ожидала, и умнее, что было очень необычно. Как правило, трансформер Кронгейца был существом настолько же глупым, насколько и смертоносным. Это облако двигалось так быстро, что она едва заметила, как оно пересекло комнату. Он спустился вниз и поднял ее сумочку, хотя не касался и не мог коснуться Сьюзен, пока она носила ожерелье. Она попыталась выхватить сумку обратно, но облачное существо положило ее высоко в балках потолка шестнадцатого века, вне пределов ее досягаемости.





Другая тварь выбрала именно этот момент, чтобы выпрыгнуть из своей паутины и на своих многочисленных конечностях броситься к Сьюзен, которая вскочила на ближайший стол и выхватила свой карманный револьвер, опустошив его, хотя и отводила глаза, не в силах смотреть прямо на мерзость.





Пули не произвели почти никакого эффекта. Сьюзен перепрыгнула через тело Джолиона к следующему столу.





Существо преследовало ее, но остановилось у трактирщика и опустило на него свое раздутое, расплывчатое брюхо. Через мгновение руки и ноги Джолиона задергались, послышались приглушенные крики, которые, к счастью, тут же оборвались.





Сьюзен поперхнулась и закашлялась, когда к горлу подступила желчь, но продолжала двигаться. На мгновение она понадеялась, что голубое облако нападет на потустороннее существо, пришедшее из паутины, но Магнус этого не сделал. Проклятие превратило его в монстра, которому было поручено убивать людей, и существо из паутины было настолько бесчеловечным, насколько вы могли получить. Вместо этого облако влетело в кухню.





Кто—то там внутри—вероятно, матушка Джолион-закричал, но Сьюзен не обратила на это внимания. Она побежала в кладовую, сбежала вниз по ступенькам (не забыв при этом наступать по бокам) и бросилась к рыцарю, который вскочил и один раз взмахнул мечом, как будто это был крест.





“Я Святой . . . Святая Сьюзен!- закричала Сьюзен. Ожерелье из голубых камней сияло так ярко, что ее голова была окружена ореолом неземного света, настоящим нимбом. - Отдай мне меч!





Бедуир со вздохом глубокого удовлетворения отдал ему меч и тут же исчез. Сьюзен вцепилась в почти Экскалибур обеими руками, удивляясь его невесомости, потому что он оказался не таким тяжелым, как она ожидала. Повернувшись на каблуках, она увидела, что существо из паутины покончило с Джолионом и идет за ней.





Это было быстро, слишком быстро. На какую-то ужасную долю секунды Сьюзен показалось, что он набросится на нее прежде, чем она успеет поднять меч.





Но он спустился до середины лестницы, и даже с его многочисленными ногами, он заскользил по изогнутому и блестящему камню и упал сам на себя, его ужасный заряд был почти падением, если бы кто-нибудь мог смотреть на него достаточно долго, чтобы смеяться.





Сьюзен опустила меч один раз, второй, третий. Она вздрагивала, задыхалась и старалась не вдыхать отвратительную вонь, когда брызги Ихора, кусочки жилистого хитина и комочки отвратительной плоти вылетали из каждого удара меча.





Интересно, что после того, как существо было расчленено и полностью мертво, Сьюзен без труда осмотрела его составные части. Но она не остановилась для более продолжительного осмотра. Она положила эрзац-Экскалибур на стол, прошептав “спасибо”, сняла брошь с Чепца, ногтем открыла его, вынула аварийный завиток бумаги, на котором лежал перевернутый порошок, и побежала вверх по лестнице.





Хотя она не желала зла ни матушке Джолион, ни персоналу гостиницы, было уже слишком поздно надеяться на что-либо, кроме того, что убийство их задержало превращенного Магнуса достаточно надолго, чтобы он все еще находился в здании. Если бы он вышел наружу, на улицы Лондона . . . если он останется в этой форме до наступления ночи .





Как только Сьюзен вышла из кладовой, из кухни выплыло голубое облако. И снова он двигался быстрее, чем она ожидала, пересекая комнату за долю секунды, чтобы добраться до двери. Но как только он взялся за ручку и потянул ее, Сьюзен подбежала и бросила порошок.





Облако метнулось в сторону, быстро, как всегда, и Сьюзен ахнула, решив, что оно уклонилось от всех до единого капель противоядия. Но облако дрогнуло и остановилось на месте. Он сжался внутри себя и с жалким хлопком внезапно снова стал Магнусом.





Голый и рыдающий, он упал на четвереньки, и его вырвало.





Одинокий пьяный клиент был убит облаком и, как и миссис Дэвис, превратился теперь в груду спрессованных костей и кожи, но его многократно залатанное пальто все еще висело на спинке стула. Сьюзан взяла его и накинула на плечи Магнуса. Для этого ей пришлось обойти останки Джолиона. Его труп был похож на что-то, выловленное из реки через несколько недель, весь в желе и слизи.





“Вы использовали почти Экскалибур на том существе, которое вызвала миссис Дэвис?- спросил Магнус, вытирая рот, хотя и не вставал. Он огляделся вокруг, прищурившись, и заметил раздавленные и расплющенные тела. Затем он посмотрел на дверь в кухню.





- Да, - сказала Сьюзен. - Она проследила за его взглядом и добавила: - Ты действительно заходил туда. Извините.





“А кем я был?





- Ничего такого я раньше не видел. Облако. Вещь из пара, или газа. Это было умно. Как это ни странно.





Сьюзен указала на свою сумку, висевшую на потолочных балках.





Магнус устало кивнул.





“Я напишу об этом в книге, - сказала Сьюзен.





Магнус снова кивнул, еще более устало.





“Ты в состоянии двигаться?- спросила Сьюзен. “У нас, наверное, всего несколько минут. Кто-нибудь обязательно придет, и я не думаю, что Майкрофт захочет объяснять тебя властям во второй раз за этот месяц.





Магнус поднялся на ноги, накинул на себя пальто и застегнул его на все пуговицы. Сьюзен взяла стул, поставила его на стол, встала на него и взяла свою сумку. Пока она это делала, Магнус подошел к входной двери, отодвинул верхний и Нижний засовы, затем подошел к кухонной двери и заглянул внутрь. Его плечи опустились, и он отвернулся.





- Это была не ты, - сказала Сьюзен. - Миссис Дэвис все равно бы всех поубивала. Любой, кто видел ее с мечом.





- Возможно, - сказал Магнус. “Вы же знаете, что нам придется заглянуть в ее семью. Она, вероятно, была потомком Хью Ллуида, так называемого "валлийского волшебника", и там могли быть и другие представители этой крови, которые пошли по ее пути. Мы должны оставить входную дверь запертой, выйти через кухню. Меч исчез после того, как ты его использовал?





- Нет, - ответила Сьюзен. “А должно было быть? Бедуир исчез.





“Да. Я лучше проверю, - ответил Магнус. - Плесни сюда как можно больше бренди и Джина—нам нужно сжечь это место. Мне не нравится вид трупа Джолиона. Внутри него что-то движется. Яйца, я полагаю.





Сьюзен тогда была больна, несмотря ни на что, несмотря на все, что она видела и делала, как студент-медик, так и один из опекунов папы. Но ее тут же стошнило, она вытерла рот и принялась за работу, хватая бутылки со стойки, выдергивая зубами пробки и обильно разбрызгивая спирт. Она вылила на труп Джолиона целый бочонок лучшего в трактире бренди.





Магнус вернулся с длинным пакетом, завернутым в мешковину, под мышкой и высоко поднятой свечной лампой. Сьюзен посмотрела на пакет и приподняла бровь.





“Я не знаю, почему это продолжается, - сказал Магнус. Он был бледен и двигался медленно, как будто его ноги отяжелели. “Это всего лишь мифическое эхо, его не должно быть здесь. Такие вещи вызываются для одного использования. Но оно остается . . . и мы не можем оставить его позади. Давай.





В дверях кухни он бросил фонарь. Стекло разбилось вдребезги,свечная смазка выплеснулась наружу, и внезапно раздался свист сапфирово-голубого пламени, когда алкоголь попал внутрь. Огонь мгновенно распространился, следуя за следами джина и бренди обратно к множеству бутылок и бочек в баре и вокруг него. Дым поднялся вверх, но не настолько быстро, чтобы скрыть ужасные судороги, когда то, что находилось внутри тела Джолиона, отреагировало на огонь.





В переулке позади гостиницы Магнус внезапно остановился. Сьюзен, которая остановилась, чтобы закрыть за собой кухонную дверь, чуть не врезалась ему в спину.





- Ну и что же?





“Я только что понял, - сказал Магнус.





- Ну и что же?- спросила Сьюзен. Она подняла глаза к небу. Хотя до заката оставалось еще часа два, она очень хотела вернуться в Бетлем вместе с Магнусом. Она взяла его за руку и потащила в следующий переулок, откуда они могли бы срезать путь до Ростоун-Стрит, где Карстерс уже ждал их с кэбом. Чем скорее они скроются из виду, тем лучше. Особенно босоногий, с дикими глазами Магнус, который был совершенно очевидно обнажен под шинелью, поскольку у нее не было трех нижних пуговиц и она не могла быть полностью застегнута.





- Миссис Дэвис обладала большей властью, чем я предполагал. Ей удалось вызвать в воображении нечто большее, чем Эхо Бедивера и меча.





- Как же так!





"Вода течет через карманную реальность рыцаря. Вспомните легенду, обычную историю.





“А, понятно, - сказала Сьюзен. Она огляделась вокруг, когда они вышли из переулка, почти в панике. Но на улице толпилась лишь обычная Лондонская Орда, и Карстерс, заметив их, присвистнул своей лошади, загоняя кэб в воображаемую брешь в потоке пешеходов. “Вы хотите сказать, что где-то здесь должна быть леди . . . мифическое существо . . . будет ли она настроена враждебно? Мы должны сказать папе!





“Нет, я не думаю, что она будет враждебно настроена, - задумчиво сказал Магнус. - При условии, что мы закончим легенду так, как она должна быть.





- Хорошо, - сказала Сьюзен, успокаивая себя. - В этом есть смысл.





Она пристально посмотрела на мальчишку-газетчика, который с необычайным интересом разглядывал Магнуса и его ношу, и повела баронета к такси. Карстерс наклонился со своего места, чтобы открыть дверь, его лицо ни на йоту не изменилось при превращении Магнуса из элегантного джентльмена час назад в полуобнаженного бродягу со следами рвоты вокруг рта, что делало его тонкую бородку еще более ужасной, чем раньше.





Сьюзен со вздохом облегчения вошла прямо в дом, но Магнус остановился на ступеньках, чтобы дать указания.





- Гайд-Парк, Карстерс! У нас есть кое-что, что нам нужно бросить в серпантин.





“Темза ближе,-сказала Сьюзен, когда Магнус передал ей затянутый в мешковину Экскалибур. Он забрался внутрь и захлопнул дверцу.





- Да, - ответил Магнус. “Но я не думаю, что река подойдет. Это действительно должно быть озеро.





Он постучал в потолок, и они услышали, как карстерс присвистнул. Такси начало громыхать и раскачиваться, когда оно двинулось прочь. Сьюзан поставила свою сумку рядом с собой на сиденье и порылась внутри, вставляя завиток бумаги обратно в брошь, делая это так, чтобы ее лицо было отвернуто, в то время как Магнус вытирал лицо и надевал простое, запасное белье, брюки и рубашку, которые были сохранены для него в кабине. Он не стал утруждать себя ни чулками, ни туфлями, так как очень скоро снова окажется на цепи в своей камере.





Они ехали молча, окруженные всеми шумами современного города, пока Магнус не прочистил горло и не заговорил резким и внезапным голосом.





- Где ты держишь желтую таблетку, Сьюзен?





Сьюзен вздрогнула и выглянула в окно, смаргивая внезапные слезы.





“Я знаю об этом, - сказал Магнус извиняющимся тоном. - Мне рассказали и Майкрофт, и Шерлок. Майкрофт, конечно, знал, и Шерлок догадался о его существовании—если не о цвете, то хотя бы о цели. Они думали, что я должен знать, хотя очевидно, что папа этого не делает.





Сьюзен нажала кнопку, внешне похожую на джет, на своем рукаве.





- Вот, - сказала она. “Но это действительно последнее средство, Магнус. Ты же намного лучше! Я уверен, что через несколько месяцев—”





- Но когда проклятие рассеется, кого же будут кормить синими пилюлями для борьбы с врагами Англии?- спросил Магнус. Он коснулся лежащего на коленях обернутого в бумагу Экскалибура. - Волшебные мечи несколько вышли из моды.





“Я не знаю, - прошептала Сьюзен, беря его за руки. - Магнус, я не знаю. Но это будешь не ты. Скоро больше никаких синих таблеток, и никогда желтых. Но только не это.





- Если только это не окажется необходимым, - мрачно сказал Магнус. “Может быть, я даже решу взять его сам.





- Нет, - очень строго ответила Сьюзен. - Перестань нести чушь. Скажи мне. Неужели мы действительно увидим Владычицу озера?





Магнус улыбнулся, но эта улыбка не прогнала печаль из его глаз.





“Мы можем увидеть ее руку, - сказал он. - Это напугает пловцов.

 

 

 

 

Copyright © Garth Nix

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Девять десятых закона»

 

 

 

«Клетка»

 

 

 

«Парадокс Ферми - это наша бизнес-модель»

 

 

 

«Горькие основания»

 

 

 

«Река душ»