ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Среди шипов»

 

 

 

 

Среди шипов

 

 

Проиллюстрировано: Anna & Elena Balbusso

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 46 минут

 

 

 

 

 

Мрачная фантазия, происходящая в Германии семнадцатого века, о молодой женщине, которая намерена отомстить за жестокое убийство своего отца-коробейника много лет назад бродягой с волшебной скрипкой.


Автор: Вероника Шаноз

 

 





Они заставили моего отца танцевать в терниях, прежде чем убить его.





Раньше я думал, что это была метафора, что они били его колючими лозами, возможно. Но тут я ошибся.





Они заставили его танцевать.





Чуть более 150 лет назад, в 1515 году, как считают христиане, ясным и ясным сентябрьским утром они приковали к колонне на нашем кладбище еврейского человека по имени Иоганн Пфефферкорн. Они оставили ему достаточно длины, чтобы он мог обойти вокруг колонны. Затем они окружили его углями и подожгли, сгребая их все ближе к Герру Пфефферкорну, пока он не изжарился заживо.





Они сказали, что господин Пфефферкорн признался в краже, продаже и уродовании их Евхаристии, планируя отравить всех христиан в Магдебурге и Хальбристаде вместе взятых, а затем поджечь их дома, похитить двух их детей, чтобы убить их и использовать их кровь для ритуальных целей, отравить колодцы и практиковать колдовство.





Я охотно верю, что бедный Герр Пфефферкорн во всем этом сознался.





Человек признается во всем, когда его пытают.





Говорят, что в конце концов мой отец признался, что украл все до последнего Талера, которые у него были.





Но я в это не верю. Только не мой отец.





Говорят, что в их 1462 году в деревне Пинн несколько человек купили ребенка у крестьянина и замучили его до смерти. Они также говорят, что в 1267 году в Пфорцхайме одна старая женщина продала нам свою внучку, и мы замучили ее до смерти и бросили ее тело в реку Энц.





Кто эти люди, которые продают своих детей за золото?





Мои родители не отдали бы меня или кого-нибудь из моих братьев за все золото Гессена. Неужели язычники настолько испорчены, что в конце концов не могут любить даже своих собственных детей?





Мне было семь лет, когда мой отец исчез. Поначалу мы не волновались. Мои родители были ростовщиками в Хехсте; моя мать управляла бизнесом из нашего дома, а мой отец путешествовал по сельской местности Гессена, продавая полученные таким образом акции и торгуя с покупателями в соседних городах в течение недели. Он пытался быть с нами в Шаббат, но это было не так уж необычно для свечей, которые горели без него.





Но почти всегда это был всего лишь вопрос нескольких дней, прежде чем он возвращался, нависая над нашим дверным проемом, и уносил меня в воздух в объятиях, благоухающих миром за пределами Хехста. Я была самой младшей и единственной девочкой, и хотя отцы и матери, как говорят, больше радуются своим сыновьям, чем дочерям, я верю, что мой отец предпочитал меня всем моим братьям.





Мой отец был высоким человеком, и я похож на него в этом, как и во всем остальном. У меня есть его густые черные волосы и голубые глаза. Но глаза моего отца смеялись над миром, а у меня вместо этого был темперамент моей матери, так что я был серьезным ребенком.





Когда отец поднял меня на руки и поцеловал, его борода погладила меня по щеке. Я гордился отцовской бородой, а он так о ней заботился: такая она была аккуратная и аккуратная, совсем не такая, как у моей зейды, вся корявая и растрепанная. И белые. Борода отца моей матери тоже была белой. У моего отца волосы были черными, как чернила, и я никогда не видел в них ни одного белого волоска.





У нас был хороший дом, не слишком маленький и не слишком большой, и мы жили в хорошем районе Хехста, но не слишком хорошо. Мои родители выросли в гетто Франкфурта-на-Майне, но гетто во Франкфурте-это всего лишь несколько улиц, а нас так много. Так что мы, евреи, по необходимости мобильны.





Даже если это опасно на дороге.





А Хехст-прекрасное место, и у нас был хороший дом. Но не слишком приятно. Моя мать выбрала его, когда была уже беременна моим старшим братом. - Слишком хорошо, и они ревнуют, - сказала она мне, - так что не слишком хорошо. Но они недостаточно хороши, и они не будут приходить и делать бизнес. И, - добавила она, - я хотела, чтобы мои дети играли на чистой земле.





У нас было несколько соседей-евреев, и в основном я играл с их детьми. Христианские дети были достаточно милы, но иногда они боялись нас или презирали, и я никогда не знала, чего ожидать. Одно время у меня была подруга по имени Инга, но когда ее старшая сестра увидела нас вместе, она покраснела и разбила мою куклу головой о дерево. Потом она вскочила на ноги и побежала домой, а ее сестра сердито посмотрела на меня.





После этого я стал менее дружелюбен, хотя мой отец починил мою куклу, когда вернулся домой на той неделе, и наложил повязку на мою голову, чтобы она соответствовала ее, когда я попросил его.





Некоторые чувствуют безопасность в количестве и близости, но моя мать думала иначе. - Слишком много нас, слишком близко друг к другу, - сказала она, - и они думают, что мы плетем заговор против них. Конечно, им тоже не нравится, когда мы заходим слишком далеко на их места. Я делаю все, что могу, чтобы найти правильный баланс, liebchen”, - сказала она.





Это была моя мать, следуя учению Маймонида, который писал, что мы никогда не должны приближаться к какой-либо крайности, но должны придерживаться пути праведного, золотой середины. Таким образом, она стремилась защитить свою семью.





Возможно, ей это и удалось, потому что Ангел Смерти не настиг нас дома.





Смерть настигла моего отца, когда он был в пути, но Сначала мы не слишком беспокоились. Моя мать уже начала волноваться, когда его не было дома во вторую субботу, но даже это было не в первый раз, и я совсем не волновалась. На самом деле, я становилась счастливее, потому что чем дальше уезжал мой отец, тем более волнующими были его подарки для меня, когда он вернулся домой.





Но мама сидела с моим дядей Лейбом, который жил с нами, беспокоясь, их головы были вместе, как у брата и сестры. Хотя дядя Лейб был младшим братом моего отца, он был светловолосым, как и моя мать. Я очень любила его, хотя и не так, как своих родителей. Дядя Лейб был моим товарищем по играм, моим другом, моим старшим братом, если бы мои братья проводили время с таким ребенком, как я. Но дядя Лейб был также достаточно взрослым, чтобы стать доверенным лицом моих родителей. Иногда он уходил с моим отцом, а иногда оставался и помогал моей матери.





Я благодарен ему за то, что он остался дома во время последней поездки моего отца. Я не думаю, что он смог бы сделать что-то хорошее. Но Лейб не прощает себя и по сей день.





- Болезнь, убийство, похищение, - спокойно ответила мать, как бы составляя список поручений, но костяшки пальцев у нее побелели, а руки вцепились в складки платья.





- Все будет хорошо, Эсти, - сказал дядя. - Яков много раз за много дней выходил в дорогу. Возможно, дела идут хорошо, и он не хочет лишиться своей удачи. И тогда все твои тревоги были бы напрасны.





“Они похитили мальчика, ученого, - сказала Мама. “Во время путешествия из Моравии в Краков.





“Якова никто не похищал, - сказал дядя. У него был такой же характер, как у моего отца, всегда солнечный.





- Если мы продадим дом, - продолжала мама, словно не слыша его. “Мы могли бы заплатить значительный выкуп.





“В этом нет никакой необходимости, - твердо сказал дядя.





Страхи моей матери меня не беспокоили. Хотя я была серьезным ребенком, мой отец казался мне огромным, как дерево, и уж точно больше, чем мама, дядя Лейб или большинство мужчин в Хехсте.





А моих родителей очень любили в Хехсте. Мой отец пил и курил с молодыми христианами, и когда он протянул им руку, они пожали ее.





Когда прошла третья суббота без моего отца, дядя Лейб тоже начал беспокоиться. Его веселые игры растворились в тишине, и они с мамой вели приглушенные разговоры, которые обрывались в ту же минуту, как я оказывался в пределах слышимости.





После того как прошла четвертая суббота, мой дядя собрал сумку с едой, взял мешок с товарами моей матери и объявил о своем намерении искать моего отца.





- Не ходи один, - сказала мама.





“Кого же мне взять?- спросил мой дядя. “А дети? А тебе нужно остаться и заняться бизнесом.





- Возьми с собой подругу. Возьмите Натаниэля из соседней комнаты. Он молодой и сильный.





- Я тоже, Эсти, - сказал дядя. Он нежно сжал ее руку на мгновение, прежде чем отпустить и сделать шаг назад, подальше от безопасности нашего дома. - Кроме того, - сказал он, заметив, что я и мой следующий старший брат Хейманн прекратили нашу игру в домкраты, чтобы посмотреть и послушать. - Осмелюсь предположить, что Яков выздоравливает от лихорадки где-нибудь в хорошей постели. Разве я не устрою ему взбучку за то, что он не послал весточку домой жене и семье? Может быть, я даже стукну его по голове!





Мысль о том, что худощавый дядюшка Лейб колотит моего высокого, крепкого отца, была так комична, что я хихикнула.





Дядя повернулся ко мне и сделал вид, что суров. “Ты смеешься надо мной, Иттеле?- сказал он. - Ах, если бы ты только видела нас с отцом, когда мы были мальчишками! Я гонял его взад и вперед по улице, и неважно, что он был старше!





Я снова рассмеялся, и мой дядя, казалось, был доволен. Но когда он помахал нам рукой и повернулся, чтобы уйти, его лицо изменилось, и он выглядел почти испуганным.





Те две недели, что он отсутствовал, были самыми длинными в моей жизни. Мама была вспыльчива, братья не обращали на меня внимания, за исключением Хеймана, который развлекался тем, что учил меня всему, чему научился в хедере. Я старалась быть внимательной, но скучала по шуткам и играм дяди, по объятиям и поцелуям отца. Я начал сосать свой большой палец для утешения, как это было, когда я был ребенком. Только когда мои братья не могли видеть, конечно. Мама действительно несколько раз ловила меня, но делала вид, что ничего не замечает, чтобы я не смутилась.





Моих братьев не было дома, когда я увидела дядю Лейба, возвращающегося домой через окно. Его лицо было искажено, и я не мог сказать, было ли это результатом дрожания стекла или какого-то глубокого горя.





Он казался спокойным к тому времени, когда мы с мамой встретили его у входной двери, бросив вилки из наших рук и оставив нашу еду. Моя мать привела его на кухню и усыпила порцией киршвассера. Потом она велела мне пойти поиграть на улице. Я двигался к двери со старым обручом и палкой моих братьев так медленно, как только мог—они были слишком большими для того, чтобы катить обруч, но мне все еще это нравилось—когда мой дядя поднял руку, и я остановился.





- Нет, - твердо сказал он. “Она должна остаться и послушать. А ее братья, где они сейчас? Они тоже должны прийти и услышать это.





Мама встретилась с ним взглядом и кивнула. Она послала меня за моими братьями. Когда мы все четверо вернулись, лицо моей матери было вытянуто и напряжено. В течение многих лет я думала, что мой дядя все-таки рассказал Моей Матери историю последнего дня моего отца наедине, но когда я стала старше, она сказала, что нет; она сказала, что когда она увидела, что дядя Лейб был один, она уже знала, что никогда больше не увидит моего отца.





Мы вчетвером сидели между ними, мой старший брат держал за руку нашу мать. Дядя протянул ко мне руки, и я забралась к нему на колени. Я был высок, даже в детстве, и уже не совсем здоров, но я думаю, что это было его утешением и утешением даже больше, чем мое, поэтому я рад, что остался. В то время я все еще упорно надеялась на хорошие новости, что папа заключил чудесную сделку, которая потребовала много работы, и теперь мы все были богаты сверх всякой жадности, что даже сейчас Папа едет домой как можно быстрее, его карманы полны угощений.





Мой дядя обнял меня и начал говорить тихо и осторожно. “Esti, Kinder. Яков мертв. Он никогда не вернется домой. Я похоронил его всего несколько дней назад. Своими собственными руками я похоронил его.





Моя мать вздохнула, и каким-то образом ее лицо расслабилось, как будто удар, которого она ожидала, наконец-то был нанесен, и это было облегчением сделать это.





Лица моих братьев выглядели пустыми и слегка смущенными; я подозреваю, что и мои тоже. Я не совсем поверил тому, что сказал мой дядя. Возможно, подумал я, он ошибся. Но я видел, что мой дядя искренне опечален, поэтому протянул руку и погладил его по лицу.





“Через несколько дней я встретился с Гофманом и рассказал ему о наших тревогах”—Гофман был разносчиком, с которым мой отец и дядя часто пересекались и которого видели в Шуле по высоким святым дням. Он жил в нескольких городах отсюда, но путешествовал гораздо дольше, чем мой отец. Странно, однако, что он стал торговать в городах моего отца.





“Он сказал, что распространился слух, что территория моего брата остается без присмотра, иначе он никогда бы не осмелился посетить ее. Он предложил мне присоединиться к моим поискам, и мы продолжали идти вместе, пока не добрались до Дорнбурга. Они называют себя Бург, но они даже не такие большие, как Хехст. Когда мы приблизились, город оправдал свое название, колючие кусты на каждом клочке кустарника у дороги.





- Тело Якова висело на виселице, установленной на обочине дороги недалеко от города.





- Мы дождались наступления ночи, срубили его и похоронили под покровом темноты. Я оставил несколько камней на краю могилы, Эсти, но в остальном, я оставил их незамеченными. Я не хотела рисковать тем, что они его откопают. Дай ему отдохнуть.





Лицо моей матери было каменным, а голос дяди спокойным, но моя макушка была влажной от слез дяди. Я все еще была в замешательстве, поэтому повернулась к дяде лицом, сидя у него на коленях.





“Так когда же папа вернется домой?- Спросил я его. Я не могу найти никаких оправданий. К тому времени я уже понимал природу смерти. Возможно, я просто не хотел в это верить.





Дядя положил ладони мне на лицо и не сводил с меня глаз. - Он больше не вернется домой. Жители Дорнбурга убили его. Он мертв, как и твой младший брат два года назад.





- Как же так?” Я и представить себе такого не мог. Мой папа был большим, как медведь, и в моих глазах вдвое сильнее. Он мог бы раскачивать меня вокруг своей оси и никогда не уставать. Он мог бы сразиться сразу с двумя моими старшими братьями. Он мог бы даже забрать мою маму.





- Они заставили его танцевать, liebchen. Они заставили его танцевать в терниях, а потом повесили.





“За что же?- Крик вырвался из груди моей матери. “А за что его повесили?





- Воровство, - сказал дядя, не сводя глаз с моего лица. “Они сказали, что он украл все свои деньги; ходят слухи, что все, что у него было, они отдали какому-то бродяге-скрипачу, и тот прекрасно устроился. То, что мало для семьи из семи человек, вполне достаточно для одного бродяги.





“Мой папа никогда ничего не крал, - сказал я. Именно тогда я понял, что произошло. Эти люди могли говорить ужасные вещи о моем отце только потому, что он был мертв.





“С тех пор как мы были мальчишками, - согласился дядя Лейб.





Я положила свои руки поверх его и пристально посмотрела ему в глаза. Если бы мой отец не мог добиться справедливости для тех, кто клеветал на него, я бы это сделал. “Я убью их, - сказал я дяде. - Мой голос был ровным и вполне искренним. “Я окружу этот город смертью. Я оберну смерть вокруг их сердец, и я разорву их на части.





“Я убью их всех. Каждый.





Дядя не смеялся надо мной, не трепал мне волосы и не говорил, чтобы я убегала. Вместо этого он встретился со мной взглядом и кивнул. Затем он взял мои руки в свои и сказал: “Да будет так.





- Он произнес это почти благоговейно.





Жители Дорнбурга гордились своей историей, как они уничтожили мерзкого еврейского коробейника. Как проходивший мимо скрипач заманил еврея в терновый куст, а потом играл на волшебной скрипке, которая заставляла его танцевать среди колючек, пока его кожа не была разорвана и окровавлена, и как скрипач не замолкал, пока еврей не отдал ему все свои деньги.





Как еврей догнал скрипача в городе и арестовал его за воровство; и как скрипач снова играл, заставляя всех танцевать (жители Дорнбурга часто опускали эту роль, как говорили, чтобы не выглядеть глупо, но другие гессенские язычники охотно ее заполняли), пока еврей не признался в воровстве. И как еврей, окровавленный и измученный, зная, что никогда больше не увидит ни дома, ни жены, ни детей, сознался, и как его повесили вместо скрипача, а тело оставили висеть и гнить за городскими воротами в качестве предупреждения.





Как однажды утром город Дорнбург проснулся и обнаружил, что дьявол забрал труп в ад.





Дядя Лейб сказал, что папа никогда больше не вернется ко мне домой, но я не совсем ему поверила. Я ждал каждую ночь в течение многих лет, чтобы услышать его шаги и погладить его черную бороду, я ждал каждую ночь его карманы, полные угощений, и его объятия.





Я все еще не понимаю, почему я ждал, полный надежды. Я знал, что сказал мой дядя.





Мой младший брат умер от лихорадки два года назад; мои родители были убиты горем, и я все еще скучала по его радостному смеху, когда щекотала его лицо своими волосами. Но он пришел и ушел так быстро, всего за несколько месяцев. Папа всегда был со мной; я думаю, что не могла себе представить, что он не будет со мной снова.





Я знал, что лучше никому не говорить, что я жду, но все равно ждал.





Мне кажется, что я все еще жду.





Моя мать так и не оправилась полностью от известия дяди Лейба, и когда история еврея в Дорнбурге стала обыденной, ее душа страдала еще больше. Она была так осторожна, так жива для хрупкого равновесия, которое успокоит христиан, чтобы мы могли жить хорошей жизнью;я думаю, что ей было невыносимо видеть, что все ее усилия были так легко преодолены, что мэр и судья города, где мой отец торговал в течение многих лет, повесят его по приказу бродяги-скрипача, и что горожане, у которых он покупал, которым он продавал и давал взаймы, с которыми он пил, играл в кости и пел, будут собираться и веселиться.





Она превратилась в бледную, тихую тень матери, которую я помню с раннего детства. Она старалась как можно больше времени проводить дома, избегая контактов с другими членами семьи. Она мало ела и подолгу спала. Мне не хватало ее строгости. Она всегда была суровой и надежной опорой моей жизни. И конечно же, бизнес пострадал, так как семьи Хехстов посещали его все реже и реже, и моя мать отказалась искать их общества. Кроме того, она страдала странными болями и болезнями, не имевшими ни источника, ни продолжения.





Я думаю, что мы бы умерли с голоду, если бы не дядя Лейб и наши ближайшие соседи, чья старшая дочь приехала, чтобы помочь моей матери пережить ее дни. Я научилась называть ее тантэ Гиттл. Какое-то время шел разговор, который я считала слишком юным, чтобы заметить или понять, что она пытается поймать взгляд дяди Лейба. Если это была не просто болтовня, то она была обречена на разочарование, потому что ни одна женщина никогда не попадалась на глаза моему дяде, который предпочитал общество других молодых людей, хотя и не встречался со своим деловым партнером Элиасом раньше, чем через несколько лет.





Дядя Лейб взял на себя отцовскую торговлю, к которому присоединился мой старший брат Хирш, который в шестнадцать лет надеялся добраться до Вены, но с готовностью вернулся к торговле, чтобы оставить еду на столе. Тетя Гиттл помогла моей матери прийти в себя и постепенно возродить то, что осталось от нашего бизнеса, а Хейману удалось продолжить работу в хедере. В тринадцать лет Йозеф уже демонстрировал, что обладает темпераментом общительного человека, предпочитающего общество товарищей суровым условиям учености. Теперь он держит таверну в Майнце, переехав жить к двоюродному брату нашей матери и обучаясь ремеслу.





Хейман посвятил себя изучению, ища в учениях и комментариях Ребеса, как живого, так и мертвого, отца, которого мы потеряли. Но я знал, что его там никогда не найдут, потому что мой отец никогда не был начитанным человеком, хотя и гордился умом Хеймана и его склонностью к учебе.





Я все еще была молода, достаточно взрослая, чтобы помогать по дому, но не более того. Я проводил большую часть времени наедине с моей куклой, проводя пальцами по шраму, который ей зашил отец, иногда даже не осознавая, что мой большой палец нашел свой путь во рту, пока тетя Гиттль, едва ли на два года старше моего старшего брата, мягко не напоминала мне, что я слишком большая девочка для такого поведения, и не ставила мне какую-нибудь мелкую задачу, как отвлечение внимания.





В конце концов я начал читать старые книги Джозефа. Хейман, у которого всегда была душа ученого, воровал время своих перерывов в учебе, чтобы играть роль наставника, практикуясь на мне для своей будущей карьеры.





Прошло время, и, возможно, это самое страшное предательство из всех, ибо жизнь без моего отца стала нормальной. Иногда мне казалось, что только я одна помню его, Хотя я знала, что это не так, что только я скучаю по нему, хотя, конечно же, дядя Лейб остро ощущал отсутствие старшего брата, который заботился о нем в детстве и привез его из Франкфурта-на-Майне в Хехст, когда он был уже взрослым, и они оба оставались вместе, хотя многие из наших семей были разлучены, как одуванчики, чтобы никогда больше не увидеть друг друга.





Дядя Лейб, должно быть, был так же одинок, как и я.





И мама больше никогда не выходила замуж.





Так что, возможно, было глупо думать, что никто не был так обездолен, как я, но я уверен, что мой отец и я дорожили друг другом так, как это свойственно только самым удачливым отцам и дочерям.





Иногда я задумываюсь, испытывал ли скрипач Герр Гейгер, как его называли в Дорнбурге, такие же чувства к своей дочери. Он всегда казался неуверенным рядом с ней, как будто хотел любить ее, но не знал, с чего начать. Однажды он сказал мне, что будет любить ее еще больше, когда она станет старше и станет настоящей личностью. Но мне всегда казалось, что у нее довольно сильный характер, с самого начала, даже в ее грудном вскармливании.





Я мог бы сказать ему, как любить ее. Я мог бы сказать ему, что любить ребенка-это просыпаться каждый раз, когда он плачет, даже если вы не спали всю ночь за последние дни, убирать и менять ей белье, даже когда она сама себя отвратительно вела, сидеть и смотреть, как она спит, когда она простужена, танцевать с ней по комнате без остановки, потому что ее восторг стоит ваших ноющих ног и ступней, рассказывать ей истории и верить, что она понимает больше, чем может сказать. Я мог бы сказать ему об этом, но не стал.





Он был неплохим отцом. Но он не был хорошим человеком. И я ему ничем не помог.





Моя мать умерла, когда мне было семнадцать. Она, казалось, только что была измучена предательством наших соседей-язычников. Я верю, что жители Дорнбурга убили ее так же верно, как и моего отца. Она поцеловала меня на смертном одре и взмолилась Богу, чтобы он привел меня в безопасное место. И она умерла, а Бог не дал ей ни ответа, ни душевного покоя, и тревога все еще читалась на ее безжизненном лице.





Я стал главным помощником тете Гиттль после смерти моей матери, так как Йозеф уехал в Майнц два года назад, и Хейман не интересовался семейным бизнесом. Кроме того, Хейманн был—есть—прилежный и умный, но не хитрый. Он обладает таким интеллектом, что может долго цитировать Тору дословно и анализировать самые тонкие моменты спора, но он никогда не мог сложить колонку цифр и получить один и тот же ответ дважды. Даже если бы от этого зависела его жизнь.





И я надеюсь, что это никогда не произойдет.





Я стала помощницей тете Гиттл, но она во мне не нуждалась. Она и мой старший брат Хирш поженились за год до этого, и для нее было разумно взять на себя управление бизнесом. Она была очень хороша с людьми, очень обаятельна, и они с Хиршем жили в гармонии, компаньоны и деловые партнеры. Я ей тоже не был нужен, когда она забеременела, потому что у нее были собственные сестры и даже мать по соседству.





Я думаю, что это было ее желание, чтобы я вышла замуж за ее брата Натаниэля, и он не был недобрым. Этот брак был бы удачным, но я знала, что материнство разрушит все мои планы увидеть могилу моего отца и отомстить человеку, который покончил с собой из-за того, что мы обязаны нашим детям. Подвергать себя большому риску-вот мой выбор, моя прерогатива. Но если бы у меня были дети-это нехорошо для родителей бросать своих детей, никогда. Я слишком хорошо знал, что значит потерять своего величайшего защитника и хранителя, того, в чьем лице солнце восходит и заходит, будучи еще молодым.И я никогда не смогла бы так поступить со своим ребенком. Мы обязаны нашим детям жизнью.





Когда моя мать лежала в земле, а младший из ее детей подрос, дядя Лейб забеспокоился. Он познакомился с Элиасом, когда гостил в Вормсе, и вместе с Хиршем, тетей Гиттл Уэллс-сетом и Йозефом в Майнце глубоко желал прожить свою жизнь и в Вормсе. Нам с Хейманом было предоставлено самим выбирать свой путь.





На самом деле о будущем Хеймана никогда не было никаких сомнений: он жил и дышал мечтой о продолжении своих исследований в ешиве в Кракове. Я сказал Хиршу, Гитлю и Хейману, что поеду в Вормс с дядей Лейбом и там, возможно, среди стольких наших людей, я найду себе мужа. Мне кажется, они поверили мне, хотя Хейман, который из всех моих братьев знал меня лучше всех, недоуменно наморщил лоб. Дядя Лейб принял мое решение без комментариев, и мы решили уехать.





Последняя ночь, которую мы провели вместе, была почти такой же, как и предыдущие, когда беременный Гитл и Хирш совещались о будущем, пока Хейманн рассказывал мне о своих планах на учебу, а дядя Лейб сидел один и писал письмо, на этот раз Йозефу, подробно описывая наши планы.





Вормс, как сказал мой дядя, находится примерно в четырех днях пути от Хехста, если погода будет хорошей и ничто не помешает нашему продвижению. Но мы будем нести наши жизни с собой на лошади и телеге, отметил он, и, по необходимости, будем идти медленнее, чем он, когда торговал.Мы втроем—дядя Лейб, Хейман и я-отправились в местную деревню шул, где мужчины молились о счастливом пути, а затем расстались, и брат, самый близкий мне по возрасту и любви, поцеловал меня в щеку, скинул рюкзак с повозки на плечо и повернул на северо-восток, к своему ученому будущему. Его лицо раскраснелось от волнения, но путешествие длилось шестьсот миль, и он впервые будет один.Еще несколько месяцев спустя я представлял его себе одиноким на дороге, окруженным разбойниками или больным среди чужих людей, без того, чтобы кто-нибудь из нас держал его за руку или приносил ему воду.





Мы с дядей некоторое время шли молча. Примерно через полчаса он, не отрываясь, смотрел на дорогу впереди, но говорил осторожно.





- Иттеле, ты же знаешь, что мы с Элиасом всегда будем рады тебе. Но ты всегда была моей любимицей, и я льщу себя надеждой, что знаю тебя лучше, чем кто-либо другой. Конечно же, моя храбрая, ясноглазая племянница готовит планы более сложные, чем поимка мужа?





- Да, - ответил я. “Так и есть.” Но я не стал вдаваться в подробности.





Когда мы остановились пообедать, он снова поднял эту тему. Покончив с хлебом и колбасой, которые мы упаковали, он налил себе порцию киршвассера. Он откинулся на спинку телеги и посмотрел мне прямо в глаза.





- Итак, либе, что это за планы у тебя? Потакай своему старому дяде, доверься ему полностью.





- Я улыбнулась ему. - Я действительно хочу, чтобы вы устроились, дядя. А когда вы благополучно устроитесь в червях, присоединитесь к своим делам у Элиаса и будете хорошо заняты, я думаю, что мне пора будет снова отправиться в путь.





Дядя Лейб поднял брови и жестом попросил меня продолжать.





- В Дорнбург, Дядя. Я поеду в Дорнбург и буду смотреть последние вздохи скрипача.





Дядя налил себе еще одну порцию Кирша и медленно отхлебнул. “Как ты собираешься это сделать, дитя мое?





Мой голос, казалось, доносился откуда-то издалека, хотя я уже давно обдумывал этот самый вопрос. “Я еще не знаю, дядя. Все зависит от того, как я его найду. Но я должен это сделать. Я знаю это с самого детства. Знание поселилось подобно . . . Нравится. . .- Я с трудом подбирала слова.





“Как заноза в твоем сердце, дитя мое?- кончил мой дядя.





Я молча кивнул.





Мой дядя закончил свой Кирш. - Да, - сказал он.





“Я думаю, что ты самый храбрый из нас, - сказал он и остановился. “Я должна была пойти—я должна была быть с ним—я пойду.—”





Я положила руку ему на плечо, чтобы остановить его. “Нет. Ты должен пойти к Элиасу. Я дочь своего отца, и я поеду в Дорнбург.





Дядя расслабился и отпустил жестяную кружку, которую держал в руках. Его бока были согнуты внутрь. Краска медленно вернулась на его лицо. “Кажется, я понимаю, - сказал он. “А когда я устроюсь, я провожу вас в Дорнбург. Яков никогда не простит мне, если с тобой что-нибудь случится в дороге.- Он начал собирать наши пожитки, готовясь продолжить путь до следующей гостиницы.





- Да будет так, - добавил он, совсем как в детстве, когда я сидела у него на коленях.





Мне было интересно, как я буду мстить, но я не задавался вопросом, как я буду бежать после этого. Я не ожидал, что мне удастся сбежать из Дорнбурга. Я ожидал, что отомщу, а потом встречу тот же конец, что и мой отец. Но я не сказал Этого своему дяде. Я знаю, что он не был бы так оптимистичен, если бы услышал это от меня.





В ту ночь Матрона посетила меня во сне. Я не знал, кто или что она была, только то, что она не была ничем человеческим. Она была Луной, она была лесом, она была моей детской куклой. Но она была ужасна, и я испугался.





Она улыбнулась мне и сквозь лунный свет, шелест деревьев и потрескавшееся лицо моей куклы велела мне отвернуться от Дорнбурга.





- Никогда, - ответил я. И Луна затуманилась, и деревья раскололись, и голова моей куклы разбилась вдребезги.





А потом она исчезла, и лишь легкий шепот в воздухе обозначил ее уход.





Этот сон приснился мне во второй раз на следующий вечер, и еще раз на следующую ночь. Но в третий раз все закончилось по-другому. Вместо того чтобы разбиться вдребезги и покинуть меня, лицо Матроны стало суровым, и она предстала передо мной в образе женщины, которая была прекрасным чудовищем, моей любимой матерью со свободным от страха лбом и когтями, похожими на ятаганы, готовыми разорвать и убить. Ее волосы струились из головы, как хвосты комет, и кровь текла по лицу. Ее ноги были обращены к смерти, а голова-к небесам. Ее лицо было одновременно бледным и смуглым, и она улыбнулась мне с гордостью.





- Я иду, моя дочь .





Черви были гораздо крупнее Хехста, но мой дядя без труда освоился. Я полагаю, что торговец, который ходит из города в город, должен быть привычен к водовороту людей и мест. Элиас мне очень нравился. У него были изящные каштановые усы, и он очень любил моего дядю. Я решил отправиться в Дорнбург один, чтобы не прерывать их идиллию, но ни дядя, ни Элиас и слышать об этом не хотели.





- Ужасные вещи могут случиться с одинокой девушкой на дороге, - сказал Элиас. - Мы с лейбом оба это видели. Но с ним, сопровождающим вас, вы будете в безопасности. В полной безопасности, насколько это вообще возможно.





Я кивнул головой в знак согласия, втайне радуясь тому, что дядя будет сопровождать меня и морально поддерживать на этом пути.





- Но это же итте, - продолжал он. “А когда ты будешь в Дорнбурге? Вы. . . ты так похож на своего отца. Я вижу Якова каждый раз, когда смотрю на тебя и твоего отца . . . твой отец носил Израиль в своем лице.





Я вспомнил женщину из моего сна, женщину с когтями, похожими на сабли, с ногами, подобными смерти, и головой, горящей в небе, как солнце. И кровь, кровь текла по ее лицу. “Я еще не знаю, дядя. Но я верю, что решение придет.





Она пришла ко мне той ночью, когда я спал. Я открыл глаза, сел в постели, и из моего рта полились слова, слова на языках, которые я никогда не слышал, не говоря уже о том, чтобы изучать. - Боже милостивый, что со мной происходит? - пробормотала я, с трудом сдерживая свой язык. - я не знаю, что со мной происходит.





"Я здесь, моя дочь", - эхом отозвалось у меня в голове. Мой разум затопили картины лунного света, леса и войны.





“А ты кто такой? Где ты?





- Я здесь, - снова сказало присутствие.





“Я одержим? Населенный дибуком?





Я почувствовал, что присутствие уздечки. - Я не диббук, - сказал он. Я твой самый близкий друг и союзник. Я-мать, которая защищает и мстит за своих детей. Я-та, кого зовут Матронит, и сейчас я говорю твоими устами. Я-та, кто сушит море, кто пронзает Раав, я-наказывающая мать, я-та, кто искупает тайну Якова.





- Матушка?- Ахнула я.





Я-Богиня-Мать всех детей Израиля. А я - твой маггид.





- Моя мать умерла, - сказал я в пустоту. “И я благочестив—у меня нет никого, кроме Адонаи как Бога.





Я всегда была богиней Израиля, даже сейчас, когда мои дети отворачиваются от моего поклонения. И я была богиней в те давние времена, когда меня любили и боялись. Ибо разве моя статуя не была установлена в Иерусалимском храме? И разве я не следил за хозяйством в Святой Земле? Разве мне не возжигали фимиама, не возливали мне возлияния, не испекли лепешек по образу моему в Патросе, когда сыны Израилевы бросили вызов Иеремии? И разве я не вмешивался в Хашим от имени сынов Израилевых, не раз и не два, а много раз?И разве я не твой маггид, который принесет тебе победу, если ты только обнимешь меня, как прежде?





- Это были великие грехи, - выдохнул я. "Чтобы отойти от путей Господних—”





- Он ревнивый Бог, - продолжала она. Но он не одинок. Разве твоя собственная мать не была названа в мою честь?





- Моя мать была названа в честь своей бабушки, которая была ... —”





Эстер. Названа в честь меня, богини Израиля, и у меня было много имен, в том числе Астарта, в том числе Иштар. Ты боготворил меня каждый раз, когда произносил ее имя.





Неужели ты не понимаешь? Я осуществлю твою месть.





“Что же это за мать, - сказал я с горечью, - которая не защитила десять лет назад израильского ребенка, когда его пытали и убили в Дорнбурге? И он всего лишь один из многих.





В моей голове воцарилась тишина, и я подумала, что присутствие—Матрона—исчезло, но затем она снова заговорила с моей душой. Я был очень рад этому . . . уменьшенный. Хашем-ревнивый Бог, и его пророки разрушили мое поклонение, и поэтому моя сила уменьшилась. Но все же я могу быть вашим маггидом и вести вас к праведной победе. А ты, в свою очередь, будешь соблюдать обряды моего богослужения и поможешь восстановить часть моих прежних сил, как это сделает твой брат в Кракове, когда узнает обо мне, Матроне, Шехине, в своих занятиях.





- Мой брат будет изучать только самые благочестивые учения.





И он будет учиться у меня, когда дойдет до учения Каббалы . И я принесу тебе месть, как твой маггид.





“Мой мэггид?





Ваш гид, Ваш учитель. И еще кое-что. Я буду владеть вашим телом, жить в вашей душе, но я не буду отнимать у вас контроль. Я укреплю тебя для того, что ждет впереди, но оставлю тебя человеком. И когда эта работа будет закончена, я уйду.





“И вы принесете мне успех? Вы дадите мне возможность отомстить Дорнбургу?





- Да, дитя мое. Благодаря тебе Дорнбург превратится в пустыню .





Всего за минуту я сделал свой выбор. Я отказался от того, чему меня учили, но не из-за нечестия, а из-за чистой ярости, ибо тогда я понял, что, несмотря на всю мою набожность, всю набожность моего отца, все благочестие моего брата, Адонай позволил моему отцу страдать, быть разорванным шипами и затем повешенным, в то время как горожане глумились над ним. Но кем же тогда он должен быть для меня? И если эта Матрона принесет опустошение Дорнбургу— "тогда овладей мной, матушка", - сказал я. “Я согласен с этим иббуром. Я приветствую вас и буду соблюдать ваши обряды.





Матрона помолчала, прежде чем ответить. Тогда ты должен знать, что сначала я должен подготовить твою душу к тому, чтобы принять меня. И вы должны знать, что это не может быть безболезненно. Твой дядя и его напарник увидят, как ты будешь корчиться в лихорадке семь дней и ночей. И вы будете изменены. Вы будете опалены знанием, которое я принесу вам.





Я не был безрассуден, потому что знал, на что иду. Моя душа была опалена раньше, когда мне было семь лет.





Дядя и Элиас усердно ухаживали за мной, пока я корчился от лихорадки. Меня тошнило, говорили они мне, непрерывно, пока мое тело больше ничего не могло поднять, и тогда я задрожал и отказался захлебнуться даже водой. Позже они сказали мне, что не верили, что я когда-нибудь приду в сознание, и Элиас прошептал про себя, что мой дядя не раз сидел у моей постели и плакал. Может быть, это и к лучшему, что я не чувствовал этой боли, потому что я ничего не помню.





Я помню только эти видения, потому что когда мой дядя сидел у моей кровати, меня с ним не было. Меня там вообще не было. Я был среди тех, кто должен был прийти, среди моего народа, когда они были изгнаны из Вены пять лет спустя, когда они были изгнаны из Польши в следующем столетии.Я видел нашу эмансипацию на протяжении всего этого столетия, и я видел ее крах—и тогда я был среди бунтов, наблюдая, как родители по всей Баварии хватали своих детей, когда их дома горели, как ученые профессора и их студенты разрывали свои владения на части и, что еще хуже, старик был пронзен вилами, неспособный кричать, когда кровь пузырилась из его горла. Снова и снова я видел, как качается маятник, когда освобождение моего народа приближалось, а затем было вырвано, разрезая руки, которые тянулись к нему.





А я видел и похуже. Мир вокруг меня кишел мерцающими образами, кошмарными видениями каменных дорог, несущих металлических зверей, горящих домов, людей, запихнутых, как скот, в механические тележки, плачущих детей, разлученных с родителями, младенцев, разбивших головы о стены, голода и наших соседей, набросившихся на нас, только радующихся нашему унижению и убийству. Видения преследовали меня, куда бы я ни повернул голову, и не было никакой отсрочки, никакой справедливости, нигде никакой справедливости.





- Что это такое? - спросила я у Матроны. - Что со мной происходит?





- Ничего этого еще не было, - сказала она мне. Вы видите так же, как и я, не только в пространстве, но и во времени. Этого еще не произошло, но это произойдет. Все это будет происходить.





А Адонай? А как же он сам? Почему он ... почему он покинет мой народ? - Беззвучно завопил я. Неужели наша преданность ничего не значит, совсем ничего? А как же наш Завет? Неужели Авраам напрасно разбил идолов своего отца? Совсем ни за что?





Матрона тщательно подбирала слова. Хашем-Хашем . . . является. . . жаждущий власти. Он всегда был таким. Он плывет на волнах силы, и ему все равно, кто будет раздавлен ими. И никогда не видел.





Значит, он нас бросит?





Моя дочь, он давно покинул Израиль .





Если бы я мог, то сплюнул бы. - Тогда я брошу его, - сказал я ей. Почему я должен оставаться набожным, почему я—почему любой из нас—должен поддерживать наши ритуалы или соблюдать наш Завет?





Дочь моя, если бы ты этого не сделала, кем бы ты была?





Я проснулся без голоса, кашляя кровью. Когда я увидел дядю Лейба, спящего в кресле у моей кровати, слезы потекли из моих глаз от его невежества и надежды, и я заплакал о ребенке Хирша и всех детях, которые придут. Дядя проснулся и вытер мне не только нос, но и слезы. Мне удалось взять его за руку и прошептать, что я снова здоров, но это усилие истощило меня, и я снова заснул. Мне вообще ничего не снилось.





Мне было нехорошо. Я думал, что никогда больше не буду здоров.





По мере того, как я постепенно восстанавливал свои силы, я продолжал верить Матроне. Я налил ей вина и зажег благовония; я испек маленькие лепешки в ее форме и в ее честь. Я не сказал ни Элиасу, ни дяде Лейбу о причинах своих поступков. Я сам все еще не был уверен, была ли Матрона демоном или богиней—и как странно было думать об этом слове—и если она была первой, я не хотел вводить их в заблуждение, потому что они хорошие люди. Но я убедился, что она именно та, за кого себя выдавала—униженная богиня иудеев, которая вступилась за нас с Адонаем.Ибо как же иначе она могла произносить святые молитвы? Даже если Адонай больше не был с моим народом, святость наших молитв нельзя было отрицать. Поэтому я молился, чтобы ее силы возвращались, каждый день и ночь.





После такой долгой болезни прошло много месяцев, прежде чем мой дядя разрешил мне путешествовать. Но вскоре я пришел в себя, и даже он не мог отрицать, что я был силен, сильнее, чем когда-либо прежде. И вот мы вдвоем отправились в Дорнбург, оставив Элиаса в Вормсе управлять бизнесом.





Когда мы ехали уже два дня, мой дядя повернулся ко мне и сказал, что он не дурак. Он сказал, что слышал, как я разговаривал с Матроной, и сказал, что не позволит мне продолжать, пока я не объясню ему то, что кажется ему безумием. Он сказал, что не бросит женщину, тронутую до глубины души, в чужом городе.





Я взвесил свои возможности.





- У меня есть личинка, дядя, - сказал я наконец. "В моей душе живет праведный дух, который ведет меня по моим стопам. Пожалуйста, доверяйте ему так же, как и я.





На лице моего дяди отразилось странное облегчение. “Я рад это слышать, итте, - сказал он. “Я буду чувствовать себя лучше, зная, что ты не одна. Скажи мне имя этого духа,чтобы я мог также почтить ее.





Я немного помолчал, раздумывая, не следует ли мне вспомнить имя какого-нибудь ученого Ребе, но ничего не придумал. - Матрона, - сказал я. “Это Матрона-Шехина.





Мой дядя ничего не сказал. Я надеялся, что он вспомнит ее в своих молитвах и что его молитвы придадут ей сил.





Он оставил меня в пяти милях от Дорнбурга. Я знаю, что мой дядя не любил возвращаться к червям в одиночку; я знаю, что он беспокоился. Он попытался скрыть это, но меня было уже не так легко обмануть, как десять лет назад. И, несмотря на свою опарышность, после двухчасовой прогулки я обнаружил, что стою один у стен Дорнбурга, глядя на виселицу, где десять лет назад сгнило тело моего отца, и меня охватил ужас. Я поискал глазами камни, которые, по словам дяди, он положил на могилу моего отца, но без особой надежды.Было бы действительно странно, если бы их не переезжали в течение десяти лет. Наконец, я положил камень, который принес из нашего сада в Хехсте, у подножия березы.





Затем я заплатил пошлину стражнику у ворот и вошел в город.





Было уже утро, когда я въехал в Дорнбург. Мой дядя был прав: он был даже меньше Хехста, и после того времени, что я провел в Вормсе, он казался еще меньше, чем я думал всего полгода назад. Группа женщин собралась вокруг колодца, а группа детей бегала вокруг друг за другом, крича от смеха. Пока я шел медленно, они врезались в меня. Один из них растянулся на земле, а остальные застыли в смущении.





Я попытался добродушно улыбнуться и заговорил, но у меня вдруг пересохло в горле. В наступившей паузе заговорил упавший мальчик:





“Мне очень жаль, фройляйн. Я не видел тебя—мы играли, и я не смотрел, куда иду, а потом ты был там—”





Я поднял его и помог отряхнуть грязь с одежды и рук. “Это не имеет значения, либхен. Я тоже столкнулся со своей долей взрослых людей, когда был маленьким. Они двигаются так медленно, понимаешь?





Мы обменялись заговорщицкими улыбками.





“Может быть, ты играл в какую-нибудь известную мне игру, Кинд? Тег? Или— - сказал я, заметив в руках детей какие-то грубые музыкальные инструменты. - Война? Может быть, вы напеваете храбрые песни, чтобы согреть солдат?





- Ни то, ни другое, - засмеялся ребенок. - Танцуй-еврей! Я еврей, и когда другие поймают меня, они должны заставить меня танцевать, пока я не упаду!





Я невольно отпрянул. —Я ... я не знаю этой игры, дитя. Это. . . - новый?





- Не знаю, - ответил мальчик. “Мы все в нее играем.





Я глубоко вздохнула и выдохнула, стараясь не дрожать. “Ну. Тогда беги. Бегите и развлекайтесь сами.





Дети снова взлетели, визжа от восторга.





“Они узнают, - прошептал я Матроне. “Они узнают и повесят меня, как повесили моего отца, а потом дети будут смеяться еще долгие годы!





- Они ничего не узнают, - сказала она. Они не узнают, потому что не видят твоего истинного облика. Я очаровал тебя, дочь моя. Они не видят твоего истинного лица и не слышат твоего акцента. Будьте спокойны в своем сердце.





Я медленно направился к колодцу в центре города, мимо таверны "Танцующий еврей". Там я нашел трех или четырех женщин, которые разговаривали между собой, но вместо того, чтобы веселиться, шумно сплетничать, они говорили тихими голосами беспокойства и печали.





“Ну, это уже не первый случай, когда пропадает такая маленькая девочка, и не последний, - оживленно сказала пожилая Матрона, но со слезами на глазах.





“Но для такого великого человека, - сказала молодая женщина. - Эта потеря вдвойне печальна.





“Guten morgen, Frauen,” I began. - Интересно, найдется ли в этом городе работа для того, кто согласится.





“Вы выбрали печальный день, чтобы приехать в Дорнбург, - сказала самая молодая женщина. - Потому что один из наших лучших бюргеров потерял жену при родах всего два дня назад, а вскоре потеряет и свою девочку. И он прекрасный человек, который помогает всем в нашем городе, кто нуждается.





- Малышка заболела?- Поинтересовался я.





“Она не берет ни коровьего молока, ни козьего, но кричит и отворачивается от тех, кто пытается ее кормить. Она долго не протянет.





Я почувствовала, как Матрона зашевелилась в моем теле, и внезапно почувствовала тяжесть в груди, почти болезненную.





“Я думаю, что смогу помочь, - сказал я.





У него есть три подарка, сказала мне Матрона, когда меня вели в дом Герра Гейгера. У него есть скрипка, которая заставляет всех танцевать, когда она играет. У него есть паяльная трубка, которая бьет по тому, на что она нацелена. Эти два предмета выставлены на всеобщее обозрение, чтобы он имел удовольствие поведать о своей победе над нечестивым евреем. Третий не является осязаемым, но он является самым ценным из трех. Ни один смертный не может устоять перед его просьбами.





“Нет—но тогда, если он спросит меня о моем происхождении ... —”





Я буду укреплять тебя. Это и твой внешний вид я могу сделать прямо сейчас. И вы встретите его волю своей собственной.





Мой страх улегся, и я снова ясно мыслю. “Значит, он мог потребовать, чтобы его освободили, и уйти, не обрекая моего отца на виселицу?





ДА.





“Но он предпочел пытать моего отца, забрать все, что у него было, и видеть его повешенным?





- Ну да .





Герр Гейгер навел лишь самые поверхностные справки о моем прошлом. - Я вдова, - сказала я ему, - и потеряла мужа в прошлом месяце в результате несчастного случая в Хехсте. После смерти моего мужа, сказала я, его семья отказалась принять меня и моего ребенка из-за неприязни между ними и моими покойными родителями. Я отправился за червями в поисках работы, но всего несколько дней назад потерял ребенка из-за лихорадки в дороге и не мог идти дальше. Это была очень печальная история.





Герр Гейгер взял меня за руку и вместе со мной заплакал над пропажей моего ребенка. Он спросил меня, как его зовут.





- Якоб, - сказал я.





Я не боялся, что он свяжет имя этого потерянного ребенка с еврейским торговцем, которого убил десять лет назад. Я не верю, что герр Гейгер когда-либо знал имя моего отца. Я не совсем уверен, что он вообще когда-либо понимал, что у моего отца было имя.





Когда я впервые увидел Еву, у нее были волосы как солнце, желтее, чем у моей матери. моя мать была белокурой, ее волосы были бледно-белыми, но у Евы были настоящие золотые. Ее глаза, однако, были темными и задумчивыми, такого бурно-голубого цвета, который у ребенка скоро сменится на карий. Она лежала в своей колыбели, слишком слабая, чтобы сделать что-то большее, чем печально мяукать, поворачивая голову туда-сюда в поисках материнской груди.





Когда я поднял ее к себе, она схватила мои косы с большей силой, чем я думал, что она оставила во всем своем теле и схватила мой сосок в рот. Я закрыл глаза и на какое-то ужасное мгновение подумал, что ничего не произойдет, но, конечно же, я знал, что если Матрона и была какой-то богиней вообще, то она была хорошо сведуща в силах женского тела, и вскоре Ева закрыла глаза в долгожданном блаженстве, и ее сосок изменился от неистового до сильного и устойчивого, как у ребенка, поселившегося на долгое время.





Я тоже закрыл глаза, измученный своим путешествием и своими тревогами. Когда я открыл их, Ева спала в моих объятиях, и мы были одни в комнате.





Герр Гейгер поблагодарил меня на следующее утро. В его глазах стояли слезы, а изо рта пахло шнапсом.





Я бережно ухаживал за Евой. Так же осторожно я зажег благовония и возлил возлияния Матроне. И когда Ева стала сильнее, то же самое сделала и моя мэггид.





Ева смотрела на меня своими штормовыми ночными глазами, пока кормила грудью. Насытившись, она откидывала голову назад и удовлетворенно вздыхала. Иногда мне казалось, что я вижу свое отражение в ее глазах, отражение моего настоящего лица, но я знал, что, должно быть, обманываю себя.





Ее волосы начали завиваться, как у моей матери.





Я целыми днями заботился о ней. Я пел ей, когда она плакала. Она впервые рассмеялась, когда я опустил ее на пол и вышел из комнаты, чтобы взять одеяло. Как только я вышел из ее поля зрения, я просунул голову обратно в комнату и сказал: “Бу, малышка!- Она все смеялась и смеялась. Мы проделали это десять раз подряд, прежде чем ее хихиканье утихло.





Она-веселый ребенок с открытым сердцем.





Ее первым словом было Ютта, имя, которое я выбрал для себя, когда перевел свое собственное имя на его христианский эквивалент. Когда я поцеловал ее, она просияла и попыталась поцеловать меня в ответ, но не совсем ясно как. Она открыла рот и вместо этого укусила меня за нос. Я смеялся так сильно, что она делала это снова и снова, и мы катались вместе, смеясь и целуя друг друга.





Я не была так счастлива с тех пор, как пролетела по воздуху, кружась вокруг моего папы.





Однажды ночью, когда Ева уже спала, Герр Гейгер позвал меня, и я застал его в кабинете, где он играл на скрипке.





- Ты любишь музыку, liebchen?” Он был здорово пьян.





“Так же сильно, как и все остальные, я полагаю.





- Он поднял свой лук.





“Но не сейчас, я думаю, Герр Гейгер.





- Он опустил лук. “Я так понимаю, вы слышали о моей победе над еврейским мошенником, чьи неправедно нажитые доходы дали мне начало в жизни?





Я скромно опустил глаза.





- В самом деле, как ты мог не знать? Дорнбург сделал свое состояние на этой сказке. Я всегда был великодушным человеком—разве я не таков для вас?





“Ну конечно же, Герр Гейгер. Я очень благодарен вам после стольких трудностей.





Герр Гейгер отмахнулся от моей благодарности и предложил мне стакан шнапса. Я осторожно согласился.





“После моей первой работы, для человека столь скупого, как будто он был евреем, я отправился на поиски счастья. Не успел я пройти и десяти миль, как увидел на обочине дороги бедную старуху, просившую милостыню, и дал ей Три талера-все деньги, какие у меня были. Может быть, ты знаешь, что она была переодетой феей, и в награду за мое доброе сердце она дала мне по одному желанию на каждый Талер.Я попросил у нее духовую трубку, которая била бы по всему, во что я целился, и скрипку, которая заставляла бы танцевать всех, кто слышал ее музыку, и еще одно желание, которое является моим секретом, моя дорогая!- Он сделал паузу и ждал, что я попытаюсь вытянуть из него тайну третьего желания.





Я промолчал.





- Ну, - сказал он неловко. - Я продолжал свой путь, и не прошло и двух дней, как я увидел на обочине дороги мерзкого еврейского мошенника, бормочущего какое-то проклятие. Я не совсем понял все, что он говорил, но, чтобы быть уверенным, что он не делал ничего хорошего, его глаза были устремлены на ярко окрашенную птицу на дереве. Быстрее всего я использовал свою духовую трубку, чтобы сбить птицу. Затем, из вежливости, я попросил злого старого дьявола принести мне мою добычу. Я подождала, пока он просто проползет через терновый куст, а потом-с моей скрипкой и дальше в танце!





Герр Гейгер рассмеялся при этом воспоминании и налил нам обоим еще шнапса.





“Таких прекрасных танцев ты еще никогда не видела, моя дорогая! Кровь текла рекой, а одежда превратилась в лохмотья, и все же он должен был продолжать танцевать! Он умолял меня остановиться, и я остановился, но с одним условием—чтобы он отдал ему все свои мешки с деньгами! И он сделал это—там было меньше, чем я надеялся, но все же много, так что я продолжил свое путешествие, сделав хорошее начало.





“Но этот мстительный мелкий еврей-конечно же, он не мог позволить мне одержать победу, конечно же, нет,—они мстительная раса, моя дорогая, жадная и мстительная. Он последовал за мной прямо в Дорнбург и арестовал меня с какой-то выдуманной историей о том, как я напал на него на дороге! Меня бы повесили, моя дорогая, если бы я снова не вытащил свою скрипку, и на этот раз я не прекратил играть, пока еврей не признался во всех своих преступлениях.Он был повешен еще до конца дня, и я был вознагражден всем, что у него было—ибо, конечно, вы знаете евреев, он удержал от меня некоторые деньги при нашей первой сделке. И вот как я получил капитал, который мне был нужен, чтобы хорошо устроиться здесь, и они чтят меня как одного из своих первых граждан! Вы же видите, как хорошо я справилась сама.





“Конечно, могу, Герр Гейгер.- Я уткнулся лицом в землю, но не из скромности, а чтобы не показывать своих чувств. Повторяю, мой отец никогда не воровал и никогда не был мелочным. У него всегда были открытые руки и открытое сердце, и он никогда не отказывался от просьбы о помощи. Я помню его, правда.





- Все, чего мне не хватало, - это компаньонки, с которой я мог бы разделить свое счастье. Я думала, что нашла свое заветное желание в дорогой Констанце; мы были так счастливы вместе. В юности я никогда не думал, что мне захочется оставить холостяцкую жизнь, но по мере того, как мужчина стареет, моя дорогая, его мысли обращаются к домашнему уюту и домашнему очагу. Бедная Констанца. Она всегда была хрупкой, и роды были для нее слишком тяжелым испытанием.





Герр Гейгер погрузился в молчание, пока я размышлял о судьбе покойной Констанцы.





- Но Ютта, человек не может вечно жить один. Это неправильно. Это нездорово. Это не по-христиански. А Ютта, я знаю, какой хорошей матерью ты будешь. Разве ты уже не мать моему ребенку?





Теперь я действительно испуганно поднял глаза. - Герр Гейгер—вы сами не знаете, что говорите ... вы так мало знаете обо мне ... вы все еще не можете прийти в себя от горя “—”





Он наклонился вперед и взял мои руки в свои. Я старался не откидываться назад. - Ютта, моя дорогая, позволь мне надеяться. - Дай мне поцеловать тебя.





Я почувствовала, как сила его просьбы пробежала по моему телу, как мне захотелось наклониться к нему и раздвинуть губы. Это было совсем не то, что просто просьба о предоставлении информации, на которую я, по крайней мере, сделал вид, что согласился. Я чувствовала силу Матроны за своей собственной, и я удвоила свою решимость. Никогда. Никогда. Даже не для того, чтобы усыпить его бдительность.





Я думаю, что если бы я не мог сопротивляться, то задушил бы его прямо здесь и сейчас.





Но я сопротивлялся. Матрона придала мне сил, и я направила ее, встретив магию Герра Гейгера своей собственной, останавливая его волю на полпути.





Я тоже встал. - Увы, Герр Гейгер. Я сожалею, что не могу дать вам повода для Надежды. Но моя верность тому, кого сейчас нет, мешает этому. Я буду преданно заботиться о Еве, но для тебя я никогда не должна быть больше, чем няней твоей дочери.





Он удивленно посмотрел на меня. Я вспомнил о покойной Констанце и подумал, не была ли она обманута такой просьбой, не приняла ли она его желания и магические побуждения за свои собственные склонности.





- Спокойной ночи, Герр Гейгер.” Я вышла из комнаты и оставила его смотреть мне вслед широко раскрытыми глазами.





На следующее утро, пока Ева дремала по утрам, я нашел время испечь пироги для Матроны. Я старался как можно дольше оставаться на кухне, избегая взгляда Герра Гейгера. Я полагаю, что прошло уже много лет с тех пор, как кто-либо мог отказать ему в прямом запросе. Мне не хотелось встречаться с его испытующим взглядом.





Но я не мог избегать этого вечно. Я стал осознавать это . . . как бы это сказать . . . его глаза были устремлены на меня. И он стал приставать ко мне без предупреждения и просить меня сделать что-нибудь. Я согласилась, но когда он просил поцелуя, я отказывалась, и тогда его любопытство удваивалось.





- И когда же?” Я умоляла об этом Матрону. - И когда же? Я не могу больше оставаться рядом с этим человеком, мама. Когда же ты достаточно окрепнешь?





- Скоро, - ответила она. Но каждый раз, когда ты отказываешься выполнить его просьбу, моя сила истощается. Вы так уверены, что не будете—





“Я уверен, - сказал я ей. “Я не потерплю прикосновения его губ. Не сейчас. - Никогда в жизни.





Однажды утром, месяц спустя, она сказала: "Сегодня вечером".





В тот день я посвятил себя Еве так, словно никогда больше ее не увижу, потому что не верил, что увижу. Я не могла взять христианского ребенка, особенно после всей той лжи, что рассказывали о нас. Это не то, что мы делаем, воруя детей.





Но разве Ева не принадлежала мне? По любви, если не по праву? Ее лицо просияло, когда я утром поднял ее с колыбели, и когда она была раздражена, только я мог ее успокоить. Она смеялась над моими играми и цеплялась за меня обеими руками, когда кто-то другой пытался удержать ее. Даже ее отец.





Мне не хотелось думать о том, что будет с ней после смерти всего остального Дорнбурга. Ибо я не мог убить младенца, ни малейшего младенца. Я вовсе не чудовище.





Но как я мог взять ее с собой?





В сумерках Еву начало клонить ко сну, и я обнял ее и спел ей колыбельную так нежно, как только мог. После того, как она заснула в моих объятиях, я свернулся вокруг нее и задремал, впадая и выходя из сна. Я чувствовал себя умиротворенным; я чувствовал, что весь мир исчез, и только Ева и я остались, свернувшись вместе в любви.





Часы в центре города пробили полночь. Я пошевелился, но не встал с постели. Я не хотел расставаться с Евой. Я хотел только одного-чтобы она всегда была в моих объятиях.





Встань ! Голос Матроны был могучим, неумолимым, и я мгновенно полностью проснулся. Время пришло .





Я сел и неохотно отстранился от маленького тела Евы. Она вытянула руку, ища меня во сне, но в остальном ее ничто не тревожило.





Я был готов, я думаю, в течение десяти лет.





Сначала я пошел в кабинет Герра Гейгера и взял его скрипку и духовую трубку. Затем я молча вышел из дома. Судья, который отдал приказ о смерти моего отца, был тогда уже стариком, как я узнал за эти месяцы. Вскоре после этого он умер. Но мэр и палач, они все еще были в самом расцвете сил. У палача было несколько детей и прекрасный дом, довольно далеко от других домов, это правда, потому что никто не любит шарфрихтера, но, тем не менее, у него была хорошая жизнь, и его уважали, если не праздновали. Я шел к его дому при лунном свете, плотно закутавшись в плащ.Стоя перед его домом, Матрона сказала мне закрыть глаза, и когда я это сделал, она даровала мне видение.





Шарфрихтер, Франц Шмидт и его жена Адельгейда спали в общей постели. Все было спокойно .





Чего же ты хочешь ? - спросила Матрона.





- Пусть ему приснится, - сказал я ей. “Ты можешь это сделать?





Ну конечно же.





- Пусть ему приснится сон. Он в цепях, его ведут на эшафот. Он невиновен в любом преступлении, но тем не менее, лица толпы наполнены ненавистью. Он думает о своей жене, своих детях и о том, как они будут тосковать по нему, состарятся без него. Петля затягивается вокруг его шеи, и он находит свой язык, молит о пощаде, но судья и толпа только смеются. Платформа падает из-под него, но веревка не утяжелена правильно, и вместо того, чтобы мгновенно сломать ему шею, он медленно задыхается, танцуя в воздухе. О, как он танцует!





Видение, дарованное мне Матроной, изменилось—Шмидт ворочается в постели, не в силах проснуться, не в силах дышать. Его лицо искажено болью и паникой .





Я ждал, гадая, почувствую ли я жалость, раскаяние или прощение. Но я ничего не почувствовал.





- Останови его сердце, - сказал я.





Шмидт один раз судорожно вздрагивает, а потом замирает. Его жена никогда не переезжала .





Затем я отправился в дом бургомистра.





Странно спокойный, я вернулся домой, в дом Герра Гейгера.





Герр Гейгер проснулся и увидел, что я сижу на стуле в ногах его кровати. - Ютта?- он зевнул в полном недоумении. “Что ты здесь делаешь?





Я ничего не ответил. Вместо этого я достал из кармана духовую трубку и сломал ее пополам.





- Ютта! Что ты делаешь?





Затем я разбил скрипку о столбик его кровати. Значит, это было ничто, только раздробленные щепки и кетгут. Я бросил его на землю.





- Ютта!- Герр Гейгер вскочил на ноги, навис передо мной и схватил за плечи. “Ты хоть понимаешь, что натворил?





Я по-прежнему не отвечал. Мои косы сами собой расплелись, и волосы, мои настоящие черные волосы, вытянулись к скрипачу, превратившись в колючие лозы. Он закричал и попытался отодвинуться, но мои лианы поймали его за руки и ноги, подняли в воздух, и никто не слышал его криков, кроме Евы, которая проснулась и начала плакать в другой комнате. Горничная и кухарка приходили каждый день, но жили со своими семьями.





- Я встал.





Мои виноградные лозы все туже обвивали его руки и ноги, и кровь свободно текла по его телу, когда шипы впивались в кожу. Он извивался от боли, пытаясь освободиться, но преуспел только в том, чтобы вонзить шипы еще глубже. Мои виноградные лозы подвешивали его в воздухе передо мной, и я бесстрастно наблюдала за его борьбой. Они не доставляли мне удовольствия, но и не вызывали во мне жалости или сострадания.





“Но Почему, Ютта?- ахнул он.





“Меня зовут итте, - сказал я ему. Затем я заговорил с Матроной. - Пусть он увидит мое истинное лицо.” Я смотрела в его глаза, пока моя маскировка не исчезла и не проступили мои собственные черты.





- Ты убил моего отца, - сказал я ему. - Десять лет назад ты убил его. Вот уже десять лет я скучаю по его объятиям и улыбке. И никогда больше я их не увижу.





- Еврейка!- он сплюнул.





- Да, - согласился я.





Виноградные лозы росли все дальше, обвиваясь вокруг его ствола, и они начали зарываться в его плоть. - Закричал он.





- Мой отец тоже так кричал?- Спросил я его. “Он кричал, когда ты заставляла его танцевать в терниях?





Ева продолжала плакать.





- Пожалуйста, Ютта, пощади меня!





И снова я почувствовала, как сила его просьбы прошлась по моему телу. Матрона направила всю свою силу в лозы моих волос. У меня была только моя собственная решимость встретить его силу, но эта сила была ослаблена тем, что я сломал духовую трубку и скрипку, ибо все вещи более могущественны в тройках. Я встретил его волю своей собственной.





- Ради Евы, пощади меня!





Я посмотрела ему прямо в глаза. “Ты ничего не знаешь о Еве! Может быть, вы знаете, какие твердые продукты она может переварить, а какие нет? Может ты знаешь, в какой день она начала ползти? Она вообще лепечет твое имя?





Я думал об отце, качавшем меня в воздухе, чинившем мою куклу, убаюкивавшем меня перед сном, и думал о нем, измученном, бездыханном, с горящими, как огонь, руками и ногами, с разорванной кожей, сознающемся в преступлениях, которых он никогда не совершал, знающем, что никогда больше не увидит ни меня, ни моих братьев, ни мою мать, и моя решимость крепла.





“Я не пощажу вас, Герр Гейгер, - сказал я. Новая Лоза появилась из другого локона моих волос, и пока он бормотал в ужасе, она обвилась вокруг его горла.





- Ева— - начал он.





- Ева моя, - сказал я ему. - Ты уничтожил мою семью. Я возьму ее и сделаю новую.





Когда я кивнула, Лоза дернулась одним рывком и сломала ему шею.





Виноградные лозы позволили ему упасть, и они начали уменьшаться и превращаться обратно в мои простые черные волосы, которые повторились. Я бросил последний взгляд на то, что раньше было Герром Гейгером. Затем я снова кивнул, повернулся и побежал к Еве.





Как только она увидела мое лицо, она перестала плакать, и она улыбнулась мне сквозь слезы и протянула свои руки. Я взял ее на руки и стал успокаивать. Я сменил ей одежду, потому что она обмочилась, и снова уложил спать.





“Я забираю ее с собой, - сказал Я Матроне, бросая свои вещи в мешок. “Мне все равно, что о нас говорят. Я не оставлю ее здесь, чтобы она воспитывалась чужими людьми, училась ненавидеть евреев.





Это было бы ужасно сделать с еврейским младенцем, сказала Матрона.





- Я сделал паузу. “Она не еврейка.





Она-дитя еврейской матери .





- Констанца была еврейкой?- Спросил я его.





НЕТ. Констанца-не единственная ее мать.





“Она мне не дочь.





Она. Твое молоко дало ей жизнь. Она знает, что она твоя дочь.





“Почему же она не заплакала, когда я поднял ее?- Спросил я его. “Раньше она не видела моего настоящего лица, только маскировку.





- Она никогда не видела другого лица, кроме твоего истинного, - сказала Матрона. Она же тебя знает. Она знает твое лицо. Она знает, что ты ее мать .





Я уже закончил собирать вещи. Я поднял Еву, и она открыла глаза, сонно глядя на меня. Она улыбнулась, положила голову мне на грудь и снова заснула. Я привязал ее к себе, взял свой мешок и вышел из дома Герра Гейгера вместе с моей дочерью.





За городскими стенами я стоял и смотрел, как растут кусты и колючие лозы. Они заблокировали ворота и поднялись, чтобы окружить Дорнбург.





“А что будет с горожанами?- Спросил я Матрону.





Они проснутся завтра и обнаружат, что солнце скрылось, небо сменилось верхушкой терновника, и нет никакого выхода из вечной ночи, в которую превратился их город. Солнце не будет светить. Посевы пропадут. Ни один торговец не сможет проникнуть сквозь тернии. Они будут голодать.





Я еще немного понаблюдал за ним и вдруг почувствовал, что чем-то встревожен. Я не мог выкинуть из головы улыбку, которую маленький мальчик подарил мне в мой первый день в Дорнбурге. По-видимому, у меня была какая-то жалость, какое-то сострадание в конце концов.





“Разве это справедливо?- Спросил я его. - Чтобы разрушить жизнь детей за то, что сделали их старшие, прежде чем они родились?





Лозы остановились в своем росте.





А ты меня спрашиваешь?





“Да, - ответил я. - Дети бессильны. Разве это божественное возмездие-убивать беспомощных? Я этого не желаю. Матрона, ты не должна этого делать.





Матрона молчала. А потом-очень хорошо. Я пощажу этих детей. Вы можете забрать их в безопасное место.





Я вспомнил старую историю о человеке в разноцветном костюме, который увел детей из Гамельна. Но разве это то, чего я хотел? Взять на себя заботу о детях города, которые в возрасте шести лет уже играли в убийство моего народа?





- Нет, - ответил я. “То, что вы предлагаете, невозможно. Как же мне это сделать? И разве это милосердие-отнимать детей от единственной любви, которую они когда-либо знали, заставлять их скитаться по земле без семьи? Без дома? Разве это доброта?





А что ты предлагаешь? Матрона, похоже, была недовольна мной.





-Снова подумал я, глядя на колючие побеги. - Я знаю другую историю, - сказал я. - О принцессе, спящей в башне, а вокруг нее вырос целый терновый лес.





И это твоя месть? - спросила Матрона . Проспать сто лет подряд? Они будут спать и просыпаться, а твой народ все еще будет страдать.





- Нет, - согласился я. - Ста лет будет недостаточно. Но. . . пусть себе спят . . . пусть они спят” " я думал о том, что Матрона показала мне в будущем. - Пусть они спят до тех пор, пока их ненависть к моему народу, Матрона, к вашим детям, не станет всего лишь любопытством, нелепостью, жалкой шуткой. Пусть они спят, пока не станут всего лишь древностями, посмешищами. Пусть они спят, пока Гессен и все окружающие его земли не станут безопасными для евреев.





Матрона снова замолчала.





“А этого будет достаточно?- Я ткнул ее пальцем.





Это будет очень долго, дочь моя .





- Да, - согласился я.





Тот. . . этого будет достаточно. Они будут спать до тех пор, пока царства этой земли—вся эта земля, вся Европа—не станут безопасными для евреев. И вы удовлетворены? Это достаточно отличается от смерти?





Я изо всех сил пыталась объяснить. - Если они не проснутся . . . если они не могут проснуться . . . виноваты будут только их товарищи по несчастью. Только Не Я.”





Я погладил Еву по голове, заметив темноту, растущую у корней ее волос. “А ты не проводишь нас, Матрона? Ты будешь направлять мои шаги?





Я буду направлять тебя. Я отведу вас в Вормс, где вы встретитесь и поговорите с вашим дядей Лейбом и Элиасом, а затем возьмете их с собой в Лондон.





- В Лондоне?- Удивленно спросил я.





Лондон снова открыт для моих детей. И никаких погромов там не будет, во всяком случае, при вашей жизни. Ни твоей дочери, ни детей твоей дочери, и их детей после них. Я провожу вас до Лондона, а потом мне нужно будет уехать. Но ты будешь соблюдать мои обряды, дочь моя. Храните мои обряды.





- Да, - согласился я. “Я сохраню твои обряды.





Я стоял снаружи этих стен с Евой, привязанной к моей груди, моя старая кукла была уложена рядом с ней, и я нес свой рюкзак, в котором были только те вещи, которые я принес с собой—я не больше ворую, чем мой отец—и некоторые из необходимых Еве вещей. Она мирно спит, и я чувствую влажное тепло ее дыхания на своей шее. Ни одно чувство никогда не доставляло мне большего удовольствия.





Колючие лозы уже почти добрались до вершины городской стены, когда я повернулся и сделал то, что не разрешалось делать моему отцу. Я пошел прочь от Дорнбурга.

 

 

 

 

Copyright © Veronica Schanoes

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Ночной велосипедист»

 

 

 

«Синий - это тьма ослабленная светом»

 

 

 

«Дюна: Красная Чума»

 

 

 

«Драконы завтрашнего дня»

 

 

 

«История Као Юя»