ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Содержит множества»

 

 

 

 

Содержит множества

 

 

Проиллюстрировано: Джефф Симпсон

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #РОМАНТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 13 минут

 

 

 

 

 

Быть подростком - тяжело. Будучи частью первого поколения подростков, чтобы поделиться своим телом и душой с одним из инопланетян, которые едва разрушили землю: путь жестче.


Автор: Бен Бургис

 

 





Бариста смотрит на меня с отвращением, пока я глотаю малиново-банановый мокко. Я осушаю бумажный стаканчик за считанные секунды. Пенистая жидкость стекает по моему подбородку и оставляет коричневые пятна на моей футболке.





Я вздохнула с облегчением.





Моя другая любит кофе, жаждет его, и это первый раз за несколько дней, когда я был в кафе.





Мы оба любили шоколад с тех пор, как каждый из нас может вспомнить. Когда мы были маленькими детьми, мой друг и я обычно объедались этой дрянью, все от чашек арахисового масла Reese, которые они продают индивидуально на бензоколонке, до причудливого горячего какао Godiva, которое делает мама.





Кофе-это совсем другая история.





Мы обнаружили это девять лет назад, когда нам стало любопытно и мы сделали глоток из папиной чашки, пока он стоял спиной. На мой взгляд, он был очень похож на подгоревший тост, и мне захотелось выплюнуть его обратно. Для других же это была любовь с первого глотка.





Ни один из нас не передумал.





Я вытираю излишки мокко с подбородка бумажной салфеткой. Другая посылает волны желания, танцуя в моих нервных синапсах, как щенок, виляющий хвостом. Я сдаюсь и облизываю салфетку, всего один раз, прежде чем выбросить ее в мусорное ведро.





И тут я вспоминаю, как бариста уставился на меня из-за стойки. Она симпатичная, задорная рыжеволосая на несколько лет старше меня. Я криво улыбаюсь и даю ей обычный знак: один большой палец вверх, один вниз, общепризнанный жест для: Эй, вы знаете, как это с этими гребаными инопланетянами .





Ее отвращение только усиливается.





Эта девушка, должно быть, старше, чем кажется. Как минимум двадцать пять.





В ее голове не было никого, кроме нее самой.





Остальные вошли в атмосферу Земли в начале восьмидесятых годов и боролись с человечеством до чего-то среднего между тупиком и полной капитуляцией. Мои учителя истории едва могут сдержать гордость, гнев и вызов в своих голосах, когда они рассказывают историю войны.





Забавно, однако: их голоса всегда начинают дрожать, когда они вспоминают, кому и чему они учат эту историю.





Это никогда не подводит. Через пять-десять минут после начала лекции учитель будет что-то бормотать. К концу урока она даже не сможет посмотреть в глаза никому из мальчиков и девочек-подростков, сидящих тихо и неподвижно в этих рядах парт.





Четвертый урок уже начался, когда я вернулся в школу. Я занимаюсь геометрией с мистером Стейдлом, и он так демонстративно смотрит на свои часы и сердито смотрит, когда люди приходят поздно, что я скорее предпочту отсутствие без уважительной причины, чем иметь с ним дело.





Вместо того чтобы войти в здание, я сворачиваю себе сигарету и бреду к холму.





На самом деле это не холм, а просто небольшая полянка в лесу, достаточно далеко от входа в английское крыло, чтобы мониторы зала могли притвориться, что не видят его из окна. Я думаю, что это неписаное правило, что такие места, как это, должны называться холмом.





Моя другая не любит курить, но слишком много счастья после мокко переполняет ее, чтобы поднимать шум. Если бы у меня был хоть один сорняк, мы бы просто пошли на компромисс.





Когда я добираюсь до холма, там стоит Наташа Сандерс и судорожно затягивается остатками своей сигареты. - Фыркаю я. Она бросает на меня испепеляющий взгляд. - Ну и что же?





- Я пожимаю плечами. “По-моему, ты там куришь фильтр. Нет, - я поднимаю руку, - этот фильтр для курения не является абсолютно правильным выбором образа жизни. - Я не осуждаю тебя.





Она сердито смотрит на меня, потом не выдерживает и смеется. - Вполне справедливо.





Она гасит сигарету в листьях, а потом вдавливает ее в грязь каблуком своей теннисной туфли.





Мне удается сдержать смех, когда она кладет свою сумочку на землю и наклоняется, чтобы найти еще сигарет. Она воплощенная дезорганизация, вещи выпадают из сумочки, когда она ищет, ее длинные, вьющиеся каштановые волосы едва сдерживаются зеленой резинкой. Ее одежда достаточно мешковата, чтобы случайный наблюдатель мог пропустить великолепные, идеальные изгибы под ними.





Когда она выпрямляется, я поправляю это на “слепого наблюдателя.





С респектабельной попыткой холодной, собранной грации, Наташа открывает свою пачку верблюжьих огней .





. . . и выпускает вереницу русских ругательств. Коробка пуста.





Я достаю из кармана пачку самокруток и кисет с табаком, оставляя горящую сигарету во рту, чтобы освободить руки. Когда я могу сделать всю операцию стоя, это выглядит довольно впечатляюще, но обычно мне это не удается.





На этот раз-да. Наташа принимает сигарету с теплой улыбкой и ждет, когда я зажгу ее, хотя у нее должна быть своя зажигалка.





Тут мне кое-что приходит в голову. “Я думал, ты не куришь.





Когда я столкнулся с ней здесь прошлой весной, я помню, как она делала большое шоу кашля и испытывала отвращение от запаха сигарет. Но я не собираюсь портить наш первый настоящий разговор, поднимая эту тему.





Она пожимает плечами, выдыхает дым изо рта и подает мне знак, один большой палец вверх, а другой вниз. “А я нет.”





Однажды, когда мне было двенадцать, я услышала, как мама и мой дядя Джош напиваются вместе внизу. Я же должен был спать.





Вполне возможно, что я не смог бы их услышать, если бы был довоенным двенадцатилетним ребенком вместо новой, улучшенной версии. С другой стороны, может быть, все эти “усиленные чувства” - чушь собачья городская легенда, и Джош с мамой просто были громче, чем они думали.





Джош на самом деле не был моим дядей, но я всегда так его называла. Джош и мама вместе воевали на войне. Они стали проводить вместе гораздо больше времени после того, как мой отец умер, а Джош развелся со своей женой.





Они посвятили первую часть вечера разговорам о классическом роке, а затем перешли к своим бракам и тому подобным вещам. Именно тогда мама совершила ошибку, спросив Джоша, почему у них с Амандой никогда не было детей за все годы их брака.





Спор продолжался несколько часов, то вспыхивая, то затихая. Я лежал в темноте, завернувшись в теплый кокон своих одеял, вдыхал и выдыхал, прислушиваясь. Под конец я уже наполовину спал, но каждые несколько минут разговор становился громче, и я снова просыпался.





- Голос Джоша, холодный и жесткий. “. . . и каждый раз, когда я смотрел в глаза своего ребенка, я видел, что мы делали. То, что мы все сделали.





Мамин ответ, напряженный и ломкий. “А что это, собственно говоря?





"Мы пожертвовали следующим поколением, чтобы спасти себя. Я не могу представить себе ничего хуже.





- Господи, да ты вообще себя слушаешь? Ты говоришь как один из тех психов с радио. Мы не приносили их в жертву, мы спасали их. Да и вообще, какой у нас был выбор?





Позже. “А вы их видели? То, как все старшие выглядят немного беременными, даже мальчики? А вы их слышали? Они говорят " мы "так же часто, как и "я". они говорят об этих проклятых злых вещах, растущих внутри них, как будто они их лучшие друзья. Я бы никогда не привел в этот мир ребенка, который не был бы на 100% человеком.





Мама была так зла, как я никогда ее не слышал. “А мой ребенок, Джош—что с ним? Алекс тоже человек?





Его ответ был слишком тихим, чтобы я могла его услышать.





Мы с Наташей все говорим и говорим на холме. Она любит все Нео-панк и электроклаш группы, которые я делаю. Ну, не секси суши, но она никогда не слушала их лучшие альбомы. Я обещаю записать для нее диск, когда вернусь домой.





Семья Наташи приехала в США во время войны, в волне беженцев из того, что осталось от Советского Союза. Она выросла, говоря и на русском, и на английском языках, поэтому она занимается всеми видами подпольных групп русской диаспоры, имена которых мне совершенно незнакомы. Она передает мне пару треков из своего наушника, пока мы стоим там и курим. Это самое лучшее, что я когда-либо слышал.





К концу пятого урока, когда прозвенел звонок, она выкурила достаточно сигарет, чтобы удовлетворить свое второе желание, и мы решили до конца дня пренебречь нашим драгоценным образованием.





Она хочет пойти в кофейню. Я не могу заставить себя сказать "нет", но я действительно предлагаю держаться подальше от Espresso Royale. “Я просто был там сегодня утром, - честно признаюсь я. “Мне это уже надоело.





“А как насчет общих оснований?





- Я пожимаю плечами. А другой, возможно, даже позволит мне заказать горячий шоколад. Но если мне придется купить еще один мокко, то черт с ним. - Я сделаю это. Судя по тому, как прошел час или около того разговора, я начинаю думать, что купался бы нагишом в чане с кофе, если бы мы могли сделать это вместе.





Последняя деталь встает на свое место, когда мы проходим через задний вход в кофейню. У них там есть доска объявлений, в основном потерянные листовки с кошками и студенты из колледжа вниз по дороге, ищущие соседей для своих квартир за пределами кампуса, дерьмо вроде этого. Однако один лист, черный на оранжевом фоне и висящий на кнопке, бросается мне в глаза.





Элизабет Ферстер и The Divine Rot, моя любимая группа во всем мире, играют в Springwood в следующем месяце. С горящими от удовольствия глазами я поворачиваюсь к Наташе. - Эй, а ты меня послушай .





. . . - спрашиваем мы друг друга в унисон.





В конце девяностых, когда мне было десять лет, а старшие послевоенные дети были еще подростками, возник страх преждевременных родов.





Обещание, данное в условиях капитуляции, состояло в том, что другие будут расти в нас так медленно, что наши драгоценные человеческие тела будут иметь шанс умереть от старости, окруженные нашими 100% человеческими детьми и внуками, прежде чем наши желудки разорвутся. Пострадают только дети, родившиеся в первые двадцать лет после войны. Это означало, что к тому времени, когда новое поколение уйдет, все вернется в нормальное русло, если не считать некоторого территориального деления планеты между людьми и другими. Венчающий результат их науки смешался с нашей.





Когда по Си-эн-эн стали показывать видео с желтыми щупальцами, вырывающимися из живота четырнадцатилетних подростков, на улицах начались беспорядки. Неважно, что это было бы чудом, если бы не было ни одного промаха в процедурах замедления беременности, или что не было никаких доказательств того, что это происходило больше, чем .00001% детей по всему миру . . . люди были уверены, что это знак того, что злые инопланетяне лгали нам.





Правительство ввело чрезвычайное положение, и в течение трех дней и трех ночей никто не мог покинуть свои дома. Мои родители просто сидели и смотрели новости весь день, ожидая, когда все успокоится. Я помню, что слышал сирены вдалеке, но, оглядываясь назад, я не знаю, действительно ли насилие распространилось бы на наш маленький университетский городок, поэтому моя память может быть играет со мной шутки.





Но я точно знаю, что в течение трех дней я сидел в своей комнате и пытался читать комиксы, в то время как мама заходила проверить меня по крайней мере шесть раз в час. Она продолжала обнимать меня и плакать. Все это чертовски пугало мою хрупкую десятилетнюю психику.





Я был слишком молод, чтобы действительно понять это, но одно основное понятие все же сумело проникнуть в мое понимание. Эта мысль была так ужасна и для меня, и для моего друга, что мы не могли думать ни о чем другом в течение нескольких последующих месяцев.





Разделение.





Дни и недели до концерта в Ферстере проходят как часы. К тому времени, как мы с Наташей въезжаем в город Спрингвуд на моем Ветхом черном "Форде", я уже гудел от возбуждения.





Я паркуюсь в поле, переполненном другими автомобилями, фургонами и мотоциклами. - Слава Богу, - бормочу я, выключая двигатель.





Наташа смотрит на меня снизу вверх. - Хм?





“Ничего.- По правде говоря, я переполнен благодарностью за то, что эта чертова штуковина не остановилась за последние сорок минут сельской дороги. Я не возражаю, если он сломается на обратном пути, пока он доставил нас туда вовремя.





Мы вылезаем из машины на свежий октябрьский воздух и рука об руку идем к месту проведения концерта. Это всего лишь несколько минут после захода солнца, и какой-то дерьмовый разминочный акт взрывается на сцене. Мир в точности такой, каким он должен быть.





Мы пробираемся сквозь толпы людей, ища, где бы присесть. Какой-то парень в толстовке с капюшоном стоит в кругу подростков, делая оживленный бизнес в маленьких фиолетовых таблетках. Он поднимает глаза, когда видит, что я наблюдаю за ним. "L. никаких добавок. Пятнадцать за одного, двадцать за двоих.





Повинуясь чистому глупому инстинкту, я оглядываюсь назад, но в поле зрения нет ни одного полицейского. Я уже собираюсь сказать "нет", просто на случай, если Наташе не понравится эта идея, когда она поднимает на меня глаза, слегка пожимает плечами и улыбается, как будто говоря: "Эй, я буду, если ты будешь".





Я достаю из кармана смятую двадцатку и протягиваю ее парню в толстовке. Он протягивает мне две таблетки и поворачивается к следующему клиенту.





Я положила одну из них на теплую ладонь Наташи. Она кладет его на язык, выжидает несколько секунд, а затем проглатывает целиком. Она ведет себя так, будто делала это миллион раз, поэтому я подражаю ее движениям и стараюсь выглядеть уверенной.





Как-то раз, в особо скучный день благодарения, мы с кузиной приняли по полпилочки. На этот раз мы его пожевали. Ощущение было прохладным, но сама таблетка имела вкус где-то между холодным кислым кофе и высушенным собачьим дерьмом, так что с тех пор я избегал его. Я похлопываю себя по горлу пару раз, убеждаясь, что оно нормально опускается, прежде чем осознаю, как нелепо я, должно быть, выгляжу.





- Примерно через полчаса все должно начаться, - говорит мне Наташа. - В ее голосе звучит теплая насмешка. Я почти протестую, что уже делала это раньше, но передумываю, прежде чем слова слетают с моих губ.





Наташа сегодня не надела свою обычную мешковатую одежду. Она, если уж на то пошло, немного чересчур одета для концерта на открытом воздухе. На ней обтягивающие джинсы, туфли на каблуках и какая-то полупрозрачная рубашка с длинными рукавами. Я могу только различить очертания ее кружевного черного лифчика под ним.





У меня вдруг очень пересохло в горле. - Эй, кажется, я вижу пятно.





Когда Элизабет Ферстер и Божественная гниль наконец выходят на сцену, мы с Наташей встаем на наш клочок травы и прислоняемся к большому громкоговорителю. Мы едва видим сцену, но в нескольких ярдах перед нами висит экран. Синтезатор, драм-машина и все остальное уже установлены, и позади них есть баннер с эмблемой группы, гигантским желто-красным изображением Фридриха Ницше в стиле старой рубашки Че Гевары. В этой толпе, по меньшей мере, пятьсот человек, тысяча умов с нетерпением ждут начала действия.





Мне пришло в голову, что я никогда не слышал ни о ком, кто бы не играл в тех же группах, что и они. Я слышал о простых парнях, которым другие предпочитали мужчин, и заядлых курильщиках, которым другие терпеть не могли табак, но музыка, похоже, является единственным великим объединителем.





Моя вторая и я не могли бы быть в более близком согласии, чем мы сейчас, Наташа прижимается к нам, L пузырится в наших желудках, ликуя с остальной толпой, когда три члена Forster, наконец, начинают играть. Два парня в основном, кажется, там прыгают и возятся с аппаратурой, поэтому все глаза устремлены на солиста. Ее зовут Кайла х., А не Элизабет Ферстер—это своего рода историческая ссылка—и ее присутствие на сцене абсолютно электризует. Она по меньшей мере шести футов ростом, одета в кожаную куртку и крошечную юбку. Длинные иссиня-черные волосы наполовину скрывают ее лицо.





Она откидывает волосы со рта и наклоняется к микрофону. Она старше, чем выглядит на обложках альбомов. Лет под тридцать, может быть, даже чуть за тридцать, что странно, потому что она обычно говорит “Мы” вместо “Я”, когда говорит.





Любое смутное подозрение на этот счет стирается из моего сознания, когда она начинает говорить, ее голос низкий, интенсивный рык, который умудряется звучать чувственно и синтезироваться все сразу. - Это посвящается Хьюстонской пятерке. Мы просто хотим им это сказать .





Она говорит о каком-то политическом деле, в котором замешано много знаменитостей. Я никогда не могу вспомнить подробности.





Наконец буква " Л " начинает звучать, эйфорические волны проходят через мою голову и покалывают позвоночник, когда начинается музыка. Голос Кайлы х. Сначала хриплый, едва слышный из-за инструментальной поддержки. Разве я себе противоречу? Ну что ж, тогда я себе противоречу. Медленно, соблазнительно, громкость ее голоса начинает расти. Я очень большой. Я содержу в себе множество людей.





- Уитмен, - бормочет Наташа.





- А?





- Она хихикает. “Она цитирует Уолта Уитмена. Неужели ты никогда не обращаешь внимания на уроках английского языка?





- Нет, я действительно не хочу. - Мы оба смеемся над этим, прыгая от энергии толпы, музыки и жужжания л. Переполненный внезапной уверенностью, я наклоняюсь и целую Наташу в губы. Она тает в моих объятиях, и я даже больше не слушаю музыку.





К тому времени, когда мы, спотыкаясь, возвращаемся к машине, спустя несколько часов, L в основном исчез, но я плаваю на гораздо большей высоте, чем это. Подойдя к "Форду", мы прислоняемся к пассажирской дверце, целуемся и щупаем друг друга.





Когда Наташа выходит на свежий воздух, в ее глазах появляется что-то странное. Я останавливаюсь, все еще обнимая ее за спину, и смотрю вниз на ее лицо. - Ну и что же?





Она прикусывает губу. “Не знаю, тут что-то есть . . .- Внезапно она отталкивает меня и давится. Она бормочет что-то по-русски, потом качает головой и продолжает по-английски: - Черт возьми, в этом наверняка что-то было .





Она сгибается пополам и начинает кашлять. Я отчаянно оглядываюсь вокруг, как будто за нами будет стоять команда медиков, готовых помочь с тем, что с ней не так. “А что это такое?





Наташа перестает кашлять и смотрит на меня снизу вверх. Ее глаза закатились так глубоко, что я могу видеть только белки. Она издает низкий рычащий звук, но он, кажется, не исходит из ее рта.





Мой другой посылает волны грубой паники, как будто другие сами только что поняли что-то, что я еще не собрал вместе.





Звук, похожий на выстрел, оглушает меня. Мне потребовалось несколько долгих, ужасных мгновений, чтобы понять, что он исходит из живота Наташи. У меня отвисла челюсть. Другая умоляет меня бежать, спрятаться.





Мой разум не может принять то, что я вижу. Ее рубашка вся в крови. Ее живот.





У нее нет живота. Она опускается на колени и падает навзничь.





Безмолвная настройка в моем мозгу отключается, и я слышу крики вокруг меня. Из дырки в животе Наташи вылезает жирное желтое щупальце.





Другой визжит у меня в голове, истерический ужас другого смешивается с моим собственным.





- Я бегу.





Блевотина пузырится у меня в горле. Я бегу, бегу и бегу, пока машины, трава и перепуганные люди не расплываются в пятно цвета и света. Мои ноги едва касаются земли.





Я спотыкаюсь обо что-то, камень или выброшенную пивную банку, и падаю на влажную траву. Мое лицо лежит в грязи, а нос наполнен запахами пота, дерьма и ужаса.





Мне нужно встать. Я должен сделать это сейчас , но мое тело не будет подчиняться моим приказам.





Я провожу руками по траве и ухитряюсь удержаться на ногах несколько секунд, прежде чем снова рухнуть. Наконец я переворачиваюсь на другой бок.





Я лежу на спине, и вдруг на меня наваливается какое-то слизистое существо-масса желтых щупалец и сочащейся плоти. Это точно так же, как одна из фотографий, которые я использовал, чтобы смотреть онлайн в течение нескольких часов и часов каждый день. - Кричу я.





Это существо говорит со мной.





Нет, погоди, поцарапай это, он не использует слова. Он испускает запахи, но каким-то образом я могу точно понять, что они означают. Это рассылает волны успокоения. Я Чую —чую-возбуждение этой твари и скрытую тревогу, что она изо всех сил старается держаться подальше от этого запаха.





Он не нападает на меня. Это же приглашение. Это она, Наташа, просит меня переодеться вместе с ней. Все в порядке, говорит она мне. Все будет хорошо.





Я открываю рот, пытаясь ответить на том же языке, но, конечно, я не могу. другие—я сам (я, это, я даже не знаю, блядь)—пытается ответить за меня, но он тонет в коктейле страха, отвращения и нетерпеливого ожидания.





Разлука?





Нет, это Наташа нам говорит, а не разлука . Как раз наоборот. Объединение. Два разума плавятся и сливаются в один.





Время тянется, и на несколько плавающих мгновений меня захлестывают образы и чувства, как будто я смотрю фильм. Я думаю о своей матери и о “дяде” Джоше, который втайне считает меня злым. Я думаю о кофе и сигаретах, учителях и друзьях, о том, что такое я, а что нет, и что это вообще значит. Нет никакого Связного вывода из всего этого, никаких причин за или против, вообще ничего на сознательном лингвистическом уровне. Просто чувствую.





Затем, внезапно, решение, как белое пламя, вспыхнувшее в моем мозгу. Это очень хорошо. И это правильно.





Звук, похожий на выстрел, первый звук, который эти уши когда-либо слышали, и я выползаю из кровавой дыры плоти и разорванных костей.





Я глотаю первый глоток чистого, сладкого, прохладного воздуха, ребенок дрожит в холодных водах крещения, дитя звезд ползет по грязи и траве этого мира, сливаясь с моей судьбой во взрыве радости.





Впервые в своей жизни я один, и я целостен, и я прав.

 

 

 

 

Copyright © Ben Burgis

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Ладья»

 

 

 

«Час Земли»

 

 

 

«Что такое река»

 

 

 

«Скорость времени»

 

 

 

«Хорошие люди»