ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Совершенно секретное происхождение Фоксмана: отрывки из эпической автобиографии»

 

 

 

 

Совершенно секретное происхождение Фоксмана: отрывки из эпической автобиографии

 

 

Проиллюстрировано: Rhardo

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 27 минут

 

 

 

 

 

Перед боевыми офицерами, перед предательством, пьянством и инцидентом в башне, перед командованием капитана, до появления новых сил и супер-костюма, был Рэнд, подросток с несколькими семейными проблемами и даром к изобретениям... А потом взорвалась героическая бомба. Впервые сказочный Фоксман рассказывает свою собственную историю происхождения своими же словами.


Автор: Келли Маккалоу

 

 





“Ты так легко себя не спасешь, Фоксман!





У меня была дюжина пар дизайнерских джинсов, пытающихся выдавить из меня жизнь, и грубо сваренный шейный убор моей новой силовой брони скрипел от напряжения. Я подумал было поджечь их вместе с ракетами в сапогах, но мой костюм Фоксмана был только по большей части огнеупорным.





Шов скользнул между моим шлемом и шейным убором, оказав внезапное давление на сонную артерию. Неужели именно так закончится моя недолгая карьера героя в маске? Убит Майклом Дэмианом, моим бывшим лучшим другом? Всего несколько месяцев назад он помогал мне построить ракетный скейтборд в нашем секретном клубе. Но это было до того, как герой бомбы изменил весь мир .





Когда мое зрение потемнело, я отчаянно пытался придумать какой-нибудь способ превратить ужасного галантерейщика обратно в моего старого приятеля.





И. . . Я впилась взглядом в надпись на экране. Эта версия истории вообще не годится .





“Нет. Дэн-матушка, отрежь этот последний кусочек. Это заставляет меня казаться слишком слабым. Если я собираюсь сделать всю эту глупую мемуарную вещь, я могу также хвастаться собой.





- Отозвался ровный механический голос. - Я думаю, что уязвимость может сделать вас более человечным, сэр. Более релятивно.





Дэн-мама-это голос в моей голове . . . буквально. У меня есть колонки, хирургически имплантированные в мой череп, так что я могу слышать ее, несмотря ни на что. Она, или, скорее, это ИИ, который управляет моим силовым костюмом, моим домом и моей жизнью.





“Ты бестелесный компьютер, что ты можешь отличить от человека?





- Согласно постоянному распоряжению один-один-три-четыре, я просмотрел всю соответствующую литературу, когда вы сказали мне, что приступаете к новому проекту. Уязвимость как средство формирования симпатии к персонажу, который в противном случае мог бы показаться нарциссическим или негативным,-это повествование один-о-Один. Кроме того, поскольку это предприятие должно было бы заменить когнитивную терапию и другие методы перепрограммирования мозга, я думаю, что ложь может иметь негативное влияние на ваш прогноз, сэр.





- Я сделал паузу. У меня были некоторые проблемы в последнее время . . . и не так уж давно. Но я, наконец, пытаюсь что—то сделать с ними-отчасти благодаря моему новому напарнику, сурикату. К сожалению, лучшие способы привести свою голову в порядок включают психиатрических специалистов и разговорную терапию, или медитацию.





Шринки-это не стартер. Если я выскажу свое мнение кому—то, у кого нет нужных разрешений на безопасность, то Осирис—восхитительные люди, которые управляют всем миром героев в масках-запретит мне навсегда. И, вид сокращения, который поставляется с печатью одобрения Осириса, также поставляется со специальными требованиями к отчетности в соответствии с законом Франклина о деятельности метачеловека. Поскольку я не могу позволить себе, чтобы более грязные вещи в моей голове вернулись к Осирису—этот путь также ведет к запрету или худшим вещам—мне не повезло на психиатрическом фронте.





Итак, я решил, что буду руководить своей собственной проклятой медитацией и одновременно делать что-то вроде разговора о терапии, написав свою автобиографию. Ну, во всяком случае, диктовать его.





“А, ладно. Я все еще не думаю, что мне нужно перепрограммировать свой мозг, но я полагаю, что если я собираюсь сделать усилие, я должен оптимизировать новый код, который я навязываю своим лобным долям. Давайте попробуем еще раз, только на шаг назад во времени. Приглушите свет и держите все мои звонки, мы отправляемся в тур по моим фундаментальным неврозам и бомбе, которая изменила мир.





Я действительно не хотела этого делать. Может быть, если бы я притворился, что это был сценарий? Главный фильм Все о сказочном Фоксмене? Да. Давайте продолжим с этим. Это история фоксмана, а не Рэнда . . . мой. Это было бы проще, как говорить о том, что случилось с кем-то другим.





Установочный выстрел: в упор. Смуглолицый красивый юноша присаживается на скейтборде в классической позе, сходя с трамплина,одной рукой слегка касаясь резко наклоненной назад палубы. Ночной фон трудно прочитать, но создается впечатление, что он находится в сотнях футов в воздухе. На его лице застыло выражение, состоящее в равной степени из ужаса и удивления. Его рот открыт, как будто он кричит, но все вокруг-тишина.





Сосредоточьтесь на скейтборде: он в пять раз толще, чем должен быть, и есть яркая точка почти невидимого пламени на странно тупом хвосте. Белый след пара ведет назад и вниз.





Замерзать. Переключитесь на время пули для быстрого отслеживания выстрела, следующего по этому следу. Она ведет вниз под углом в сорок пять градусов к стальной опоре железнодорожного моста-пандусу. Очередь. Молния назад вдоль грубой ржавой заклепанной поверхности к резкому изгибу, где она ведет на вершину мчащегося поезда. Оттуда он перемещается по длине автомобиля. Затем камера падает между двумя вагонами и падает на рельсы. Паровая дорожка продолжается вдоль правого поручня в сторону берега.





Пан вернулся к мальчику и его доске. На этот раз фон ясен-Миннеаполис, с мальчиком, висящим в космосе высоко над окаймленной льдом рекой Миссисипи. Ракету уже вырезали. Он кажется совершенно уравновешенным в воздухе еще на одно мгновение . . . Затем гравитация тянется вверх и берет его. Когда он начинает падать, звук приходит нормально.





"О-О-О-О-О-О-о ... —”





Прежде чем он успевает договорить, огромная яркая вспышка вспыхивает под плотно набитой палубой автострадного моста, который оказался в фокусе позади него. Похоже, что взорвалась атомная бомба, только со странными арабесками черного света и неоново-зелеными краями—герой бомбы. На мгновение мы видим его кости как тени на фоне света, проходящего сквозь него, затем грохот взрыва поглощает сцену, и мальчик начинает долгое падение в ледяную черную воду внизу.





И режь!





. . . НЕТ.





Я говорю себе, что это не работает драматически, что мой выбор переключать передачи не имеет ничего общего с тем, как мое сердце наполняется свинцом. Я говорю себе, что ничего не смыслю в этой ерунде с сценарием. Что, если он когда-нибудь доберется до большого экрана, ghostwriter будет иметь дело с тем, чтобы сделать его кинематографическим. Что я собираюсь сосредоточиться на том, что произошло. Я хорошо умею лгать самому себе. Настолько хороша в этом, что я почти верю в свою собственную чепуху. Я обращаю свои мысли к идее автора-призрака. Это же безопасно. Мне становится легче дышать. ДА.





Что? Ты же не думал, что я позволю этому выйти в мир в грубой форме, не так ли? У меня есть репутация, которую нужно поддерживать, или, во всяком случае, ее рваные остатки. Если он когда—нибудь покинет сервер, он сделает это после серьезного массажа кем-то с некоторыми крупными литературными авторитетами-писатели дешевы и многочисленны, даже удостоенные наград. Да, гораздо более безопасная почва. Пора начинать все сначала.





Итак: ракетная доска. Мост. Поезд. Падаю навстречу своей судьбе. Бомба.





Вот примерно так это и произошло. Я имею в виду, что бомба героя, возможно, на самом деле взорвалась на пару минут раньше, но перемещение ее в момент делает больше драмы. Это делает его более реальным, чем реальность, верно?





Ошеломляющий удар, который гонит дыхание из моих легких. Ледяная черная вода сомкнулась над моей головой. Паника!





- Шепчет голос в моей голове.





“В чем дело, Денмот?





“Не забывайте о влиянии ваших способностей на ракету, сэр. Кроме того, ваше дыхание и частота сердечных сокращений предполагают крайнее расстройство. Может быть, если вы наденете свои доспехи?





- А ракета? - Да, но ... . . Ну ладно. Я и это положу туда же.- Проклятый ИИ держит меня на задании . . . чтобы я был честен . . . спасая мою душу. “Ты, наверное, прав насчет доспехов. И Рэнд тоже . . . уязвимый и болотистый и близкий к проблеме. Пусть этим займется Фоксман.





Я развел руками и шагнул на броневую платформу. Но ничего не случилось. Правильно. Алкотестер. Я был чист и трезв больше года, но то, что Осирис хочет, Осирис получает. После того, как я закончил дышать в трубку, была короткая интерлюдия с автоматическими электроинструментами, когда я выскользнул из себя и во что-то более удобное . . . красно-белая штурмовая броня с ухмыляющейся Лисьей маской и пушистым хвостом, выполненная из поликерамического композита моего собственного изобретения.





Итак, на чем мы остановились? Правильно. Без героической бомбы и сил, которые она мне дала, я бы никогда не пережил падения. Но даже если бы я это сделал, то, скорее всего, переохлаждался бы и утонул, прежде чем смог бы доплыть до берега. С другой стороны, ракета на моем скейтборде никогда не была бы и вполовину так эффективна, и я бы сошел с рельсов задолго до встречи с поездом. Это исключило бы необходимость использовать опору моста как трамплин. Но главное - это все-таки бомба и те силы, которые она мне дала. Нет , только не я, Фоксман.





“Хорошо, хорошо, я вернусь еще немного назад.” Это должно было быть терапией, которая требует честности. Возможно, если бы я пошел с чем-то раньше, что-то более безопасное .





Может быть, все началось с моего шестнадцатилетнего подарка от отца-Арчибальда Хаммера из Foxhammer Industries-Боже, как же я ненавидел эту машину.





Мои отношения с отцом были такими же . . . трудно, когда он бросает мою мать и использует целую толпу своих модных корпоративных адвокатов, чтобы помешать ей получить хотя бы Пенни при разводе. Он тоже думал, что все кончится со мной, но когда судья спросил, с кем я хочу жить, я выбрала маму. Я думаю, что это был первый раз в его жизни, когда мой отец потерял то, что он хотел—миллиардеры редко делают это.





Эта машина-новехонький "корвет" восемьдесят восьмого года-была его последней попыткой выкупить меня, и я поклялся никогда не садиться за руль. Вот почему я возился с ракетами и скейтбордами. Парень должен как-то передвигаться. Кроме того, потрошить этот блестящий новый двигатель для деталей, чтобы построить ракету, казалось идеальным ударом по яйцам для старика. Так оно и пошло .





- Рэнд, когда ты планируешь сдать экзамен на водителя?- Моя мать постучала в запертую дверь моей комнаты в нашей маленькой квартире. “Прошло уже больше месяца. Подумайте обо всем, что вы могли бы сделать, если бы умели водить машину .





“Я уже почти запустил "Триумф"! Я виновато посмотрел на наполовину восстановленный карбюратор, стоящий на углу рабочего стола, который я сварил из колесных дисков и старой двери безопасности, но я уже давно потерял интерес к проекту и начал спокойно потрошить его на части вместе с ’vette. Перестроить машину мог кто угодно. “Я хочу взять его в свою собственную машину.





- Мальчик твоего возраста должен больше гулять, ходить в кино, встречаться . . . Вы могли бы использовать ’vette.





- Нет!





- Это новая машина, Рэнд, и на ней написано твое имя.





. . . И почти пустой моторный отсек—не то чтобы я хотел, чтобы она это знала. “Я никогда не буду водить эту машину.





- Послушай, если мы с твоим отцом развелись, это еще не значит, что ты должна вычеркнуть его из своей жизни.





“Я больше не буду об этом говорить, - прорычала я, запихивая инструменты в рюкзак. - Нет, Мам.





- Рэнд, он так много может для тебя сделать.





Но я уже выходил из своего окна. Одной ногой я пришпилил свой скейтборд к крыше закрытого ставнями склада, который упирался в наш многоквартирный дом, и закрыл окно. Затем я опрокинул доску на крутой склон и рванул прочь. На краю крыши я задрал нос и с высоты шести футов упал на крышку грузового контейнера, стоявшего в огороженном дворе склада. Мои колеса едва коснулись земли, прежде чем я пересек ее и совершил следующую посадку на бетон.





В обычную зиму мне пришлось бы прокладывать себе путь оттуда к черному ходу обшарпанного старого здания, но в этом году было необычайно тепло, и повторяющиеся холодные дожди стирали снег. Конечно, там был лед, но на удивление мало для конца ноября. Подойдя ближе к двери, я нажала на кнопку открывателя гаражных ворот, прикрепленную к моему рюкзаку, и-вуаля! - очутилась внутри.





Стук моих колес отдавался странным эхом, когда я прокатилась половину огромного пустого пространства по пути к старому офисному зданию. Висячий замок там был заперт на задвижку с открытым засовом, так что его нельзя было закрыть снаружи. Это означало, что Майкл вошел туда раньше меня. Ничего удивительного в субботу. Он был жаворонком, и я предпочитал не вставать с постели раньше полудня. В приемной было довольно тепло—а это означало, что он пробыл там уже пару часов,—и оттуда доносился звук старой швейной машинки "Зингер индастриал", которую я для него смастерила.





Я просунула голову в комнату, которую он занял для себя. “А над чем ты работаешь?





Он ни разу не поднял глаз от машины или от темного бархатистого материала, который шил. “У меня есть идея для тряпки официального вида. Не могу говорить.





Это был классический Майкл. Стройный и темноволосый с сардонической улыбкой, он был невероятно напряжен в отношении одежды во всех возможных отношениях. Они заговорили с ним. Толстые деревянные прутья стенного шкафа превратили заброшенный офис во что-то вроде гигантского платяного шкафа или гардеробной для машин, где висели тысячи нарядов. На потолочных полках цвели шляпы, а под одеждой стояли сотни пар обуви и сапог. Сам Майкл был одет в модный костюм-тройку от какого—то Европейского портного-странная одежда для шитья для всех, кроме моей лучшей подруги.





Я познакомилась с Майклом в очень модной частной академии, которую мы оба посещали. До недавнего времени папа платил за мое обучение, но после развода я была на стипендии. Обучение Майкла было покрыто самым странным трастовым фондом, который вы только могли себе представить. Его родители были довольно богаты, если не в той же лиге, что и мой отец, но они умерли, когда Майклу было тринадцать. Теперь он жил в большом особняке на вершине холма с дворецким, которого терпеть не мог. Трастовый фонд оплачивал его обучение, скромное содержание, любую еду, которую он ел дома, и неограниченный бюджет на одежду.Деньги старших Дамиан пришли из их международной галантерейной империи, и они оставили свое состояние и свои навязчивые идеи сыну вместе с актом на этот склад.





Я кивнула Майклу в затылок и побрела в комнату, которая когда-то была мастерской склада. Там на скамейке лежали внутренности топливной системы vette, которую я пытался превратить в внутренности ракетного двигателя с перекисью водорода. Я хотел сделать его достаточно маленьким, чтобы поместиться между палубами двух скейтбордов, которые я также использовал для этого проекта.





Когда я начала нагревать свой паяльник, я провела пальцем по левой брови, нащупывая голое пятно, оставшееся от небольшой икоты, которую я испытала с утюгом и немного разлитого ракетного топлива несколько недель назад. Он начал отрастать снова, но мне нравилось напоминать себе, что а) осторожность важна, и Б) любой день, работающий на ракетах без опасного взрыва, был хорошим днем.





. . . Время шло.





Бум!





Ну что ж.





Как только Майкл помог мне потушить небольшой огонь на моем рабочем столе, мы решили немного отдохнуть и купить гамбургеры.





Железная дорога предоставила нам маленький кусочек городской пустыни, в основном отрезанный от города вокруг него. Мы могли бы сидеть на заросших кустарником склонах, не попадаясь на глаза никому из официальных лиц, и делать все то, что всегда делали подростки, прогуливающие детей. Конечно, там были бродяги, но у нас было что-то вроде перемирия с завсегдатаями. Кроме того, нам было пятнадцать и шестнадцать—ну, знаете, неуязвимых.





Но сегодня все было по-другому. Сегодня вечером мы собирались проверить мою ракетную доску. Было пятнадцатое декабря, около шести часов вечера-совершенно темно и час пик. Наконец-то выпал настоящий снег, который превратил тротуар в смертельную ловушку для скейтборда, едущего на разумной скорости. Добавить в ракету . . . да. Но этого не случится. И не внутри склада тоже. Я уже много раз предупреждался об опасности смешивания ракетного топлива и внутренних помещений.





Вот так я и устроился на железной дороге. Он был не только чист от снега, но и идеально ровен. Мне пришлось соорудить специальный колесный набор и магнитный замок, но теперь единственный путь от этого рельса заключался в том, чтобы я ударил по освобождению пальца ноги. Это означало, что мне не нужно было беспокоиться о поворотах или ударах или о чем-то еще, но оставаться на доске. - Отлично!





Майкл покачал головой, когда я закрепила доску на поручне. “Я не знаю, Рэнд. Тебе не кажется, что это довольно опасно? Может быть, сначала проведем беспилотный тест .





“Не волнуйтесь. Я уже проверил тягу на ракете семнадцатью путями с воскресенья. Он едва ли доведет меня до пятнадцати миль в час, прежде чем закончится. А велосипед ездит гораздо быстрее. Если что-то пойдет не так, я могу легко выпрыгнуть. Все будет хорошо.





“А как насчет моста?





“Это почти в миле отсюда. У меня даже топлива не хватит, чтобы добраться туда. Я собираюсь пройти полмили на rocket assist, Макс. Я поеду на берег и остановлюсь недалеко от моста. Я все подсчитал больше раз, чем мне бы хотелось.





Я нервничала еще больше, но черт меня побери, если я признаюсь в этом Майклу. Я еще раз проверил ремни на шлеме и различные прокладки. Я знаю, что не упоминал их в сценарии этой сцены, но это же кино, чувак. Механизм безопасности не кинематографичен. Я поднялся на доску и сказал:





- Пожелай мне удачи.





- Удачи тебе, сумасшедший!





Я поднял носок кроссовки над ракетой engage, и .





Мир исчез с интенсивной фиолетовой вспышкой, как будто самый большой в мире стробоскоп черного света выстрелил. На одно короткое мгновение я увидел скелет Майкла, похожий на зеленую рамку внутри полупрозрачного фиолетового контура его тела-странно, но больше ничего не казалось полупрозрачным. Но я едва заметила это из-за ощущения, что кто-то накачивает каждую клетку моего тела водородом и поджигает ее.





КРАКУУМ!





Звук бомбы Героя ударил, как летняя молния, вынося дерево, на которое я опирался. Если бы не защищающие нас берега железной дороги, я думаю, что это могло бы сбить меня с доски. Стоит ли удивляться, что я случайно наступил на ракетный двигатель?





Фу-у-ух!





Вместо шипящего шума, к которому я привык на испытаниях, ракета столкнулась с громким ревом истребителя. Я должен был упасть, но я чувствовал, что доска работает со мной, говорит мне, что она собирается делать и когда. Он вроде как захватил и мои ноги тоже. Прибавьте к этому новые, пока еще неизвестные, Улучшенные физические силы и рефлексы-и я остался. Должно быть, я ехал со скоростью около ста миль в час, когда добрался до моста и увидел приближающийся поезд.





Ужас наполнил меня, и я наступил на хвост доски. Я забыл нажать на магнитную кнопку, но она все равно отпустила меня—возможно, в ответ на мою невысказанную команду. Ракета подняла меня в воздух . . . вверх. . . и я только что очистил переднюю часть той первой машины. Я промчался по крыше, зная, что ... что я упаду между ним и следующим и умру. Но затем совет директоров снова заговорил со мной, указывая на возможный выход. Не раздумывая, я последовал его направлению, наклонившись вправо так, что я отплыл от борта автомобиля, ударился о круто наклоненную балку и поехал по ней, как по самому сумасшедшему в мире скейтборду. Мое топливо кончилось в нескольких футах от конца, но я продолжал идти, поднимаясь с балки по красивой баллистической дуге . . . это в конечном счете закончилось в холодной черной воде внизу.





Замерзаешь! Тонешь! Умирающий. Тем не менее, все еще горя с изменениями клеточного уровня, инициированными бомбой.





Кувыркаясь, кружась и теряя сознание, он просыпался только на узком ледяном язычке, торчащем в спокойном месте среди бурных вод. Кое-как дополз до берега и, шатаясь, выпрямился. С трудом тащусь домой. Заскочив ненадолго на склад, чтобы украсть смену одежды из слишком большого запаса Майкла .





Оглядываясь назад, это было ошибкой. Глупая, глупая, детская ошибка, которую я потом безнадежно усугублю. Но я не могла позволить маме увидеть, что осень и река сделали с моей собственной одеждой. Ни грязь, ни кровь невозможно было скрыть. Она бы заперла меня на миллион лет, если бы застала меня в этом платье, или нашла бы его позже.





Майкл был меньше меня, и большая часть его одежды была безнадежна, но я заметила дешевый костюм на конце одной из стоек, который казался больше, чем его обычный выбор. Он был немного тесноват, и ткань была в ужасном состоянии—вероятно, подобрана в Goodwill для деталей—но этого было бы достаточно для приличия, и это не было так





весь в речной грязи и собственной крови.





Я выдула оба плеча куртки, забравшись на контейнер, и разорвала колено о кирпичную кладку под окном моей спальни. Затем молния застряла, когда я пытался выбраться из штанов, и мне пришлось сломать ее. Я чувствовала себя довольно плохо из-за того, что сделала со своим одолженным гардеробом, но я дрожала, горела и замерзала одновременно. Я не могла ни думать, ни видеть ясно, и как только я сняла испорченную одежду, я бросила ее в окно, чтобы моя мама не нашла ее и не удивилась. А потом я рухнул головой в постель.





- Рэнд, дорогой, ты наконец пришел в себя?- Я почувствовал прохладное прикосновение ко лбу.





Помню, я смутно подумала, что мама, должно быть, открыла замок—достаточно легко с помощью отвертки. Обычно она уважала мою личную жизнь, так что, должно быть, случилось что-то важное.





“Ммм, хорошо. Просто нужно немного поспать . . .- Я начал соскальзывать обратно в страну снов.





- Она схватила меня за плечи. - Милая, ты проспала девять дней!” Прежде чем я успел ответить, она притянула меня к себе и крепко обняла.





“Я—Что?!?- Я заставил себя открыть глаза. “Ты ведь шутишь, правда?- Но выражение ее лица говорило о том, что это не так.





“Нет. Как бы я хотел им быть!—”





Ее губы продолжали шевелиться, но я не мог расслышать ни слова из того, что она говорила, из-за звона в ушах. Видите ли, я наконец-то посмотрел мимо ее лица, чтобы увидеть комнату вокруг меня. Это была моя спальня, но не та, что была в квартире. Это была моя старая комната в особняке Хаммер на вершине холма саммит.





“Ты же не пошла к папе за помощью только потому, что я заболела?” Ей было бы ужасно больно, если бы пришлось это сделать. “Мне очень жаль.





- Нет, Рэнд. Я не ходил к твоему отцу.





“Тогда зачем мы здесь?





- Потому что в вашем доме было больше места для докторов, которые могли приходить и уходить по мере надобности, чем в моей квартире.





“Я. . . - Что ты имеешь в виду, мой дом? Ты же знаешь, что я не хочу жить с папой.





- Милая, мне нелегко об этом говорить . . . Твой отец мертв.





- Ну и что же? - Как же так?- Я вдруг почувствовал пустоту в своей сердцевине, где огненный шар ярости, который я создал для своего отца, рухнул сам на себя, не оставив ничего, кроме ледяной пустоты. Он не мог так поступить со мной. Мы еще ничего не решили!





Моя мать продолжала говорить. “Там была бомба . . . что-то вроде радиологической бомбы.





- Как ядерная бомба? Так вот что это была за вспышка? Я могла видеть кости Майкла прямо сквозь его плоть!





“Да, что-то вроде атомной бомбы. Он разрушил мост I-94, но они говорят, что это было только из-за зарядного заряда. Фактический радиологический эффект ничего не повредил физически, но он убил . . . Ну, целая куча людей, сотни тысяч.





“О Боже мой!





- Подожди, Рэнд, дай мне закончить, потому что есть еще кое-что, и это действительно важно. Они говорят, что число погибших было . . . асимметричный. Некоторые люди, находившиеся в пятидесяти футах от места взрыва, остались совершенно невредимы. Некоторые из тех, кто был в пятидесяти милях отсюда, были убиты. Другие, очень небольшое число других, были . . . измененный.





- Изменился, и как же? И какое это имеет отношение ко мне?





“Ты не просыпалась, поэтому я позвонила девять-один-один. Когда парамедики попытались переместить вас, вы схватили одного из них одной рукой и бросили его через всю комнату. Они связались по радио, и менее чем через десять минут прилетел вертолет. В нем была женщина . . . очень странная женщина. Ее волосы были зелеными и золотыми,как те печатные платы, которые ты всегда разбираешь. На щеке у нее было вытатуировано еще больше золота, словно цепь, вставленная прямо в кожу, и глаза . . . бррр .





Моя мать обхватила себя руками и задрожала. Она выглядела испуганной, и это испугало меня. Я никогда не видела, чтобы моя мать чего-то боялась, даже когда она сражалась с легионами плотоядных адвокатов моего отца во время развода.





“Она положила тебе на лоб маленькую синюю коробочку. Примерно через минуту раздался гудок, зажегся зеленый свет,и она кивнула фельдшеру. - Он точно один из наших, бери каталку и грузи его на вертолет.’”





- "Черта с два!- Я же сказал.





“А что случилось потом?





“Я уже собирался встать между вами и дверью, когда вошел адвокат вашего отца.





У моего отца было около миллиона адвокатов, но только один из них моя мать называла “адвокатом вашего отца.- Маркус Гамильтон был Люцифером в костюме в тонкую полоску и личным дьяволом моего отца.





- Гамильтон сказал: "Я слышал, как вы сказали этим медикам, чтобы они отвезли моего клиента куда-нибудь, пока он без сознания и вопреки желанию Камиллы Хаммер, его матери и законного опекуна?’”





- Тогда женщина со странными волосами посмотрела на него и фыркнула. - Неужели я чую запах адвоката?’”





Гамильтон протянул ей свою визитную карточку. ‘Я главный юрисконсульт "Фоксхаммер Индастриз", а мой клиент-основной акционер и ex officio председатель совета директоров.’”





“А я что теперь? Моргая по-совиному, я прервала мамин рассказ о более ранней сцене.





Теперь откуда-то сзади донесся голос Маркуса Гамильтона: “Вы владеете контрольным пакетом акций "Фоксхаммера" стоимостью в один и семь десятых миллиарда долларов, хотя он должен оставаться в доверительном управлении до тех пор, пока вам не исполнится восемнадцать или пока вы не пройдете ряд испытаний, которые оставил вам ваш отец. Кроме того, еще около полутора миллиардов в смешанных активах.





Это было ужасно. “О. Мой.





Адвокат сделал шаг вперед. “Теперь,когда ты окончательно проснулся, мне нужно твое разрешение, чтобы сделать несколько телефонных звонков.





“Я тоже так думаю. Телефонные звонки?





“Мне нужно поговорить с женщиной, о которой тебе говорила твоя мать. Она директор Осириса, правительственной разведывательной организации, которая берет на себя руководство после взрыва бомбы, убившей вашего отца. Она стала гораздо более сговорчивой после того, как я указал на деликатность захвата владельца одного из самых важных оборонных подрядчиков Америки в середине военного чрезвычайного положения, но она была очень настойчива, что у нее есть возможность поговорить с вами, если вы поправитесь.





- И что же?- Я же сказал.





Мама схватила меня за запястье. “Мы так волновались.





“Пожалуй, мне лучше поговорить с госпожой из Осириса, - сказал я.





Маркус кивнул: “Я позабочусь об этом. Она называет себя Backflash.





Следующие несколько недель прошли в каком-то маниакальном тумане.





У меня было несколько разговоров с Backflash, когда она описала эффекты того, что с тех пор стало известно как Hero Bomb, на тех, у кого есть правильные генные комплексы. Как нам были даны особые дары, которые мы могли использовать во благо или во зло, и как Осирис надеялся направить наши таланты в нужное русло.





Я также много смотрел телевизор, где подвиги некоторых из моих собратьев-метачеловеков были сделаны большие новости, и целый новый язык рос, чтобы описать их. Самым заметным был капитан командующий, с его удивительной силой и почти неуязвимостью, но было и много других, как героических масок, так и злодейских капюшонов. Некоторые из преступлений звучали невероятно сюрреалистично, как универмаг Дейтона, где все содержимое секции мужской одежды собралось в соответствующие наряды, разбило стеклянную дверь и ушло в ночь.





Когда я не делал этого или не слушал отупляюще интенсивных лекций о семейных холдингах и Фоксхаммер Индастриз из Гамильтона, я был в мастерской моего отца позади главного дома. Что бы вы ни говорили о моем отце, он заработал свои деньги нелегким путем, благодаря истинному инженерному гению и абсолютно безжалостному преследованию коммерческих целей этого гения. Каретный сарай, который он переделал в мастерскую, был удивительным, и я тоже . . . на три четверти из моей головы.





Машина заговорила со мной. Все машины говорили со мной, но особенно инструменты в мастерской. Они хотели, чтобы я использовал их, чтобы построить что-то удивительное. Я думаю, что большая часть души моего отца, если такая вещь существует, находится там, навсегда привязанная к машинам, которые он любил больше, чем людей. Работа с ними сделала это холодное, пустое место, где раньше жил мой гнев, менее чувствительным . . . мертвый.





Я не знаю, Могу ли я действительно выразить это должным образом. Я ничуть не меньше ненавидела то, что мой отец сделал с моей мамой. Но ярость прошла, и я начал признаваться себе, что большая часть огня, который я чувствовал, была желанием доказать моему отцу неправоту. Чтобы заставить его признать, как несправедливо было его отношение к моей маме, как несправедливо было то, что он заставил меня выбирать между ними, как несправедливо было то, что он поставил меня в положение, когда единственным ответом, который я могла дать судье, был тот, который у меня был. Он забрал у нее все, кроме меня. Если бы я выбрал его, это убило бы ее.Я любила их обоих, и я бы продала свою душу, чтобы не делать этот выбор, но из-за него, я должна была сделать это.





Он заставил меня оттолкнуть его. Я хотела, чтобы он это понял, чтобы он извинился передо мной за то, что я разрушила наши отношения. А теперь этого никогда не случится. Мой отец умер, и я никогда не смогу заставить его просить у меня прощения. А если он не спросит ...





- Сэр, с вами все в порядке?- Холодный голос денмот прервал мои воспоминания. - Ваше сердцебиение и кровяное давление резко повышаются в красной зоне. Вам нужно, чтобы я ввел транквилизатор?





- Я покачал головой. “Нет. В этом и заключается суть упражнения. Мне нужно сделать это, почувствовать это . . . Со мной все будет в порядке.” Я в это не верил, но теперь уже не мог остановиться. В этом действительно был смысл.





Работая с инструментами моего отца, я построил первую итерацию костюма Фоксмана. По телевизору я видел, как Капитан командир и некоторые другие брали танки и бросали их вокруг. Я не была такой уж сильной, но я знала, что могу быть такой же. Даже сильнее. Я просто должен был построить свои собственные мышцы. Мой отец ушел за пределы моей досягаемости, но его дух говорил со мной в шипении сварщика и вое металлической пилы. Я выковал свою новую личность на кузнице его души.





Большая часть мира думает о битве со Спартаником-когда я спас жизнь капитана командующего-как о первом появлении Фоксмана. Это потому, что я никогда никому не рассказывала о своей драке с галантерейщиком—в тот день, когда я сломала своего лучшего друга .





Я снова прошелся по каждому дюйму скафандра. Я был в состоянии провести испытания изоляции со всеми видами оружия, и с усилением силы, генерируемой мускульными ускорителями одной руки или ноги за раз, но ракеты не работали таким образом. Тестирование их было своего рода ставкой на все. Либо грубый летный ИИ, который я построил, позволит мне успешно пилотировать что-то с лифтовым аспектом кирпича, или он не будет, и я столкнусь с чем-то твердым на нескольких сотнях миль в час. Если последнее случится, доспехи могут спасти меня. А может быть, и нет.





Не думаю, что я стал бы это делать, если бы был полностью в своем уме, но в тот момент я даже близко не был к этому близок. В дополнение к изменениям, которые произвела бомба героя, сделав мое тело сильнее и жестче, она проделала большую работу по перестройке моего мозга. И эти аспекты даже близко не были решены в тот момент. Я подозреваю, что все мы, кто приобрел силу разума через воздействие радиации, которая запускает каскад генов метачеловека, на какое-то время немного сходим с ума. Особенно те из нас, кто пришел к нему молодым, когда мозг кипит от гормонов.





Когда я закончил с контрольным списком технического обслуживания собственно брони, я снял хвост и провел последний тест давления, прежде чем заполнить его специальной смесью топлива на основе гидразина, которую я состряпал. Это была первоначальная причина для хвоста—кто-то всегда спрашивает. Он снабжал меня внешним баком для ракетного топлива, и это имело смысл по самым разным причинам, начиная с легкости отделения, если что-то пойдет не так, и заканчивая хранением основных взрывчатых веществ по другую сторону брони от моей драгоценной шкуры. Хвост никогда не был просто украшением, хотя я всегда думал, что он выглядел великолепно.Хвосты-это круто.





Как только я облачился в броню, я проскользнул в темный двор и включил топливный клапан. Гидразин тек по бронированным линиям снаружи моих ног вниз к иллюминаторам в ракетных соплах в моих ботинках. Сделав глубокий вдох, я опустил руки по бокам и включил защелки на стальных крыльях летучей мыши, которые я использовал на той первой версии костюма. Подняв руки на девяносто градусов, я стал похож на белку-летягу.





Я включил ракеты .





Фу-у-ух!





Следующие пять минут включали в себя больше изменений направления движения, чем прыгающий мяч, брошенный в пустую бетономешалку, и больше близких звонков, чем отбивающий чечетку буйвол в переполненном антикварном магазине. Мне пришлось открыть шлем, и меня вырвало—дважды. Но к концу этого времени я уже летал более или менее контролируемым образом. Там мне нужен был пункт назначения, поэтому я решил вернуться в наш тайный клуб и забрать кое-что из оставленного там снаряжения. Через несколько минут я приземлилась у задней двери, открыла ее и вышла .





Представьте себе кладовую для магазина костюмов в самом Большом театре, о котором вы когда—либо слышали-заполненную бесконечными рядами и грудами самых причудливых и замечательных нарядов, которые вы можете себе представить. Представьте себе несколько таких комнат. Бросьте содержимое в самую большую сушилку для одежды во всем мире. Начинай уже. Когда он вращается быстрее всего, откройте дверь. Внутренняя часть склада выглядела как прачечная в разгар взрыва одежды.





Одежда была повсюду и в любом возможном положении. Кучи одежды, стеллажи с одеждой, целые наряды, висящие в воздухе, как торговые витрины без манекенов, рубашки, расположенные как лепестки какой–то гигантской портновской розы, ряды брюк, пойманных, казалось бы, в середине танцевального номера. Это было настоящее столпотворение портновских излишеств, и оно заполняло склад от пола до потолка.





Что же там происходило, пока меня не было?





Я начал пробираться к офисам и своей собственной маленькой мастерской. Не успел я пройти и пятнадцати футов, как из кучи одежды выскочила зеленолицая фигура в сером костюме и котелке и замахнулась зонтиком, целясь мне в лицо. Все произошло так быстро, что я даже не успел ничего сделать, как зонт ударил меня по стальной морде и сломался. Затем я слишком остро отреагировал, направив свой левый кулак в грудь твари и выпустив обе ракеты, закрепленные на запястье.





Они пробили его насквозь и взорвали огромную гору одежды с другой стороны. На одно ужасное мгновение я была уверена, что убила кого-то. Но несмотря на зияющие дыры в груди, фигура не упала, и как только у меня появился момент, чтобы действительно посмотреть на нее, я понял, что это был не более чем пустой костюм. Буквально. Внутри серого шерстяного пальто и брюк никого не было, и то, что я сначала приняла за лицо, на самом деле было сумкой, сделанной в виде огромного зеленого яблока, сидящего между воротником белой рубашки и котелком, висящим над ней.





Жутко!





Скафандр рванулся вперед. Вытянув сломанный зонтик, как рапиру, он вонзил зазубренный конец в глазницу моего шлема. Это поразило меня, но не причинило никакого вреда, поскольку он столкнулся с дюймовым толстым кругом пуленепробиваемого стекла и согнулся пополам. Развернувшись, я вытянул лопасти, которые заняли место ракет на моем левом запястье, и разрезал снаряжение пополам. Она смялась и упала на пол. Но даже когда я начала вздыхать с облегчением, я увидела другие наряды, пошатываясь поднимающиеся из груды—целая армия пустых костюмов поднималась, чтобы напасть на меня, как какая-то извращенная аллегория для корпоративной Америки.





Мне следовало бы повернуть назад, но я был ближе к офисам, чем к выходам, и я пробивался вперед, рубя одного безликого нападающего за другим, пока огромная волна спортивных штанов не накрыла меня, и я не сломал свои клинки на бетонном полу. Я мог бы тогда уйти под воду и остаться под водой, но сквозь щель в ворсистых волнах я увидел офисное здание и вызвал короткую вспышку из своих ракетных ботинок, запустив меня вперед через открытую дверь. Не успев даже остановиться, я пинком захлопнул за собой дверь.





Поднявшись на четвереньки, я огляделся вокруг. Через внутреннюю дверь слева я видела, как Майкл работает на своей швейной машинке. По крайней мере, я предположила, что это был Майкл—он определенно был похож на него со спины, хотя то, что я могла видеть в его одежде, выглядело еще более диким, чем его обычный стиль. Аккуратный бутылочно-зеленый воротник едва виднелся над красным бархатом его длинного пальто, а над ним возвышался высокий черный цилиндр.





“Это ты прячешься за всей этой банальной скобяной лавкой, Рэнд?—Это был голос Майкла, но какой-то неправильный-одновременно приглушенный и маниакальный.





Я кивнула, а затем поняла, что он не может видеть меня, не оборачиваясь, что заставило меня задуматься о его комментарии по поводу моей брони. - Да, с тобой все в порядке, Майкл?





- Майкл мертв, - ответил он. Затем он встал и медленно повернулся.





В дополнение к высокой шляпе и бархатному пальто в стиле регентства на нем были обтягивающие черные брюки и высокие начищенные сапоги для верховой езды. Его лицо было частично скрыто чем-то вроде вуали, сделанной из черной сетки, которая спадала до самого шейного платка. Широкие измерительные ленты крест-накрест пересекали его грудь, как пара патронташей. Они были усеяны десятками сверкающих иголок, а также разнообразными пуговицами из жемчуга и ракушек, крошечными катушками ниток, наперстками и другими инструментами для шитья.





“Если Майкл мертв, то кто же ты?- Спросил я его. “И как же он умер?





- Я галантерейщик, хотя и был Майклом Дэмианом, пока ты его не убил.





“Я. . . И что теперь?





“Ты убил его вместе с тем испорченным костюмом, который так небрежно бросил.





- Костюм, ЧЕ— - но потом я вспомнил, как ковылял домой после героической бомбы и одалживал костюм здесь, на вешалке. - Погоди, эта штука?- Я наклонился вперед в дверной проем. “Когда я его надела, он был наполовину разбит. Конечно же, ты не будешь волноваться из-за этого ?





“Это был тот самый костюм, который основал швейную империю, - ответил галантерейщик. - Моя мать собственноручно сшила его для моего отца, чтобы ему было что надеть в банк, когда он попросит ссуду на открытие своего галантерейного бизнеса. Это была единственная истинная вещь, которую я оставила от жизни моих родителей, а ты практически разрушил ее! Он рассказал мне все о твоем оскорблении и о том, как ты выбросил его в окно—выбросил, как мусор!





Прежде чем я успела сделать еще один шаг, целая толпа дизайнерских джинсов набросилась на меня сзади, сжимая и дергая—наполовину ослепляя. Я должен был что-то сделать быстро, иначе ужасная армия одушевленных одеяний галантерейщика была бы моим концом! Я активировал крошечную круглую пилу в задней части моей правой перчатки. Если бы я только мог разрезать эту смертоносную ткань, не перерезав себе горло.





Но даже когда я осторожно приложила пилу к ткани, точно нацеленная фетровая шляпа застряла под краем вращающегося лезвия, заставляя его схватиться с резким скулящим звуком. В течение нескольких секунд у меня были полоски джинсовой ткани, глубоко вдавливающиеся в шарнирные механизмы моей брони на коленях и локтях, связывая их и делая большую часть моей усиленной силы спорной. Когда шов скользнул мимо моего шейного убора и начал отсекать кровь к моему мозгу, я знал, что у меня есть только секунды, чтобы действовать .





Повернувшись назад, я заметил рваный костюм, приколотый к портновскому манекену там, где галантерейщик начал кропотливо чинить одежду, и понял, что у меня есть только один шанс. Включив на долю секунды ракету в моем правом ботинке, я промыл манекен самой короткой вспышкой пламени, а другой ботинок направил на ближайшие стойки. Это был просчитанный риск. Если я сожгу это место, то буду готовить вместе с ним, но я полагал, что здесь, в его внутреннем святилище, галантерейщик будет хранить свои самые драгоценные предметы одежды—свидетельство костюма его отца.





- Пусти меня, галантерейщик! Отпусти меня, или Я сожгу их всех дотла. Клянусь, я сожгу их всех до единого, и ты будешь слышать их крики во сне на протяжении всей своей жизни."Я не знала, что Майкл может слышать одежду, говорящую с ним, так же как я могла слышать машины, говорящие со мной, но это была единственная карта, которую я должна была играть.





“Ты бы этого не сделала, - прошептал он, но джинсы на моем горле расслабились. - Они живы, Ранд, живы и в полном сознании. Если ты их сожжешь .





“Я не хочу этого делать, но если это я или вешалка с одеждой, ты можешь поставить свою жизнь на то, в какую сторону пойдет огонь.





“Я. . . - Не надо, пожалуйста. Пусть одежда останется невредимой. Я сдаюсь.





Джинсы ослабили свою хватку на мне, падая на пол свободными кучами. Я победил своего первого Гуда—пользуясь жаргоном этого безумного нового мира, - но не имел ни малейшего представления, что с ним делать дальше.





Я не мог вечно держать свои ракеты нацеленными на одежду. “Ну и что теперь?





Я не осознавала, что говорю вслух, пока не услышала тихий ответ из комнаты позади меня. - Осирис заберет его отсюда, Фоксман. Вот почему мы существуем.





- Обратная вспышка?- Я оглянулась через плечо и обнаружила, что смотрю прямо в зеленые глаза с золотыми искорками.





Она прошла мимо меня, и Майкл напрягся, но затем, двигаясь с удивительной скоростью,она прикоснулась маленьким черным устройством к задней части шеи Майкла, где оно закрепилось. Его плечи мгновенно опустились, и он стал неестественно неподвижен.





Бэкфлаш коснулся черного ящика и тихо произнес: - Там снаружи ждет вертолет, галантерейщик.





Он кивнул головой зомби и зашаркал к двери. На полпути он остановился и посмотрел на Бэкфлаша. “Они сказали, что я без ума от одежды, МЭД. Но я им все показал. Одежда говорит со мной .





“Я уверен, что это так, Галантерейщик, и что они будут делать это снова в будущем. А теперь иди к вертолету.





“В порядке.





Затем он исчез, и Бэкфлаш медленно обошел меня кругом, оглядывая броню и время от времени дотрагиваясь до того или иного места. - Отличная работа, Рэнд. Действительно хорошая работа. Вы показываете очень большие перспективы.





Я по-совиному заморгал-мне показалось, что в голове у меня полно пуха. “Мой лучший друг чуть не убил меня из-за дешевого костюма. И с одной стороны, если подумать об этом.





Бэкфлаш кивнула, и мне показалось, что я вижу какую-то печаль в глубине ее глаз. “Да, так оно и было, и еще много чего будет, прежде чем все наладится. Гораздо больше. Затем она повернулась и, не говоря больше ни слова, последовала за Майклом к двери.





Я подошел к костюму на портновском манекене и похлопал по слегка дымящемуся пятнышку на одном лацкане. Я возьму его домой и посмотрю, смогу ли я починить его для Майкла. Я был обязан ему этим и даже больше. В конце концов, я знал кое-что о незаконченных делах и мертвых отцах .





Голос, который звучал тогда в моей голове, был чистым и бесполым-Denmother. - Отличный первый сеанс, сэр! Хороший шаг в правильном направлении.





Я не был так уж уверен, что повторное сражение галантерейщика и прошлого поможет в борьбе с моими нынешними демонами, но я предполагал, что это было начало, и я пообещал сурикату, что попробую. Этим я был обязан своему закадычному другу... и это еще не все.

 

 

 

 

Copyright © Kelly McCullough

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Маленькие войны»

 

 

 

«Девичий Вор»

 

 

 

«Великий детектив»

 

 

 

«Слушайте»

 

 

 

«Погода»