ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Снова делаю свой вход с моим обычным талантом»

 

 

 

 

Снова делаю свой вход с моим обычным талантом

 

 

Проиллюстрировано: Эллен Вайнштейн

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ЮМОР

 

 

Часы   Время на чтение: 13 минут

 

 

 

 

 

Когда бывший клоун пытается пойти в страховой бизнес, он вместо этого попадает в обезьяний бизнес.


Автор: Кен Скоулз

 

 





Никто никогда не спрашивает клоуна в конце его жизни, что он действительно хотел быть, когда он вырос. Это же совершенно очевидно. Никто не попадет в цирк угнанным. Мы бежим к нему, запах хот-догов ведет нас внутрь, наши пальцы болят от липкой тяги ирисок, электрический удар розовой ваты на нашем языке. Спросите адвоката, и он скажет, что в детстве мечтал стать астронавтом. Спросите бухгалтера, он скажет, что хотел стать пожарным.





Я и есть клоун. Я всегда хотел быть клоуном. И я умру клоуном, если буду поступать по-своему.





Меня зовут Мертон Д. Камаль.





Камаль достался мне от отца. Я никогда не встречал этого человека, так что понятия не имею, как он его нашел. Мама услышала Мертонский стишок от какого-то монаха, которого она читала и который написал что-то вроде этого: "мы учимся смирению, когда нас часто унижают". Учитывая, как легко (и как часто) Камаль произносится верблюд, и учитывая, как D просто означает D, вы можете видеть, что она хотела, чтобы ее единственный ребенок был абсолютно наполнен до краев смирением.





Моя мама-глубоко духовная женщина.





Но довольно о ней. Это моя история.





- Мертон, - сказал директор и владелец манежа Руфус П. Стоуэлл, - это просто не работает.





Мне было под сорок. Я немного похудела, и все знают, что дети любят пухлого клоуна. Я также занялся выпивкой, которая не прошла хорошо прямо перед шоу. Так что внезапно я обнаружил, что у меня нет перспектив, и я повернул домой, направляясь в Сиэтл на автобусе в холодную ноябрьскую ночь.





Мама встретила меня на автобусной остановке. Ей нечего было делать за рулем, но она все равно вышла. Она стояла на тротуаре рядом с фургоном, когда увидела меня. Мы обнялись.





“Я рада, что ты дома, - сказала она.





Я положила свою сумку на заднее сиденье. “Благодаря.





“Ты что, проголодался?





“Вообще-то нет.





Мы все равно пошли к Денни. Когда моя мама хотела поговорить, мы ходили к Дэнни, и там она рассказывала мне о мальчиках и девочках, и там же она рассказывала мне, что мою собаку сбила машина.





“И что же ты теперь собираешься делать?- Она отрезала и наколола на вилку кусок мясного рулета, затем обмакнула его в картофельное пюре с подливкой и поднесла ко рту.





- Не знаю, - ответил я. - Я думаю, что откормлюсь, брошу пить и вернусь в бизнес.—Я заметил, как дернулась ее левая бровь-верный признак неодобрения. Я взяла свой двойной чизбургер с беконом, затем остановилась. - Но почему же? Как ты думаешь, что мне теперь делать?





- Она наклонилась вперед. Она подняла свою морщинистую руку и обхватила ею мою щеку. Затем она улыбнулась: “По-моему, ты уже пробовал себя в роли клоуна, Мертон. Почему бы тебе не попробовать что-то другое?





- Усмехнулся я. “Я всегда хотел быть шпагоглотателем, но ты мне не позволил.





“Ну и о чем же? . . - страховка?





“Ну, это становится круче. Эти мечи настоящие, мама.





Его бровь снова дернулась. “Я говорю совершенно серьезно. Помнишь Нэнси Келлер?





Конечно же, я так и сделал. Я потерял свою девственность с ней еще в одиннадцатом классе. Это был мой второй самый определяющий момент в том году. Через три дня в город въехал передвижной Биг-топ Руфуса П. Стоуэлла, и наступил мой первый, самый определяющий момент. Они сказали, что я был естественным, у меня был внешний вид и обхват. Будет ли мне интересна стажировка? Я оставила Нэнси записку в ее почтовом ящике, поблагодарив ее за все в мельчайших подробностях, обняла маму на прощание и бросила школу, чтобы присоединиться к цирку.





Мама все еще ждала моего ответа. “Да, я ее помню.





“Ну, она теперь большая гадина в КАРЕКО.





- И что же?- Я откусила кусочек чизбургера.





“И я сказал ей, что ты возвращаешься домой, и спросил, не согласится ли она взять у тебя интервью.





Я чуть не задохнулся. “Что ты сделал ?”





“Я спросил ее, не согласится ли она взять у вас интервью. Ради работы.





Я понятия не имел, что сказать.





Так что на следующее утро мама отвезла меня к Джей Си Пенни и купила мне мой первый костюм за тридцать лет. В тот же день она высадила меня в центре города перед зданием КАРЕКО, помахала на прощание рукой и уехала.





Здание КАРЕКО было новым. Я бывал здесь несколько раз за эти годы, наблюдал, как появляются и исчезают здания. Но я никогда не видел ничего подобного. Это было похоже на стеклянный кубик Рубика, опасно накренившийся в бокале мартини, наполненном зеленым желе. Внутри каждый этаж принимал на себя цветовое кодирование различных политик, которые они предлагали. Страхование жизни было зеленым. Авто, темно-синее. Я не могу вспомнить, какого цвета была длительная инвалидность. Каждый цвет был тщательно проработан, согласно табличке у двери, командой выдающихся европейских корпоративных психологов.Предположительно, это повысило бы производительность труда, уменьшив депрессию, присущую страховой отрасли.





Пока я читал табличку, ко мне подошел мужчина. Он был загорелым, как калифорниец, в темных очках и гавайской рубашке, несмотря на надвигающийся дождь. Я снова принялся за чтение. - Прошу прощения, - сказал он.





- Ну и что?





“А вы не видели здесь обезьяну?





Я покачала головой, не обращая особого внимания на его вопрос. “Огорченный.





- Он улыбнулся. - Все равно спасибо.





Я вошел внутрь. Я проехал на трех эскалаторах, двух лифтах и поговорил с семью администраторами. Я сидел в кресле, которое выглядело как пластик, но на самом деле было сделано из пены. Я заполнял длинные и сложные бланки заявлений.





Через час кто-то отвел меня в кабинет на самом верху самой высокой точки внутри стеклянного куба Рубика.





Нэнси Келлер подняла голову. Она улыбалась, пока мой провожатый не закрыл за ней дверь.





- Мертон Д. Кэмел, - сказала она, растягивая каждый слог.





- Камаль. Привет Нэнси.- Из ее кабинета открывался потрясающий вид. Стены были стеклянными, обрамленными сталью, и я мог видеть город, раскинувшийся вокруг меня в широкой панораме, которая сжимала мой живот. В кабинете стоял современный письменный стол, несколько стульев и несколько растений в горшках.





“Я удивлен, что вижу тебя после стольких лет. Вернувшись с клоунады вокруг?





“Так и есть.- Я улыбнулся. “Ты хорошо выглядишь.“ И она это сделала. Ноги у нее все еще были длинными, но волосы короткими, и она сменила майку от Van Halen на накрахмаленный синий костюм.





Она проигнорировала мой комплимент и указала на один из этих пенопластовых стульев. - Давай поскорее покончим с этим.





- Я сел. - Она села. Я ждал, стараясь не обращать внимания на те места, где мой шерстяной костюм вызывал острый зуд.





Она внимательно изучила мое заявление, а потом и меня. Я продолжал ждать. Наконец она заговорила: - Это интервью, - сказала она, - состоит из двух вопросов.- Она наклонилась вперед, и я понял, что пуговица на ее пиджаке расстегнулась, открывая большую ложбинку между грудями, чем я помнил. - Первый вопрос. Помнишь тот день, когда ты уехал в цирк, через три дня после нашего . . . особый момент."Она сделала маленькие кавычки в воздухе, когда сказала: “особенный.





Я молча кивнул. “А я знаю. Я оставил тебе записку.- Я усмехнулся. “По-моему, я даже поблагодарила тебя. Детально.





Она тоже кивнула. - Второй вопрос. Ты когда-нибудь задумывался об этом, может быть . . . только может быть . . . мой отец был бы тем, кто получает почту?- Она встала и нажала кнопку на своем столе. Я тоже встал. - Спасибо, что пришли, Мистер Кэмел. Патрис тебя проводит.- Она протянула мне руку. Я пожал ее, и она оказалась холодной.





Позже, когда я работал над своей третьей порцией мороженого и осматривал двенадцать ступенек, ее помощник позвонил с предложением.





* * *





“Это просто, - повторила Нэнси Келлер. Я не был уверен, что правильно ее расслышал. “Я хочу, чтобы ты отвез обезьяну в наш филиал в Нью-Мексико.





“И это моя работа?





- Да, - кивнула она. “Если ты сейчас же не уберешься отсюда, будет еще один.





- Еще одна обезьяна?





- Нет, - ответила она. “Другая работа. Эта обезьяна единственная в своем роде.





“И вы уверены, что не хотите, чтобы я просто отвез его в аэропорт и посадил на самолет?





“Не сомневаюсь.





Я должен был спросить почему, но не спросил. “Хорошо. Когда я уезжаю?





“Как только ты получишь машину своей мамы.- Она заметила мой открытый рот. - Эта обезьяна, - сказала она, - нуждается в максимальной анонимности.





“Я путешествую с обезьяной инкогнито в двадцатилетнем универсале?





“Утвердительный ответ. Тебе лучше переодеться.





- Изменился?” Я знал, что ношу этот костюм два дня подряд, но решил, что первый день не в счет.





- Тебя же так никто не видит. Зачем парню в костюме обезьяна? Для этого мне нужен клоун.





Я уже открыла рот, чтобы задать все эти вопросы, когда вошла Патриция с толстым конвертом. Нэнси взяла его, открыла и начала перебирать стодолларовые купюры.





“Я переоденусь, возьму машину и вернусь через час, - сказал я.





Нэнси улыбнулась: Это была сладкая улыбка, которая напомнила мне музыку восьмидесятых годов и потрепанный диван ее родителей. - Спасибо, Мертон.





* * *





Мы с обезьяной ехали на юго-восток, петляя по шоссе через Вашингтон, пересекая каскады рек в более сухих и холодных частях штата. На перевале было мало снега, и мили проходили быстро.





Обезьяна лежала в алюминиевом ящике с маленькими круглыми отверстиями. Они погрузили его на заднее сиденье своего подземного гаража. Двое мужчин в костюмах стояли у двери, наблюдая за происходящим.





- Тебе больше ничего не понадобится, Мертон, - сказала Нэнси. “Он довольно сильно накачан снотворным. Он должен был проспать всю дорогу.





Я посмотрел на карту, проведя пальцем по маршруту, который она отметила синим маркером. “Вот именно . . . примерно тысяча семьсот миль, Нэнси.” Я кое-что прикинул в уме. - По меньшей мере на два дня . . . и это если я действительно буду настаивать.





“Просто принесите его ящик в ваш номер в отеле. - Осторожно, Мертон.- Она снова улыбнулась. “С тобой все будет в порядке. С ним тоже все будет в порядке.





Естественно, я согласился, сел в машину и поехал в Розуэлл, штат Нью-Мексико.





Когда мы въехали в Орегон, обезьяна проснулась.





Я знал это, потому что он попросил у меня сигарету.





Я резко свернула на обочину, ударив по тормозам одной ногой в клоунском ботинке и продолжая задыхаться.





- Только один, - сказал он. - Ну пожалуйста!





Я никак не мог достаточно быстро выбраться из машины. После нескольких минут хождения по обочине, убеждая себя, что это был результат того, что я бросил пить холодную индейку, я снова сунул голову в машину.





“Ты что-то сказал?- Спросил я, затаив дыхание.





Тишина.





Облегченно вздохнув, я забралась обратно в машину. “Я так и не думал.- Я завел машину обратно и осторожно выехал на дорогу. Я посмеялся над собой. - Говорящие обезьяны, - сказал я, качая головой.





- Обезьяны не умеют говорить, - сказала обезьяна. Затем он громко зевнул.





Я снова нажал на тормоз.





- Он усмехнулся. - Послушай, приятель, я же не обезьяна. Я просто играю одну по телевизору.





Я посмотрела в зеркало заднего вида. Единственный темный глаз моргнул через одно из отверстий. - Неужели?





- Он фыркнул. “Нет. А куда мы вообще должны идти?





- Розуэлл, Штат Нью-Мексико.





“И что это тебе говорит?





- Я пожал плечами. “Ты меня поймал.





“Давай просто скажем, что я не отсюда.





“А ты откуда?- Но он же погружался в нее. Конечно, я этому не поверил. К этому моменту я уже отбросил теорию холодного отказа от алкоголя и теперь задавался вопросом, не склоняюсь ли я больше к теории психотического разрыва.





“Неважный. Но я же не обезьяна.





“Тогда ладно. Почему бы тебе не вернуться ко сну?





“Я вовсе не устал. Я только что проснулся. Почему бы тебе не выпустить меня из этой коробки и не дать мне сигарету?





“Я вообще не курю.





“Тогда давай где-нибудь остановимся. Бензоколонка.





Я снова посмотрела на него в зеркало заднего вида. “Для того, кто не из здешних мест, Ты наверняка знаешь ужасно много.- Последовало еще одно подозрение. “И ты тоже неплохо говоришь по-английски.





- Ну вот, - сказала обезьяна. “Я хорошо говорю на нем . И пусть я не отсюда, но я определенно провел достаточно времени на этом маленьком камне, который ты называешь своим домом.





- Неужели?- Определенно психотический срыв. Мне нужны были лекарства. Может быть, и когнитивная терапия тоже. “Что привело тебя сюда?





“Я шпион.





- Обезьяна-шпион?





“Я думал, мы уже выяснили, что я не обезьяна.





“Значит, ты просто так выглядишь?"Я постепенно дал машине немного бензина, и мы выехали обратно на шоссе.





“Именно.





- Но почему же?





“Понятия не имею. Тебе придется спросить моего босса.





Я снова увеличил скорость до семидесяти пяти миль в час, высматривая дорожные знаки и гадая, есть ли в этих маленьких городках психиатр. “А где твой босс?





- Не знаю, - ответила обезьяна. “Я ускользнул от него, когда дезертировал.





“Ты дезертировал?





“Конечно, я дезертировал.





- Но почему же?





- У меня есть предложение получше.





Вот так все и продолжалось. Мы немного поболтали, и Орегон превратился в Айдахо. Я никогда не спрашивал его имени; он никогда не предлагал. Я нашел супер-восьмерку возле Бойсе и, заплатив, затащил его ящик в номер.





“Так ты собираешься меня выпустить?





“Не думаю, что это такая уж хорошая идея, - сказала я ему.





“Ну, может ты хотя бы принесешь нам пиццу? И еще немного пива?





- Пицца, да, - сказал я. - Пиво-нет.” Я вызвал его и бороздил канал, пока он не прибыл.





Дыры представляли собой проблему. И я не могла просто есть перед ним. Я пошел открывать ящик.





Она была заперта. Одна из тех высокоэффективных комбинированных работ.





- Странно, не правда ли?





- Ага, - сказал я. “Немного.





- Он вздохнул. “Я уверена, что это для моей же собственной безопасности.





- Или моя, - сказал я.





- Он усмехнулся. “Да, я довольно крутая, как вы можете видеть.





Именно тогда я поднял трубку и позвонил Нэнси. Она дала мне свой домашний номер. - Привет, - сказал я.





“Мертон. - Что случилось?





“Ну, я же в Бойсе.





“А как же посылка?





“Штраф. Но. . . .- Я не знала, что сказать.





“Но что именно?





“Ну, я пошел проверить, как там обезьяна, а ящик заперт. А что это за комбинация?





- А обезьяна не спит?- Ее голос звучал встревоженно.





Я посмотрел на ящик, на выглядывающий глаз. “Э. НЕТ. - Я так не думаю.





“Случилось ли что— нибудь ... - она сделала паузу, тщательно подбирая слова, - необычное?





Я чуть не сказал, что ты имеешь в виду говорящего космического пришельца, замаскированного под обезьяну? Вместо этого я сказал: “Нет. Нисколько. Не совсем.” Я знал, что мне нужно больше, иначе она мне не поверит. - Ну, парень на ресепшене посмотрел на меня немного странно.





“А как он выглядел?





“Старый. Скучающий. Как будто он не ожидал увидеть клоуна в своем вестибюле.





“Я уверена, что он в порядке.





Я кивнул, хотя она и не могла меня видеть. “Так что насчет этой комбинации?





- Тебе это не нужно, Мертон. Позвони мне, когда доберешься до Розуэлла.- Телефон щелкнул, и она ушла.





* * *





Утром я погрузил обезьяну обратно в машину, и мы направились в сторону Юты.





Мы вернулись к нашему предыдущему разговору.





“Значит, ты дезертировал? В страховую компанию?- Но я знал, что он скажет.





“Это не страховая компания.





- Правительство?





“Тебе лучше знать, чем мне, - сказал он. “Я почти все это время проспал.





“Но ведь это ты дезертировал.





- Он рассмеялся. “Я не перешел к ним на сторону врага .





“А ты не знал ?





“Нет. Ну конечно же, нет. Неужели ты думаешь, что я хочу быть запертым в металлическом ящике в кузове фургона по пути в Розуэлл, штат Нью-Мексико, с полным клоуном, который не курит?





- Я пожал плечами. - А что потом?





“Там был один парень. Он должен был встретиться со мной в Сиэтле до того, как твои чокнутые друзья достали меня со старыми ярлыками и сумками. Он представляет интересы некоторых других заинтересованных сторон. Он устроил для меня нечто вроде инкогнито-концерта в обмен на некоторую информацию о моих предыдущих работодателях.





Я почувствовала, как мои брови нахмурились. - Другие заинтересованные лица?





“Давай просто скажем, что твой маленький камень довольно популярен в наши дни. Неужели вы действительно думали, что уродование скота, похищения, анальные зонды и круги на полях были сделаны одними и теми же маленькими зелеными человечками?





“Я никогда раньше об этом не думал.





- Космос довольно большой. И у каждого есть своя фишка.





Я молча кивнул. “Окей. Это имеет смысл, я думаю.- За исключением той части, где я все еще разговаривал с обезьяной, а он отвечал мне. Теперь все было тихо. Машина легко катилась по шоссе.





- Конечно, я бы не отказался от сигареты.





“Они вредны для тебя. Они убьют тебя.





- Присяжные еще не пришли к этому выводу, - сказала обезьяна. “Я точно не являюсь частью твоего коллективного генофонда.- Он сделал паузу. - Кроме того, я почти уверен, что это не имеет значения.





“А разве нет?





- Как ты думаешь, что они на самом деле сделают со мной в Розуэлле?





Обезьяна была права. На следующей стоянке я остановилась и вошла внутрь. Я вытащил пачку "Мальборо" и сунул одну в маленькую дырочку. Он перевернул его, указывая мне конец, чтобы я мог зажечь его. - Он сделал длинную затяжку. “Это очень мило, - сказал он. “Благодаря.





- Всегда пожалуйста.- Внезапно у меня отяжелели плечи. Как бы сильно я ни понимал, что со мной происходит что-то ужасное, какая-то проволока, которую нужно сжечь в моей голове, мне было грустно. Что-то плохое, что-то экспериментальное, вероятно, должно было случиться с этой обезьяной. И независимо от того, заслужил он это или нет, у меня была в этом своя роль. Мне это совсем не понравилось.





“А вы не видели здесь обезьяну?- этот калифорнийский загорелый человек спросил меня два дня назад перед зданием КАРЕКО.





- Я поднял голову. “Эй. Я видел этого парня. Тот, что в Сиэтле. А что за концерт он тебе устроил? Тип защиты свидетелей-вещь?





“Вроде. Залечь на дно, оставаться под всеобщим наблюдением.





Где бы обезьяна залегла на дно, спрашивал я себя. “Например, что?- Я же сказал. - В зоопарк?





- К черту зоопарки. Бетонная клетка и качели для шин. А кому это нужно?





“А что тогда?





Из дыр в его ящике тянулся сигаретный дым. “Это не имеет значения. Действительно.





“Приближаться. Скажи мне.- Но теперь-то я знаю. Конечно же, я знал. Да и как я мог не знать? Но я ждал, когда он это скажет.





- Ну, - сказала обезьяна, - с тех пор как я приземлилась на этом камне, я всегда хотела присоединиться к цирку.





Вот именно, подумал я, и я знал, что должен сделать.





“Я еще вернусь, - сказал я. Я вышел из машины и обошел вокруг стоянки грузовиков. Это не заняло много времени, чтобы найти то, что я искал. У парня была кефаль и пикап. В задней части окна пикапа была подставка для винтовки. А в ружейной стойке-винтовка. Сезон охоты или нет, но это был штат Айдахо.





Я вытащила ту пачку банкнот из своего бумажника, и его глаза расширились. Он, наверное, никогда не видел клоуна с такой решительностью в походке и наличными в кулаке. Я купил у него эту винтовку, поехал неизвестно куда и снял замок с того ящика.





Когда дверь открылась, оттуда протянулась маленькая волосатая рука, за ней последовала тонкая волосатая рука, волосатый торс, волосатое лицо. Он не совсем походил на обезьяну, но был достаточно близко. Он улыбнулся, и три его черных глаза засверкали, как маслянистые лужицы. Затем третий глаз сморщился и исчез. “Я должен хотя бы попытаться вписаться, - сказал он.





“Хочешь, я тебя куда-нибудь подброшу?- Спросил я его.





“Пожалуй, я пойду пешком. Немного размять ноги.





- Как хочешь.





Мы пожали друг другу руки. Я отдал ему пачку сигарет, зажигалку и все остальные стодолларовые купюры, кроме одной.





- Увидимся позже, - сказал я.





* * *





Я не звонил Нэнси, пока не вернулся в Сиэтл. Когда я это сделал, я рассказал ей, что случилось. Ну и моя версия случившегося. И я тоже не чувствовала себя виноватой из-за этого. Она пыталась использовать меня в своем заговоре против такого же циркового фаната.





“Я никогда не видел ничего подобного, - сказал я. - Мы были недалеко от Бойсе, рано утром, и там был этот свет в небе.” Я немного рассказала о пропущенном времени и о том, что со мной могло случиться что-то агрессивное и неправильное.





Я сказал ей, что они тоже забрали обезьяну.





Она настояла, чтобы я приехал прямо сейчас. У нее и ее мужа был большой дом на берегу озера, и когда я приехал туда, она уже была довольно пьяна. Я-слабый человек. Я присоединился к ней, и мы распили бутылку текилы. Ее муж уехал из города по делам, и так или иначе мы занимались сексом на кожаном диване в его кабинете. Это было лучше, чем в прошлый раз, но все равно ничего по сравнению с высокой проволочной трапецией или укротителем львов или слоном, который может танцевать.





И все же я не жаловался. В то время это было приятно.





Через три дня у меня зазвонил телефон.





- Мертон Д. Камаль?- спросил знакомый голос.





- Ну и что?





“Мне нужен клоун для моего выступления.





- Это связано с говорящими обезьянами?- Спросил я с усмешкой.





- Обезьяны не умеют говорить, - сказала обезьяна.





Поэтому я написал Нэнси записку, в которой очень подробно поблагодарил ее за тот вечер. Положив его в почтовый ящик, я неторопливо спустился к станции "Грейхаунд".





Когда человек за кассой спросил меня, куда я направляюсь, я улыбнулась.





- Величайшее шоу на земле, - сказал я. И я знаю, что он понял, потому что он улыбнулся в ответ.

 

 

 

 

Copyright © Ken Scholes

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Самый зеленый геккон»

 

 

 

«Теряю сердце среди высоких»

 

 

 

«Ночной велосипедист»

 

 

 

«Синий - это тьма ослабленная светом»

 

 

 

«Дюна: Красная Чума»