ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Среди посеребренного стада»

 

 

 

 

Среди посеребренного стада

 

 

Проиллюстрировано: Ричард Андерсон

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 28 минут

 

 

 

 

 

Эта история о верности, традициях и вещах, которые люди будут делать, чтобы защитить то, что им принадлежит. На протяжении веков островное государство Красная Шапочка было обязано платить дань могущественному государству Сильванна. Страдая от тяжкого бремени контракта, который по праву должен быть объявлен незаконным, принцессы Красной Шапочки вызывают Гейла, богатую морскую женщину, чтобы дать им совет. Политическая смекалка - это только одно оружие в дипломатическом арсенале Гейла, но она столкнулась с послом Сильванны, который подтолкнет ее к краю . . . или над ним.


Автор: А. М. Делламоника

 

 





“Вы увольняете первого помощника не за то, что он слишком легкомыслен, - сказал капитан Слут Гейлу, когда они бросили якорь в гавани острова Редкап. Он казался расстроенным, но это было притворство: они подходили друг другу, как весло и замок, она и он, и они оба знали, что он выиграет этот бой.





И все же ... " Козодой-это мой корабль.





“Да, так говорят ее бумаги.





“Ты хоть взглянул на него, Ройл? У него все еще режутся зубы.





“Он уже взрослый, пусть и справедливый, и к тому же хороший моряк. В этом году было уже шесть первых помощников!





- Фортуна улыбается номеру семь.





“Ты вовсе не суеверен, - сказал Слут. - Мы оставим Гарланда Пэрриша, и если люди подумают, что ты наняла его, чтобы он не давал тебе спать по ночам, то он будет здесь.—”





“И они это сделают.





“Он ничего не может поделать с этим милым личиком, Гейл.





“Ну и что с того? Люди будут ухаживать за ним, где бы мы ни приземлились. Он женится в первой же хорошей ситуации, которую найдет, или кто-то схватит его за гарем.





“В таком случае, ты свободен от него, - сказал Слут. - Возьми его с собой сегодня.





- Взять молодого жеребца, чтобы посмотреть на рогатых жеребцов?





- Посмотрим, понравится ли он тебе, вот и все.





“Тебя никогда не волновало, нравились ли мне его предшественники.- Она вытащила из большого шкафа в каюте, которую они делили, свое самое ужасное пальто для верховой езды. Он был красный, мягкий и совершенно нелепый. Он также был теплым и непромокаемым.





- Бушующие моря, женщина, ты же не носишь это?





“Это работа для пальто тети Дотти.





“ Это, прошу прощения, ужасное женское пальто.





Раздался стук в дверь, и в каюту влетел первый помощник капитана. - Гребцы готовы, Капитан ... о! Прости меня. Я и забыл ... —”





“Что у меня здесь была женщина?- Спросил Слут.





Он выглядел сбитым с толку, но не отрицал этого.





- Садись, Пэрриш. Эта женщина-ваш работодатель,и вам пора встретиться. Должным образом.





Пэрриш, явно удивленный, занял предложенное ему место.





- Ну и что же? - Гейл?





- Как следует? Ты хочешь ... Ройл, ты серьезно?





“Я настаиваю.





Что же все-таки происходит? Гейл неохотно открыла сумку правительственного курьера и достала высохшую хризантему бледно-золотистого цвета. "Royl—”





Слут сложил руки на груди. “Я не могу позволить ему думать, что ты помощник повара, Гейл.





- Кирс, если я тебя обидел ... — кожа Пэрриша была Дубово-коричневой и совершенно гладкой, а волосы-черной шапкой растрепанных ветром кудрей. Но именно губы делали его таким восхитительным. Они были полными, пышными по цвету и невероятно пышными. Они умоляли его укусить-возможно, даже больше, потому что он носил их с невинным видом, не имея ни малейшего представления об их действии.





За эти годы было сорвано около пятой части сухих лепестков хризантемы. Теперь Гейл снял еще один. “Меня зовут Гейл Фелиачилд, Кир Пэрриш.





“Это...имя Вердании?





- Очень важный, если учесть, что там творится, - вставил Слут.





Если ее мнимое благородство и впечатлило его, то он этого не показал. - Продолжай, Кир.





“Когда я была маленькой, - сказала она Пэрришу, - наша всемогущая повелела сделать гадание. Жрица сказала, что я буду наслаждаться хорошим здоровьем и полезной жизнью. Потом она сказала, что моя жизнь закончится внезапно, насильственным образом.





- Другими словами, убийство, - уточнил Слут.





Волну беспокойства она уже видела раньше: мальчик думал, что она нуждается в нем, чтобы спасти ее. Гейл раздавила лепесток цветка в своей ладони, превратив его в мелкую желтую пыль.





- Мои родители знали, что лучше не бросать вызов судьбе сразу, но не смогли устоять перед маленьким волшебством. Наклонись вперед, пожалуйста.





Пэрриш повиновался мгновенно, по-солдатски послушно, и она сдула лепестковую пыль ему в глаза. Это был самый мягкий способ ослабить заклинание. Были и другие. Она могла ранить его, привести в ярость.…





- соблазни его, - подсказал лукавый внутренний голос.





Пэрриш выпрямился, моргая. Он внимательно посмотрел на Гейла.





- Я был совершенно незапамятен, молодой человек. У меня одно из тех труднопроизносимых лиц, имя которого редко приходит на ум—”





- Но почему же?





- Трудно представить, как можно убить человека, если ты о нем забыл, не так ли?- Она встала, надевая свое болтающееся пальто. - Ну Что, Слут? Теперь ты доволен?





- Бредишь, Кир.- Но на стареющем лице было написано облегчение, а не радость.





Через несколько минут они с Пэрришем уже сидели в лодке, храня неловкое молчание.





Так было всегда: она говорила кому-нибудь правду, и они начинали беспокоиться, что ее вот-вот зарежут. Чтобы отвлечь его, она спросила: "Что ты знаешь об острове Красной Шапочки?





“Это королевство, - быстро ответил он. "Правительство стабильно, власть короля абсолютна. Корона переходит к старшему сыну после смерти короля или в день его шестидесятилетия, в зависимости от того, что наступит раньше. Старшие короли отправляются в своего рода церемониальное изгнание вместе с любыми другими сыновьями…”





- Ну и что?





- Обычно бывает только один сын. Они должны использовать магию, чтобы повлиять на преемственность.





Гейл кивнул: - Когда появляется здоровый наследник и второй сын, супруги короля рожают только дочерей. Величественные цветы-принцессы-управляют правительством.





“Ты уже бывал здесь раньше?





“Нет.- Какое-то возбуждение. “Это должно быть чудесно.





Пэрриш просиял: "я слышал, что там есть вид оленя…”





- Грейстаг.





“Утвердительный ответ. Их рога используются в заклинании, которое делает людей ... очаровательными?





- Неотразимо, да. Харизматический. Их покупают офицеры флота и политики.





Энтузиазм на его лице угас, оставив его непроницаемым.





“Вы занимаетесь политикой, Кир Пэрриш?





- Просто моряк.





- Зовите меня Гейл, Пэрриш—я же никто, помните?





Ее взгляд упал на его губы, а мысли вернулись к вкусу спелых фруктов. Прекрати это, глупая старуха!





Молодая женщина ждала на берегу в сопровождении шести крепких мускулистых охранников: трех мужчин и трех женщин. Теперь стражники вышли им навстречу. Они зашагали рядом с лодкой, когда матросы Гейла убрали весла. А потом, внезапно, они его подняли. Не было ни толчка, ни снижения скорости: их несло вверх, от бедра к плечу—у Гейла мелькнула мимолетная мысль о несущих гробах—скользя к берегу. Не прилагая никаких усилий, они опустили лодку в сухой док, украшенный серпантином.





- Смотри не нахмурься, Пэрриш, - сказал Гейл.





“Так они не рабы?- спросил он вполголоса.





- Нет, Редкап-Свободный остров. Палверы-это назначенцы судов. Они соревнуются за эту честь.





- А, понятно.





- Ясное небо, как хорошо быть на суше!- Воскликнул Гейл, сбегая с помоста и заключая принцессу в неожиданные объятия. - Сапира, не так ли? Рад снова тебя видеть! Это прекрасный пляж. Вы когда-нибудь собирали здесь моллюсков?





Ошеломленная девушка высвободилась. Затем она поняла: это был не официальный визит, а просто две женщины, дружащие с ним. - Летом-да. Я рад, что ты меня помнишь. Когда мы встретились, я был еще ребенком.





“Ну, теперь ты уже взрослая, не так ли?





- Я тоже на это надеюсь.- Голос сапиры был богат, как у опытного оратора, а ее улыбка излучала тепло и согласие. В детстве она казалась достаточно сообразительной, но тогда не была энергичной. Теперь, когда ее внимание скользнуло мимо Гейла, она почти растерялась, словно провалилась в тень.





Сапира облизнула пересохшие губы. “Я уверен, что ты найдешь во мне настоящую женщину.





Гниль.Гейл закашлялся. - Познакомься с моим первым помощником, Киром Пэрришем.





- Он серьезно поклонился.





Девушке потребовалось некоторое время, чтобы прийти в себя, схватить Гейла за руку и увести всех с берега.





Он действительно такой красивый.Гейл надеялся, что ее взгляд был слишком внимательным, слишком острым, чтобы придраться к нему. Может быть, она выйдет замуж за молодого Гарланда, и я скажу Ройлу, чтобы он нашел кого-то другого...ну, в общем, кого-то другого.





- Ты сегодня одна, Сапира?





- Двор принадлежит западному стаду, - сказала Сапира. - Папа и кронпринц собирают рога вместе с группой заезжих сановников.





- Похоже, ты пропустил вечеринку.





- Дипломаты, официальные танцы, пустая светская беседа... - взгляд Сапиры скользнул обратно к Пэрришу. - Лучше уж быть где-нибудь в горах.





“Не могу дождаться, когда увижу этих знаменитых краснокнижных оленей, - сказал Гейл.





“Я приготовил напитки, а потом мы отправимся в путь. На вершине холма шелковый шатер приютил накрытый стол с чаем и легкой едой: тушеным грейстагом, моллюсками и маринованными овощами. На вершине холма их ждали лошади и проводники.





Сапира скользнула вперед и встала во главе стола. “Ты ездишь верхом, Кир Пэрриш?





“Немного.





- Тропинки здесь скользкие. Я надеюсь, что у вас есть хорошее место.





“Я сделаю все возможное, чтобы не отстать, Кир.- Никаких признаков того, что он уловил ее двусмысленный тон.





Они были упакованы и отправились в путь меньше чем через час, и Пэрриш не хвастался—он мог ездить верхом. "Пулверы" двигались вперед и назад, без устали шагая через откидные хребты к каменистым холмам. Зима едва закончилась: реки были высокими и ледяными, тропинки влажными.





Дважды тропа сужалась, заставляя их проходить через узкие проходы, над которыми нависали каменные башни.





- У вас тут отличные ямы для убийства, - сказал Гейл.





- Реликвии тех дней, когда еще не было Хартии флота,-сказала Сапира, махнув рукой двум скучающим охранникам башни. - На редкапа часто нападали.





“Твои предки отступили в горы и уничтожили пиратов, когда те последовали за ними?- Сказал Пэрриш.





- Да, - кивнула она.





“А как насчет больших сил?- Спросил Гейл. “Должно быть, кто-то пытался привести сюда целую армию.- Башни были хорошо расположены, но не неприступны. Серьезные захватчики были бы вооружены магией, а также мушкетами и мечами.





- В глубине острова есть крепость.





"Крепость" оказалась преуменьшением. Через шесть часов они добрались до длинного альпийского выступа, простора, затененного зубчатым горным подъемом. Скала над равниной была голым камнем цвета засохшей крови, увенчанным огромным пакетом льда.





Они медленно пробирались по полу из разбитых камней и грязного снега, по скользкой местности, усеянной пятнами молодой травы и цветов. Козы жадно щипали новую поросль. Река, по которой они шли, Кингсилвер, текла откуда-то сверху: она текла вниз по склону скалы и разливалась по равнине. Питаемая ледником наверху, она бежала быстро, ее вода была бурной и пенистой.





Выглядит холодно.С тех пор как ей исполнилось сорок, Гейл все больше и больше заботилась о том, чтобы согреться.





“Вы спрашивали о вторжениях?- Указал Сапира.





Местные жители вырезали свою крепость в горном склоне. Резные дверные проемы возвышались по обе стороны водопада. Сами двери были из цветного стекла, освещенного сзади множеством цветов: золотого, розового, глубокого синего моря.





- Стеклянные двери в крепости?- Спросил Пэрриш.





“На складе есть военные ставни. Мы не нуждались в них уже восемьдесят лет.





Сухопутный подход к крепости был окружен оборонительной стеной. Восемь футов высотой, со случайной, беспорядочной формой каменной кучи, она была покрыта желчными зелеными лозами. Новые побеги и длинные, как пальцы, шипы пробивались сквозь снежный покров и промокшие на зиму листья.





Пэрриш натянул поводья довольно близко от барьера. - Красная шапочка ... может быть, это другое название мадденфлура?





Сапира благодарно улыбнулась ему. “Вы не только моряк, но и ботаник?





“Я знаю это растение. Это галлюциноген.





- Он имеет много применений, медицинских, магических и военных. Его яды и шипы защищают стену.





“Как же ты удерживаешь его от захвата?





- Козы могут переваривать молодые побеги.





“Но они же не снимают его со стены?





Довольная его интересом, Сапира жестом подозвала их поближе. Натянув тяжелую кожаную перчатку, она потянула за стебель лозы, обнажив скалу внизу. Около пятнадцати мерзких на вид муравьев собрались на стебле, разбрызгивая крошечные капли муравьиной кислоты.





“Мы добавляем новые камни к стене каждый год", - сказала она. - Виноградные лозы сшивают все это вместе, а муравьи держат коз на расстоянии. Когда мадденфлур пускает корни в других местах на лугу, там нет муравьев.





- Значит, его едят козы, - сказал Пэрриш.





Как бы иллюстрируя сказанное, беременная няня перелезла через стену, уворачиваясь от брызг муравьиного яда вокруг своих копыт.





- Совершенно сбалансированная естественная защита, - сказал Пэрриш с явным одобрением.





- Великолепно, - согласился Гейл. “Но как пожилая леди, которая не желает никому зла, может тащить свой зад в твою башню?





“Мы берем реку.





Сапира подвел их к крытой барже, ожидавшей на берегу. Как только они оказались на борту, дробители прыгнули в бурлящий поток, схватив веревки из плетеной козьей шкуры и используя грубую силу, чтобы тащить баржу против течения. Они обогнули сокрушительное сердце водопада, пройдя через водопад с одной стороны. Оглушительно громко плескалась вода на крыше, окутывая ее плотными занавесями. Затем они вошли в массивную комнату, приемный зал, выходящий на антресоли и расположенный в центре, на уровне земли, в круглом бассейне для баржи.





Еще два цветка, девочка-подросток и пожилая женщина, ждали их на богато украшенном пирсе.





- Ну и ну!- Выпалил Гейл. - Это впечатляет. Ваши враги должны были бы либо бросить вызов яду, либо пробиться через водопад. А ты не находишь, Пэрриш, что-то умное? Ну и ну, посмотри на этот потолок!





Он уставился на фрески с неподдельной искренностью. Ее сердце немного потеплело.





-Это моя сводная сестра Тил и наша тетя Агата, - представила их друг другу Сапира. Агата бросила на Гейла быстрый проницательный взгляд; Тил, естественно, смотрел ему через плечо. - Это же...ай!…”





Она протянула руку: "Гейл Фелиачильд из Вердании.





“И капитан Пэрриш с "Козодоя", - добавила Сапира.





- Не капитан, - резко поправил Гейл Сапиру.





Они обошли приемную и поднялись в гостиную на мезонине, откуда открывался вид на причаленную баржу в бассейне. Там они сели играть в настольную игру.





Пора выяснить, почему я здесь.Гейл снова заговорила о моллюсках, болтая о моллюсках различных островов, на которых она побывала, отпуская плохие шутки и хохоча. Агату не потребовалось много времени, чтобы перевести разговор на политику.





“До заключения мира у нас были прочные связи с Сильванной, - сказала она. “Как вы видите, наша сухопутная оборона очень сильна, но у нас есть много пляжей.





- Посадочные площадки Лотты.





“Именно. Корабли сильваннов патрулировали наши воды в дни, предшествовавшие насильственному миру флота.





“А взамен?





“Один из наших самых импульсивных королей согласился ежегодно снабжать Сильванну девяноста безупречными грейстагскими рогами.





“И как долго это продлится?





- Навсегда, - сказала Сапира.





- Бессрочные контракты незаконны, - сказал Пэрриш.





“Теперь да. Наш корабль был построен еще до появления Хартии флота, - сказал Агат.





- Девяносто рогов, агат—это много?





Агата кивнула. - В то время поголовье стада было высоким, и после заключения мира произошло некоторое сокращение. Ничего серьезного, но за несколько десятилетий мы редко видели более восьмидесяти рогов требуемого качества.





“А гонорар?- Спросил Гейл.





- Фиксированная сумма, уплаченная за рог. Это была приличная ставка еще пятьдесят лет назад.





“Я полагаю, что если у тебя не хватает девяноста рогов, то ты должен им в следующем году.





“Именно. Мы уже давно были по уши в долгах, что вполне устраивало Сильванну. Но в последнее время мы добились прогресса.





Гейл задался вопросом, следил ли за этим Пэрриш: Агата объясняла, почему на протяжении десятилетий Красная Шапочка голосовала с Сильванной по спорным вопросам в рамках созыва флота. Теперь, когда они были без долгов, Сильванны не хотели отдавать марионетку.





“Мы не бедные, - сказала Сапира. “Но этот контракт в конце концов разорит нас. Может быть, они и выпустили бы нас из него в обмен на надпись, которая делает пульверы, но ... —”





“Вы обращались за юридической консультацией?





Пэрриш кашлянул в свой стакан, разбрызгивая чай, его щеки покраснели. Агат бросил на Тила предостерегающий взгляд.





Видишь, Слут? Они не могут оторваться от него, подумал Гейл.





“Мы рассмотрели контракт, - как ни в чем не бывало подтвердила Сапира.





- Нет легкого выхода, МММ?





“Нет. И мы не хотим оказаться в суде.





- Ха. Адвокаты сильваннера проглотят тебя целиком.





Они просили Гейла найти способ нарушить его, другими словами, без арбитража или суда, или чего-либо еще, что могло бы попахивать им нарушением договора. Вот почему она была здесь, играя в сумасшедшую тетю.





Настольная игра закончилась тем, что Пэрриш выиграл все—девочки были слишком отвлечены, чтобы хорошо играть. После этого слуги отвели Гейла в комнату, окна которой выходили на долину. Ее вид на коз и тающий снег был искажен бледно-шампанского цвета стеклом балконных дверей.





Вместо того, чтобы наслаждаться этой сценой, она суетилась вокруг замка, будучи помехой, требуя крапивного мыла, притворяясь потерянной и допрашивая слуг. Они мало что могли добавить к этой истории. Сильванна отправила большую дипломатическую партию ко двору, якобы чтобы отпраздновать тот факт, что Redcap намеревался погасить задолженность Рогов в этом году. Неприятности были ожидаемы.





Пришел обед. Гейл рассказывал бесцветные истории,Агат терпел. Девушки строили глазки Пэрришу.





Он был сдержанно вежлив с ними, но все его внимание было сосредоточено внизу, на приемной комнате. Баржа и ее причал были очищены от бассейна, и каменные сферы были размещены вокруг его окружности. Отдельно стоящие факелы горели, освещая заднюю часть водопада.





“Они готовятся к какому-то событию?- спросил он.





“Каждый год старший из наших пулверов уходит на пенсию, и новый посвященный получает сценарий, - сказал Агат. - Церемония перехода вот—вот начнется-смотрите, вот они.





Двадцать пулверов собрались на краю бассейна. Когда они заняли свои места, вошли еще шестеро, неся каменную колонну.





К колонне был привязан молодой человек, одетый в просторную белую рубашку. Они установили его в центре бассейна, так что его ноги болтались прямо над водой.





Дробители брали каменные сферы с краев бассейна, бросая их в сложную, смертельную игру в улов. Они швыряли их сверху вниз, выхватывали из ниоткуда и вертелись, чтобы придать каждому броску дополнительную инерцию. Поначалу это был дружеский бизнес, участники которого выкрикивали ободряющие слова через всю воду, изредка издавая коллективное “Хо! или “Ах!” на высоких бросках. Камни со свистом проносились мимо связанной фигуры в центре бассейна, некоторые приближались, но ни один не задел его. Он нес его без видимых признаков страха.Когда игроки начали потеть и задыхаться, ощущение игры уступило место смертельному, деловому выражению лица.





С последним вздохом каждый из пульверов поймал сферу и подбросил ее почти прямо над головой. Камни поднимались к потолку комнаты, одновременно сворачиваясь параболами на полу, погружаясь в баржу рядом со связанным человеком, скрывая его с грохотом воды. Шум был достаточно громким, чтобы заглушить любой крик, который он мог бы издать.





Когда волны накрыли мужчину—точнее, мальчика, который теперь промок до нитки, - он истекал кровью, и его белая одежда была испещрена маленькими алыми струйками.





Пэрриш уже привстал со стула.





“Не волнуйся, бенди в безопасности.- Сапира погладила его по руке. - От столкновения камней отлетает несколько осколков скалы. Для надписи требуется кровь—”





Гейл заставила себя разжать кулаки.





Ее прервал долгий крик старейшего из палверов. Он повернулся лицом к мокрому и истекающему кровью телу, затем поднял массивный завиток кожи.…





Надпись, которая давала ему силу,догадался Гейл. Нацарапано на ... плоти носорога, возможно? Развернув его, он взмахнул кожаной лентой взад и вперед, как флагом на сильном ветру, кружа вокруг бассейна, делая размытый текст, светящийся, тщательно выписанный заклинаниями. Он щелкнул и задышал в воздухе, отчего бассейн покрылся рябью.





С едва заметным поклоном Агату он порвал его.





Эффект был очевиден. Человек съежился в своих доспехах, согнувшись под их тяжестью. Никто не помогал ему, когда он напрягся, кряхтя, чтобы снять нагрудник. Он трясся и плакал, когда бросил его на край пруда для своего дрожащего, связанного преемника.





“А что будет с уходящим в отставку пыльником?- Спросил Гейл.





- Агата указала на группу нетерпеливо выглядевших людей, ожидающих на обочине. - Ушел на пенсию и вернулся к своей семье.





Пуля отбросила разорванную надпись. Он поспешил к своей семье, когда его бывшие товарищи повернулись к нему спиной.





Вперед выступил заклинатель со свежим листом кожи носорога. Повернувшись лицом к связанной фигуре, она вымыла свои инструменты для надписей в окрашенной кровью луже.





Агат указал на женский порошок. - Валетта теперь там старшая. Она берет нового парня под свое крыло.





Пэрриш выбрал именно этот момент, чтобы ускользнуть из рук Сапиры.





- Сапира Маджеста, croo vel appartri!- Прошипел агат. Затем, как ни в чем не бывало, она сказала: - Может быть, сыграем еще партию в кости и доску? Пройдет еще несколько часов, прежде чем эта надпись будет сделана, и молодой бенди разорвет цепи, приковывающие его к этой колонне.





***





После церемонии Гейл переоделся в черную тунику и брюки, которые сошли за пижаму. Одежда покрывала ее от шеи до пят, составляя скромную одежду почти во всем мире. Затаившиеся пижоны, как называл их Слут. Они были теплыми, удобными для того, чтобы красться, лазить по стенам...даже сражаться, если это было необходимо.





Но это был не двор, полный шпионов и убийц, а просто маленькая страна с запутанным контрактным бременем. Она накинула на себя ярко-желтый с синим халат и потянулась, распутывая узлы после долгих часов, проведенных в седле.





В коридоре раздался вопль: одна из девушек.





- Она приоткрыла дверь. Тил лежал на полу в коридоре. Пэрриш склонился над ней, извиняясь. Улыбаясь, полная решимости, девушка протянула руку, схватила его за пояс и рывком поставила на ноги.





Во всяком случае, таково было ее намерение. Пэрриш удержал равновесие,приподняв ее с балетной грацией.





Гейл шагнул в коридор. “Пэрриш. А ты где был?





“Ах. Кир Фелиачильд, я ... прошу прощения за задержку.- Он что-то протянул Тилу, торопливо поклонившись. Девушка покраснела и расстроилась, когда Пэрриш рысцой вбежал в комнату Гейла.





“Все было не так, как ты думаешь, - сказал он, стоя по стойке смирно, пока она закрывала дверь.





- Что, нет?





- Цветок попросила меня помочь ей расстегнуть браслет. Улов довольно маленький, и она боролась.





- А, понятно.





- Он упал, я наклонился, чтобы поднять его, и мы запутались.…”





- Держу пари, что так оно и было.





Эти полные губы его скривились: неужели он прячет улыбку? - Ты не хочешь никаких объяснений.





“Я хочу, чтобы ты немного отдохнула. У нас завтра еще целый день в седле.





Небольшой спад. - Сапира в моей комнате.





Слут, что мне делать с этим мальчиком?- По крайней мере, Сапира почти твоего возраста.





“Она...здешние женщины, они такие ... грозные.





- Это не моя проблема.- Она устроилась у камина.





- Не то чтобы женщины твоей Родины не такие уж и красивые.—”





- Расслабься, малыш. Я не обижаюсь.- Она уселась у огня и задумалась. - Сапира производит впечатление, не так ли?





“Это как летнее солнце, когда она смотрит на тебя.





"Они, должно быть, сдерживают несколько рогов, для харизмы надписи.





“Разве они стали бы рисковать? Вы наверняка все узнаете и расскажете Сильваннерам.





- А Я Бы Хотел?





“Конечно.





Ой. Ни одной хитрой косточки.Она добавила "отсутствие коварства" к своему растущему списку недостатков Пэрриша.





Она задремала, делая ставки сама с собой, найдет ли она мальчика свернувшимся калачиком на полу на рассвете. Но когда слуга пришел-рано-чтобы разбудить ее, он уже ушел. Либо он бросил вызов своей комнате, либо ушел куда-то еще.





Она нашла его в большой приемной комнате, где цвели все три великолепных цветка. Причал был восстановлен, баржа ждала своего часа. Сапира, одетая для верховой езды, холодно кивнула. Тил был глубоко обижен.





- Освежиться, Кир? Слуга подал поднос с завтраком: кукурузные лепешки, финики, маленькие вареные яйца, усеянные колючими шипами мадденфлура, которые, без сомнения, были замаринованы из-за их токсичности.





Агат подмигнул Гейлу поверх голов детей. Забавляется неудавшимися попытками ее девочек поймать Пэрриша в ловушку? - Доброе Утро, Кир. Я слышал, что ты любишь рано вставать.





“Это вроде бы дождь или что-то в этом роде?- Одно из преимуществ того, что ты ужасная женщина, заключается в том, что тебе не нужно играть в застенчивые игры в угадайку.





- Один из сильванских делегатов сбежал с придворной вечеринки. Его видели на высокогорной горной дороге. Я уверен, что он пришел засвидетельствовать свое почтение.





“Если мы будем здесь, когда он прибудет, нам придется пригласить его с собой в горы?





“Именно так.





У нее не было ни малейшего желания фехтовать со своим Сильванским коллегой. - Поешь сам, Пэрриш, мы уходим.





С завтраком в руке - он отказался от яиц, заметила она,—они поднялись на борт баржи и поехали через водопад к ожидающим их лошадям и проводникам.





Небо только начинало светлеть, Королевское серебро пряталось под подушкой тумана. Стая маленьких клыков поймала одну из коз и стояла на противоположном краю гребня, тревожась за тушу. Один из них чередовал скорбные завывания с выворачивающими внутренности вздохами, поднимая вверх мясо.





“Должно быть, мясо коз испорчено мадденфлуром, - сказал Пэрриш.





- Волки иногда могут сдерживать его, - сказала Сапира. “Еще через месяц они будут охотиться на серых ягнят, но сейчас, в конце зимы, они впадают в отчаяние.





Тропа местами была покрыта снегом. Дважды пулверам приходилось выкапывать сугробы, которые блокировали тропу. Реки бурлили подвижной, перламутровой слякотью, таявшей с больших высот.





Солнце уже клонилось к закату, когда Гейл увидела свой первый серый мешок.





Это был самый большой олень, которого она когда-либо видела: макушка его головы поднималась почти так же высоко, как у нее, и ее конь был очень высок. В утреннем свете бока серого ягдташа мерцали, как расплавленное серебро. Зимний пух выходил из его плеч пучками.





Олень воткнул один изогнутый Рог между ветвями дерева. Очевидно, он еще не был готов уйти, и животное попало в ловушку.





- Помоги ему, - приказала Сапира. Новоиспеченный Палвер и его наставник выступили вперед. Валетт, старшая, положила руки на грудь зверя, свободно обняв его, уткнувшись лицом в шею, бормоча и кудахча. Он напрягся в ее руке, а затем успокоился. Новый Палвер, бенди, положил руки на основание рогов, исследуя их.





- Мазь, - посоветовала Валетта. Бенди нащупал немного красноватого воска, нечаянно раздавив его контейнер своей магически усиленной рукой. Он размазал кончики пальцев и потер лоб животного, вокруг пролитых рогов. Цветочный аромат духов заглушил запах их лошадей.





В течение десяти минут они трудились над тем, чтобы ослабить рога, высвободив их, как зуб из десны ребенка. Олень вышел из объятий Валетты. Он встретился взглядом с Сапирой, вскинув свою недавно просветлевшую голову.





- Ну и что же?- Спросила Сапира.





- Она достаточно длинная, Блоссом, но он отколол ее, пытаясь снять.





Олень, чей лоб был измазан красным, осторожно ступил на тропу. Затем он вздрогнул, плавно сменив направление и одним прыжком исчезнув в лесу.





- Ну и чудовище!- Из-за поворота выехал щеголеватый рыжеволосый мужчина. - Впечатляет, впечатляет зверь! А как же рога?





- Боюсь, что несовершенно,-сказал бенди, протягивая один из них корнем вперед.





“А ты кто такой?- Спросила Сапира.





“Иэн Семманор, о'Сильванна, - сказал он, низко кланяясь. “К вашим услугам. - Почему? Kir...no-только не говори мне, что это Вердания. name...is это же штурма? Стурма Фелиахильд?





- Гейл, - подтвердила она.





- Как я рада, что вы здесь!





Они снова двинулись по тропе. Иен ухитрился не попасть на перевал в цитадель, уклонившись от многочасового приема, который Агата запланировала бы для него. Он изо всех сил старался успеть на вечеринку Сапиры. Его лошадь выглядела усталой, но он не выказывал никакой вины за это.





“Ты его знаешь?- Спросил Пэрриш. Они отошли назад: впереди стоял иен, болтая с Сапирой и жестикулируя найденным рогом. Изображая болтливого идиота перед чокнутой тетушкой Гейла.





“Мы щупальца противостоящих друг другу боевых кальмаров, - сказал Гейл. - Взаимозаменяемы, Пэрриш, но ради нашей верности.





“Кажется, он тебя помнит.





- Я выбил ему передние зубы два года назад.





“Он может представлять для тебя опасность.





- Прекрати искать моего убийцу, детеныш—а то глаза вымотаешь. Подумай вот о чем: иен наверняка заметит, что цветок был исписан.





“Похоже, ее это не волнует.





“Нет. Старые контракты и их странности ... может быть, у них есть Рог время от времени.





“А почему Агата просто не показала тебе контракт?





“Я здесь неофициально.





“Тебя послали сюда.





“Я получил записку с приглашением посетить Сапиру; мы познакомились много лет назад.





“Но вы ведь член Дозора флота, не так ли? Просто появившись…”





“Я скромный курьер, Пэрриш, с поручением доставить сообщения в очень отдаленное место под названием Эрствайл. Если я решу время от времени вмешиваться в политические дела, это сделает меня назойливым, вот и все.





“Но Агат попросил нас об этом.—”





“Нет. Агата упомянула о контракте эксцентричному другу Сапиры, за настольной игрой. Она ни о чем не просила. Если когда-нибудь дело дойдет до суда, мы с ней можем честно поклясться в этом.





- Юридический фарс.





- А, ты не одобряешь. Я же говорил тебе, что я не лучше Иэн.





- Я предпочитаю думать иначе, - деликатно ответил он.





Неуместный идеализм-вот еще один недостаток. - Отвечая на твой вопрос, Агат устроил бы так, чтобы я наткнулся на контракт сегодня, если бы нам не пришлось спешить.





Тропа изгибалась и расширялась, поднимаясь между утесами. Они могли видеть весь путь до самого океана. Гейл достал подзорную трубу и посмотрел на гавань, высматривая Парус Козодоя. Это зрелище вызвало улыбку на ее лице.





- Интересно, может, он вышел на рынок за тем новым колесом, за которым охотился?- Слут торопился обновить и починить корабль; он искал недостатки в каждом канате, рангоуте и насосе.





“Он хочет получить за штурвал флотскую марку, - сказал Пэрриш.





Она кивнула-хороший выбор-и пропустила его следующие слова мимо ушей. - Прошу прощения?





“Он хочет все уладить до того, как уйдет на пенсию.





“А кто сказал, что он уходит на пенсию?





Неужели ее голос стал резче? Лицо мальчика приобрело ту непроницаемую—и внезапно приводящую в бешенство-пустоту.





“Он что-то сказал тебе, Пэрриш?





“Kir Felia—”





“Не надо меня злить. А что сказал Слут?





“Я... - он сглотнул. “Тебе придется обсудить это с ним.





- А Я Смогу?- Она захлопнула подзорную трубу и поскакала по крутому склону почти галопом. Иен, конечно же, не преминула это заметить.





- Прекрати, Гейл. Ты ведешь себя как те влюбленные девчонки.





А кто он такой, По мнению Пэрриша? Неужели он надеется заменить кого-то, кто был со мной в течение тридцати лет?





Она знала, что скажет Слут: тридцать-это целая жизнь, Гейл.





Она отбросила здравый смысл, погружаясь в тихую ярость.





Ручей вел вверх, на высокогорные равнины, поросшие холмами и лугами, усеянные серыми стадами, самцами с беременными самками и несколькими годовалыми детенышами, группами по пять, по тридцать человек. Стада холостяков десятками и двенадцатками держались на окраинах.





Каждая вершина холма была украшена своеобразной скульптурой: искусственные деревья, вырезанные из красного камня горы, плотные квадратные пни с крючковатыми ветвями, густо покрытые мхом. Гейл открыла рот, чтобы спросить, но пока она смотрела, олень сунул свой рог в один из них, двигая головой взад и вперед.





- Ах, это же новшество вашего короля!- Воскликнул иен. - Умно Придумано, Сапира.





- Самцы ищут деревья, когда у них начинают чесаться Рога, - сказал цветок. - Столбы для проливки не дают им попасть в ловушку, а мох защищает рога.





Дробители рассыпались веером, собирая рога, которые упали ниже столбов. Идеальные рога—они нашли семь—были завернуты в толстые стеганые одеяла. Их было тридцать или даже больше с изъянами; все они ушли в одну корзину.





Это было то, что Гейл любил—бесконечное пиршество мирового опыта: захватывающая дух изобретательность резных линяющих деревьев, серые стада, толстые, как косяки рыбы на обширном изумрудном пространстве, маленькие метающиеся стаи волков, покрытые красным мехом на фоне зелени.





Сегодня она почувствовала лишь проблеск интереса. Слут иногда упоминал, что собирается вернуться домой и поселиться с одной из своих других женщин. Гейл предположила, что он подождет, увидит ее в предсказанном жестоком конце. Что он позаботится обо всем—о ней.





- Лагерь высечен в этом хребте. Стада безмятежно текли вокруг них, когда всадники спешились и расседлали лошадей, позволив им наконец попастись. Когда проводники отправились за водой, разбойники распаковали набор пик, а затем поднялись по резным каменным ступеням к еще одному приподнятому входу в пещеру.





- Проверяю укрытие на наличие волков или Беглецов, - объяснила Сапира. - Люди иногда находят здесь убежище, осенью.





“Что за бандиты тут водятся?- спросил Иэн.





“Браконьерство. Есть незаконная торговля сапом мадденфлур. И однократные преступления: кто-то убивает своего делового партнера, кто-то совершает разбойное нападение. Два года назад у нас был приятель, который обманул трех королевских охотников.





- Беглые рабы?- Вкрадчиво спросил Иэн.





Сапира наградила его надменным взглядом. "Красная Шапочка скрупулезно выполняет все договорные обязательства.





“Естественно.- Он потянулся, повернулся и протянул Пэрришу изящный лук Сильваннера. “Я не думаю, что мы встречались, Кир.





- Гарланд Пэрриш с парусника "Козодой".





Иен оскалил зубы. “Пэрриш. МММ. Разве там не было капрала Пэрриша, который опозорился так сильно, что его вышибли из флота? Может быть, ваш двоюродный брат?





В лице Пэрриша ничего не изменилось, даже не дрогнуло, и все же воздух внезапно наполнился напряжением. - Это не двоюродный брат, Кир.





“Так вы и есть тот самый парень? О, как это невежливо с моей стороны!





“Я был, как вы говорите, недавно уволен со службы.





Это было неслыханно, подумал Гейл.





- Но никакого позора не было, - продолжал Пэрриш. - Запись, Кир, доказывает мою правоту.





- Высокоморальная почва, МММ? Я слышал, что оттуда открывается хороший вид. Должно быть, было очень тяжело потерять свое место.- Иэн потер руки друг о друга. “А разве ты не была чем-то вроде восходящей звезды?





“Едва.





“А теперь ты плаваешь в одиночку?





“Я первый помощник Козодоя.





“Это ... подруга Гейла?





Это был явный намек. Гейл была Верданией, и в том возрасте, когда ее родственницы часто заводили молодых любовников. Но колючка иен зацепила не ту цель: это была Сапира, которая пошатнулась, как будто ее ударили.





Пэрриш, к ее удивлению, с полуулыбкой наклонился к иен. Его тон, когда он заговорил, был приглушенным, почти интимным, хотя глаза смотрели сурово. “Ты спрашиваешь, имела ли я честь быть любовницей Кира Фелиахильда?





К своему удивлению, Гейл рассмеялась. Если так пойдет и дальше, у меня будет дуэль на руках.





Но иен знал, когда отступать. - Это, конечно, не мое дело. Прости, Кир Пэрриш.





"Отлично сыграно, молодой человек", - подумал Гейл. Она слегка отсалютовала ему, прежде чем отправиться в погоню за принцессой.





Сапира далеко не ушла. Она стояла у ручья с самым большим оленем, которого Гейл когда-либо видел. Он был стар, его горло и бока были испещрены белыми линиями множества заживших порезов. Вмятина на черепе придавала ему злобный, слегка косоглазый вид, а губа была прикусана и постоянно хмурилась. Он уже успел сбросить свои рога.





“Твой приятель, что ли?- Спросил Гейл.





Сапира кивнула. “Я не думала, что он переживет зиму.





Олень смотрел на Гейла без страха. Даже с непокрытой головой он мог раздавить любого, на кого нападет. Гейл стало интересно, что он в ней нашел. Она была простой обветренной женщиной, хорошо используемым орудием флота ... но это ничего не значило для такого короля. Она опустила глаза ... и обнаружила, что сжала кулаки. Она слишком сильно цеплялась за вещи, так было всегда.





- Это только вопрос времени, - сказала Сапира. - Один из молодых самцов, может быть, тот, которого мы спасли на тропе.…”





“Возможно, у него будет еще один сезон, - сказал Гейл. - У молодых есть сила, но мы, старшие, хитры.





- У всех день проходит.





- Так и есть.- Гейл боролась с приливом жара через ее грудь, фронт угрожающих слез.





“Мне невыносимо думать, что он может пасть от руки Волков. Это слабо, я знаю.…”





Гейл отпустила ее руки,отряхивая пальцы. - Никто не должен быть свидетелем убийства того, кого он любит.





Сапира протянула руку, и олень подошел еще ближе. “Я посягнул на твою добрую волю, Гейл. Гарланд—я имею в виду Пэрриша—он отверг мои авансы. И Тил тоже. Теперь ... я понимаю, что мы не должны были ничего делать.





“Гниль. Ничто из того, что ты сделала, не испортило нашу дружбу, Сапира.- Пэрриш не отрицал, что они были любовниками, да и зачем ей это? Если она оставит ситуацию грязной, мальчик может заснуть сегодня ночью.





“Спасибо тебе. К этому времени олень был уже совсем близко; он обдал пальцы Сапиры горячим воздухом.





- Я удивлен, что он подпустил тебя так близко.





- Моя надпись была сделана с одного из его рогов.





Гейл огляделся по сторонам. Нигде не было видно никаких признаков присутствия Иэн. “Разве это можно обсуждать открыто?





“А почему бы и нет?





- Сапира. The horn...it разве он не был обязан Сильванне?





- Нет, он был поцарапан. Надпись сделана в более бедном состоянии. Вот почему ... ну, вы видели мои недостатки.





- Несовершенства?





Ей вдруг стало стыдно, совсем как девочке, которой она и была. “Мои провалы самообладания.





- Самообладание приходит с практикой.





- Так говорит тетя Агата.





Гейл улыбнулась: “Вы хотите сказать, что в контракте разрешены надписи более низкого качества?





“А почему бы и нет?





- О, Блоссом. Вам нужно нанять более хитрый класс адвокатов.





***





Незадолго до наступления темноты новый пороховой завод сошел с ума.





Они стояли на гребне холма, жарили форель над костром и смотрели на первые мерцающие звезды, когда услышали топот бегущих оленей.





Бенди сидел на молодом олене без седла, дергая его за рог. Его крики были непонятны—краснокнижный диалект, а не Флитская речь.





Олень бился и прыгал, но хватка ног дробилки раздавила его грудную клетку: он уже шатался. Кровь стекала по его лбу из рога, ослепляя его.





- Охраняйте лагерь, - приказала Валетта. Остальные послушно окружили штатских, а она, потянувшись за пикой, побежала вниз по ступенькам.





Раздался треск, когда рог оленя оборвался в руке обезумевшего человека. Животное взвыло и рухнуло на колени. Взревев, Дробитель взмахнул рогом, борясь с охватившим его наваждением.





Там же был и Пэрриш.





“Ты не можешь спуститься туда, Кир, - прокаркала иен, привлекая внимание стражников, когда он схватил Гейла за руку. Она двигалась инстинктивно.





Пэрриш подошел к внешнему краю этого остроконечного, раскачивающегося рога. “Это ведь бенди, да?





Щепка обнажила его зубы. - Все испортил, бенди испортил...о дорогие мои, я потерпел неудачу!





- Мадденфлур, - прошептала Сапира. “А он уже взял?…”





“Может быть, кто-то подсунул его ему, - предположил Гейл.





- Голос Пэрриша разнесся по равнине. “На острове, где я вырос, бенди, мы принимаем тех, кто был убит магией. Такие убийства вдвойне трагичны, потому что ничто не длится вечно. Это данность, что со временем рукопись будет уничтожена; что заклинание вернется, и убитый человек снова будет жить. Так что жертвы должны быть в безопасности.





Порошок пристально смотрел на губы Пэрриша.





- Жил когда-то молодой монах, чья работа состояла в том, чтобы переносить трупы из моря в монастырь спящих мертвецов. Но он любил женщину, чья ферма находилась на пути из порта. Однажды он остановился у ее дома, и рядом с его фургоном загорелась трава. Гроб и лежащая в нем женщина были сожжены.





Дротик протянул руку, растопырив свои нечеловечески сильные пальцы всего в нескольких дюймах от горла мальчика. Никто не пошевелился. Даже олени, казалось, затаили дыхание.





“Он думал, что совершил непростительное, - сказал Пэрриш. - Труп сильно обгорел. Когда женщина выздоровеет, она снова умрет в агонии.





- Это непростительно, - сказал бенди. “Yesss…”





- Он был в отчаянии; он подумывал о том, чтобы лишить себя жизни.





- Разорен, разорен.





- Хватай его!- Прорычал Иэн, перепугав всех и заглушив слова Пэрриша.





Старший Палвер медленно подкрадывался сзади к ее обезумевшему помощнику. Теперь, предупрежденный, бенди резко обернулся. Пэрриш отскочил назад; острие рога едва не задело его горло.





Быстрый, как кошка, Этот мальчик.Гейл метнулась в сторону в притворном спотыкании, споткнувшись о йен, а затем плюхнулась на его живот, более или менее сидя на нем.





- УФ! Кир Фелиачильд!





Она не обратила на него внимания. Его трюк мог бы убить Пэрриша.





Дробители боролись за рог, разбивая его на мелкие кусочки. Валетта поймала молниеносный удар бенди, когда встала между ним и Пэрришем. - Отойди, - проревела она.





Давай, убирайся оттуда. Пусть они сами разберутся.





Пэрриш все понял и отступил на гребень холма.





“Ты почти отговорила его, - сказал Гейл со странной гордостью.





- Эйн толкнула Гейла в бок. - Слезай, женщина! Я думаю, ты сломал мне ребро.





Ах, эти маленькие победы.Гейл поднялась на ноги. - Сапира. Может быть, кто-то должен проверить запасы бенди?





“Утвердительный ответ. Начни с мазей, - приказала Сапира одному из проводников. “В них содержится экстракт мадденфлура, он скроет запах.





Проводник неохотно исчез в укрытии-все были ошеломлены пылевой схваткой. А потом он закричал.





“И что теперь?- Гейл поспешил перед толпой к выходу из пещеры. Остатки семи идеальных рогов были разбросаны по каменному полу, куски костей перемешались с растрепанными остатками стеганых ранцев, пучками перьев и рваным шелком.





- Бедняга бенди, должно быть, начал свою ярость здесь,-сказала иен Сапире, которая побелела от ужаса. - Моя дорогая, все будет хорошо. Сильванна будет продолжать предоставлять кредит, как любезность. Наш альянс—”





- Возможно, придется пересмотреть условия, - сказал Гейл.





Голова иен резко повернулась. - Прошу прощения?





“Я так понял, что островитяне имеют право использовать меньшие грейстагские рога, чтобы писать заклинателей, - сказал Гейл.





- Ну и что?





- До сих пор так и было.—”





“ ... из вежливости, можно сказать ... — вставил Пэрриш.





Гейл улыбнулась ему поверх голов проводников поезда. - Да, уступка твоему долгому Союзу, иен, они ограничились тем, что иногда срывают цветы. Но нет ничего, что удержало бы их от продажи. - А это правда, Сапира?





Цвет лица девушки возвращался “совсем ничего.





- Неполноценные надписи, - фыркнул иен. - так что же?





- Посмотри на эту девушку, Ин. Дайте ей пять лет для развития некоторых навыков, и не будет никакой разницы между ней и идеально написанным законодателем. Сколько вы можете взять за заклинание, если есть что-то почти столь же хорошее на предложение?





В опере это был бы конец Эна; он бы уполз, был бы понижен в должности своим начальством и исчез в неизвестности. Но красться было некуда: он сидел у костра, держась за ребра и закипая.





Гейл бросила взгляд на своего первого помощника: Следуй за мной . Они направились вниз к ручью. Старший Палвер успокоил Бенди и теперь гонял его по равнинам, выжигая дозу мадденфлура. Волки рвались на мертвого оленя, хорошо используя неожиданный пир.





Первым заговорил Пэрриш: “Если бы иен раньше не ненавидела тебя ... —”





“Он знает, что тут нет ничего личного. В следующем раунде, возможно, он победит.





“Ты не должен настаивать, что ты такой же.





- Вот что у нас есть, Пэрриш, вместо войны. Маневрирование и игры. Мы с ином играем за разные команды.





- И за жизнь людей тоже.





- Высокие ставки, - согласилась она.





“Ты и есть тот самый хороший человек, Гейл.





“Он был прав насчет твоей моральной уверенности. Наверное, это потому, что я неудачливый монах?





“Я вырос на иссле Морте, но я не монах.





“А разве в этой истории не было тебя?





- Он покачал головой. “Мой отец.





“С чего ты взял, что можно рассказывать бенди поучительную сказку, когда он был не в себе?—”





- Это ты можешь свалить на монахов. Они предпочитают притчу аргументу.





“Я не очень-то терплю басни, - сказала она и глубоко вздохнула. “Когда Слут уйдет на пенсию…”





“Это будет не сразу.





“Я не хочу, чтобы меня проповедовали.





- Понятно, - сказал он, а потом добавил: - она не сказала, что счастлива.





- Прошу прощения?





- Жрица при твоем рождении. Она сказала-полезная жизнь. Не очень счастливый—”





“Видишь этих оленей, Пэрриш?





“Я—”





“А что ты о них думаешь?





“Они ... они поразительны.





- Для меня большая честь их видеть.





Вспышка-понимание, согласие? Соединение. “Утвердительный ответ.





Черт, Слут. Он ей действительно нравился.





“Я видел тысячи чудес, малыш. И я уже давно не умираю молодым. Я никогда не думал, что проживу так долго.





Что, возможно, и было проблемой.





Она бы отпустила Слута. Ее место в его воспоминаниях отойдет на второй план. Милость к нему, которую она должна была бы предложить ему давным-давно. "Я отвезу их в Эринт", - подумала она. Один последний отпуск, и мы решим, как сменить охранника.





Она посмотрела на избранную подругой замену, перебрала все свои возражения и отбросила их одно за другим.





Пэрриш напрягся, словно готовясь к удару. “О том, как я служил на флоте.—”





- Для этой истории еще полно времени.- Однажды она услышит все: его мнимый позор, его монашеское воспитание, все, что скрывалось под этими шоколадными глазами. Морские путешествия и их неизбежные периоды скуки вытягивали все ваши рассказы.





У ее ног лежала кучка золотистых и фиолетовых крокусов. Повинуясь порыву, она сорвала один и протянула ему.





- Еще один цветок, - сказал он с легким удивлением.





“Даже не думай об этом, просто убедись, что помнишь меня.





“Я предпочитаю эту стратегию тому, чтобы мне выбили зубы.





“Я сделаю это завтра, - сказала она, и его смех был искренним смешком мальчика.





Они повернули к лагерю, направляясь к костру, когда еще больше снега вырвалось из русла реки, исчезая в темных от ночи водах горы.

 

 

 

 

Copyright © A.M. Dellamonica

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Король Марбери»

 

 

 

«Слишком люблю»

 

 

 

«Как сделать Триффида»

 

 

 

«Могу ли я уйти?»

 

 

 

«Когда мы были героями»