ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Согрейся»

 

 

 

 

Согрейся

 

 

Проиллюстрировано: Victo Ngai

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 12 минут

 

 

 

 

 

Прошло 297 дней с тех пор, как Дэвид умер и вернулся. Возможно, он и пережил лавину, но последствия были гораздо хуже. Его жена съехала, забрав с собой сына, и опустошенный Дэвид с тех пор не покидал своего дома, напуганный таинственной новой силой, которая следовала за ним домой из злополучной экспедиции. После нескольких месяцев в уединении Дэвид готов к новому началу и отваживается выйти, решив держать свою власть в узде. Но оказалось, что сила Дэвида - это не то, о чем ему нужно беспокоиться.


Автор: V.E. Schwab

 

 





Со дня смерти Дэвида прошло 297 дней.





294 дня с тех пор, как Саманта уехала.





293 дня с тех пор, как он заперся в доме, который был его, а затем их и теперь снова был его.





И он, наконец, принял решение.





Он не был до конца уверен, когда это произойдет, возможно, где-то между включением душа и входом, или наливанием молока и добавлением хлопьев, или, может быть, дюжина крошечных решений сложились как буквы, пока они, наконец, не составили слово, фразу, предложение.





Как бы то ни было, он принял решение и теперь стоял очень тихо у кухонного стола, держа свой выбор в руках вместе с кофе, боясь, что если он пошевелится, то его решимость рухнет. Он стоял там, пока кофе не остыл, и все еще стоял, когда вошла Джесс с полными руками продуктов.





- Господи, Дэвид, - сказала она, бросая пакеты на стойку, - здесь как в печке.





Его сестра пошла за термостатом. - Он судорожно сглотнул. Три маленьких слова, фраза, предложение.





Это решение .





“Я ухожу, - сказал он.





Рука Джесс застыла над кондиционером. “Не надо так шутить.





Она умоляла его неделями-месяцами-покинуть дом, прежде чем окончательно сдаться. Теперь ее глаза светились какой-то осторожной надеждой.





“А я нет, - сказал Дэвид. “Я сейчас выйду.





Во второй раз слова прозвучали более твердо. Джесс посмотрела на него долгим, тяжелым взглядом. “А что изменилось?





- Ничего, - солгал он. “Я просто думаю, что пришло время.





Джесс убавила температуру и подошла к нему, положив локти на кухонный стол между ними. “Как давно это было?- спросила она небрежно, как будто они оба не в счет.





297.





294.





293.





Он не знал, как выбрать правильный номер. Момент удара или последствия?





- Двести девяносто семь, - сказал он наконец, потому что все началось там, в снегу.





“Ты точно не хочешь подождать триста долларов?- Джесс выдавила из себя слабую улыбку, когда говорила это, но шутка была слишком осторожной, слишком легкой, как будто она знала, что они были на раскаленном льду. Малейшая оплошность - и они пойдут ко дну. Дэвид тоже это почувствовал. Вот почему он стоял так неподвижно.





“Я готов,-сказал он, глядя на все еще полную чашку, кофе в которой давно остыл. Он крепче сжал фарфоровую чашу, и через мгновение от темной поверхности поднялся свежий пар. Небольшое сознательное усилие. Граница между случайным и преднамеренным означала все. - Я сегодня вечером ухожу.





“Окей. Отлично, - сказала Джесс, вставая. “Вот это здорово. Я заканчиваю работу в семь. Я заскочу, и мы сможем ... —”





Дэвид отрицательно покачал головой. “Мне нужно это сделать.





- В одиночестве . Слово повисло в воздухе, невысказанное, но понятное. Контроль был полностью сосредоточен, и он не мог этого сделать, не с Джесс, парящей вокруг, изучающей его как головоломку, которую она могла собрать обратно. Она еще не поняла, что картина изменилась.





Дэвид уже подумывал сказать ей об этом. Черт возьми, он разыгрывал этот разговор сотни раз. Может быть, сегодня вечером он наконец сделает это. Он вернется домой, позвонит ей и расскажет, почему Саманта уехала, и почему он провел 293 дня в своем доме, и почему он продолжал дрожать, независимо от того, как высоко он включил термостат. Все это будет иметь смысл, и она будет знать, что он не сумасшедший. Он просто испугался.





И холодно. Сегодня вечером, решил он, отставляя в сторону чашку с кофе и поворачиваясь к бакалее. Он обращался с вещами осторожно, маневрируя пакетом молока, яблоками, бифштексом, как будто это были захваты, выступы, опоры для ног, которые могли бы поддаться, если бы он не был осторожен. В ту первую неделю каждый кусочек еды в его руках превратился в пепел. Теперь он держал в ладони "Грэнни Смит", удивляясь тому, как блестит его зеленая кожа.





Он был готов к этому.





За его спиной Джесс подхватила брошенную кружку.





- Черт, - выругалась она, вертя в руках чашку. Она упала на пол и разбилась, пролив кофе на кафель. - Черт, черт, черт, - пробормотала она, потрясая пальцами.





“Ты в порядке?- Дэвид опустился на колени и подобрал разбитые осколки.





- Осторожно, - сказала она, просовывая руку под кран. - Это очень жарко.





Дэвид рассеянно кивнул, складывая обломки в ладонь, прежде чем выбросить их в мусорное ведро. Притупленные нервы,сказал он ей. От многолетнего лазания по льду.





- Тебе действительно нужно это проверить, - сказала она.





- Возможно , ты и прав, - ответил он.





- Извини, - сказал он теперь, вытирая кофе полотенцем.





- Это не твоя вина, - сказала она. Но она этого не знала. - Извините за беспорядок.- Она взглянула на часы. - Черт, я уже опаздываю.- Джесс преподавала во втором классе начальной школы. Сын Дэвида, Джек, был там в детском саду. Прошло 294 дня с тех пор, как он видел его в последний раз.





- Иди, - сказал Дэвид, выжимая полотенце. “У меня есть это.





Джесс даже не пошевелилась. Она просто стояла и смотрела на него, прищурившись, как будто он был написан на другом языке. - Я горжусь тобой, Дэйв, - сказала она, протягивая руку и касаясь его плеча. Он даже не прикоснулся к ее спине. - Позвони мне, когда будешь дома, хорошо?





Дэвид кивнул: - Конечно, - сказал он, как будто сам факт ухода из дома не был странной и пугающей перспективой.





Со дня смерти Дэвида прошло 297 дней.





Если не считать постоянного счета в голове и его нового . . . единственным напоминанием о несчастье была фотография. Она стояла в рамке на комоде у его кровати, сияющая версия его самого, закутанная и готовая к восхождению, солнечный свет мерцал на снегу. Остальные члены группы—шестеро альпинистов в полном составе-мелькали на заднем плане. Дэвид поднял вверх три пальца в перчатках. Это была настоящая веха. Его тридцатый подъем.





Дэвид никогда не утруждал себя фотографиями, но один из его товарищей по команде, Джексон—партнер по фирме Дэвида—везде брал свою камеру. Именно так они и нашли его тело после того, как линза подмигнула на солнце.





- Надо поймать момент, - сказал Джексон, делая резкий выстрел. Воспоминания блекнут.





"Как и фотографии", - подумал Дэвид, но все равно улыбнулся и позировал.





Теперь он взял фотографию и провел пальцем по раме, от которой на стекле поднимался пар.





Некоторые люди забывают, подумал он. С ними случается что-то плохое, и их ум проникает вглубь и глубоко хоронит плохое, и все, что остается-это полоска белого в их головах, как свежий снег. Глядя на него—на них-вы бы даже не догадались, что под ним что-то есть.





Некоторые люди забывают,но Дэвид помнил все.





Он вспомнил головокружительную дрожь подъема. Сдуваемые ветром голоса остальных, идущих за ним по пятам. Хруст ледяной корки на снегу. Звук и форма его дыхания в воздухе. И где-то между выдохом и вдохом раздался далекий звук, похожий на тишину, но более тяжелый. Он вспомнил, как поднял глаза и увидел белую стену величиной с небо.





Он вспомнил долгий миг молчания до того, как выпал снег, и еще более долгий миг после этого. Ужасный холод, который пронизывал каждый слой одежды, впивался в кожу, царапал кости. Дэвид мог думать только об этом холоде и о том, как сильно ему хотелось согреться.





"Разогрейся, разогрейся, разогрейся", - подумал он, и эта мольба прозвучала как биение пульса, мягко и медленно, пока не кончился воздух, и тогда его мысли замерли, а сердце остановилось.





Со дня смерти Дэвида прошло 297 дней. И с тех пор, как он вернулся, задыхаясь и сидя в больничной палатке базового лагеря, покрытой грелками, дефибриллятор все еще гудел в руках медика, его зубы стучали от холода.





Но Джексон не смог этого сделать.





Но никто из них этого не сделал.





Через несколько недель в почтовом ящике Дэвида появился конверт—он заставил Джесс открыть его—от жены Джексона, Аниты. Внутри была фотография и записка.





- Все , что осталось, - сказал он.





Теперь Дэвид расстегнул металлические застежки, скреплявшие рамку, и вытащил фотографию. - Он пощипал нижнюю часть листа. Какое-то мгновение ничего не происходило. А потом фотография начала чернеть и скручиваться.





Но она не загорелась. На самом деле ничего не загорелось.





Нет, все это просто горело .





Фотография-широкая улыбка, обветренное лицо, три пальца в перчатках—рассыпалась в прах в его руке.





Что же изменилось? - Спросила Джесс.





По правде говоря, Дэвид так и сделал. Он падал так далеко, и подъем обратно был медленным, мучительным—некоторые дни медленно продвигались вперед, другие скользили назад—но мало-помалу он пробился обратно на вершину. Отсюда он мог видеть жизнь. Это была не его жизнь, а настоящая жизнь.





Настало время начать все сначала.





Прошло 294 дня с тех пор, как Саманта уехала.





Если бы кто-нибудь из коллег Дэвида или старых друзей Саманты пришел навестить их, то первое, что они заметили бы в этом доме, было шокирующее отсутствие вещей .





Дэвид никогда не был поклонником подобных вещей, но Саманте они нравились. Она потратила небольшое состояние, собирая безделушки и безделушки, гобелены, гравюры и другие случайные странности. Она обращалась с каждым дюймом пустой поверхности—столешницей, столом, полкой—как с оскорблением, как с чем-то, что нужно отскрести.





"Нет ничего плохого в отрицательном пространстве, Сэм", - сказал он, перебрасывая последнюю безделушку из руки в руку. Вот как он видел восхождение, физическое упражнение в позитивном и негативном пространстве. Бескрайнее белое пространство рисовало маленькое, похожее на человека пятнышко в резком рельефе.





"По крайней мере , мои хобби не убьют меня", - сказала она, забирая украшение из его руки и целуя его в щеку.





После несчастного случая и после драки, когда Саманта ушла от него посреди ночи, она не взяла с собой ничего из этого хлама. Нет, она взяла Джека и два чемодана и оставила Дэвида и весь дом, полный вещей. Он испортил большую ее часть в те первые недели, несколько отдельных вещей из злости (проклятая лампа, те уродливые подставки для книг, статуя во внутреннем дворике), но остальные были просто жертвами его отчаянного поиска контроля—принесенными в жертву, когда он пытался заново научиться прикасаться, держать, жить.





Как разогреться.





После аварии они по воздуху подняли его с горы.





Когда они погрузили его в вертолет, санитары дали ему одеяло. Но это не помогло. Когда он попытался затянуть ее потуже, ткань стала тлеющей от его прикосновения, а затем рассыпалась. Дэвид уставился на пятно пепла на своих ладонях, когда туда ввалились санитары. Они дали ему еще одно одеяло. Он даже не притронулся к нему. Вместо этого он схватился за металлический поручень рядом со своими носилками. Серебро начало светиться под его пальцами. Он ничего не почувствовал, никакого жара, но когда на полпути к нему прислонился санитар, тот обжег ему кожу на руке.





Они называли это неисправностью.





Когда вертолет приземлился, врачи не смогли убедить Дэвида разжать руки. Они сдались. Травма, писали они в своих книгах. Они сказали ему, что вернутся утром.





Но утром его уже не было.





Дэвид расплатился с двумя медсестрами и дежурным портье, выписался из больницы, испугавшись, что если он останется, то его будут рассматривать как какого—то урода, и отправился домой. Потом он жалел, что не сделал этого, жалел, что у него не хватило сил убежать. От семьи. Его жизнь. Все, что можно было сжечь. Вместо этого он стоял у ворот, где его высадило такси, и смотрел на огромный, переполненный дом, отчаянно желая снова увидеть свою семью. Чтобы иметь возможность попрощаться.





Саманта бросилась ему на шею. Джек вцепился ему в ногу, умоляя, чтобы его подняли. Он держал руки прижатыми к бокам, боясь прикоснуться к ним. Саманта сказала, что он выглядел усталым. Они отправились спать. Он просто хотел быть рядом с ней. Один последний раз. Он лежал в темноте, обхватив себя руками за ребра—жар никогда не достигал его-чтобы защитить ее, но этого было недостаточно.





Она попыталась обнять его. - Он стряхнул ее руку.





Вот так и началась драка. За эти годы у них было так много всего, начиная от мелких ссор и заканчивая криками—он работал слишком поздно, она слишком много тратила,—но сейчас все было по-другому.





Дэвид знал, что это такое: шанс освободить ее. Чтобы отпустить ее. Ужасная, тупая боль пронзила его, когда он говорил вещи-жестокие вещи-все, что он мог придумать, чтобы оттолкнуть ее. Некоторые из них были правдой. Большинство из них были ложью.





А потом случилось нечто ужасное.





Она хотела дать ему пощечину, но он схватил ее за запястье.





Он не хотел причинить ей боль. Это был рефлекс, самозащита, рука, поднятая против руки. Но в тот момент, когда его пальцы коснулись ее кожи, она закричала. Он тут же отпустил ее, но было уже слишком поздно. Плоть его пузырилась и горела, на ладони вздувались рубцы.





Саманта в ужасе отшатнулась.





Неправильное срабатывание.





Он попытался извиниться, попытался объяснить, но не смог заставить ее понять. Он ничего не понимал.





Она ушла сразу после этого, посреди ночи, Джек и два чемодана в машине, Дэвид и его травма остались в доме.





Иногда Дэвид говорил себе, что если он обретет контроль— когда он обретет контроль—он все исправит. Собери эту часть его жизни воедино. Но он знал, что этого не будет, как бы хорошо он себя ни вел, никогда не будет достаточно хорошо, чтобы обнять его жену, обнять его сына.





Единственными бумагами в доме, которые он не сжег, были бумаги о разводе. Он еще не подписал их, но обязательно подпишет.





После сегодняшнего вечера, сказал он себе.





Прошло уже 293 дня с тех пор, как он заперся.





Теперь, стоя лицом к входной двери, Дэвид проверял себя-ключи, бумажник, телефон—смакуя ту малую толику самоконтроля, которую он ощущал при подтверждении каждой вещи, и толику комфорта при отсрочке жизненно важного момента еще на несколько секунд. Туфли. Брюки. Рубашка. Куртка. Он принял душ, побрился—не то чтобы он не продолжал эти ритуалы каждый день в своем добровольном уединении; Дэвид всегда был человеком рутины-и зачесал назад волосы, которые Джесс постригла для него неделю назад.





- Я уже готов .





Он протянул руку и положил пальцы на ручку-она оставалась прохладной под его прикосновением-и повернулся. Он шагнул внутрь. Закрывать двери. Запереть ее. Сделал один шаг, потом другой. Дэвид дошел до конца подъездной аллеи, миновал ворота и двинулся вверх по тихой дороге. Каждый квартал он останавливался и спрашивал себя, хочет ли он повернуть назад или продолжать идти.





Он продолжал идти.





Дом Лейнов стоял всего в миле или около того от центра города, и пока Дэвид шел, улица и тропинка—обе пустые, когда он вышел—начали заполняться людьми. Это произошло совершенно неожиданно, это заселение мира, и Дэвид вскоре обнаружил себя стоящим на перекрестке, переполненном людьми. Его пульс ускорился, и он отступил назад, чтобы дать им пройти, пока он успокаивался, разминая руки, убеждая себя, что с ним все в порядке. Изгородь украшала угол позади него, и он сорвал лист и держал его в своей ладони. Но она не горела. Он с облегчением отпустил ее и перешел улицу.





И тут у Дэвида возникло ощущение, что за ним наблюдают. Он огляделся по сторонам и увидел горстку людей—пожилую женщину, пару девочек—подростков, молодого человека, - но никто из них не смотрел в его сторону, и он стряхнул их взгляд; почти год без посторонних глаз должен был заставить мир казаться полным ими.





Он продолжал идти.





Дэвид миновал полдюжины магазинов, несколько ресторанов, бар. Наконец его шаги замедлились.





Маккиллан прочитал надпись над дверью. Саманта презирала бары, не выносила шума, дыма и липких полов.





Дэвид вошел внутрь.





Мир становился все меньше. Люди подходили все ближе. Он старался не думать о том, как легко обгорела бы деревянная оболочка этого заведения, когда он подошел к стойке и взобрался на табурет, переплетая пальцы перед собой. Он заказал джин с тоником. А потом еще один. И третий тоже. Он пошел в ванную комнату. Когда он вернулся, на табурете Дэвида уже стояла свежая выпивка. Пиво.





“От Леди в самом конце, - сказал бармен, указывая на край стойки. “Сказал, что ты выглядишь так, будто можешь им воспользоваться.





Дэвид повернулся на стуле, чтобы посмотреть на женщину. У нее были рыжие волосы, еще более красные губы и самые темные карие глаза, которые он когда-либо видел. Казалось, все в ней изменилось . . . теплый. Дэвид колебался. А потом он взял свой стакан и подошел к ней.





Ее звали Криста. Она касалась его руки, когда говорила, и он склонился к ее теплу. После первой кружки пива он совсем забыл о переполненном баре. После второго он забыл о днях—неделях, месяцах—тщательного планирования. После третьего он забыл о своем страхе и своей силе.





К тому времени, как Дэвид ушел, он едва мог видеть достаточно ясно, чтобы прочитать номер Кристы на салфетке. Когда он выходил, ему показалось, что он узнал молодого человека в угловой кабинке. Но он никак не мог его вспомнить.





Он неторопливо шел по тротуару, чувствуя себя лучше, чем за последние 297 дней. В баре было шумно, но в относительной тишине улицы Дэвид услышал гудок своего телефона. У него было сообщение. Он осторожно вытащил мобильник из кармана и нажал кнопку, слегка прижимая его к уху, пока шел.





- Эй, Дэйв, - раздался голос Джесс, - здесь только твоя младшая сестра. Я надеюсь, что вы прошли мимо подъездной дорожки. Не забудьте зарегистрироваться. Люблю тебя. Быть безопасным.





Когда он убрал телефон и поднял глаза, то понял, что ноги сами понесли его вниз по боковой улице. Он повернул назад и направился к главной дороге, и был уже на полпути туда, когда зацепился ботинком за обломки переулка и заковылял вперед. Не раздумывая, он выбросил вперед руку и ухватился за заднюю дверь ресторана.





Это заняло всего секунду. Неожиданность падения и боль от удара застали его врасплох, и его самообладание пошатнулось. Он отпрянул так быстро, как только мог, но к тому времени уже выжег на дереве отпечаток ладони.





- Неуклюже проворчал про себя Дэвид, выпрямляясь. У него все шло так хорошо.





Он сделал еще один шаг к главной дороге, прежде чем понял, что кто-то стоит на его пути. Свет в переулке был ниже, чем на главной улице, и поначалу фигура была не более чем расплывчатым силуэтом в далеко не трезвом видении Дэвида. А потом фигура двинулась к нему, заостряясь, и Дэвид нахмурился.





Это был молодой человек из угловой кабинки. И на углу улицы , понял Дэвид. Он был одет в темные джинсы и рубашку с длинными рукавами. Он едва выглядел достаточно взрослым, чтобы пить.





“Я могу тебе помочь, малыш?- спросил Дэвид.





Незнакомец продолжал приближаться к нему медленными, размеренными шагами, и Дэвид обнаружил, что отступает, даже когда он сказал: “Эй, я с тобой разговариваю.





Молодой человек подошел к обгоревшей двери и остановился.





- Сын Человеческий, - тихо сказал он, протягивая руку к дереву, - пошлет своих ангелов, и они соберут из его царства всех обиженных.- Он убрал руку от двери. - И бросили их в огненную печь.





Глаза незнакомца блеснули в темноте.





“О чем, черт возьми, ты говоришь?- сказал Дэвид.





- Дэвид Лейн, - сказал незнакомец.





У Дэвида кровь застыла в жилах. “Откуда ты знаешь мое имя?





- Ты согрешил против Бога.





“А ты кто такой?





В руке незнакомца появился нож. - Один из его ангелов.





Дэвид отшатнулся назад на несколько футов, но его плечи уперлись в мусорный бак, и прежде чем он успел уйти, незнакомец уже был там. - Подождите, пожалуйста “—”





У него не было возможности закончить фразу. Нож скользнул между ребер Дэвида. Боль, яркая и горячая—более горячая, чем все, что он чувствовал за последние 297 дней—пронзила его, когда колени подогнулись.





Он схватил незнакомца за руку, когда тот погружался в воду, сжимая пальцами его рукав. Ткань мгновенно загорелась, плоть под ней начала обугливаться, и незнакомец стиснул зубы, но не отпустил ее. Хватка Дэвида начала ослабевать, пока его пальцы наконец не соскользнули с руки незнакомца. Нож выскользнул наружу. Все стало тихо. Даже звук его собственного тела, падающего вперед на улицу, казался далеким. Тогда он почувствовал холод, не обжигающий, как это было под снегом, а устойчивый, распространяющийся через него, пока он лежал там.





"Согрейся", - подумал он, но его руки бесполезно лежали на тротуаре. "Согрейся", - мысленно приказал он себе, но навстречу ему шел только холод. Холод и тишина. Они схватили его и потащили вниз, и последнее, что увидел Дэвид, был незнакомец, крестящийся, а изуродованная плоть его руки снова срослась вместе.





А потом наступила темнота и похоронила Дэвида Лейна под покровом пепла.

 

 

 

 

Copyright © V.E. Schwab

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«На 20468 Petercook»

 

 

 

«Конь Дала»

 

 

 

«Путешествие В Царство Небесное»

 

 

 

«Озеро»

 

 

 

«Образец 313»