ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Спусковой крючок»

 

 

 

 

Спусковой крючок

 

 

Проиллюстрировано: Доминик Сапонаро

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 33 минуты

 

 

 

 

 

Мишлин Хельсинг - тетрахромат-девушка, которая видит ауры нежити в призматическом спектре. Теперь она столкнулась с одной из самых сложных охот на призраков. Ее ждет адская поездка.


Автор: Кортни Аламеда

 

 





ОКТЯБРЬ





Мой отец вытащил меня из школы только по одной причине: чтобы выследить мертвых. Поэтому, когда он появился в дверях моего класса огнестрельного оружия, подзывая меня, я встал со своего места, не говоря ни слова.





Стулья заскрежетали по полу, когда остальные студенты поднялись. Все стояли по стойке смирно и стучали правыми кулаками по сердцам, включая нашего учителя. Приветствие. Как и все главнокомандующие Хельсингского корпуса, папа завоевал уважение своих жнецов и кадетов благодаря своему инстинкту убийцы и тому, что роман был полон историй о шрамах, вырезанных на его коже. Что касается меня, то мой отец дал мне цель, направление. Рвение.





Охота на нежить дала нам, Хельсингам, повод жить.





- И ты тоже, Маккой, - сказал Папа моему лучшему другу и партнеру по тренировкам Райдеру. “Что касается остальных, то вольно.- Студенты развалились на стульях, сидя прямо и остро, как бритва. Выпендривается перед моим отцом, конечно. Не более чем за тридцать секунд до этого бездельники дремали во время лекции о пистолете Colt M1911.





Схватив рюкзаки, мы с Райдером направились к выходу из класса. Интересно, он так же остро, как и я, чувствовал на себе взгляды одноклассников? Вероятно, нет-Райдер был более любим, чем я, и имел больше терпимости к подлизываниям. То есть больше, чем мой ноль.





Мы вдвоем представляли собой разительный контраст: в шестнадцать лет Райдер был ростом шесть футов один дюйм, тогда как я едва перевалила за пять футов три дюйма. Другие ученики за глаза называли нас Инь и Ян, благодаря нашему цвету кожи-он был смуглым, как будто вымазался в своем родном австралийском солнце; я была бледной, унаследовав платиново-светлые волосы моей матери, обесцвеченную кожу и ее блестящие четырехцветные голубые глаза.





О вещах, которыми мы делились? Благосклонность моего отца. Страсть к триггерам и свинцу. Профили ISTJ Myers-Briggs. И фильмы про зомби Джорджа Ромеро.





- Уолберг, - обратился папа к нашему инструктору, - эти двое сегодня не вернутся на занятия. Сообщите в офис посещаемости.





- Да, сэр.





Папа подтолкнул Райдера и меня в коридор. К моему удивлению, снаружи ждали шестеро отцовских элитных гвардейцев Харкера в черных куртках-жнецы, обученные работать с членами семьи Хельсинга и защищать их в полевых условиях. Мужчины приветствовали меня шепотом “ " Мисс Хельсинг.- Мое смущение из-за того, что меня вытащили из класса, отступило назад; большое присутствие Харкера означало, что папа не брал нас с Райдером на тренировочную охоту.





Мы идем за жнецом-убийцей. Эта мысль затянула мое дыхание корсетом, как бронежилет из кевлара, и порезала нервы до нитки. “Что тут происходит?- Спросила я, глядя на папу и забыв в конце прилепить обязательное “сэр”. “Здесь слишком много Харкеров для простой учебной миссии.





Папин взгляд скользнул в сторону и остановился на точке за моим плечом. - Это не учебная миссия, Мишлин.- Харкеры переступили с ноги на ногу и отказались встретиться со мной взглядом, надгробный стоик.





Я взглянула на Райдера, который сказал мне, что он поделился моим выводом только с его сжатыми, покрытыми сухожилиями кулаками. Все кадеты начали охотиться на некротических монстров на четвертом курсе, но никогда не было ничего достаточно жесткого, чтобы заставить замолчать наших лучших жнецов. Я уничтожил несколько Некронов на поле боя-все они были медлительны, глупы, и ни один из них не был убийцей.





“А кто умер?- Спросил Райдер,и его мышцы-ловушки напряглись.





- Это мы еще посмотрим.- Папа пошел по коридору, его люди повернулись, чтобы сопровождать его. —Давайте выдвигаться-лейтенант Кэрролл проинструктирует нас, как только мы достигнем мертвой зоны.





“Ты же знаешь, что сегодня вечером я должен охотиться с мамой, да?- Крикнул Я в спину папе. -Мой голос эхом отразился от матово-черных шкафчиков в коридоре. “Она разозлится, если я не появлюсь на экзорцизме в Орфее.





Мои слова даже не замедлили шаг моего отца.





- Папа?





“Забыть его.





- Но Мама ... —”





“Можете подождать.- Он повернулся на каблуках, глядя на меня сверху вниз. “Ты самый меткий стрелок из наших Тетро, и мы больше не допустим ошибки с этим монстром.





Еще одна ошибка?





- Мне нужны твои глаза сегодня вечером, Мишлин, - сказал Папа.





Все некротические существа испускали спектральное свечение-явление, известное как призрачный свет в мирских терминах. Благодаря четвертому цветовому рецептору в нашей сетчатке, женщины, рожденные с генетической мутацией, называемой тетрахромией, видели призрачный свет, излучаемый нежитью. Я унаследовала тетрахромию от своей матери, и мои глаза давали мне преимущество против монстров в темноте, а также способность видеть и, следовательно, изгонять призраков.





Большинство Тетро были экзорцистами, женщинами, которые ловили призрачных мертвецов в серебряных зеркалах. Благодаря моему двойному обучению в качестве Жнеца и экзорциста, я предпочитал играть в нападении и делал свои экзорцизмы на пленке с аналоговой зеркальной камерой. Я был самым удобным из наших Тетро с понятием "цель и выстрел", поэтому всякий раз, когда моему отцу нужны были глаза, чтобы видеть сквозь тени—или стрелять через них—он выбирал мой.





Но призраки могут быть так же опасны, как и монстры. Мама тоже нуждалась во мне.





“Ты бы предпочла, чтобы я нашел кого-нибудь другого?- Папа поднял бровь.





Мой палец на спусковом крючке дернулся. Каждый вдох был испытанием для моего отца—он хотел доказать, что я заслуживаю унаследовать его место в корпусе, а не моих младших братьев.





- Никогда, - ответил я. Уголки Папиных глаз сморщились в почти улыбке, которая не коснулась его губ. Его улыбки редко появлялись.





Игра началась, папа.





Туннели ливневой канализации под Сан-Франциско простирались на многие мили, словно лабиринт: склеп для костей крыс и странного, потустороннего искусства. Краска гнила на потолке грибковыми слоями, тянулась к нам подергивающимися пальцами. Разбитые доски, пустые банки из-под краски и мутные бутылки валялись на земле. Здесь пахло затхлой водой и крошащейся землей. Паутина затянула мой нос и рот. Стены все еще потели после утренней грозы, и я старалась не думать о том, что линия воды поднялась на шесть долбаных дюймов выше моей макушки.





“Они здесь, сэр.- Лейтенант Кэрролл провел нас в большую камеру хранения, охраняемую несколькими молчаливыми Жнецами. Даже собаки сидели смирно, их уши поворачивались, как миниатюрные спутниковые тарелки, чтобы уловить звуки, которые я не мог услышать.





Это место выглядело как поле битвы: вишнево-черные пятна крови мрамором покрывали бетон, засасывая мои ботинки. Земля была усеяна стреляными гильзами, похожими на наемное конфетти. Хуже всего было то, что на полу лежали три трупа, покрытые струпьями из пластикового брезента.





- Какой именно?- Спросил Папа. Лейтенант Кэрролл указал на тело справа. Папа присел на корточки, его сапоги хлюпали в смолистой, запекшейся луже на земле. Свет от фонариков нашей команды скользнул по широким плечам отца, ружьям по бокам, а затем отполз в сторону, как будто сама фактура Леонарда Хелсинга пугала его.





Папа откинул брезент и так сильно стиснул челюсть, что мне показалось, будто у него сейчас лопнут сухожилия на висках. Я также узнал сильные черты лица трупа и его черные кудри с серебряными прожилками; и не было никаких сомнений в том, что на его правой руке был вытатуирован крест Харкера, который был вручен жнецам за спасение жизни Хельсинга.





Это не мог быть он , нет—он был слишком хорош, слишком силен.





- Капитан Дельгадо, - сказал Райдер. Любой другой не заметил бы дрожи в его голосе, но только не я. Он лежал под слоями самоконтроля и тренировки, но я не мог ошибиться: крошечное эхо на последнем выдохе o , легкое, но не менее сердечное для его размера.





- О нет, - сказала я, и в этих простых словах было столько горя, сколько я могла выразить перед отцом и его командой. Сердце Хелсинга было запрудой—неважно, что я вырос рядом с Дельгадо, или что он был капитаном Харкерской элиты моего отца в течение десяти лет. Не имело значения, что двое детей Дельгадо были второкурсниками в академии, как и я. Луис и Габриэла все еще были в классе, думая, что с их миром все в порядке. Когда-нибудь я мог бы оказаться на их месте, слушая лекцию по истории корпуса, в то время как отец лежит мертвый где-нибудь в туннеле.Дрожь поднялась от подошв моих ног и впилась мне в сердце. Почти каждый главнокомандующий Хельсингским корпусом погиб на поле боя. Когда-нибудь, папин номер появится.





Не сегодня.





“Как это случилось? Я пошел вперед, не сводя глаз с треугольных ран на груди Дельгадо.





"Три ножничных пальца воспользовались пересечением туннеля и удивили нас”, - сказал Кэрролл. Палец холодного воздуха скользнул мне под воротник и прошелся по позвоночнику— ножничный коготь . - Умнее всех, кого я видел раньше. Мы убили двоих”, - он указал на пару мешков с трупами в углу, слишком больших, чтобы быть человеческими. Красные символы биологической опасности были оттиснуты на сумках рядом с эмблемой Хельсинга Х. - Последний—самый большой-отвечает за капитана. Никогда не видел никого настолько умного. Эта чертова тварь расставила нам ловушки.





Я взглянула на Райдера: один уголок его губ дрогнул, ноздри раздулись, а дыхание сбилось-все это было результатом того же нездорового выброса адреналина, что и мои вены. Драться или бежать. Мы, жнецы, предпочитали сражаться.





Папа встал и откашлялся, как будто выплескивая все свои эмоции. - Джонсон, Нунес, верните тела доктору Стокеру в штаб-квартиру и держите это в секрете. Я лично сообщу об этом семьям погибших. Что же касается остальных, то я хочу, чтобы этот монстр умер до рассвета.





“Сэр.- Наши голоса эхом отдавались в туннелях.





- Мы с Мишлин возьмем пример-она заметит некро раньше любого из вас.- Папа встал и повернулся к кинологам. - Дай ей одну из собак.





Мужчины обменялись взглядами. “Они не будут подчиняться другому дрессировщику, сэр.—”





- Сделай это, - резко сказал Папа. Один из проводников передал мне поводок к черной немецкой овчарке по кличке Брут. На боку и груди у пса был непробиваемый жилет, а на холке-такие же знаки отличия, вытатуированные на всем, что принадлежало Хельсингу, включая его жнецов. У Брута даже к голове была прикреплена лампа.





Я просунул левую руку в петлю поводка и крепко обмотал ее вокруг запястья. Мне бы понадобилась правая рука для Кольта на бедре.





Проводник опустился на колени, протягивая Бруту окровавленную тряпку с запахом некро. Губы мужчины были плотно сжаты, почти белые. Когда он не смотрел мне в глаза, я поняла, что он не одобрял приказ, но имел достаточно здравого смысла, чтобы не ослушаться.





Я посмотрела на папу. - Ты готова?





Он кивнул, снимая винтовку с плеча и накачивая патрон в патронник.





- Брут, вот так, - сказал я. Трек-все наши рабочие собаки были обучены с немецкими командами.





Пес прыгнул вперед, виляя хвостом, единственный веселый член нашей команды. Все остальные были трезвы с кровью наших мертвецов на наших ботинках; стальные с пальцами на легких, как перышко, спусковых крючках; молчаливые со стрессом преследования убийцы.





Папа шел справа от меня, его винтовка была прижата к плечу, а на руке виднелись чернила Хелсинга. У наших жнецов под левой указательной костяшкой была вытатуирована эмблема Хельсинга, а у папы-тонкая красная линия. Эта строчка означала "командир". На этом доллар останавливается. Босс. Мое отсутствие одного означало ожидания, тщательное изучение и, самое главное, предполагаемую наследницу. Если я не сдам экзамен, один из моих младших братьев унаследует корпус вместо меня.





Я не собирался этого допустить, ведь я был самым старшим. Руководить корпусом было моей обязанностью, и, подобно поколениям Хельсингов, которые пришли до меня, пожинать мертвых было моей жизнью.





Брут повел нас в лабиринт туннелей, таща меня по поворотам и коридорам, уткнувшись носом в землю. Райдер прикрывал мне спину, а остальные Харкеры гуськом следовали за ним. Лишь изредка шарканье сапог или шепот выдавали наше присутствие; собаки даже надевали резиновые шапочки на ногти, чтобы не шуметь. Звук будет эхом отдаваться здесь на многие мили во всех направлениях, и кто знает, до чьих —или каких-ушей-может долететь это эхо?





Некоторые из ливневых стоков открывались в большие осыпающиеся комнаты; другие были перекрестками. Наши фонарики выхватили кусочки арматуры, торчащие из сложных трещин в стенах. С улицы доносились звуки: грохот проезжающих машин, гудки клаксонов, крики людей, смех. Всего лишь несколько футов бетона и асфальта отделяли наш сырой, темный мир от их, но с таким же успехом это могли быть и мили. Помощь не была близка. Партия зависела от меня, чтобы обнаружить монстра прежде, чем он заметит нас; мысль осела между моими лопатками, как свинцовый груз.





Брут остановился, навострив уши и дрожа всем телом. Папа поднял сжатый кулак, давая знак экипажу остановиться. Тишина застыла в воздухе; только бормотание с улицы и непрерывное "тук-тук-тук" капающей воды пробивались сквозь стены.





Брут даже не пошевелился.





Мы с папой переглянулись. - Он опустил кулак.





Я щелкнула языком, глядя на Брута. - Он двинулся вперед. Через несколько шагов пес снова остановился и прислушался, затем тихо заскулил, прижав уши к голове. Здоровая Хельсинговская собака скулила по одной причине: они услышали чей-то крик. Кто-то плакал. Кто-то умирает.





Напряжение сковало мои мышцы. Райдер тихо выругался,и звук его голоса пронзил мои нервы. Я нагнулся и вытащил из кобуры свой кольт. Твердое ощущение рукояти пистолета в моей руке успокоило бешеный стук моего сердца.





Папа передвинул приклад винтовки на плечо. - Мы уже близко, если собака нас слышит.—”





Без всякого предупреждения Брут заскулил и бросился бежать, волоча меня за собой. Туннель превратился в безумие отскакивающего звука и света. Пес был выше меня ростом, огромный, как волк, и его поводок туго затянул петлю вокруг моего запястья.





- Брут, суетись!” Закричал я, черт бы побрал эту тишину. Каблук. Всякий раз, когда я пыталась упереться в него пятками, его сила почти опрокидывала меня. Его поводок врезался мне в запястье.





- Мишлин!- Закричал Папа. - Выше головы!





Мой мозг зафиксировал бетонную стену. Затем из него торчит дренажная труба высотой по колено.





- Брут!





Не обращая на меня внимания, пес прыгнул в трубу. Я рухнул на землю, ударившись о правое колено и кряхтя. Моего веса оказалось недостаточно—Брут дернул меня вперед, перевернул на живот и бросил прямо в трубу. Мое правое плечо ударилось о край трубы, оглушив болью руку и позвоночник. Собака пинала грязь и воду прямо мне в лицо. Мои плечи царапнули по бетонному горлу трубы. Камни впились мне под рубашку и впились в кожу.





- Брутус! - крикнул я. “Nein!”





Прежде чем я успел взять его под контроль, мы выскочили из трубы на узкую бетонную дорожку. Брут остановился и понюхал землю, его фара отбрасывала свет по всей комнате.





- Ты глупая собака, - пробормотала я, вытирая грязь с лица. Присев на корточки, я включил закрепленный на стволе моего Кольта фонарик. Я оказался в широком туннеле с водяным каналом, зажатым между двумя проходами. Канал заканчивался шлюзными решетками с одной стороны, темнотой-с другой. Большие круглые колонны поддерживали потолок комнаты. Здесь пахло соленой морской водой, так что мы, должно быть, были недалеко от залива. И тут даже мои уши уловили слабый плач, рыдания, разнесенные темнотой и влажными стенами.





Луч фонаря Брута упал на большой мешок, подвешенный к потолку. Нет, не мешок-тело . Он висел вниз головой на лодыжках, истекая кровью из прокола в растянутом животе. Его кровь капала-капала-капала с кончиков пальцев, ударяясь о воду под ним, как жуткий звон. Кислотно-оранжевая униформа выдавала в нем работника общественных работ. Кровь пузырилась в углу рта мужчины, маленькие пузыри, которые расширялись вместе с его дыханием.





Он все еще жив.





- Рявкнул Брут, и Эхо отскочило от воды и стен.





- Тише!- Я зашипел на собаку. Брут навострил уши и зашагал вдоль кромки воды.





- Чирикнул мой наушный комм. - Мишлин, ты в порядке?- Спросил Папа. Свет фонариков падал вниз по трубе, ударяя меня прямо в лицо и убивая мое ночное зрение. Их окружность казалась меньше, чем следовало бы, и мне стало интересно, как далеко собака утащила меня от команды.





Я коснулся своего коммуникатора. “Я в порядке, - сказала я, смущенная тем, как сильно дрожит мой голос. “Я нашел еще одну жертву.





- Живой или мертвый?- Спросил Папа. - Жнец или гражданский?





- Гражданская, - сказал я. “Он жив, еле-еле-быстро истекает кровью, и раны у него такие же, как у Дельгадо.”





Папа выругался. “Ты можешь ему помочь?





- Может быть, - сказал я, глядя на реку нечистот, бегущую под ним. “Но сначала я должен его снять. Он подвешен над водным каналом, свисает с потолка.





Прошло несколько секунд радиомолчания, прерываемого хнычущим лаем Брута.





- Мы не можем пойти за тобой, труба слишком узкая, - сказал Папа. Очевидно, труба была недостаточно широка, чтобы пропустить широкие плечи и рюкзаки жнецов—но сумасшедшие полуволки и девочки-подростки, конечно. “Я хочу, чтобы вы как можно скорее перегруппировались. И заткни эту собаку, она будет рисовать голодные рты.





“А как насчет жертвы?—”





- Он уже почти мертв, Мишлин. Хватай собаку и перегруппируйся сейчас же.





“Но—”





“Мы вызовем сюда бригаду медиков. Это лучшее, что мы можем сделать.





С ним не поспоришь. “Да, сэр, - сказал я, резко дернув поводок Брута. Он не обратил на меня внимания, просто продолжал лаять на труп.





- Брут, - прошипела я сквозь зубы.





Когда пес не появился, я высвободила запястье из его поводка и держала его свободно. Я подбежала к нему, стараясь ступать тихо и осторожно.





Я не заметила ловушку, пока она не сомкнулась вокруг моей правой лодыжки, выдергивая мои ноги из-под меня. Тело мужчины с плеском рухнуло в воду. Моя голова ударилась об пол, и мой мир накренился, а затем почернел на секунду, когда кровь в моем теле бросилась мне в голову.





Мое ружье с грохотом упало на землю, отдаваясь эхом, как стук барабана в силки. Я болтался в воздухе на высоте нескольких футов, раскачиваясь, как человеческий маятник, смаргивая темноту с глаз. Как только первоначальное замешательство прошло, паника охватила меня: мое дыхание врезалось в горло, грубое и зазубренное. Боль пронзила мою голову сбоку. Я судорожно хваталась за воздух, пытаясь дотянуться до пистолета, но кончики моих пальцев оторвались от пола на три фута. Над собой я едва мог различить грубые очертания шкивов и веревок—импровизированную растяжку-ловушку.





"Я должна была предвидеть это", - закричала я на себя, снова ударяясь о землю. Я должен был понять это в ту же минуту, как увидел жертву!





- Мишлин?- Спросил Папа. “Что это так долго тянется? В каком ты состоянии?





Я положил трясущиеся пальцы на свой коммуникатор. “Оказаться в финансовой дыре. Жертва была противовесом-О Боже, он сейчас под водой.- Никаких пузырьков на поверхности воды не было. Я чуть не убила его своей глупостью.





“Вы попали в ловушку некро?- От папиного тона можно было содрать кожу.





- Десять-четыре.





- Черт возьми, Мишлин, - сказал Папа. Эти слова причинили бы мне боль, если бы я не была так безумна, чтобы спуститься вниз. - Маккой, как ты думаешь, что ты делаешь?





Голоса плыли по трубе, слишком неразборчивые, чтобы я мог разобрать их слова. Луч фонарика прорезал темноту, и мой комм затрещал. - Держись крепче, Мишлин.





- Райдер .





“Это ведь не каламбур, верно?- Спросил я, дрожа всем телом. Если бы роли поменялись и жизнь Райдера висела на волоске, я бы пришла за ним. Я просто хотела, чтобы он был девицей в беде, а не я.





- Прорычал Брут. Я застыла на месте. Рычание означало одно: что-то приближается.





Я повернулся лицом к трубе; вода была по правую руку от меня, стена-по левую, а собака стояла подо мной, навострив уши и подняв шерсть. Я поднял глаза и поклялся, что вижу, как призрачный свет некро отражается на стенах, перемещаясь от колонны к колонне. Темно-синий призрачный свет.





Ножничный коготь света .





В мгновение ока я обернул свою свободную ногу вокруг веревки, а затем использовал свое ядро, чтобы дотянуться и схватить мои икры. Петля ловушки обвилась вокруг моей лодыжки и могла бы сломать ее, если бы не толстые кожаные ботинки, защищающие сустав. Поморщившись, я нащупала в сумке с боеприпасами Мультиинструмент-старый кожевенник с крошечной зубчатой пилой. Я пропустил свой охотничий нож, не желая падать с ним в руке.





Брут снова зарычал. Свистящее, низкое шипение разлилось над плеском воды. Я щелчком открыл пилу и прижал ее зубья к веревке, мои мышцы болели, а сердце билось о ребра. Ладони вспотели. Веревка перерезалась легко, нити лопались под моей пилой, распутываясь в моей руке.





Это будет больно, как у матери—





Веревка порвалась. Мой живот качнулся в свободном падении, невесомый, прежде чем моя спина врезалась в дорожку подо мной. Удар лишил меня чувств и связи.





Некро взвизгнул, высокая нота заиграла на гниющих скрипичных струнах.





- Пистолет . Я вскочила на четвереньки, когда Брут прыгнул передо мной, опустив голову и сдавленно рыча. Размытое пятно синего призрачного света зажгло мое периферийное зрение . Бросившись вперед, я обхватила рукой рукоятку пистолета, перекатилась на спину и нацелила пистолет в грудь монстра.





Я видел ножничные пальцы на диаграммах и на столах для вскрытия, плоские и мертвые—но ужас пронзил меня в груди, когда кошмар подбежал ко мне, весь покрытый рябью мышц и когтей в форме открытых ножниц. Каждая секунда тянулась слишком долго—пасть некро раскрывалась в очередном Реве, зубы торчали из десен, как пики, язык хлестал, как кнут. Огромные клыки защищали челюсть Некро, и я не мог сказать, где заканчивалась шея монстра и начиналась его голова. Он слишком большой, сказала я себе, когда мой палец напрягся на спусковом крючке. Он слишком велик, чтобы убить из пистолета .45!





Некро отбросил Брута в сторону одним ударом своих массивных когтей, да так сильно, что собака ударилась о стену туннеля.





Я нажал на спусковой крючок. Выстрел оглушил его, пуля ударила в грудь когтя-ножа. У меня зазвенело в ушах, когда я выстрелил во второй раз. Не испугавшись, некро ткнул в меня почерневшими от крови когтями. Я бросился в сторону, уворачиваясь от расчленения; когти некро заскрежетали по бетону. Чудовище рванулось вбок, едва не задев мне яремную вену—я перекатился и навел прицел на его торс.





Прежде чем я успел снова нажать на курок, раздался выстрел из винтовки. Плечо когтя-ножа раскололось под огнем, забрызгав меня кровью, обнажив сухожилия и кости. С воплем некро взмахнул когтями противоположной руки, готовый выпотрошить меня. Я выстрелил, но пуля не остановила траекторию движения когтей к моему животу.





С рычанием Брут прыгнул и вонзил зубы в руку некрота. Его вес выбил ножничный Коготь из равновесия. Когда существо попыталось стряхнуть с себя Брута, я опустил прицел и выпустил пулю в колено некро, чтобы не задеть собаку.





Вскрикнув, некро отшвырнул Брута и нырнул в канал. Илистая вода поглотила призрачный свет некро.





“Ну же, Мишлин!- Крикнул Райдер, его голос был искажен звоном в моих ушах.





Вскочив на ноги, я свистнул Бруту и побежал. Пес бросился за мной, и его фара осветила всю комнату. Подойдя к Райдеру, я схватил Брута за жилет и повел его в трубу.





- Вызывай чертову собаку, - сказал Райдер в микрофон. Брут бросился бежать, когда его имя запрыгало по трубе. Райдер склонил голову набок и прислушался, а потом сказал: А теперь возвращайся своим путем.





Пузырьки поднимались к поверхности воды. Большие пузыри. Расчлененная рука мужчины взметнулась вверх, окрашивая воду в красный цвет. Мы с райдером отступили на шаг. - Иди, - сказал он, держа ружье направленным на воду. “Я иду прямо за тобой.





Бой или бегство—





Теперь мы выбрали рейс.





ЯНВАРЬ





СМИ окрестили некро "Embarcadero Scissorclaw", в честь улицы, которая граничила с многочисленными причалами города. Некро выхватил своих самых ранних жертв из этого района, прежде чем Хельсинг поймал Уайза и закрыл набережную. Рыбацкая пристань и Пирс 39 стали городами-призраками, которые посещали только полицейские и Хелсинговские жнецы в спецодежде.





По ночам мы с папой патрулировали городские канализации, канализационные коллекторы и туннели, которым помогали сотни тяжеловооруженных жнецов. Папа собрал наших лучших следопытов со всей страны—тем не менее, у нашего ножничного когтя было бесконечное количество мест, где можно было спрятаться. Мы нашли много монстров в туннелях; натыкались на ловушки, которые расчленяли, ловушки, которые убивали; и спотыкались о когтистые рога трупов, без каких-либо признаков монстра, которого мы отслеживали.





Прошли недели. Потом несколько месяцев. После Нового года папа предложил шестизначное вознаграждение жнецу, который принес ему голову Эмбаркадеро. Но с каждым рассветом мы возвращались домой с пустыми руками и опустошенным сердцем. Количество трупов росло все больше, ночь за ночью. Отчаяние моего отца сменилось яростью, затем манией, а затем какой-то мрачной, стоической тишиной, которая сигнализировала о его отчаянии.





Он посвятил все свое свободное время уничтожению этого монстра . . . и каждый из моих тоже.





Как-то морозным вечером, когда я готовилась вернуться в туннели вместе с папой, громкие голоса моих родителей глухо стучали по полу моей спальни. - Я нахмурился. Мама с папой никогда не ссорились—мой отец мог быть таким же упрямым, как они есть, упрямство густо бежало по венам Хельсинга—но он ничего не отрицал моей матери.





Ну, почти ничего.





Выскользнув из спальни, я направилась вниз по коридору, стараясь, чтобы мои шаги не отдавались эхом от пола. Лестница в коридоре заскрипела под ногами, но я перескочила через самые громкие ступеньки и перелезла через другие, прокрадываясь на первый этаж. На другой стороне темного коридора мои братья вырезали маленькие силуэты в гостиной, их глаза были карикатурными и большими. Я отмахнулся от них.





Папин кабинет находился рядом с передней комнатой. Пройдя через холл, я повисла на краю комнаты, прислушиваясь.:





“Твоя охота всегда важнее, не так ли, лен?- Голос мамы пробился сквозь дверь кабинета.





Папа прочистил горло. - Это не постоянная договоренность.—”





“Это была трехмесячная договоренность, - отрезала мама. “Ты хоть понимаешь, что она так давно не работала над своей техникой изгнания бесов, что отстает от своих Тетро-одноклассников?





- Я прищурилась. Как будто другие тетросы могли даже не отставать от меня в первую очередь, прячась за своими зеркалами, как они это делали. С конца октября я каждый вечер ходила с отцом на охоту, не оставляя времени ни на что другое, особенно на изгнание бесов. Но если папа мог охотиться семь дней в неделю, то я должен был доказать, что тоже могу это делать.





- Другие Тетро-девочки не готовятся к тому, чтобы возглавить корпус.- Холод в голосе моего отца заставил зал похолодеть. - И ответственность за защиту этого города не лежит на их плечах.





- Это твоя ответственность, а не Мишлин, - отрезала мама. “Ей же всего пятнадцать лет!





В кабинете что-то проскрипело, возможно, это был стул, прислоненный к полу. “Мне все равно, сколько ей лет, - сказал Папа. “Она из Хельсинга. И так как она не смогла убить клешню-ножницу в туннелях, она будет охотиться со мной каждую ночь, пока мы не уничтожим монстра.





Румянец поднялся в моей груди и запылал на щеках. Это то, что он действительно думает . . . что я провалился? Он никогда не давал мне повода думать, что разочаровался во мне, ни одного слова, ни одного взгляда. По крайней мере, я пережила эту встречу. Не все могли претендовать на столь многое, включая лучшего капитана отца.





Дельгадо. Я закрыла глаза, и воспоминания о последствиях его смерти пронеслись мимо, как кадры фильма.:





Габриэла плакала в женском туалете, черные от туши слезы скользили между ее пальцами.





Луис сидит в папином кабинете с разбитым носом и подбитым глазом, значки от драки в раздевалке.





Рот Габриэлы сжался в жесткую линию, охотясь вместе с отрядами в ливневых канавах.





Плечи Луиса вздымались во время похорон.





Раскаяние резонировало в моей груди, отдаваясь эхом в кончиках пальцев рук и ног. Потеря родителя должна была быть самой тяжелой вещью.





“Ты слишком многого от нее ждешь, - сказала мама почти неслышно.





“Не больше, чем мой отец ожидал от меня, - сказал Папа.





Дверная ручка кабинета со щелчком повернулась. Я вошла в гостиную и спряталась за одним из диванов, прячась в углублении теней.





“Я не думаю, что это правда, лен.- Дверь скрипнула. Клин света упал в комнату, ударившись о стену над моей головой. - Попомните мои слова, если Мишлин не будет тренироваться изгонять призраков так же, как она тренируется жать, однажды она встретит призрака, которого не сможет остановить.





- Она скоро вернется, Алекса, - сказал Папа. “Как только закончится это дело с Эмбаркадеро.





Дверь закрылась, защелка защелкнулась. - Слишком поздно, она уже выбрала свою сторону, - сказала мама слишком тихо, чтобы ее мог услышать кто-нибудь, кроме меня. Только одна пара шагов мягко ступала по ковру. Я затаил дыхание, пока она не свернула в коридор и не открыла дверь подвала, шагнув в темноту за ней. Мама даже не потрудилась включить свет.





Она уже выбрала свою сторону. Ее слова эхом отдавались в моей голове. Все, что я хотел сделать, - это успокоить ее: конечно, я хотел охотиться с ней, изгонять из нее злых духов, учиться у нее. Охота на мертвецов в любой форме-телесной или духовной—это было то, для чего они меня вырастили, все, что я знал и чего хотел. Мама должна была понять, что я была единственным кадетом в корпусе, который учился пожинать плоды некроза и изгонять призраков одновременно, и что я не выбирала своего отца вместо нее, даже близко не подходила.





Или все-таки был? Я посмотрела на татуировку Хельсинг-кросс на тыльной стороне моей ладони, потирая ее большим пальцем. Чего бы я только не сделал, чтобы унаследовать эту тонкую красную линию? Чем бы я только не пожертвовал ради корпуса?





Одно можно сказать наверняка: мои отношения с матерью.





Подождав несколько секунд, чтобы убедиться, что отец не появится, я на цыпочках прошла через холл. Мои братья исчезли в гостиной, так что никто не видел, как я прокралась мимо двери в подвал. Рассеянный свет просачивался в комнату и освещал верхнюю часть винтовой лестницы. Она оставила свет выключенным—многие жнецы чувствовали себя более комфортно в темноте, особенно тетрос.





Я шагнул внутрь. Шепот извивался в темноте, вызывая тошноту под моей кожей. Кровь застыла у меня в жилах, я склонила голову набок и прислушалась, но не смогла различить ни голосов, ни произносимых слов.





- Мам?- Тихо позвал я. Тишина повисла с глухим стуком . Она ничего не ответила. Я поспешила вниз по лестнице, не обращая внимания на то, что наделала много шума. “Все в порядке?





Мама стояла посреди своей антимирроровой галереи, руки ее тряслись. Жестянка с резиновым зеркальным уплотнителем покачивалась на полу рядом с ее ногой, не обращая внимания на трение и естественные силы. Антимирроры окружали ее с трех сторон, их стекла были темными, как матово-черное пространство; зеркала действовали как порталы на территорию между жизнью и смертью, место, которое мы называли обскура. Они позволили тетросу заглянуть в эту заброшенную сферу и поговорить с задержавшимися там духами, ищущими трещины в зеркальном стекле и энергию, чтобы уползти обратно в живой мир. Те, кто недоволен, опасны. те. Те, кого мы, экзорцисты, изгнали из мира живых.





На одном из зеркал виднелась черная полоса зеркального герметика, как будто мама хотела заставить замолчать того, кто прятался по другую сторону.





- Мам?- Спросил я его.





Жестянка с герметиком замерла. От одного из зеркал донесся шепот, щекочущее ухо дуновение воздуха; я обернулась, но зеркала были пусты. Тихий. Я стер с рук мурашки, пытаясь избавиться от ощущения, что за мной наблюдают. “Ты в порядке?- Спросила я, отворачиваясь от зеркал.





“И как много ты об этом слышал?- В ее голосе были резкие нотки, как будто она с трудом сдерживала сдавленное рыдание.





Ты имеешь в виду шепот или ... . . - О ссоре с папой?





Мама кивнула:





“Достаточно. Мне очень жаль, - сказала я, понимая, что вовсе не чувствую себя виноватой за то, что подглядываю, а скорее за то, что стала объектом ссоры моих родителей. “Ты действительно думаешь, что я отстаю от своих Тетро-одноклассников?





Ее пауза длилась слишком долго. Когда она повернулась, ее глаза поймали тусклый свет из коридора. Они выглядели холодными, как треснувший лед, ее радужки были цвета синих губ и новых синяков. Ее взгляд показался мне обиженным, и я задаюсь вопросом, кто причинил ей больше боли: я или мой отец.





- Да, - тихо ответила она. “Но твой отец прав: ему нужна твоя помощь, чтобы найти чудовище, и он будет в большей безопасности, если ты станешь его глазами. Наша работа может подождать, пока ножничный коготь не умрет.





“Ты же знаешь, что я могу изгнать все что угодно, - сказал я. - Так ведь?





“ Ничего, - ответила мама, обнажая сталь в своем голосе. - Ты не видела и половины того, что обскура может бросить в тебя, Мишель.





“Тогда покажи мне.





Она снова повернулась к зеркалам, ее светлые волосы развевались за спиной, как знамя войны. - Это трудно сделать, когда ты все время проводишь с отцом.





“Почему ты так злишься на меня?- Спросил я его.





“Но не с тобой конкретно. С этой ситуацией, - сказала она, скрестив руки на груди. “Когда родился Итан, я думала, что ты будешь моим, что твой отец сосредоточится на подготовке твоего брата к лидерству. Я думал, что ты унаследуешь мое наследие, раз уж ты унаследовал мои способности.





“Я могу сделать и то и другое.—”





- Нет, - сказала Мама, качая головой. “Вы не можете рассчитывать возглавить Хельсинг и возглавить международный совет по Тетрахроматическим делам. Что, смею напомнить вам, является положением, которое женщины в моей семье занимали на протяжении многих поколений.





Моя семья. Только не наша семья.





“Я могу и сделаю и то и другое, - сказал я. “Я не собираюсь удваивать курсы и вкалывать как проклятый, чтобы выбросить одно из наследий моих родителей.





- Речь, Мишлин.- Мама усмехнулась и покачала головой. “Ты такой упрямый Хелсинг, что я могла бы просто ... —”





Где-то в зеркалах послышалось хихиканье. Мама напряглась, слегка повернувшись, ее взгляд остановился на зеркале, которое она порезала герметиком.





Я проследила за ее взглядом, проверяя зеркала одно за другим. Ничто не двигалось внутри них, но я все еще чувствовала острое покалывание, которое мой кишечник использовал, чтобы предупредить мой мозг об опасности, хаосе и монстрах. “А здесь с тобой кто-нибудь был?- Спросил я его. “Я слышала шепотки.





Ее указательный палец дернулся. “Мне показалось, что я увидела там кого-то знакомого, - сказала она, глядя в зеркало так, словно это было какое-то состязание. “Но здесь же никого нет, кроме меня.





- Мы, - настаивал я.





- Да, мы, - сказала она со вздохом. Она повернулась и сократила расстояние между нами, затем заправила прядь волос мне за ухо. - Она мягко улыбнулась. - Ну же, стюардесса, у тебя есть монстр для охоты. Лучше не заставлять твоего отца ждать.





Я смотрел в зеркало, пока она поднималась по лестнице. Когда что-то зашуршало в темноте за стеклом, она позвала: “Мишлин?





Я повернулся спиной к теням и последовал за ней.





МАРТ





- Дежурство охранника, - фыркнула Джуд, прислонившись к стене и нахмурившись. “Мы самые важные кадеты в академии, и они заставляют нас играть здесь в наемных полицейских .”





“Твое положение не исключает тебя из ротации, ленивый, - сказал я. Днем курсанты академии по очереди охраняли пирсы вдоль набережной Эмбаркадеро. - Хорошая практика, - сказал Папа. А вам, детки, не нужно так много спать . Наша команда жнецов была назначена на Пирс 39 сегодня. Мы с Джудом заняли позиции у входа, а Райдер и Оливер Стокер—четвертый и последний член нашей команды—в сотый раз за сегодняшний день заняли это место.





Я поправила ремень М16 на плече, осматривая Пирс. День начал умирать; через час или около того, профессионалы придут, чтобы сменить нас на ночь. Между пустыми лавками клубился туман, такой густой, что видимость упала меньше чем до пятидесяти футов и опустошил город звуков. Туман в Сан-Франциско мог поглотить город за считанные минуты, даже при слабом ветре. Эта дрянь превратилась в росистую чешую на моих щеках, и ветер трепал распущенные кудри Джуда.





- Некро все еще убивает людей, - сказал я. - Вполне возможно, что чудовище передвигается днем, под покровом такого тумана, как этот.





“Скорее всего, эта штука-заноза в заднице, - пробормотала Джуд. Я пропустила это замечание мимо ушей-сарказм был родным языком Джуда, хотя он также свободно говорил насмешливо и презрительно. Тем не менее, вы не найдете более преданного кадета в корпусе, пока вы не встречались с ним. Мы стали друзьями по умолчанию, будучи наследниками и все-Джуд был племянником Дэмиана Дрейка, лидера специальных операций Хельсинга.





Мы остались друзьями, потому что я терпела большую часть дерьма Джуда. Но иногда он загребал их чертовски много.





“Он там, - сказал я. “Где-то.





“Ну, конечно же, он там, - сказал Джуд, указывая рукой на город. - Его просто нет поблизости, Принцесса.





Я сморщила нос от этого прозвища, но от его слов у меня в голове закружились шестеренки. Она не смогла убить монстра в туннелях , сказал Папа. Ну, я бы не потерпел неудачу во второй раз, будь у меня такая возможность . . . даже если бы мне пришлось воспользоваться этим шансом.





Взвалив на плечо ремень М16, я направился к другому концу пирса. “Тогда мы должны заманить его сюда.





- Ну и что же? - Как же так?-Спросил Джуд, и его голос догнал меня на окутанном туманом пирсе.





Я дотронулся до своего коммуникатора и спросил: "у вас есть веревка?





“Да, мы вернулись в грузовик, - ответил Райдер хриплым голосом через коммуникатор. - Но почему же?





- Усмехнулся я. - Потому что у меня есть глупая идея.





Десять минут спустя я взобралась на деревянную балюстраду пирса с веревкой Райдера, привязанной к моей лодыжке, Кольтом, пристегнутым к бедру, и охотничьим ножом, пристегнутым к пояснице. Серо-зеленая вода бухты плескалась о большие бетонные колонны пирса-неспокойная, с белыми краями, покрытая инеем тумана. Мой план зависел от относительного интеллекта нашего ножничного когтя . . . и его ненасытный голод.





- Не делай этого, Мишлин, - сказал Райдер, пока Оливер проверял узлы на моей веревке. - Начальство не любит, когда мы дразним мишени.





“Да, а почему ты болтаешься над заливом, как кусок некро-хвоста?- Спросила Джуд, облокотившись на перила и глядя вниз на воду. - Он скорчил гримасу. - Ножничные пальцы не плавают.





“А вот этот - да,-сказала я, дважды и трижды проверяя ремень безопасности моей кобуры . Я не могу снова уронить пистолет. “Если днем он прячется в туннелях, то ночью выходит через залив. Надеюсь, он узнает запах моей крови в воде.





“А знаешь, что еще распознает кровь в воде?- Сказала Джуд. “Акулы. В заливе есть большие белые твари, а ты размером с укус, Принцесса.—”





- Господи, приятель, может ты заткнешься?- Спросил Райдер.





Джуд ухмыльнулась и ткнула Райдера кулаком в плечо. - Нервничаешь, красавчик?





- Может быть, - сказал Райдер.





Оливер закатил глаза и в последний раз дернул мою веревку. - Будь осторожна с глубиной раны, Мишлин. Вы будете терять больше крови, чем обычно в вашем положении.





Кивнув, я повернулась и перелезла через балюстраду, упершись подошвами в доски.





“Ты в этом уверен?- Спросил Оливер.





- Совершенно верно, - сказал я.





- Только дураки могут быть уверены, - сказала Джуд.





- Просто сделай это, - сказал я. Райдер и Оливер схватились за веревку, и я осторожно отпустила балюстраду, позволив им опустить меня вниз головой над водой. Кровь прилила к моей голове, заставляя пятна плясать перед глазами в течение нескольких секунд. Вода набухла и соскользнула всего в нескольких футах подо мной, и я обернул свою свободную лодыжку вокруг связанной для равновесия. Воспоминания о первой охоте нахлынули на меня: труп мужчины с плеском упал в воду внизу; лай Брута; синий призрачный свет когтя-ножа брызнул на стены; его когти почти пронеслись мимо моего тела.На этот раз все будет по—другому-на этот раз я буду готова.





Один за другим мальчики соскользнули с балюстрады. Райдер задержался так долго, нахмурившись, что мне пришлось отогнать его. Мы выбрали мою позицию стратегически: я должен был выглядеть раненым и уязвимым, но дать мальчикам четкий выстрел с нескольких скрытых точек зрения. Оливер и Джуд будут стрелять, в то время как Райдер будет прятаться поблизости, на всякий случай, если все пойдет наперекосяк. Я бы выхватил пистолет, если бы заметил некро, подавая сигнал ребятам.





Здесь ничего не происходит . Я вытащил нож из ножен за спиной, положил его на ладонь левой руки и глубоко вздохнул. "Мы должны убить эту тварь", - сказала я себе, чувствуя ледяной край лезвия на своей коже.





Сделай это.





Я разрезала ладонь достаточно глубоко, чтобы кровь капала с кончиков пальцев. Поморщившись, я убрала нож в ножны и опустила руку. Когда моя кровь коснулась воды, она почернела. Чип, чип, чип. Мой пульс бешено колотился внутри раны. Я позволил своему телу повиснуть мертвым грузом, но сохранил остроту чувств. Если я уничтожу Эмбаркадеро, моя преемственность будет обеспечена. Даже гарантированно. И я буду знаменит не только своей фамилией.





Прошло минут десять. Ну же, ты большой ублюдок. Я та девушка, которая сбежала, и ты, должно быть, уже проголодалась. - Двадцать. Сквозь туман пробивалась темнота.





“У нас мало времени, - сказал Оливер в микрофон. - Профессиональные команды будут здесь через пятнадцать минут. Ты что-нибудь видишь, Мишлин?





Я медленно покачала головой, зная, что Оливер все поймет.





- Это глупо, ребята, - сказал Джуд, но едва слова слетели с его губ, как мой взгляд уловил осколок голубого призрачного света, поднимающегося из-под воды. Я положила здоровую руку на рукоятку пистолета, гадая, не обманывают ли меня мои глаза.





- Мишлин?- Спросил Оливер.





Вторая вспышка света поднялась из воды. Я выдернула пистолет из кобуры и щелкнула предохранителем, каждый мускул в моем теле напрягся.





- Лучше бы это был не Морской лев, - пробормотал Джуд, и его винтовка щелкнула на заднем плане. - Потому что пета будет на наших задницах, если мы выстрелим “—”





- Заткнись, приятель, - сказал Райдер.





Я расслабил свой пристальный взгляд, ожидая малейшего движения, ожидая, что некро выдаст себя. Вода бурлила, толкая подо мной ленту обломков и отбросов. Пена вспыхнула синим светом; у меня перехватило дыхание.





- А вот и ты, ублюдок.





Коготь-ножницы вырвался из воды, широко расставив когти, прямо в мой прицел. Я выстрелил, и моя пуля попала в левую щеку мертвеца. С рычанием он повернул в сторону и нырнул обратно в воду, его черная освещенная форма мчалась под поверхностью.





Я нащупал свой коммуникатор раненой рукой. - Вытащи меня отсюда!- Я почти закричала, держа пистолет направленным в воду.





- Держись!- Крикнул Райдер. Веревка быстро подняла меня еще выше. Я резко развернулась, почти не замечая Джуда, который стоял у балюстрады и целился из винтовки в воду. Как только Райдер и Оливер потянули меня через перила, клешня-ножница выскочила из воды, отскочила от одной из колонн пирса и врезалась в дощатый настил позади нас.





- Вот дерьмо!- Джуд развернулся и открыл огонь,его пули врезались в плечо когтя-ножа. С пронзительным криком, истекая черной кровью, чудовище ринулось вниз по пирсу и скрылось в тумане. Его призрачный свет превратил туман в бурлящие синие грозовые облака, освещенные изнутри.





- Ну же!” Я бросился бежать, зная, что мы должны следить за монстром. Он взлетел на один из мостов второго этажа пирса, разбив перила. Сверху посыпались обломки дерева. Я выстрелил в него, когда он бежал по верхней дорожке.





- Мишлин, он нас обгонит, - крикнул Оливер в микрофон связи.





Я дотронулся до своего коммуникатора: "только пешком!” Я нажал на курок, и моя пуля разбила окно позади монстра, черт возьми . - Он находится на восточной стороне пирса, направляется к гаражам пирса.





- Мы его остановим, - сказал Райдер.





Пробежав мимо последнего из магазинов, я увидела, как ножничный коготь вырвался на подвесную дорожку между аттракционами пирса и гаражом. Я выстрелил, промахнулся, но над пирсом раздался залп ружейного огня. Еще несколько шагов, и я заметила Райдера и Оливера на западной стороне дорожки—Оливер стрелял в некро, Райдер бежал к мотоциклу, припаркованному на улице возле наших Хаммеров.





Несколько пуль попали в цель-Черная кровь ударилась о тротуар с маленькими влажными шлепками . С рычанием существо соскочило с подиума, приземлившись на улице ниже и под прикрытием нескольких припаркованных машин. Он рванулся на юг, туман пенился в его кильватере, направляясь к зданиям пирса.





Мотоцикл райдера зарычал, глубоко и низко гудя. Он остановился рядом со мной. Не говоря ни слова, я схватила его за плечо и перекинула ногу через заднее сиденье мотоцикла. Я цеплялась за него одной рукой и бедрами, сжимая пистолет в правой руке; я не могла думать о боли в левой.





“Не потеряй его!- Закричал я. Райдер так сильно нажал на газ, что наша задняя шина завертелась, прежде чем нашла опору на тротуаре. Мы рванулись вперед, Сила впихнула мои внутренности в позвоночник и откинула голову назад. Впереди ножницкло рассекал туман, от нуля до шестидесяти быстро. Мы пронеслись мимо складов пирса в погоню, улица была пуста благодаря баррикадам, которые оцепили эту часть города.





“Сколько у тебя осталось патронов?- Крикнул Райдер, перекрывая шум ветра.





- Шесть, - крикнул я в ответ. Нельзя было использовать двуручное ружье, когда он ехал на мотоцикле вдвоем, так что Кольт вполне сойдет.





- Черт возьми, - сказал он, что в общем-то означало "недостаточно".





Мы приближались, и сквозь туман в фокусе появился мост через залив. Коготь-ножницы нырнул в сторону склада. Я переложил Кольт в левую руку и выстрелил. Отдача ударила в мою поврежденную ладонь, как нож мясника, моя цель дрогнула. - Пять. Существо взвизгнуло, прыгнуло прямо на стену здания и отскочило, быстро меняя направление движения, как олимпийский пловец. Он пронесся мимо нас, направляясь вниз по Фолсом-стрит.





Райдер резко дернул руль, позволяя мотоциклу скользнуть в поворот. Подняв нас, он нажал на газ и послал нас вниз по Фолсому в погоню. Ножничный коготь рванулся прямо на баррикады из металлической сетки, расположенные в полумиле вниз по улице. Несколько кадетов патрулировали внешний периметр, черные призраки в тумане, вооруженные М16, они защищали мирных жителей, застрявших в час пик, пешеходов. Невинный человек.





Крики раздались за несколько секунд до того, как клешня-ножницы врезалась в сетку ограждения. С металлическим стоном забор рухнул, поймав кадетов в ловушку под ним. Ломая их, судя по крикам и воплям. Коготь-ножницы врезался в пешеходов, очищая тротуар диким хлыстом своего хвоста. Крики окрасили мой мир в красный цвет, заставили мое сердце биться сильнее в груди. Взвизгнули Шины, и люди бросились прочь с пути монстра прямо в мои поля зрения.





У меня не было четкого выстрела. - Подойди ближе!- Перехватившись за здоровую руку, я выстрелил поверх головы существа, чтобы спугнуть его на улицу. - Четыре .





- Держись!- Крикнул Райдер как раз перед тем, как мотоцикл с грохотом перелетел через забор из металлической сетки. Мы повернули налево, преследуя ножничный коготь по восточным переулкам.





Я поднял свой пистолет, понимая, что должен был сбить некро, не убивая никого живого.





У меня было четыре пули. Четыре маленьких .Пули 45 калибра.





Дерьмо.





С гигантским прыжком некро перескочил через седан и врезался в лобовое стекло внедорожника, заставив автомобиль накренился на пути электрического автобуса. Автобус врезался во внедорожник с треском металла и стекла, застонав на своих гусеницах, силовые кабели щелкали, как резинки. Один из них широко раскачивался, со свистом проносясь над головой. Автобус опрокинулся на проезжую часть. Заревели клаксоны, разбилось стекло. Прохожие завопили. Некро проехал несколько ярдов по разрушенной дороге, а затем прыгнул в поток машин, двигавшихся на восток.





Райдер нырнул вслед за ним, проехав вдоль полосы движения и проскочив между двумя машинами. Ветер, струящийся с их боков, схватил меня, пытаясь стащить с велосипеда. Мое сердце колотилось, обжигая резину о ребра. Ветер хлестал меня по лицу, подгоняемый проезжающими мимо машинами на такой скорости, что мы с Райдером превращались в брызги на их решетках и ветровых стеклах. Я крепче сжала руку Райдера. Теперь у нас нет ни малейшего шанса уклониться; мы должны уничтожить эту штуку.





Мы проехали два квартала, затем три, держа в поле зрения ножничный коготь, пока пробирались сквозь поток машин, проносились мимо красных огней и садистских ухмылок встречных машин, набирая скорее дюймы, чем ярды. Машины уворачивались от нас или пытались это сделать, задевая медиану, фонарные столбы и друг друга. По переулкам с шумом неслись машины. Затем я заметила указатели на мост Бэй Бридж, который был бы опасным местом, чтобы играть в цыпленка на заднем сиденье мотоцикла с некро.





- Райдер, на мостик!- Закричал я, целясь в чудовище из пистолета.





“А я знаю!- крикнул он в ответ.





Некро рванулся вверх по рампе, наконец-то оказавшись в моем перекрестье прицела. Я выстрелил, пуля попала монстру в бедро. - Три. Он споткнулся, но не упал, прыгнул на грузовик и вонзил когти в бок трейлера. Взобравшись на вершину, он повернулся и зашипел на нас, когда грузовик скрылся за поворотом моста.





Мотоцикл дернулся, когда мы въехали на пандус. Мой желудок скрутило вниз, когда Райдер сделал крутой поворот по пандусу на слишком многих милях в час, а велосипед образовал острый угол с землей. Когда мы выровнялись с мостиком, мы столкнулись с пятью полосами движения, туман вздымался над палубой так густо, что можно было подумать, что весь залив был сделан из выплевывающего сухого льда.





В двадцати ярдах впереди на прицепе полуприцепа ехал ножничный коготь. Райдер сократил расстояние между грузовиком и нашим мотоциклом, пока я прицеливалась в некро, стараясь не думать о том, что мотоциклетная авария на скорости 85 миль в час сделает с моим черепом. Я не мог туда пойти. Мне нужно было убить монстра.





Я сжала велосипед ногами, когда мы нырнули вперед, автомобильные клаксоны ревели свои непристойности на нас. Мы промахнулись мимо джипа на несколько дюймов, так что конец моего хвоста хлестнул боковое зеркало автомобиля. Глухой удар раздался в моей голове, отбросив мою цель прочь. С этого угла я едва мог разглядеть ножничный коготь-чем ближе мы подходили, тем больше трейлер заслонял существо. Он не был смертельно глуп—сгорбившись, он вонзил когти в крышу трейлера, превращая себя в маленькую мишень.





- Сними его, - крикнул Райдер, перекрывая шум ветра. “Ей некуда бежать!





Мост через залив простирался от Сан-Франциско до Окленда, покрывая около восьми миль открытой воды. Я не мог позволить монстру ступить ногой в Окленд или дать ему какие-либо варианты для побега.





Так что у меня была сумасшедшая, сумасшедшая, совершенно дерьмовая идея.





- Тяни ровно и держи ее ровно!- Вцепившись окровавленным левым кулаком в рубашку Райдера, я встала на подножку мотоцикла и обхватила коленями его грудную клетку, прижимаясь к нему всем телом. Ветер пытался сорвать меня вниз. Не задавая лишних вопросов, Райдер прибавил скорость, пока мы не поравнялись с прицепом грузовика.





Я навел прицел на голову клешни-ножницы.—





Я закалил свою стрелковую руку против ветра.,





И мое собственное тело против отдачи.





Я нажал на спусковой крючок. Пуля отскочила от черепа когтя-ножницы. Два, черт возьми. Существо взревело, тряхнув головой, затем спрыгнуло вниз по передней части полуприцепа и спрыгнуло с капота, гладкое, как газель. Водитель грузовика не выдержал и резко повернул руль влево, так что все восемнадцать его колес взвизгнули. Грузовик перевернулся пополам, прицеп накренился. Райдер увернулся от такси, пролетев мимо, когда весь мост затрясся и закричал металл.





Ножничный коготь скользнул между машинами, гладкий, как тень. Впереди из тумана показался вход в туннель острова Йерба-Буэна. Осталось четыре мили.





- Пригнись!- Крикнул Райдер. Когда ветер пронесся надо мной, я случайно оглянулась назад, понимая, что была в нескольких секундах от удара моего черепа в боковое зеркало U-Haul. Когда я посмотрел вперед, мы были на расстоянии двух автомобильных корпусов от ножничного когтя. Максимум двадцать футов.





Моя следующая пуля вышла из строя. Я заскрежетал зубами. Еще один последний выстрел.





Загорелись тормозные огни. Движение замедлилось. Визжа, клешня-ножницы вспрыгнула на крышу городского автомобиля, разбив крышу вдребезги. Водитель потерял управление транспортным средством, врезавшись в машины сзади и слева. Задняя машина ударилась так сильно,что заставила городскую машину свернуть.





Райдер увернулся влево, чтобы избежать аварии. Другие машины вокруг нас ударили по тормозам, превратив весь мост в визжащий, кричащий, ревущий туннель звука. Мы пронеслись мимо "некро", но Райдер ударил по тормозам, заскользил и развернул мотоцикл на 180 градусов, глядя вниз на гору искореженного металла и пламени, которые щелкали, как волчьи челюсти. На одно кристально чистое мгновение все замерло: движение, велосипед, мое сердце.





Ножничная лапка оказалась зажатой между двумя машинами. У меня перехватило дыхание. Мой прицел выровнялся с задней частью его шеи, спусковой крючок был слишком легким, отдача ударила в мою ладонь, выстрел был оглушительным.





Некро застыл на целую секунду, а затем рухнул на шасси перевернутого пикапа, оживление покинуло его тело. Я уронила пистолет на землю, мышцы дрожали, система была так взвинчена адреналином и болью, что я думала, что сейчас разорвусь на куски.





Я сделал невозможное. Смертельный удар принадлежал мне . Я ждал, чтобы почувствовать прилив восторга, румянец гордости; но так как день таял в темноте, все, что я видел, были обломки и смерть, оставленные когтем-ножницей в его кильватере.





А вдалеке завыли сирены.





Три дня спустя я смотрела в черный потолок, ожидая, что татуировщик смешает флакон кошенильных чернил. Папа стоял в углу, улыбка в его глазах почти не достигала губ. Мама ждала в фойе, не в силах справиться с иглами из тату-салона, вонзенными в Мою Плоть и пачкающими кровь. Сегодня вечером мы с мамой пойдем на охоту вместе. Сегодня вечером я напомню ей, что я тоже ее дочь.





Но когда игла вонзилась в мою руку, я уже точно знала, что это такое.—





Я была избранна.





Я была Хельсинг.

 

 

 

 

Copyright © Courtney Alameda

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Спящий»

 

 

 

«Семь комментариев о несовершенной стране»

 

 

 

«Головная боль»

 

 

 

«Когда боги и вампиры бродили по Майами»

 

 

 

«Дочь Неизбежности»