ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Создатель воздушных змеев»

 

 

 

 

Создатель воздушных змеев

 

 

Проиллюстрировано: Chris Buzelli

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 26 минут

 

 

 

 

 

После того, как инопланетяне прибывают на Землю, люди делают немыслимое из страха. Когда инопланетянин входит в магазин изготовителя воздушных змеев, человек борется с виной за свою роль в инопланетных убийствах, в то время как неонацисты проводят насильственную линию между инопланетянином и человеком.


Автор: Бренда Пейнадо

 

 





Вы никогда не видели, как летит воздушный змей, пока вы не увидели инопланетный полет. Стрекозиные крылья на их спинах дрожат от предвкушения, эти глубокие вздохи из их фиолетовых ртов, когда они разворачивают катушку. Они бегут на своих медленных, тонких ногах, чтобы дать воздушному змею набрать скорость. Когда бриллиант ткани освобождается из их скелетоподобных рук, вы можете видеть, как их бронированные плечи напрягаются, чтобы подняться вместе с ним. Когда Алмаз опускается и поднимается на струне, вы можете услышать эти громкие тявканья, затем эти колеблющиеся трели и отчаянность их песни, как они хотят быть там, наверху.На днях в парке их были тысячи, и, клянусь Богом, я плакал, слыша эти песни, вырванные из тысяч чужих глоток.





Некоторые из них пытаются скрыть эту волну эмоций, когда я вкладываю змея в их руки. Туве был таким же. В первый раз, когда он вошел в мой магазин, он старался держать глаза закрытыми, его черные веки дрожали от напряжения. Он вошел довольно неуклюже для своего вида, едва выставив вперед худые щупальца ног, словно крался на цыпочках. Но маленькие волоски на его ногах встали дыбом, и, наконец, он открыл свои черные веки.





Могу я вам помочь? - Переспросил я. Я никогда не знал, что говорить вокруг них. Казалось, что все, что я говорил, было неправильным, наполненным каким-то скрытым смыслом, которого я не имел в виду. Я все еще помнил тот момент, когда они впервые прибыли, их космические корабли, горящие через атмосферу как кометы, как падающие ангелы, и как мы окружили корабли в ужасе, целясь в их тонкие ноги всем, что мы могли найти, потому что остальные их тела были бронированными, но ноги ломались, как карандаши. Я и сам проделывал все это, когда мальчишки были маленькими, из страха, но теперь уже ничего не исправишь.Легкость убийства была так естественна для нас с тех пор, как жуки вторглись на территорию наших домов. Теперь пришельцы держали мой магазин на плаву, так как они были единственными, кому были нужны антикварные игрушки, которыми я торговал. В эти дни все, что нужно людям, - это технические приспособления, все, что имеет намек на инопланетную внешность, привкус экзотики. Дети больше не летали на дистанционных вертолетах, даже на беспилотниках.Теперь вы можете свернуть в пригород, и дети на передних дворах будут летать вокруг мини-ковчегов со стрекозами, играя в межгалактическую войну, проигравшие рушатся на землю, которую они называют Землей. Воздушные змеи, волчки, это были древние игрушки для детей в эти дни, более чуждые даже чем стрекоза технология, которую мы вытащили из кораблей, прежде чем инопланетяне могли начать отбиваться. Подростки были покрыты татуировками стрекозы и инопланетными символами.





Туве резко вдохнул,его Стрекозиное тело на мгновение раздулось. Он оглядел мои пыльные полки с деревянными и металлическими игрушками. Миниатюрные поезда, йо-йо, флюгеры, резные шкатулки, маракасы, оловянные солдатики. Зубчатая стена с воздушными змеями, яркими и красочными, как те комнаты старого коллекционера мертвых бабочек, распахнутая, чтобы показать свои крылья-это была единственная стена, на которую он не смотрел, как будто бесконечно осознавал, где она находится.





- Я Туве, который сражается с фотонами, - сказал он в той странной манере, в которой они всегда заявляли о себе, его голос мерцал в пределах человеческого диапазона.





Тебе что-нибудь нужно? Я сказал.





- Сказал он, - деревянный верх. Может быть, воздушный змей? Или игра в домино?





Раньше я снимал с них скальпы за всю технологию, которую они могли использовать только для воздушных змеев. С тех пор они научились изображать безразличие, но хороший антиквар знает рынок. Я повела его прямо к стене воздушного змея, парусина дышала вместе с ветром, который он впустил.





Туве просмотрел ценники и покачал головой. - Может быть, и нет, - сказал он своим серьезным голосом.





Я знал, что они делают за деньги. Поскольку их крылья и ноги были созданы для гравитации и атмосферы более разреженной, чем наша, они не двигались быстро, не могли летать, были непригодны для тяжелого подъема. Такие работы, как строительство и полевые работы, предназначались только для людей. Но их руки, их пальцы были такими ловкими, такими тонкими и костлявыми, что они проносились сквозь нашу атмосферу, как поющие клинки. Рукоделие, точные работы, алмазная резка. Они бы сделали все это за меньшие деньги, чем наша самая бессмысленная работа. Они спали в гигантских складах, которые компании построили для этой цели.Но все, что они делали, казалось странным, созданным для другого мира. Ткань шуршала так, что казалось, будто она пустая для наших ушей, драгоценности, которые они вырезали, напоминали нам о чешуе вместо золота. Инопланетное создание. Все эти мускулистые, крутые рабочие места были источником человеческой гордости, если вы могли бы иметь их. В этом смысле я был больше похож на стрекоз, чем на людей, мое ремесло стало чем-то отвратительным для большинства людей, признаком слабости.





Я слышал, как люди проходили по тротуару снаружи. Я затаил дыхание. Иногда я получал тяжелые времена от разгневанных групп, которые все еще не были довольны тем, что инопланетяне приземлились, независимо от того, сколько из нас было завоевано, независимо от того, что не было достойного способа избавиться от них. Группа скинхедов-антисемитов бродила по полосе, и это будет не первый раз, когда они придут в мой магазин. За несколько месяцев до этого мне в окно швыряли кирпичи.





Но шаги уже стихли.





- В следующий раз, - сказала Я Туве, выдыхая дым.





Дело было не в деньгах. Речь шла о гордости за то, что я сделал, об искусстве. Каждый воздушный змей я сделал своими руками: нитку и иголку, палочку и токарный станок. Я сам выкрасил ткань в гобелены, которые были видны с земли. Дело было не в том, что они не могли сделать своих собственных воздушных змеев или что не было нескольких других несогласных производителей воздушных змеев. Стрекозы иногда делали их из бумажных пакетов и веточек. Иногда они даже делали их из обрывков нейлона, которые они стегали вместе, украденных с фабрик, где они работали.Но создатели инопланетных кораблей отражали свое собственное затруднительное положение во всем, что они делали. Эти неуклюжие, самодельные вещи летели плохо; они только напоминали людям о том, как мы застряли на Земле из-за их неблагодарности. Мои были искусством, сказали мне инопланетяне, они были больше, чем сумма их частей. У моего был подъем, невесомость, которая заставляла тебя чувствовать, что ты можешь подняться туда вместе с ними, та, которая тянула твое сердце вверх за их веревку.Они сказали мне, что это заставило их чувствовать себя так, как будто они вернулись домой, как будто они никогда не застряли здесь, как будто тысячи их собственного вида все еще были семьей, роящейся вокруг их солнца. Стрекозы часто залетали в мой магазин, как мотыльки на свет. Прибыли пошли вверх. Теперь я мог делать воздушных змеев таких больших, как мне хотелось. У меня в задней комнате был один такой же большой, как дельтаплан. Восемь рук должны были бы держать его сразу, чтобы удержать его на земле.





Я подошел, чтобы вернуть змея из его рук к деревянному колышку на стене из досок. Я коснулась его щупальцевых рук, когда делала это, миллионы волосков на его черных пальцах щекотали меня. Я почувствовал, как мое лицо вспыхнуло. Я сразу понял, что сделал что-то не так.





Туве отдернул свою тонкую руку, как будто обжегся, и ничего не сказал. Он вышел из магазина тем же самым способом, которым пришел на цыпочках.





Я вернулся домой, в свой человеческий дом в пригороде. В сумерках я всегда почти ожидал, что упадет еще один ковчег, параболы разбитых кораблей усеивали небо. Но прошло уже пятнадцать лет с тех пор, как они прибыли сюда, и еще больше с тех пор, как они впервые отправились на землю, их родной мир был съеден красным гигантским солнцем, а топлива хватило только на то, чтобы долететь до ближайшей обитаемой планеты, разбить их корабли, как яйца в атмосфере, и никогда не вернуться.Теперь, когда я въехал на свою подъездную дорожку, дети бродили по окрестностям, играя в людей и инопланетян, ударяя друг друга электронными палочками, которые рассеивались при соприкосновении, чтобы не нанести никакого ущерба. На нашей стороне города пришельцев не было; дети, считавшиеся слабыми, играли в пришельцев с большими глазами, не оказывая никакого сопротивления. Если они сопротивлялись, их ругали, но это было не так .





Я закрыл дверцу своей машины. Мини-ковчег игрушки плавали над моей головой, погружаясь вокруг меня, как они боролись и врезались в песчаную яму. Мои мальчики, казалось, переросли эти игры. Они сидели за кухонным столом и смотрели голограммы вместо домашних заданий.





- Помогите мне с сумками, - сказала я, и им понадобилось несколько секунд, чтобы сдвинуться с места и показать, что они меня услышали.





Мой старший сын, Алео, принес мою сумку с почти законченными воздушными змеями, над которыми я буду работать позже этой ночью, и бросил их в угол кухни, не глядя. У него было презрение к этим вещам. Никто в его старшей школе не хотел выглядеть как бедные инопланетные дети, которые всегда летали на воздушных змеях и никогда не носили одежду, только крошечные потертые Детские туфли, которые защищали концы их тонких ног от тротуара. Конечно, ни один человек никогда не будет смущен тем, что он инопланетянин, похожий на стрекозу, но вы можете быть смущены тем, что выглядите бедным, и иногда это было почти так же плохо.Мы были не совсем бедны, но сколько бы денег я ни зарабатывал на воздушных змеях, мы не купались в них.





Бенон обнял бумажный пакет с продуктами. У него были широко раскрытые глаза, и я знала, что он был запуган, когда Алео не было рядом.





Как продвигаются дела в школе? - Спросила я, бросая брокколи в кастрюлю.





А что это за стряпня? - Спросил алео, не отрываясь от голограммы, которую он снова начал смотреть.





Бенон зажал нос рукой. Я не искал никаких оправданий своей стряпне.





Когда мы сели за стол, Бенон сказал, что ему нужно сделать домашнее задание.…





- Стреляй, - сказал я.





У меня есть отчет по истории болезни. Это может быть о чем угодно.





Я застыла на месте. Я знал, что он скажет, еще до того, как это слетело с его губ. Ну конечно же, он всегда играл в чужие игры по соседству.





- Я хочу написать о падениях, - сказал он.





Я крепко сжала губы. Алео запихнул в рот больше еды, чем я думала, что это возможно проглотить. Что-то черное мелькнуло из-под рукава Алео, когда он потянулся за новой порцией еды. Я схватила его за руку и потянула за рукав. А что это такое?





- Ничего, - сказал он, снова опуская рукав. Но я уже видел это. Инопланетный сценарий: свупы и осторожные круги, сферы со стрелами, стреляющими наружу.





Это навсегда? Я сказал. Ты хоть понимаешь, что это значит?





Алео что-то пробормотал.





Бенон сказал: "Мам, ты же была там, в Фоллингсе. Ты же сам видел.





Как и твой брат. Алео, что это значит?





- Я не помню корабля, - сказал Алео. Мне было всего несколько лет.





Что означает татуировка? - Настаивал я.





Алео со стуком опустил вилку. Это означает смех Алео в воздухе.





- Фыркнул я. Смех в воздухе? - Неужели? Ты вообще можешь это прочесть?





Он ничего не ответил.





- Мама, - заныл Бенон, - я хочу знать, каково это было.





Я не сказал, Как ты можешь признаться во всем, что ты когда-либо делал, что опозорило тебя? Как можно было оглянуться назад, перешагивая через трупы на своем пути?





- Это все меняет, - сказал я.





Я встал из-за стола. Я больше не чувствовал голода. Я заперся в задней комнате на всю оставшуюся ночь, гладко вращая несколько палочек на токарном станке. Одна толстая, длинная ветка предназначалась для большого воздушного змея. Когда я поднял его, он показался мне весом с бейсбольную биту, единственное оружие, которое у меня было, когда я направлялся к первому падению Ковчега. Я взмахнул им в воздухе, подняв его как раз так, чтобы соприкоснуться.





В конце лета скинхеды начали поджигать некоторые магазины, которые обслуживали стрекозы. Это было незаконно, а также Смешно. Мир без них изменится, хотят они того или нет. Но булочная в конце улицы, которая наняла стрекозу, чтобы украсить пироги, сгорела дотла.





Скинхеды и без того находились не на той стороне истории, но это лишь заставляло их еще сильнее цепляться за старую ненависть. Некоторые группы злились, потому что стрекозы забирали ресурсы, другие-потому что они забрали свою работу. Другие были непоколебимы в своей любви к человеку-Стрекозе. Наши виды были настолько разными, что мы не могли размножаться вместе, и религиозные фанатики утверждали, что без освящения детей союз был неестественным, отвратительным. Скотство, которое было грехом. Религиозные мудрецы, которые были в ужасе от того, что они сделали, пытались оправдать нашу жестокость, говоря, что у стрекоз нет души. Некоторые из них верили, что пришельцы разыгрывают длинную аферу, придумывая термин: есть более чем один способ колонизации Земли.





Прошло несколько месяцев, прежде чем Туве снова вошел в мой магазин. Я бы даже не узнала его—мне было трудно отличить их друг от друга,—но у него была такая странная походка, как будто он ощупью пробирался по клетке. Звякнул колокольчик, и он снова вошел на цыпочках. Из исторического отчета Бенона, из которого он ходил по дому, изрыгая факты, я знал, что их религии сосредоточены на ногах как выражениях тела. Остальная часть их тел была такой жесткой,но ноги могли изгибаться, как тонкие усики. Если бы они могли выразить свою душу, то это было бы через то, как они шли.





- Мы скоро закрываемся, - сказал я. Я надеялась, что он не помнит моего прикосновения.





Верхние антенны Туве поникли.





Но если есть что-то, что я могу сделать? Я сказал.





Он на цыпочках прошел по проходам между полками и, как я и предполагал, остановился у стены с воздушным змеем. Я спрыгнул с табурета. Он провел пальцами по парусине самого дешевого воздушного змея, красного, изображавшего пустыни Марса. Я могла бы сказать, что это не было его любимым. Его глаза, удивительно человеческие, блуждали по всей стене.





На нижней полке стояла моя любимая книжка, выкрашенная в голубой цвет, как будто она таяла в небе. Большое нет-нет в кайт-торговле; любители придерживались красных и оранжевых цветов, которые легко было бы увидеть в облаках. Но я был художником и ненавидел правила. Я хотел, чтобы змей смешался с толпой. Я хотел, чтобы воздушный змей выглядел как рябь на зеркале, как огромный прилив, поднимающийся под поверхностью воды. Он был не самым дешевым, но я был полон решимости увидеть его в небе. Я всегда заставлял своих клиентов брать своих воздушных змеев через дорогу в парк.Я сказал им, что это было, чтобы проверить, что они были удовлетворены, что змей работал. Но в основном я наблюдала за ними, пытаясь понять чужую эмоцию, которая терзала их тела, когда они выпускали ее на волю.





- А как насчет этого, - сказал я, поднимая трубку.





Он замурлыкал горлом, с силой зажмурив глаза от синевы.





- Это не для меня, - сказал он. Я должен был бы спросить.





А для кого он нужен? - Переспросил я.





- Мои сыновья, - сказал он.





Бенон сообщил мне, что женщины-стрекозы отдавали все материальные дары своим отпрыскам, поэтому я знала, что с супругой Туве что-то случилось. Если это и случилось пятнадцать лет назад, я не хотел знать. Моя собственная пара ушла от меня примерно в то же время, к другой женщине по всей стране. Это заставило тебя понять, что ты даже не знаешь себя, сказал он, что мы даже не знаем, кем мы стали. Он хотел начать все сначала с кем-то другим, с этим новым пониманием.- Сказал он, тихо закрывая дверь в последний раз за мной и детьми, - как ты можешь так любить, не зная, что у тебя внутри?





Я ведь не спорил.





- Я уверена, что им это понравится, - сказала Я Туве. Они продаются быстро, так что я не могу обещать, чтобы держать его.





- Речь идет о выборе, - коротко ответил он со своим акцентом. Его голос звучал как плохое радио, колеблясь взад и вперед. Их собственный язык был произнесен на частоте, которая звучала для нас как тишина и гудение.





Бенон говорил мне, что на Садияде никто из них не отдавал приказов. Если бы шаттл, полный стрекоз, собирался спуститься со скалы, пассажиры сказали бы: скала! а не останавливаться! или Повернись кругом! Они верили в то, что нужно указывать на то, что есть, а не принуждать к действию. Когда они поняли, что их солнце вот-вот поглотит их планету, они просто построили корабли, позволив каждому, кто хотел, взять билет в один конец, корабли, которые развалятся при атмосферном ударе, а другие просто остались позади, сгорев вместе с Солнцем. Сыновья, матери, возлюбленные-все они были разлучены, и какая бы ни была между ними любовь, ни одна из них не стала бы умолять: иди со мной . Они просто помахали мне на прощание.





А потом они пришли сюда, и на них напали с требованиями. Выходите, выходите безоружными, дайте нам все, что у вас есть, защищайтесь, отбивайтесь, чтобы мы могли оправдать то, что мы сделали, идите этим путем в лагеря, работайте, работайте, покупайте. Купить. Я надавил на них всех. Я не могу представить себе позор, в довершение всего, что я вызвал.





Я кивнула Туве,который положил моего любимого воздушного змея, чтобы посмотреть на другого. - Выбирай то, что тебе нравится, - сказал я, - требование, замаскированное под выбор.





Два подростковых голоса начали кричать снаружи магазина.





Я быстро втолкнула Туве в заднюю рабочую комнату. Он тихо вскрикнул, его волосы рассыпались под моими ладонями. - Оставайся здесь, - сказал я, - и не выходи, пока я тебе не скажу. Туве промолчал.





- Доверься мне, - взмолился я. Мне пришлось оставить его там, застрявшего среди моих незаконченных проектов и картонных коробок.





Я добрался до передней стойки прежде, чем звякнул колокольчик, прежде чем лысые головы ворвались в комнату, плешивость была физическим отказом быть похожими на стрекоз с их миллионом щетинистых, чувствующих волос. Они ворвались с песнопениями Жуков - это жуки !





Здесь есть жучки? - спросил главарь.





- Нет, - быстро ответила я. Я пристально посмотрел на них. Я узнала одну из них, старшую девочку, которую Алео приводил однажды после школы. Тогда я думал, что она была милой, застенчивой, всегда называла меня мэм. Лысина была новой, кожа головы бледнела там, где раньше были волосы, и это делало ее саму похожей на инопланетянку. Я понял, что она тоже узнала меня, потому что не хотела встречаться со мной взглядом, и она ссутулила плечи и попыталась спрятаться за спину одного из них, дородного мужчины с повязкой на лбу.





- Леди, я мог бы поклясться, - сказал главарь.





- Сам посмотри, - сказал я. Я знала, что лучше всего было позволить их гневу захлестнуть магазин с наименьшей провокацией. Я уже звонил в полицию раньше, и я знал по опыту, что они ждали, пока любой ущерб будет уже нанесен, прежде чем появиться.





Они оглядели магазин, не двигаясь с места. Их глаза остановились на воздушных змеях. Они знали, кто мои клиенты. Они начали пробираться сквозь стеллажи, пыльные проходы, Послеполуденный свет прибывал золотыми, неистовыми полосами, чтобы осветить то, на что были способны даже лучшие из нас.





Девушка, которую я узнал, слабо толкнула витрину, так что она пошатнулась, но не упала. Один из них смахнул на пол ряд йо-йо. Еще один направился к двери в мастерскую. Коренастый мужчина с повязкой на голове поднял змея, на которого смотрел Туве, и бросил его на пол. Я продолжал смотреть в глаза девушке, которую узнал, но она наконец подняла голову и поймала мой взгляд.





- Здесь ничего нет, - сказала она.





Здоровяк с воздушным змеем протянул его девушке, как будто это было доказательством обратного. Девушка посмотрела на меня, щелкнула по дереву воздушного змея. Она разорвала ткань в борьбе рук.





- Дрянная работа, - сказала она, подбрасывая цеп сломанного воздушного змея, подбоченясь о его позвоночник. Она вывела их из магазина. Я слышал, как они с гиканьем несутся по улице к следующему заведению.





Я поднял сломанного змея и положил его за прилавок. Я потратил некоторое время, собирая разбросанные деревянные йо-йо, просто на случай, если они передумают и вернутся.





Когда я наконец открыла дверь, Туве был уже под гигантским воздушным змеем размером с дельтаплан, который занимал большую часть десятифутовой комнаты. Его фигура вздрогнула, когда он услышал, как открылась дверь.





- Извини, - сказал я. Вы можете выйти прямо сейчас.





Он отодвинул гигантского змея и кивнул.





Я протянула ему руку, чтобы помочь, но он медленно поднялся сам, его ноги тяжело подогнулись под тяжестью его веса, воздух, вытолкнутый из трепещущих крыльев, щекотал мои руки. Ветерок, когда его еще не было.





- Вот этот, - сказал он, указывая на гигантского змея. Это тот, кто мне нужен.





Я нарисовал его мозаикой, которая выглядела как витражное стекло, поэтому, когда он полетел, это было похоже на то, что мы были внутри какого-то большого собора, где мы должны были молиться. Как будто мы застряли здесь, под его огромным стеклом, но наш дух все равно должен был подняться.





И сколько же? - спросил он.





Я понимала Туве, желая самого большого, самого лучшего, что ты не можешь иметь. Мне нужна была его несбывшаяся надежда, вот чего я хотел. Я хотела прощения, не называя своих грехов, я хотела, чтобы нежность снова стала настоящей для меня. Какая-то часть меня хотела бросать вызов всему тому, что представляли собой эти бритоголовые, но другая часть меня хотела получить мир до того, как туда упадут стрекозы, мир, который мы не могли иметь. Были ли мы нежны раньше? Можем ли мы снова быть нежными? Или падения только пробудили ту жестокость, которая у нас всегда была?Бенон рассказывал мне, что стрекозы были такими хрупкими, все эти волоски на ногах, руках и щупальцах, все эти тонкие придатки, что они были так осторожны друг с другом, когда любили, что едва касались друг друга. Занятия любовью были в основном актом прелюдии, их крылья манипулировали воздухом вокруг любимого, как циклон, посылая все свои волосы и щупальца, поющие от прикосновения. Это было похоже на любовь самого воздуха. Даже этого не хватало в земной атмосфере, их движения теперь были более неуклюжими, а работа-гораздо более тяжелой. Но человеческие легкие!Мы всегда были неуклюжими, но теперь у нас было больше легочной силы, чем у их крыльев. Вместо того чтобы ответить Туве, предложив ему цену простого воздушного змея, я поджала губы и свистнула в его сторону.





- О, - сказал он, закрывая глаза. О, Химена. В горле у него зазвенело.





Я снова присвистнула, толкая воздух через его лицо в круговом узоре, который описал Бенон.





- О, я чувствую себя беззащитным, - сказал он. О хеменалала, я беззащитен.





Это было похоже на то, как я выбивала из него слова, он сказал их так болезненно. Я знала, что он хочет сказать "Хватит". Он хотел сказать "воздержитесь". Может быть, эти прозвища он дал своей павшей подруге? Может быть, он пытался вызвать ее призрак назад через все эти годы? Но я хотела, чтобы на его фиолетовых губах было написано мое имя.





Я продулся мимо него до самой спины, где дрожали его четыре крыла, и мое дыхание сдувало с них пыль, пока они не стали прозрачными. Если бы он все еще мог летать, то лишить его крылья их порошка было бы еще более жестоко. Бенон говорил, что в домашней атмосфере их крылья были цвета электричества, но в этой они стали пыльно-коричневыми. Теперь они превратились в тусклые призраки того, чем были раньше. Бенон никогда не говорил мне, что будет после этого, каково будет их супружество. Если бы я знал, я бы так и сделал. Я знаю, что сделал бы это.





- О хеменалала, - сказал он, когда я вернулся к нему, где его грудная броня блестела и напрягалась.





Наконец я остановился и затаил дыхание.





Когда Туве наконец пришел в себя, я уже не могла на него смотреть. Я сказал, что змей еще не закончил. Возвращайся через месяц.





Он не ответил Мне и даже не обернулся. Его глаза оставались закрытыми всю дорогу до выхода из магазина.





Несколько недель спустя я вернулся домой к стрекозе на заднем дворе, соседские дети вокруг него с их электронными палочками. Даже старшие дети были вне дома, взволнованные новым развитием событий. - Что тут происходит? Я сказал.





Спроси Бенона. Алео пожал плечами.





- Он за мой проект, - сказал Бенон. Я попросила его пойти с нами домой.





Тебе это нравится? - Спросил я у мальчика-стрекозы.





- Я в порядке, - сказала Стрекоза.





Стрекоза посмотрела на меня и вытащила жвачку из своего крошечного, поджатого рта. Я ждал, что он объявит о себе так же, как это сделал его вид. Трудно было сказать, сколько им лет, но этот, должно быть, родился здесь и уже начал терять обычаи своих родителей.





Наконец, я спросил его, Кто ты такой? более агрессивно, чем мне бы хотелось.





- Я-Йешела Шепчущая тумана, - неохотно ответила девочка.





- Замечательно, - сказал я и вернулся в дом.





Я не был против смешивания детей, в отличие от других родителей, которых я знал, которые открывали свои жалюзи, чтобы посмотреть через квартал. Просто я не думала, что дети были готовы. Только не после того, как я увидела, что мы делали, когда были взрослыми. Но я был готов поставить против себя самого. Я оставил их наедине и отодвинул занавеску.





Они снова повторяли падение, которое стрекозы называли падением Ковчега, но мы этого не делали. Бенон сидел на наших старых качелях и дирижировал. Казалось, что на этот раз они старались все сделать правильно. У них даже была гигантская голограмма одного из ковчегов, треснувшего, как яйцо, спроецированного позади них в песочнице. Бенон читал историю вслух.





Погибли тысячи людей. Мы не знали, чего они хотят. Когда они вылезли из своих разбитых кораблей и поднялись с места крушения, мы были уверены, что они вторгаются, они хотели наших детей, они хотели больше, чем мы могли им дать. Мы защищали нашу землю. Мы целились в их тонкие ноги, глаза, тонкие пальцы. В нашем городе корабль врезался в главную волоконно-оптическую башню. Он уничтожил большинство коммуникаций, и городские власти были слишком напуганы, чтобы исправить это. Другие города совершали другие ошибки.Мы не могли позвонить друг другу напрямую, и поэтому все, что мы знали о катастрофе, которая прогремела в городе в сумерках, о других падениях ковчега по всему миру, проходило через мельницу слухов. Может быть, Национальная гвардия уже идет? Может быть, они были слишком заняты другими падениями ковчега? Неужели здесь слишком много кораблей, чтобы защищаться от них? Скольких из нас они могут убить, прежде чем мы отреагируем? К закату следующего дня мы были на месте крушения с любым оружием, которое смогли найти.





Соседские дети заставляли стрекозу выползать из голограммы. Затем они выстроились в ряд, держа в руках свои электронные палочки. Бенон знал, что я наблюдаю. Он не смог удержаться и бросил взгляд в мою сторону. У этого парня всегда была сверхъестественная способность знать, когда я смотрю, в отличие от Алео.





Бенон приказал соседским ребятишкам подойти и потребовать то, что хотели стрекозы. Скажи нам, чего ты хочешь. Сдайте свое оружие. Говорите на нашем языке. Дать нам все. Бенон все время останавливался, чтобы спросить мальчика, что он чувствует, что бы он сделал, если бы был там.





Наступил момент, которого я боялась больше всего. Мальчик, как и было велено, медленно поднялся, пробуя густую, тяжелую атмосферу. Он поднял свои тонкие руки, чтобы защитить глаза от чужого солнца. - Смотри, - сказал Бенон, - он нас застрелит. Люди приблизились,подняв палки. Крылья мальчика трепетали, бессознательная реакция, он пытался улететь, даже в игре, находя эту атмосферу петлей на Земле-точно так же, как это делали его родители. Если бы он был похож на нас, то закричал бы людям, чтобы они остановились . Электронные палочки полетели в него, ударили по голове и потянулись к ногам. Электронные палочки работали так, как и должны были работать, и при соприкосновении превращались в газ. Удары не причиняли ему боли. Однажды алео швырнул одну из них в меня с детской яростью, и это развлечение было похоже только на самый странный шепот. Мальчик закрыл глаза, чувствуя, как над ним проносятся палки, а его чувствительные волосы шевелятся среди призраков давно умершей бойни. Бенон посмотрел на меня, казалось, за одобрением, его глаза спрашивали: Это правда? Так вот как ты это сделал?





Я задернул занавески. За окном мелькнули брызги полицейских фонарей. Должно быть, кто-то позвонил в полицию, когда они услышали, что мальчик-Стрекоза был по соседству.





Я снова раздвинул шторы. Йешела съежилась на земле, стараясь не шевелиться, чтобы не ударить по ручкам и кулакам, держащим электронные палочки, которые не рассеялись бы. Люди все еще шли, их радость от того, что их игра была более живой, чем когда-либо прежде, как наркотик. Откуда им было знать, за кого они себя выдают? Для них это была просто история.Они никогда не доходили до точки ужаса, до той точки, где мы сожалели, когда прилив сменился, после того, как мы хотели, чтобы они сдались по-человечески, с поднятыми руками, после того, как мы хотели, чтобы они дали отпор, чтобы отпустить нас, после того, как мы поняли, что их нельзя заставить дать отпор, когда мы начали нести их в больницы и морги, врачи старались изо всех сил понять наши различия, как проникнуть под их броню, как соединить антенны вместе, где находятся жизненно важные органы.





Я ворвался через сетчатую дверь. - Стой, - крикнул я.





- Мам, это же игра, - сказал Алео.





- Игра, - усмехнулся я. Ты не знаешь, где я видел твою подругу, ту милую девушку, которую ты однажды приводил?





Алео пожал плечами. Я ему ничего не говорил.





Полицейский автомобиль припарковался на другой стороне улицы.





- Я отвезу тебя домой, - сказал я мальчику-Стрекозе.





Я погрузила Алео, Бенона и стрекозу в машину. Мальчик направил меня в ту часть города, которую я избегал с тех пор, как город изменился. Все трое молчали всю дорогу. Улицы превратились из пригородов и людей, выгуливающих своих собак после работы, в дешевые строительные склады в лабиринте пустынных подъездных путей. В нашем городе они были установлены в старых комплексах складов по выполнению заказов клиентов. В других городах их запихивали в заброшенные и прогнившие здания в центре города. В других им выдали матерчатые палатки ФЕМА.В других им ничего не давали и они бродили от одного общественного парка к другому.





Склад, на который указал мне мальчик, был почти такой же большой, как их собственный корабль. Группа из них собралась вокруг промышленного комплекса. У ворот склада я припарковался и вытолкал своих ребят наружу. - Ты извинишься перед его матерью, - сказал я. Бенон опустил голову.





История не извиняется, сказал Алео, повторяя то, что он слышал в плохой голограмме, подмигивая Бенону.





Мальчик-Стрекоза не сказал: "Пожалуйста, не приходите, пожалуйста, не встречайтесь с моей матерью, пожалуйста, не говорите им, что вы сделали". Вместо этого, сказал он, склад-это не то место, которое вам понравится. Моей матери это не понравится. Мы находимся далеко позади.





Что меня ничуть не смутило.





В гигантской двери погрузочной платформы была прорезана дверь поменьше. Внутри старые стеллажи с продуктами были переделаны в койки, слой за слоем занимая места для кроватей, где одновременно спали по четыре-пять человек. Целые семьи стрекоз свернулись клубком в телах друг друга. Мы перешагнули через стоячую воду на бетонных полах, запах плесени, мухи роились в облаках. На длинных лесах висели кормушки для стрекоз-я имею в виду настоящих стрекоз, крошечных земных существ, которых инопланетяне высиживали из яиц и изучали. Я не видел ни электричества, ни водопровода.Просто ряды и ряды коек, каждая двухъярусная кровать, как крошечный дом, некоторые украшены моими собственными воздушными змеями и ловцами ветра, ветряными колокольчиками, перьями, механическими вентиляторами.





Когда мы подошли к койке, которую мальчик назвал своей, его мать, жужжа, спустилась вниз. Она не назвала своего имени, потому что это была ее территория, а не моя, но я и своего имени ей не назвал. Я подтолкнул своих мальчиков вперед.





- Простите, они зазвенели в унисон.





- За что же? - спросила мать.





Они— - сказал я. Мы—





- Он не пострадал, - наконец сказала я.





- Я не понимаю, - сказала она. Она заговорила с сыном на их родном языке, напевая и умолкая, и он угрюмо ответил, поджав ноги и осунувшись всем телом.





Мне хотелось бежать назад тем же путем, которым мы пришли, мимо рядов и рядов этих разбитых семей, но я заставил нас троих стоять там в покаянии.





Мать снова повернула к нам голову. Она сказала: "Я думаю, что прощение означает разные вещи на нашем языке. Мы не просим об этом.





Мы молчали, упрекали друг друга, опустив головы.





- Прости, что мы заставляем тебя спать здесь, - сказал Алео. Это так ужасно.





На мгновение я почувствовал гордость. Я бы указал на каждую неудачу на складах, чтобы мальчики узнали, как много у нас было.





Тогда мать сказала: Это наш дом. Она отвернулась от меня, обхватила ноги своего ребенка и подняла его, медленно поднимаясь по лестнице в тяжелом воздухе.





В ту ночь я впервые за много лет уложил своих сыновей спать, проверив, как они спят в общей спальне, прежде чем выключить свет.





Бенон все еще болтал о своем отчете по истории, как он мог бы использовать то, что узнал.





- Пожалуйста, - сказал я, - больше так не делай.





Алео закатил глаза, перевернулся на другой бок. Бенон тяжело вздохнул. Я боялась за них, моих детей, за то, что они узнают о себе, за то, кем они хотят быть, но скоро обнаружат, что не могут. я пыталась удержать их обоих, по одной руке в каждой кровати. Алео оттолкнул меня, Бенон остался неподвижен.





- Мама, ты нам не нужна, - сказал Алео.





Прошли недели. Туве так и не вернулся. Я и не ожидал от него этого. Где он возьмет эти деньги? И после того, что я сделал. Бенон получил пятерку за свой доклад по истории, записку от учителя, говорящую: "пусть не будет никакого суда в истине". Скинхеды снова пришли в мой магазин за очередным покупателем,который смог медленно выскользнуть через заднюю дверь. Бенон все еще изливал факты стрекозы регулярно, например, их язык даже не имеет грамматики для команд, иМожет быть, он знал, что у них есть пророчества о том, что они в конце концов окажутся здесь? Но это только Третья Эпоха в их религиозных текстах, есть еще четвертая и пятая о том, чтобы идти в другие места и спасать нас вместе с ними. Видимо, у них тоже были рассказы о ковчегах, блуждающих по пустыням, сколько их упадет, когда они доберутся до своего нового дома. У алео была еще одна татуировка, на этот раз плохой перевод команды, для которой у них не было слова, Помните .





Однажды днем, как раз перед закрытием, я услышал, как люди кричат снаружи моего магазина, увидел, как зажигалки мерцают по другую сторону матового стекла. Я выбежал на улицу.





И что же ты тут делаешь? - Крикнула я собравшейся группе, той самой группе скинхедов, которые досаждали мне с Туве. Я намеревался отвлечь их словами, я намеревался высосать весь пыл из того, что они делали. Я намеревался сделать им укол с того момента, как много лет назад уронил свою биту. Но пришельцы не сопротивлялись, а ждали, пока мы их уничтожим.





Вожак сказал: Держись подальше, и ты не пострадаешь.





Зажигалки лизали полоски картона. Я думал о том, сколько денег было внутри этого магазина в древесине и ткани, что я потеряю. Я дал волю своему гневу. Я начал кричать, называя их псами мира, отвратительными созданиями, больше животными, чем насекомыми, не способными унаследовать Землю. Я сплюнул, потому что видел это на голограммах, и в какой-то момент мои слова изменили мне.





Девушка, которая была другом Алео, теперь уверенная и взрослая в своей роли, сказала: "Леди, я даже не родилась, когда они пришли сюда, и у меня даже не было шанса что-либо сделать. А что ты делал, когда они приходили? Ты такой же, как и мы.





- Это было до того, как я узнал, - сказал я.





- А теперь мы знаем, кто мы такие, - сказала девушка. Ты просто притворяешься.





Остальные пели нараспев. Более чем в один конец . Жучки есть жучки. Картонные полоски касались витрины магазина. Они все отступили назад.





- Есть более чем один способ, - сказал я. Я бросился вперед, пытаясь затушить пламя своей рубашкой, но пламя, казалось, пылало и вспыхивало ярче с каждым взмахом и веером моей рубашки. Я рывком распахнула дверь магазина, обжигая руку о дверную ручку, и вбежала внутрь.





Внутри магазина едва слышно было потрескивание огня. Я тяжело дышал. - Я остановилась. Я оглядела полки, стена воздушного змея подсвечивалась оранжевым светом от пламени за окном. Хотел ли я позволить ему сгореть? Чтобы все, что я сделал в примирении, исчезло, сгорело, не оставив никаких следов? За какую-то вину я должен был исчезнуть, быть прощен пламенем?





А потом я почувствовал запах дыма. Я вырвалась из этого состояния, побежала в безумии, стягивая воздушных змеев со стен, бросаясь туда и обратно к своей машине, припаркованной позади дома, бросая все, что могла и возвращаясь внутрь. Один из змеев зацепился за дверной косяк, ткань рвалась, как мускулы, каркас трещал, как кости, как ноги, как антенны, чувство, которое я помнил. В моей памяти я стоял над Стрекозой, подняв руки, чтобы защитить маленькую. Я оставила ребенка, но убила его мать. Мы были методичны в своем безумии.Стрекоза за стрекозой, если они двигались, если они не двигались, если они издавали звук, если они молчали, мы убивали их. Нам было страшно. Мне было страшно.





Я стащил со стены всех воздушных змеев, прежде чем пламя добралось внутрь. Я вытащила гигантского змея из задней комнаты, рама все еще была тяжелой, как бейсбольная бита, а ткань все еще хрупкой, как кожа.





Я тронулся с места. Что же у меня осталось в этом мире? Мои сыновья, мои воздушные змеи. Уверенность в том, что мы движемся вперед и начинаем все сначала. Мой страх. Мне хотелось закричать. На мгновение я отпустил руль и позволил машине выехать на другую полосу. Еще одна машина ехала по проезжей части, как будто все в нашем мире было нормально. Потом я подумала об Алео и Беноне и резко повернула руль назад.





Я ездил на своей машине кругами. Я был как лунатик. Я даже не знаю, как я туда попал; в конце концов, я оказался на складах стрекозы.





Внутри я спросил, пожалуйста, кто-нибудь знает Туве Батлера фотонов?





Они ощетинились, и слишком поздно я поняла, что неправильно произнесла его имя. Длинные черные антенноподобные пальцы указывали мне на другой склад, вниз по коридорам, вверх по стойкам коек. Потом я нашел его лежащим на койке на третьем этаже, с закрытыми глазами, его сыновья болтали рядом с ним на своем родном языке.





- Туве, - сказал я.





- Он сел прямо.





Я не сказал: "выйди на улицу" или даже "пожалуйста". Я сказал, что мой магазин горит. Снаружи что-то есть. Это для тебя.





Он довольно долго смотрел на меня. Неужели он ненавидит меня? Он мог бы снова лечь на свою койку. Вместо этого он медленно спустился вниз. Он помахал антеннами своим сыновьям, и они последовали за ним на некотором расстоянии.





По моему лицу катились слезы. - Почему же ты не защищался, - спросил я. Почему?





Он вышел на улицу на цыпочках, словно направляясь к опасной тайне. Наконец, сказал он, разве ты не убил бы нас всех, если бы мы сопротивлялись и проиграли? У вас есть книги, в которых говорится, что только слабые унаследуют землю. В наших пророчествах единственным способом остаться было не сопротивляться.





Я не имел в виду пятнадцать лет назад, я имел в виду в моей задней комнате, но этот ответ был так же хорош, как и любой другой. - Но почему же ты не сопротивлялся?





- Я так сильно хотел жить, - сказал он. Впервые я заметил швы на его ногах, где они, должно быть, были сломаны раньше, источник его странной ходьбы на цыпочках.





И если вы унаследуете землю, что вы будете с ней делать? Я сказал.





Он молча ждал меня за багажником моей машины. Толпа Стрекозов собралась позади нас, чтобы посмотреть, что эта человеческая женщина хотела от одного из своих сородичей.





Я открыл дверцу багажника и раздал спасенных змеев. Какая мне от них может быть польза? Я протянул конец веревки Туве, еще два-его сыновьям. У меня было еще пять концов веревки, которые я потерял. Каждый был одним куском гигантского воздушного змея.





Это не было милосердием, это не было прощением. Как же это могло случиться после всего, что я сделал, да и сейчас делаю? Мне хотелось бросить им в лицо то, что они потеряли. Я хотел видеть, как они будут страдать за это небо, петь за эту потерянную планету. Я хотел, чтобы они спели мою собственную песню и раскрылись вместе с ней.





Затем Туве повел всех восьмерых вперед и начал медленно бежать на своих изогнутых ногах. Змей, небо над ними такое же гнетущее, как и мой страх. Со всех сторон я слышал вздохи и визг, длинные протяжные гласные, которые они называли своей родной планетой на своем родном языке. Они стонали, пока поднимался дельтаплан, этот осколок собора взлетал над нами, умоляя нас всех подняться.

 

 

 

 

Copyright © Brenda Peynado

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Доппель»

 

 

 

«Что-то происходит вокруг»

 

 

 

«Матери Ворхисвиля»

 

 

 

«Остров в море звезд»

 

 

 

«Насекомые любви»