ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Спокойной ночи, луна»

 

 

 

 

Спокойной ночи, луна

 

 

Проиллюстрировано: Тим Бауэр

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ЮМОР

 

 

Часы   Время на чтение: 18 минут

 

 

 

 

 

Карло Морс и Джимми Ганзер впервые придумали сказку сновидений, но в наши дни люди хотят закрыть глаза только на дрянные вещи-не говоря уже о детях и их причудливых импортных технологиях. Хорошо, что гастроном Шварца все тот же.


Автор: Руди Ракер и Брюс Стерлинг

 

 





“Говорят, что Луна пропала, - сказал Карло Морс. Он положил еще один фабул на клетчатую скатерть в закусочной Шварца.





Джимми Ганзер изучал растущую коллекцию самородков мечты. Фабулы представляли собой узорчатые маленькие пастельные шарики, покрытые оспинами и шрамами, разбросанные по поверхности стола, как комки жвачки. “Никто больше не мечтает о космических путешествиях, - сказал Ганзер. “Я не хочу работать над этим.





“Я не имею в виду, что Луна должна быть в нашей новой сказке для скакуна повторяющегося кошмара, - сказал Морс. “Я говорю тебе, что Луна действительно пропала. По сообщениям из Шанхая, Луна исчезла с неба несколько часов назад. Как сгоревший фейерверк. Все ждут, чтобы увидеть, что произойдет, когда ночь ударит по Европе и США.”





Ганзер хмыкнул.





Морс поправил свой галстук дополненной реальности, точки которого были в устойчивом волнообразном состоянии. “Это должно что-то значить, тебе не кажется?





“В Лос-Анджелесе еще даже не закат, - небрежно заметил Ганзер. - Ну и что, если там нет луны?





Гастроном Шварца кормил целые поколения голливудских творческих талантов. Фотографии знаменитостей в золоченых рамах на стенах были толстыми, как чешуйки золотых рыбок. Историческая клиентура заведения включала в себя водевильных хамов, примадонн немого кино, радио-певцов, титанов киностудий, телевизионных звезд мыла, компьютерных игровых магнатов и социальных сетей. Мавры дополненной реальности были увековечены голографическими бюстами на потолке. Бизнес витал в воздухе, но это было в обход морса и Ганзера. Особенно Ганзер.





- У нас есть свои проблемы, - признал Морс.





Отработанным жестом Ганзер сформировал Вихрь во всепроникающем бозонном развлекательном поле гастронома. Затем он вытащил из кармана своих мешковатых спортивных брюк покрытый ворсом фабул. - Посмотрите на мой новенький гигантский парамеций.





Творение Ганзера сочилось из бесконечных долин морских коньков, которые искривляли поверхность фабулы.





Морс повертел плавающий сон своими наманикюренными пальцами, восхищаясь им. “Я вижу каждую извивающуюся ресничку! Этот сон, похоже, реальнее, чем ты, чувак.





Ганзер высокомерно кивнул, словно мастер своего дела. "Да, заготовка для этого фабула использует высококачественный китайский nanogoo. У него больше сенсорного воздействия, чем может разобрать человеческий мозг.





Морс улыбнулся своему напарнику. - Джимми, ты снова принес с собой нечто потрясающее. Я знал, что ты справишься с этим. Я не могу дождаться, когда Пресберг появится, чтобы попробовать это.





Некрасивое лицо Ганзера сморщилось в застенчивой победной усмешке. Взмахнув обеими руками, он собрал дюжину других сказок на столе. - Дай-ка я тебе кое в чем признаюсь, - сказал он, запихивая сморщенные сферы в пластиковую трубку для хранения логотипов. “Я еще не просмотрел все эти эпизоды Скакунского повторяющегося кошмара . Но я все же ухватился за основную уловку. Жуки.





- Да, повторяющийся кошмар скакуна каждую ночь несет в себе совершенно иной буйный ужас перед насекомыми. Навязчивый сон, от которого ты не можешь убежать.





“Немного банально, правда?- сказал Ганзер.





“Я поскреб свой череп до корки, чтобы найти этих насекомых, - сказал Морс, выглядя изможденным и измученным. “Сейчас они гноятся в моем подсознании. Иногда я вижу жуков при дневном свете. Они у меня в еде есть. Они сейчас в моем душе.





“Ваш рифф с богомолом в первом эпизоде был довольно классным, - сказал Ганзер, соскребая пальцем последний кусочек сливочного сыра со своей тарелки. - Чтобы женщина, которую ты любишь, пожирала твое лицо, кусала за кусочком, пока ты спариваешься? Первобытный рифф вроде этого попадает в цель. Это тоже своего рода возбуждение.





“Могу я быть с тобой откровенен?- сказал Морс. “У нас не было ни одного мегахита с того самого первого эпизода Скакена . Каждую ночь половина человечества засыпает и устраивает настоящий ментальный ад. Если этот новый эпизод не поражает большой и—”





“Ты правильно сделал, что зашел ко мне, - заверил его Ганзер.





- Джимми, ты уверен, что справишься с этой работой? Я имею в виду— Скакен не похож на нашу старую инди-сцену. Я работаю со спонсорами. У нас есть государственная лицензия. У нас есть глобальное распространение.





- Кстати, о глобальном-может, мне попробовать этот китайский онейрин?- сказал Ганзер. “Вы должны уважать скорость, с которой эти китайские фабриканты штампуют продукт мечты.





“Я использую это вещество, когда работаю, - сказал Морс, пожимая плечами. - На онейрине я могу начать работать сразу же, как только закрою глаза. Я вижу осознанный сон, когда хожу во сне по своему домашнему офису. Но ты все равно это сделаешь, Джимми. Тебе не нужен онейрин. Вы едва можете отличить сон от бодрствования.





- Люди слишком много внимания уделяют этому различию.- Ганзер пожал плечами. "Реальность социально сконструирована.





- Луна не социально сконструирована, - сказал Морс.





“Тогда почему он исчез?





- Луна все еще там, Джимми. Луна должна существовать в той или иной форме. Луна-это огромный физический объект. Луна даже в два раза меньше планеты. У Луны есть гравитация и приливы.





Ганзер снисходительно улыбнулся и откинулся на спинку кресла. - Держу пари, ты думаешь, что темная сторона Луны действительно существовала до того, как мы ее сфотографировали.





- Не начинай играть со мной в игры со сновидящей головой, Джимми. Пресберг будет здесь с минуты на минуту. Сука про бизнес, поговори о пастрами, веди себя нормально, слушай его рэп. Бобби Пресберг-это легко, если вы позволите ему говорить.





Под этим выговором Ганзер беспокойно заерзал на стуле. "Pro dream biz-это все о неустанном умственном фокусе", - заявил он. Он вытер свои жирные руки о грязную футбольную майку. “Знаешь, в чем наша настоящая проблема? Пресберг не уважает наше ремесло! Пресберг считает, что мы, фабберы, просто лениво дремлем вокруг, ожидая вдохновения! Он ничего не понимает в нас, креативщиках! Мы погружаемся в раскаленное докрасна ядро психики и постигаем более глубокую реальность! Именно так я доставляю уникальный материал, такой как мой гигантский летающий парамеций.





“Ты хороший парень, - сказал Морс с коротким смешком.





"В наши дни любой панк-восьмилетний ребенок может мечтать о зомби и вампирах! Неудивительно, что такой сутенер, как Пресберг, любит торговать паранойей насекомых.





- Послушай, Пресберг умнее, чем ты думаешь. Тема насекомых была хороша для повторяющегося кошмара Skaken . Мы получаем рекламу от производителей инсектицидов и дезинсекционных служб.





Ганзер постучал пухлым кулаком по клетчатому столику кафе. - Карло, правда в том, что такие парни, как Пресберг, осквернили страну грез—сделали ее скучной! Ты знаешь, почему мне сейчас снятся одноклеточные монстры? Потому что Пресберг там не был. Микробы-это нечто особенное. Они настоящие, но ты их не видишь.





“Ты всегда был тем парнем, к которому можно было обратиться за помощью, скрывая невидимые угрозы,-признался Морс.





- Деконструкция физического подтекста реальности - это основа моего искусства! Видеть невидимое, называть безымянное и мечтать о немыслимом—вот что такое Мистер Джимми Ганзер!





“Да, да, - сказал Морс, поглаживая новую сказку Ганзера. Запись сновидений имела шишковатую поверхность с трещинами между шишками, а сами шишки представляли собой плотные скопления более мелких шишек. “Я уже несколько раз ходила с тобой на танцы. Ты настоящий инди-мечтатель старой школы, Джимми. Вы же дежурный человек. Ты же у нас мастер.





- Да, конечно, - согласился Ганзер, вытирая тарелку последним кусочком цельнозернового рогалика. - Я циничный художник-аутсайдер, любопытно наделенный способностью ускользать от угрюмых УЗ реальности.





Морс поднял глаза, когда дверь гастронома громко зазвенела. Солнце стояло низко в небе снаружи, золотив пыльные улицы. Поразительно красивая пара молодых людей проскользнула в кафе, подкупая на ходу привратника—насмешливого обветренного украинца по имени Йокл.





- Посмотрите на этих подражателей, - сказал Морс. - Тот парень с розовыми щупальцами, растущими из шеи? И у его девушки есть третий глаз в середине лба. Они здесь, чтобы показать свои демо и умолять о сделке.





Ганзер потянул за эластичный пояс своих велюровых спортивных брюк. Ганзер всегда носил спортивное снаряжение, несмотря на то, что никогда не занимался спортом и проводил свою творческую трудовую жизнь в глубоком сне. “Она горячая штучка. Костюмированная пьеса определенно изменилась, не так ли? Мы перешли от дурацких шляп к езде на бозонном потоке.





Честолюбивые фабриканты проскользнули в соседнюю пустую кабинку. Мальчик отодвинул грязные тарелки и чашки в сторону деловитым движением розовых щупалец.





- Ого, - заметил Морс.





“Это довольно хорошее дополнение, - сказал Ганзер. “Для подражателя-панка. Перемещение реальных объектов с его снами.





“Ленточный штекер для среды бозонного потока, - сказал Морс. “из Китая.





Ганзер оглянулся через плечо. - Хорошо проецируется сияние из третьего глаза подруги. Очень приятно видеть, как два нуба жаждут быть обнаруженными вокруг Шварца.”





- Пресберг съел бы этих детей, как розовую слоновью сахарную вату,-сказал Морс.





“Это мне напомнило, - сказал Ганзер. “Если ваш босс забирает наш счет за ужин, мы должны заказать что-нибудь дорогое.





- Мы только что поужинали, приятель. Ты прошел через эту лосятину и рогалики, как Орда саранчи.





“Да ладно тебе, этот рогалик не был ужином! Это был просто питательный восстановитель, чтобы обострить химию моего онейрического мозга.





Морс поднял свою изящную руку и сделал знак Майе, их любимой официантке Шварца. Гастроном медленно заполнялся ранней вечерней толпой.





“Теперь они кладут сны на коробки из-под хлопьев, - пробормотал Морс, расправляя рукава своего костюма. - Сны - это жвачки на карточках. Помните, когда наши пользователи должны были загружать мечты с сервера размером с пивной бочонок? И низкая точность-черт, я оглядываюсь на свои старые работы сейчас, еще в 2040-х годах, и они похожи на сумасшедшие картины пальцев, сделанные с кофе и кетчупом.





“Мне не нравится, когда ты отвергаешь свою лучшую работу, - сказал Ганзер. - Эти лоу-фай сны, которые ты обычно выбивал из головы—они были яркими, по-детски остроумными! Я имею в виду, конечно, они бомбили на рынке. Но в те дни не было ничего похожего на рынок грез.





“Это все работа голливудских жуликов, - проворчал Морс. - Ламстримовый носитель для мирской овцы . . . Конечно, мы всегда знали, что продаем свои души,но почему же мы не можем получить лучшие остатки?





- Потому что когда-то мы были художниками, - заметил Ганзер. - Но мы повзрослели и превратились в крутых бозонных профи. Мы сейчас как настоящие регбисты, Карло. Мы должны скрутить их. Скрум, скрум, скрум. Это такая замечательная мантра, scrum; мой бессознательный творческий ум находит, что это слово действительно пробуждает воспоминания. О, привет, Майя. А что у тебя есть для нас на закуску? Я умираю с голоду.





Официантка Майя встала в позу у стола и пошевелила пальцами. Сверкающие образы закусочной " Чоу " ожили, яркие, как неоновые вывески в воздухе. “У нас тут есть отличные кошерные спринг-роллы, Мистер Ганзер. Наполненная тиляпией печень.





“Не могли бы вы посыпать немного пивных дрожжей? И принеси мне большой женьшеневый рутбир.





“Нет проблем, - ответила Майя, упорно жуя свою сонную жвачку. “А как насчет бекона из единорога для вас, мистер Морс?





- Это настоящий бекон из единорога?





"Реальный, как бекон единорога может получить!





Морс кивнул: Майя отмахнулась от изображений меню движением запястья и плавно удалилась.





Морс наклонился вперед, хрустнув костяшками пальцев. “А как именно я буду оформлять ваш эпизод в Прессбурге? Просто на случай, если он действительно спросит.





- Сновидец превращается в парамецию, - сказал Ганзер. - Это классический сон-трансформационный рифф. Мы должны держать его острым и простым.





Морс сузил глаза и критически посмотрел на него. “Неужели наш средний потребитель мечты действительно хочет быть парамецией? Может быть, это исполнение бессознательного побуждения? Желание стать одноклеточным?





“Это одна из тех классических ситуаций сна, когда центральная фигура окружена демоническими неудачами”, - объяснил Ганзер. - Давайте назовем нашего ведущего Франца Кафку. Skaken Recurrent Nightmare может использовать класс.





“Но как именно Франц превращается в парамецию? Я имею в виду, что я могу полностью получить его о превращении в ваше духовное животное—как летучая мышь-вампир, или оборотень, или таракан. Но парамеций? Это вообще страшно?





“Это сотовая связь, - объяснил Ганзер.





“А что такое сотовая связь?





- Все это, - сказал Ганзер. - Все здесь клеточное. Реальность-это клетка. Мне очень нравится это слово, сотовый телефон. Сотовый телефон, сотовая пена, спальная ячейка, целлюлит, сотовые автоматы . . . Клетка может быть чем угодно! В течение целой недели я носил очки усиления с живой подачей из микроскопического мира. Я видел клетки, плавающие вокруг в смешанной реальности, двадцать четыре семь.





Морс задумался над этим вопросом. “После развода у тебя появилось много свободного времени.





"Прошлой ночью, когда я создал эту сказку, я пел сотовый себе, прежде чем заснуть. Просто простой творческий трюк, но я знаю, как попасть в рабочую канавку.





Морс кивнул: “Я использовала шерстяные одеяла вместо простыней, когда рассказывала про вшей с черной чумой. Конечно, я должен был спать один, но великие сны могут прийти только от творческого страдания. Великие сны приходят от духовного страдания. Сказочный художник подобен святому Антонию, совершенно одинокому в пустыне, искушаемому демонами. Странные химерические звери, голые демонические цыплята, яйца с ногами .





- Да, старик, мы оба похожи на святых отшельников, если бы только люди знали, - сказал Ганзер, сочувственно качая головой. - Эти сопливые критики говорят, что выдумывание снов-это дешевая причуда! Ну, мечты становятся сказочными в Библии, чувак! Мечты становятся сказочными в шекспировском "Макбете"! Сказка сновидений имеет очень глубокие культурные и философские корни-самые глубокие из всех видов искусства! Эти критики просто не понимают нас, потому что мы слишком глубоки .





Морс кивнул и посмотрел на часы. “Да. Ясное дело!.





Увлеченный собственным красноречием, Ганзер нетерпеливо подпрыгивал на красной кожаной скамье своего кафе. “Давайте действительно поднимем эту фабулу, хорошо? Как в те давние времена, когда мы раздавали свои мечты. Забудьте об основной аудитории содовой поп-музыки Пресбурга! Я хочу, чтобы наши пользователи fabule чувствовали, что каждая их клетка входит в visionary sync! Этот новый fabule может разорвать наших пользователей полностью потерять консенсус-прогнозы!





“Как ты собираешься провернуть этот трюк?





“Это сотовая связь. Это же квантовые точки. Он квантовый, клеточный и бозонный. Это бозонная клеточная квантовая точечность. С ленточками на голове.





Морс уставился на узловатую фабулу Ганзера, которая невинно лежала на столе, как скомканный кусок хлеба. - Да, эти квантовые точки. Мне очень понравились те, что в вашем горячем демо здесь. Квантовые точки были тем плавающим перцем, который я видел вокруг парамеции, верно? Этот прохладный, трескучий визуальный эффект, как комиксы Marvel сто лет назад.





Ганзер был доволен. “Мне нравится видеть во сне хаос и грязь. Я как блюзмен с искаженным усилителем.





Розовое щупальце коснулось поверхности стола. - Привет, ребята, - сказал владелец щупальца. Новичок был красивым, ярким ребенком с оливковой кожей и колючими волосами. “А разве вы не Карло Морс и Джимми Ганзер?





“Для тебя это Джеймс Ганзер, - сказал Ганзер.





“Я Ролло, - сказал Малыш. “А это Тигра.” Это была его подружка с третьим глазом. Ганзер не мог оторвать взгляда от этого глаза.





“Я хакер по производству риббонов, - сказал Тигра, кокетливо моргая. - Мы с Ролло-вирусные твари.





“Мы невольно подслушали, как вы обсуждали свою работу с квантовыми точками, - сказал Ролло. - Еще в Кентукки я много работал с квантовыми точками. В киношколе им.





“Вы ходили в киношколу ?- сказал Морс, наморщив нос.





“Конечно, я не изучал кино,-сказал Малыш, широко раскрыв глаза. - Скорее теория лент и субмерная бозоника.





- Послушай, Кентукки, ты говоришь с парнями, которые режут зубы о пьезотроды, - бросил вызов Морс. - У меня в шкафу полно сказок, которые старше тебя.





- Мы с тиграми уже некоторое время живем в Голливуде, - сказал Ролло. - Мы художники андеграунда.- Он использовал свои извивающиеся ярко-розовые щупальца, чтобы поставить кукольную фигурку на стол. Его щупальце коснулось руки морса. Морс резко отдернул руку.





“Ты сделал обнаженную статую своей девушки?- сказал Ганзер, толкая статуэтку локтем. “Да, это настоящий авангард.





“Он сделан из пемзы, - хихикнул Ролло. “Зеленый сыр.





“Он имеет в виду, что это переизбранные ленты из лунных камней, - вставил Тигра. "Новый плагин закодирован во мне. Я имею в виду, в мою маленькую статую там. Вы, ребята, включайте это, бросайте, уходите, и вы присоединитесь к нам.





“А что вообще происходит с Луной?- спросил Морс.





- Психогеографическая революция, - сказал Тигра. - Больше никакой второсортной реальности. Мы берем под свой контроль наши мечты.





Ганзер с надеждой посмотрел на привлекательную трехглазую женщину. “Мои сны могут стать довольно дикими.





“Я была бы рада помочь вам, ребята, осуществить некоторые дикие мечты, - сказала Тигра, вращая своими тремя глазами. -Я имею в виду знаменитую комедийно-драматическую команду " сон " морса и Ганзера? Я бы сделал вас двоих просто для опыта!





“Мы не занимаемся репетиторством, - сказал Морс. “Ты не против? Наш продюсер будет здесь с минуты на минуту.





“Мы можем поговорить с ним?- сказал Ролло.





“Не получится.





Раненый Ролло выглядел вызывающе. - Ну, продюсеры больше не будут иметь значения. Не тогда, когда Взлом реальности, наконец, здесь.





Появилась официантка Майя, обе ее руки были заняты тарелками. Она привыкла защищать знаменитостей-гостей и теперь прогоняла нубов обратно в их кабинку.





Майя ловко подавала им свежие столовые приборы на кошерных листьях лопуха.





- Послушай, а как Луна может измениться за одну ночь?- сказал Морс. “Я ветеран этого дела, но не вижу, как это вообще возможно. Я имею в виду, я знаю, что fabule biz полностью не регулируется. Но—





- Луна все время прибывает и убывает, - сказал Ганзер, деловито макая спринг-роллы в рыбный соус. "Иногда это там, иногда нет, и подавляющее большинство пользователей базы не имеет ни малейшего представления, где он находится. И я не знаю, почему кто-то должен беспокоиться. Я имею в виду, что Луна может позаботиться о себе сама. Луна - это сам архетип ночной сновидческой жизни человечества.





- Я всегда ненавидел архетипы. Морс кивнул, жуя свой бекон единорога. -Я называю это добычей полезных ископаемых на чужой территории. Архетипы-это чистое воровство нашей коллективно-бессознательной доинтеллектуальной собственности.





“Ну и ну, - сказал Ганзер. - Играй на своей крошечной рыдающей скрипке.





Несколько минут они ели молча.





Наконец Морс отодвинул тарелку с беконом единорога в сторону. - Моя жена обожала мои сны. Теперь я даже не могу заставить ее посмотреть на фабулу. - Моя жена увлеклась мюзиклами. Все поют, все танцуют, много ярких красок-нет ни правдоподобия, ни сюжетов. Но гораздо лучше дизайн набора. Так она говорит. Я думаю, что у нее роман с одним из ее клиентов. Вон там, в центре инсульта. Я думаю, что наш брак-это ... —”





Ганзер поднял жирный палец, требуя внимания. "Франц Кафка очнулся от тревожных снов и обнаружил, что превратился в гигантский парамеций.





“Окей. Дерзай. А что потом?





- Затем последовал большой взрыв насильственных действий. Разрешение внутреннего конфликта. Горничная Франца Кафки входит к нему, когда он еще один-единственный ребенок. - Кричит она. Она нападает на него.





“А у кого сейчас есть горничная?





- Кафка живет в гостинице. Она же горничная в отеле. Она стучит и не слышит никакого ответа, потому что все, что может сделать Франц-гигант парамеций, это раскачиваться взад и вперед в воздухе над кроватью, барахтаясь и пуская слюни.





“Я там бывал, - сказал Морс. - Отрываясь от онейрина.





- Горничная видит гигантский летающий парамеций и пугается, - продолжал Ганзер. "Взрывное возвращение репрессий. Она бьет его шваброй, бах-бах-бах . Она привлекательная женщина, несколько грубоватая, по-матерински добрая, отзывчивая особа с чувством юмора—но этот парамециевый зверь, она слепо хочет убить его. Это оскверняет комнату, которую она убирает каждый день. Бах-бах-бах . Франц пытается оправдать себя с его гибким ртом туфельки из парамеции. Он такой: 'Блюх глуб ГРУ .- Горничная находит его голос угрожающим и непонятным. Это скользкий атакующий дирижабль размером с человека. ‘Грумма флип СМИ.’”





“Это грандиозный финал миллиона фильмов о чудовищах, - сказал Морс. - Чудовище должно быть убито. До этого он, мол, размножается, находит работу, получает авто-регистрацию избирателей.





“Ты хочешь услышать мою речь или нет?





- Хочешь кусочек моего бекона единорога?- спросил Морс.





Ганзер взял пробу. “Это хорошо, - заметил он и некоторое время молча жевал. - Я думаю, что горничной отеля следует заняться сексом с Францем Кафкой, летающим парамецием.





“О, Конечно, почему бы и нет?- сказал Морс экспансивно. - Пусть гигантский парамеций отрастит себе подходящие отростки и сумеет, несмотря ни на что, завоевать благосклонность своей госпожи. В конце концов, мы говорим о сказке от Джимми Ганзера, поэтому ожидания людей находятся далеко внизу в желобе. Сны Джимми Ганзера - это канализация, в которую сливается желоб.





“Я буду мечтать об этом, а ты справишься с родительским рейтингом,-сказал Ганзер, набрасываясь на тарелку морса за еще одним беконом. - Мне одиноко, так что будет жарко. Мы уже закончили?





- Дайте мне еще один сюжет, - сказал Морс.





- У сексуальных сцен никогда не бывает сюжетов, - возразил Ганзер. - Мечты, мюзиклы и порно—три утопии иррационального удовлетворения. Но ты же хочешь немного логики, верно? Сделать это самостоятельно.





- Отлично, - сказал Морс. “Я потом устрою постельный разговор между горничной и парамецией. Они лежат на полу в ванной комнате. Он уютно бормочет ей что-то невнятное, возможно, восхваляя прозрачную красоту ее женских митохондрий. Я думаю, что она видит его как дружелюбную говорящую игрушку. Зато—”





“Но тогда!- перебил его Ганзер, снова начиная волноваться. - В приступе раскаяния и отвращения служанка вскрывает Франца ... косой. И его желеобразная плоть выливается в ванну. Нет, в туалете-лучше. Еще нуар .





- Студенистое содержимое его сакрального тела льется в крутящийся каменный вихрь, - задумчиво произнес Морс. “Мне это нравится. Но это не должна быть коса. Они имеют пять футов в длину.





“Мне нравится, как звучит слово” коса", - надменно сказал Ганзер. - Это первобытное, сельскохозяйственное качество. Эта мрачная жатва.





- Пусть это будет серп, - сказал Морс. - Маленький изогнутый серп, проржавевший, но с розовой пластмассовой ручкой. Что-то мстительное, но девчачье.





“Ну вот, теперь мы его пригвоздили, - сказал Ганзер, расплываясь в улыбке. - Горничная спускает воду в туалете и моет Франца в канализации. Он загрязняет городское водоснабжение, и все ловят плохой случай быть им.





- Отличный конец, - сказал Морс, торжествующе откидываясь назад. “Это старинный ход. Сны проникают в реальную жизнь. Мечта каждого сказочника. Мы делаем затухание. Мы играем песню Skaken Recurrent Nightmare theme, и мы оставляем пользователя с жгучим желанием просмотреть в нашем магазине и купить антибактериальный лосьон. Бизнес-модель счастлива; Пресберг счастлив; я счастлив; вы счастливы. Мы собираемся провернуть это дело.





- Отлично, - сказал Ганзер. “Мы все еще на вершине игры, брат. По крайней мере, до тех пор, пока этот материал ribbonware не выведет его на совершенно новый уровень.- Он погладил статуэтку Тигры и огляделся. - Похоже, нашу подпольную пару выселили. Вот это здорово. Это означает, что подключаемый модуль ribbonware от этого—”





“А вот и он, - сказал Морс, выпрямляясь.





Пресберг вошел в закусочную. Йокл, дежурный по этажу, лично поприветствовал его, а затем энергично провел большое колесо через десять шагов по красно-черному линолеуму к кабинке, где сидели Морс и Ганзер.





Морс встал и пожал ему руку. Ганзер ограничился небрежным вопросом: "Как дела, Бобби?





“Подвинься, - сказал Пресберг Ганзеру, усаживаясь рядом с ним. Пресберг был молод и худощав до уиппета. Он был одет в распыленный слой хлопка, который демонстрировал его спортивно подтянутый торс.





- Итак, - сказал он. “Мы собираемся спасти эту чертову серию обломков? Какой у тебя план на игру?





- Я могу помочь вам, ребята, пройти через следующую серию, - сказал Ганзер, опрокидывая маленькую статуэтку на стол. “Если вы не возражаете против некоторых, э-э, стилистических новшеств.





- Инновации тут ни при чем, - сказал Пресберг, качая головой. “Мне нужно что-то более онтологическое. Скорее герменевтический.





Морс застонал. - Почему ты всегда так говоришь, Бобби? Что вообще означают эти слова?





“Это значит, встань с матраса! Парень покупает сон о машине—он видит ее на своей подъездной дорожке, когда просыпается! Девушка покупает себе во сне бриллиантовое колье—она надевает его утром!





“На все случаи жизни, - ответил Морс. “В ее сознании.





Пресберг покачал головой. - Только не тогда, когда студия получит эту китайскую ребристую посуду. Вы получаете миллиард мечтателей, все сосредоточены на одной вещи, небо-это предел. Как Луна, детка.





Официантка Майя поднялась и поставила на стол чашку чая. “Как обычно, Мистер Пресберг?





- Удивите меня, - раздраженно сказал Пресберг. - Я имею в виду, если ты сможешь меня удивить. Постарайся очень сильно.





Майя скосила глаза и театрально высунула язык. Пресберг не обратил на нее внимания. Майя резко отвернулась.





Пресберг потянулся к маленькой сексуальной фигурке Тигры. “Что это у тебя там?- Ганзер держал его в руке.





“Это игрушка для галстука, - солгал Морс. - Мы можем поговорить о моем контракте, Бобби? И, как я уже говорил, Я хочу привлечь Джимми сюда в качестве консультанта.





“Больше никаких контрактов для Скакена, - решительно заявил Пресберг. - У нас происходит сдвиг парадигмы. Лучшее, что я могу предложить вам, мальчики, это гонорар за консультацию. Никаких остатков. И это зависит от вас, как вы его разделяете.





“Я пойду пешком, - сказал Морс.





Пресберг закатил глаза.





“Я выплыву из этой чертовой замочной скважины!- разглагольствовал Морс. - Работая над Скакеном, я чувствую себя червяком, парализованным паразитическими осами. Этот чертов Жук Метрополис заполнил мой мозг, как личинки в гнилой кусок мяса!





Пресберг остановился с чашкой чая на полпути к губам. - Послушай, я собираюсь здесь перекусить. Вы, придурки, хотите лучшей сделки? Принесите некоторые серьезные действия к столу! Ты же знаешь многих подонков, Ганзер. Дайте мне горячий ribbonware плагин.





“Ты уверен, что эта штука работает?- сказал Ганзер, взглянув на морса.





Официантка Майя шлепнула по тарелке с подергивающимися живыми креветками. Их тела были покрыты панцирем, но головы все еще оставались на своих местах. “Вы можете капнуть на них Табаско, если они перестанут брыкаться, Мистер Пресберг.





“Мое почтение шеф-повару, - сказал Пресберг, разглядывая извивающуюся массу измученных членистоногих. “Я был неправ, когда сомневался в команде у Шварца. вы, ребята, профессионалы.





У Майи появились ямочки. “Большое спасибо, Мистер Пресберг. Ты просто очаровательна.





- Майя, ты ведь работаешь с полудня до девяти, верно? Вы случайно не заметили Луну вчера вечером?





“Мне плевать на Луну, - сказала Майя. - Здесь, в Лос-Анджелесе, небо-сплошной мечтательный купол городского блеска. Луна вышла из моды.





- Благодарю вас, - сказал Пресберг. “Вы можете идти. Следующий свидетель? Карло Морзе?





“Я понимаю, к чему вы клоните, - сказал Морс. - Черт возьми, Луны больше нет.





Пресберг попробовал живую, энергично брыкающуюся креветку. “Не совсем пропал, - сказал он с набитым ртом. - Совсем другое дело. Китайские Риббон-хакеры давно мечтают об этом. Скажи мне, что это значит для нашего бизнеса.





- Больше никаких приливов и отливов?- сказал Морс.





“О, мы все равно получим приличные приливы от гравитации Солнца, - пренебрежительно сказал Пресберг. “Задуматься.- Он откусил труп еще одной креветки. - А пока тебе стоит попробовать кое-что из этого. С этим острым соусом они просто фантастические.





“Очень скоро еда будет совершенно бесплатной, - сказал Ганзер, внимательно изучая свою статуэтку Тигры. - Мы будем превращать мусор во сне в еду.





“Новый рынок, - быстро кивнул Пресберг. "Реальность-это конечная среда для производства.





- Если сны станут реальностью . . . - вставил Ганзер, продолжая возиться со статуэткой. “Ну, я бы хотел быть аморфным шариком. Я тоже хочу летать. Помнишь летающие сны, Карло? В наши дни их никто не покупает.





“Мне всегда очень хотелось летать, - задумчиво произнес Морс. “В моих летающих снах я буду парить над людьми и говорить с ними свысока, а они просто отвечают мне обычным, повседневным способом. Здесь нет ни паники, ни банального чувства удивления.—”





- Эй!- воскликнул Ганзер. Ему удалось оторвать голову маленькой фигурки Тигры. Он снял его с маленького тельца. К голове была прикреплена блестящая лента, похожая на крошечный меч.





“Это же рибонварный плагин!- воскликнул Пресберг.





Плавным, ловким движением Ганзер вонзил ленту себе в голову сбоку.





Его живот выпятился, шея сжалась, голова слилась с телом. Его испачканная спортивная одежда лопнула и упала на пол клочьями. Ганзер тяжело опустился на стол-упругий, блестящий, покрытый ресничками, великолепный. Огромный парамеций с разинутым в шлепанце ртом.





Пресберг вскочил на ноги и закричал—громкий крик, наполненный вибрато и неровным треском в верхних регистрах.





“Я умею летать, - прорыдал Ганзер. Он слетел со стола и поплыл к низкому потолку комнаты.





Словно повинуясь воле судьбы, Майя пересекла гастроном, неся большой разделочный нож от продавцов за прилавком. Быстрым движением она распорола Ганзера, как свинью.





Летающие осколки ленточной посуды вываливались наружу, как вирусы из зараженной клетки. Проворные, как стрекозы, некоторые из лент вонзились в головы людей в гастрономе. А остальные выскочили из дверей гастронома на ранние вечерние улицы.





Йокл, швейцар, вежливо проводил их на улицу, где толпа мягко парила над брошенными машинами.





“А мы можем долететь туда и получить приличный десерт на Луне?- сказал Пресберг, и его голос прозвучал странно. Он превращался в Джимми Ганзера. “Я имею в виду, что все это само собой разумеется, верно? Там же мы найдем и Тигру.





Морс похлопал своего старого друга по спине и уставился в сияющее небо. Что-то поднималось над темным горизонтом. Космическая драгоценность, с ее гранями, запечатленными в свете, медленно поворачивается и раскрывается.





- Продолжайте мечтать, - сказал Морс. - Мечтай дальше.

 

 

 

 

Copyright © Rudy Rucker and Bruce Sterling

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Вариации на тему яблока»

 

 

 

«Точки происхождения»

 

 

 

«Бревенчатый Гоблин»

 

 

 

«Поле Финнегана»

 

 

 

«Первое Убийство»