ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Старое мертвое будущее»

 

 

 

 

Старое мертвое будущее

 

 

Проиллюстрировано: Wesley Allsbrook

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 11 минут

 

 

 

 

 

Способность мальчика изменить будущее делает его ценным для правительства. Но та же самая способность удерживает его в инвалидной коляске и на милость тех, кто хотел бы его использовать. Когда наше настоящее зафиксировано, как мы можем видеть иное будущее?


Автор: Тина Коннолли

 

 





Есть две вещи, которые я люблю, и одна из них-крошечная серая сова за моим окном. Он меня не боится. Он ухает и прыгает к моему подоконнику, чтобы я мог погладить его пушистую голову и покормить червяками, которых я припас в своем кармане.





Мне трудно вытащить червей из кармана, потому что моя левая рука дергается назад, а правая дрожит. Часто толстый мистер сова получает пол-червяка, но он не возражает. Мама возражает против того, чтобы вытащить полуживотных из моих карманов, но я вижу, как она смотрит на меня, когда я успокаиваю свою дрожащую руку достаточно долго, чтобы погладить мистера сову; я вижу, как она любит меня тогда.





Я чувствую, как на меня накатывает краснота, а Мистера Генри нет здесь с его машиной, чтобы забрать ее, поэтому я отворачиваюсь от мистера совы и хлопаю своей дрожащей рукой, чтобы он ушел. Мои ноги вжимаются в кресло с горячим огнем, и я выезжаю из своей комнаты, выезжаю в главную комнату, где мама накрывает на стол завтрак. Сунув одну руку в яйца, я изо всех сил пинаю ножки стола, изо всех сил пинаю, чтобы отогнать красное, изо всех сил пинаю и делаю вид, что не знаю, что делаю.





Мама говорит: "Попробуй вилку, Джон.- Она улыбается мне, но я все еще полон красного, так что я хватаю вилку и снова и снова вбиваю зубцы в дерево, в то время как мой пинок встряхивает молоко и гремит тарелками. Я надеюсь, что она не прикоснется ко мне, потому что тогда я могу попытаться вбить в нее красный цвет. Я сделал это однажды в парке с маленькой мышкой, но она никогда не знала. Только я знаю, и поэтому я кричу, когда она поднимает руку, как будто она может попытаться успокоить меня.





Но она этого не делает, вместо этого вытирает молоко. Может быть, в глубине души она уже знает, кто я такой.





Но толкающий стол работает медленно, и наконец я могу открыть рот от слишком большого количества зубов, дергающегося языка и сказать: “Туосссс.- Мама вскакивает, чтобы принести его мне, и намазывает маслом. Она гладит меня по голове, как будто я маленькая толстая сова, и на пять секунд мы становимся нормальными. Как будто мы находимся в одном из тех будущих, которые не произошли, где я нормальный мальчик, где они не оторвали меня от матери, судорожно сжимающейся, с дикими глазами и полной красного.





Но это не так. И мама не хочет сидеть со мной. После того, как она приносит мой тост, она шагает. А это значит, что сегодня приедет мистер Генри, а она боится Мистера Генри, хотя и не знает всех причин, по которым должна бояться.





Каждый раз, когда мистер Генри и его друзья приходят, они хотят забрать меня с собой. Мама всегда отказывается, и поэтому я знаю, что она не может признаться, кто я.





Мистер Генри и его друзья приносят свою мясистую машину с проводами и волнами и устанавливают ее в главной комнате и делают большие заявления маме о том, что это для блага страны. Как моя работа будет уничтожать террористические кластеры. Будет восстановлено образование для бедных. Сократятся ежедневные школьные съемки. Все виды обещаний патриота, прежде чем они вытолкнут ее из квартиры и запрут дверь на замок, который они приносят.





Это тот высокий бородач, который запирает дверь и расставляет вещи. Мистер Генри остается в своем инвалидном кресле и сжимает руки, когда у него спазмы в ногах. Я уверен, что красный цвет поднимается в нем тоже тогда, потому что то, как он сжимает руки, - это то, как я раздираю и пинаю. Я пробовал хвататься вместо того, чтобы брыкаться, но из-за этого красный цвет держится дольше и возвращается раньше, а это для мамы хуже, чем разбитые стены и стекла.





Они подкатывают машину к инвалидному креслу Мистера Генри и прикрепляют одну воронку из металла и кожи, чтобы закрыть его лицо. Это для того, чтобы он не дергался, когда придет красный цвет. А потом они делают это со мной.





Хотя они напряжены, нервничают из—за своей работы, нервничают из-за того, что все должно идти хорошо-они хороши в этот момент. Они всегда хороши, насколько им известно. Высокий бородатый мужчина улыбается и осторожничает с резинками, и он никогда не знает, почему иногда я пинаю его, совсем не покраснев.





- Ты готова?- говорит высокий бородач, и мистер Генри нажимает кнопку "да", и влажная воронка засасывает мой разум, выбрасывает меня в такое место, которое видно только нам с мистером Генри.





Машина была построена, когда мистер Генри был маленьким, человеком, который изучал его. С его помощью мы с мистером Генри можем видеть будущее. Линия текущего будущего протянулась перед нами, как длинный освещенный мост, а другие возможные варианты будущего отпадают, все более и более тускнеющие по обе стороны. А иногда и мистер Генри, и я можем заставить себя нырнуть в эту чернеющую бездну, выловить некое будущее, поставить его на место на длинном освещенном мосту.





Но это очень трудно. Это так же трудно, как и красный цвет. Это то, что я не могу контролировать, не могу заставить его работать так, как они хотят. Это должно быть спровоцировано.





Мистер Генри встречает меня на мосту и говорит, какое будущее они хотят, чтобы я захватил. Это всегда что-то такое, чего я не вижу смысла, например, когда некая акция идет вверх или некий человек заболевает и умирает. Я смотрю вниз на все эти мерцающие падающие фьючерсы, и не вижу, за какое из них ухватиться или как ухватиться, хотя знаю, что будет дальше, и знаю, как отчаянно мне это нужно.





Я стою там несчастная, пока мистер Генри не берет меня за руку (мы в основном не трясемся здесь, на мосту), и медленно перемещает меня вдоль белого освещенного ствола, чтобы посмотреть, что произойдет дальше в нашем нынешнем будущем. Если я не буду хватать будущее, которое они хотят, то это произойдет:





Мистер Генри нажмет кнопку снаружи. Они освобождают нас от наших конусов из металлической кожи. - Он провалился, - говорит он через свою речевую машину.





Мужчины смотрят на свои карты и приходят в смятение, потому что я так часто делал правильно. Топливо для машины дорого и долго производится; оно включает в себя культивированные кусочки Мистера Генри. Люди заболевают от страха перед нашей неудачей. А потом мистер Генри говорит им, как заставить меня сосредоточиться. Я не могу позвать красных, но они могут помочь мне.





И вот высокий бородатый мужчина отпирает дверь и забирает маму от нее, скорчившейся в ожидании на коврике у двери, и они что-то делают с ней. Они делают их медленно и печально, потому что они не привыкли к своей собственной грязной работе, хотя мистер Генри говорит им квадратными словами, что их работа исчезнет, как никогда раньше.





Они делают то, что делают, пока красный цвет не затопит меня, и они не отправят меня обратно на мост, искаженного и кричащего, и я ныряю вниз в черноту будущего, пока я не найду будущее, которое они хотят.





Все это произойдет, если я не изменю будущее прямо сейчас. Мистер Генри мне показал. Теперь, когда я вижу это, я полна красного, полна ненависти к мистеру Генри и высокому бородатому мужчине, полна всего, что мне нужно нырнуть сейчас, прежде чем это будущее случится.





Так я и делаю.





Трудно определить будущее по цене акций. Я могу лучше чувствовать вещи, которые скоро произойдут со мной. Поэтому я ныряю, пока не нахожу будущее, где мистер Генри нажимает на кнопку, чтобы люди освободили нас, и я вознагражден улыбками и леденцами, которые скрежещут о мои зубы. Тот, где они уходят счастливыми, а мама волнуется, но не хуже.





Будущее-это липкие липкие вещи. Я думаю, что они безмозглые, но они присасываются ко мне, как будто надеясь получить повышение до этого освещенного белым светом моста. Их сплетение душит меня; их многочисленные разделяющие щупальца опутывают мои конечности, но я думаю, что удушье и путаница существуют только в моем уме. Я думаю, что если мистер Генри нажмет на кнопку, то я снова окажусь в своем кресле, дергаясь в главной комнате с потертым синим ковром. Я не знаю.





Я вижу будущее с леденцами, простое и свернутое, почти застенчивое, и я хватаю его зубами и плыву к мосту, где мистер Генри поднимает меня и помогает встряхнуть будущее на место. Его будущие усики медленно распутываются и дрейфуют вниз по бокам; к тому времени, когда мы придем в следующий раз, они заменят старое мертвое будущее.





Мистер Генри некоторое время всматривается в ствол этой машины, прослеживает ее освещенный путь, размышляя. Тогда он говорит мне: "твоя мать беременна.





Мой язык застревает прежде, чем я вспоминаю, что могу говорить здесь. Я говорю: "это нормально?





Но вместо ответа он берет меня за руку и ведет вниз по освещенной тропинке, и на этот раз жесткие черты его лица омрачаются каким-то прошлым страданием. Мы смотрим в мое будущее, мимо леденцов, мимо уходящих мужчин, мимо нескольких месяцев мирного времени, когда мужчины не приходят, а красное приходит меньше, и мы с мамой почти счастливы. Она еще больше улыбается и поэтому она встречает кого-то, и они осторожны, но недостаточно осторожны. Когда мужчина встречает меня, он уходит от нее, и мама пытается не плакать, а я пытаюсь пригладить ее волосы дергающейся рукой, и тогда у меня самый ужасный рыжий цвет.





Есть небольшие похороны, на которые мама ездит в инвалидном кресле, как и я. Она даже не взглянула на меня. Она знает, что больше меня не любит. Она знает, кто я такой.





Когда люди возвращаются, они заставляют меня искать будущее, и я терплю неудачу. Они приводят маму в ее кресле, и высокий бородатый мужчина делает то, что он всегда делает, то, что он не знал, что это было в его силах, но я остаюсь на мостике. Я не могу заставить себя войти, я не могу найти будущее, и плач матери не вызывает никакого красного цвета.





В конце концов они сдаются и забирают нас обоих, потому что они не могут оставить ее вот так.





Все это находится на этой довольно белой линии.





Я дико качаю головой мистеру Генри, и он говорит: “Мы такие, какие мы есть. Это неизбежно произойдет во всех будущих, в конечном счете.- Интересно, что он делал, когда был в моем возрасте, до того, как его забрали. Пока он не стал слишком старым и измученным, чтобы нырять, пока он не нашел меня, чтобы пытать. Он двигает рукой, как будто его настоящая рука тянется к кнопке.—





И я пинаю сияющее будущее прочь. Прыгай за ним, в пропасть.





Есть так много вариантов будущего, что многие из них сделают то, что хотят мужчины. Много вариантов будущего, и все с небольшими различиями. Мне нужно будущее, в котором мама позволит мужчинам забрать меня от нее навсегда, и очень скоро. Мистер Генри прав, что мы такие, какие есть, и поэтому каждое леденцовое будущее, которое я нахожу, в конце концов приводит к тому, что я краснею, а мама слишком близко. Она не всегда беременна, это не всегда скоро, но это всегда происходит.А рядом мама лежит на потертом синем ковре, и я не смог ее спасти, потому что знаю, как я плох, а чтобы спасти кого-то, нужно быть уверенным, что ты заслуживаешь, чтобы они жили.





Я устал, и мой фокус ослабевает, прежде чем я вижу, что он растянут подо мной. Это блестящее будущее, белое и бурлящее, но я знаю, что оно будет работать. Я чувствую вдоль его первых нескольких футов, чтобы быть уверенным-и отдача. Отталкивать. Несомненно, во всей этой грязи, во всех этих миллионах будущих линий есть еще одна, которая будет работать.





Я отдыхаю, тяжело дыша. Сколько еще я смогу плыть и все равно вернуться? Все же успеть вернуться до того, как мистер Генри нажмет кнопку, настоящую кнопку, а затем мать на синем ковре начнет в этой реальной временной шкале и никогда не забудется?





Уже не в первый раз я хочу, чтобы это было прошлое, которое я мог бы изменить, это твердое жесткое прошлое. Где—то в прошлом мистер Генри мог бы выбрать будущее, в котором я была бы нормальной-но нет! Но этого не случилось . Должно быть, он сознательно выбрал себе будущее с преемником... все это я внезапно думаю, когда в поле зрения появляется мистер Генри.





Здесь, внизу, в грязи, он трудится. Его руки трясутся, как будто он снаружи, и я задаюсь вопросом, что он показал себя, чтобы заставить его хрупкое тело покинуть мост.





- Ты выбрал меня, - говорю я.





“Конечно.” И он пожимает плечами с дрожащими локтями и хватает красивый розовый леденец будущего около моей головы, один из многих ужасных, которые ведут к синему ковру, и пытается плыть. Но будущее волнуется с двумя пловцами в них. Они обвиваются вокруг его ног, а усики плавают в ушах и носу. Он слаб и слабо пытается тянуть, но теперь я вижу, что всегда был сильнее. - Помоги мне, - говорит он, но я смеюсь (я и есть то, что я есть), хватаю зубами белое пульсирующее будущее и плыву к мосту.





Это трудно, тянуть его на месте без помощи Мистера Генри. Но это не так. Я так устала, что теперь мои ноги не держат меня, но до тех пор, пока мужчины не отпустят меня, я буду нырять снова, искать какое-то лучшее будущее, чем то, которое я нашла, какой-то лучший способ спасти маму.





Но когда я ныряю, воронка из металлической обшивки отрывается, и я снова оказываюсь в гостиной.





Мистер Генри мечется в своем инвалидном кресле. Его веки опущены назад, а губы посинели. Один из мужчин пытается помочь ему дышать, но руки Мистера Генри так буйны, что он получает удар кулаком в лицо. Они все хватают его, но потом мистер Генри перестает дергаться, и он падает вперед, на привязи своего стула.





Я-единственный из нас, кто остался. Мистер Генри никогда больше не сможет рассказать им секрет того, как заставить меня позвонить красному.





Я вздыхаю с облегчением. Значит, в Белом будущем должно быть счастье—другая часть ствола, скрытый Усик. Я не обязан делать то, что я видел, я должен делать. Но как же я этого не заметил?





Они ругаются резко и громко и отходят от мистера Генри, собираясь с мыслями. Какой-то мужчина приносит мне воду, и она сотрясает мои губы, капает на подбородок и рубашку. “Это ты внес изменения?- сказал он.





- Угу, - говорю я. Хорошая вещь об изменении будущего - это то, что он использует все мое красное на некоторое время. Я чувствую прекрасное спокойствие. “Я чаааан.





Высокий бородач стонет. Его лоб пропитан страхом. “Но откуда нам знать? Без Генри, чтобы проверить его, мы понятия не имеем.





“Раньше он всегда все делал правильно, - говорит человек, держащий мою воду. Он гладит меня по голове. - По-моему, он гораздо симпатичнее Генри. Мы должны взять его с собой. Это успокоит начальство.





“Его мать должна подписать форму согласия", - говорит другой.





“А что мы будем делать, если мальчик не сможет этого сделать или откажется? Или потерпит неудачу?- говорит высокий бородач. Его руки застывают, плоские карающие плоскости.





Мужчина, проверяющий пульс Генри, поворачивается. “Но ты должна знать, - говорит он с удивлением на языке. “Он как-то сказал мне, что если мальчик когда-нибудь потерпит неудачу, то спроси у Роджера, что делать.





Высокий бородач хмурит брови. “Откуда мне знать?





И холод заполняет мои истощенные конечности, когда другой человек говорит: "будущее было специальностью Генри. Он должен был знать, что ты поймешь это, когда придет время.





Они снимают провода и катят все прочь, машина, мистер Генри, неосязаемый белый освещенный мост. Бедная мама подбегает, чтобы утешить меня и посмотреть, позволю ли я ей дотронуться до меня, погладить мои волосы.





Но я выбрал белое будущее; я знаю, что оно будет работать, и результат-это то, что я хочу. И вот я начинаю спускаться по ней, шлепая ее по лицу, а во мне нет ни капли красноты. Я думаю, что это скорее удивительно, чем болезненно, и в основном это заставляет доброго человека, дающего воду, обернуться и сказать: “не стыдно, если вы позволите нам заботиться о нем для вас. У нас есть лекарство, которое пробовал Генри. Мы можем сделать его более удобным.





“Он... ему больно?- говорит Мама. Она смотрит на меня новыми глазами.





Мужчина кивает с добрыми глазами. - Генри был там все это время. Это то, что заставляло его быть жестоким и причинять боль людям. Это было хорошо для него, чтобы быть с нами.





Я не думаю, что все время это правда, в основном только красный цвет причиняет боль, но я держу свою руку скрюченной и забавной, как замороженный спазм, сжимаю свое лицо, пока линии не становятся белыми, и кричу на свою мать. Это странно, потому что если и есть один момент, когда я почти нормален, то это прямо сейчас, после использования всего красного. Я думал, что мама это знает, но, может быть, она и не знает, потому что, кажется, верит в мою ярость.





Мужчины уходят, и я хочу прикоснуться к маме в последний раз, но не осмеливаюсь, потому что теперь она балансирует на грани того, чтобы отпустить меня. Я должен идти.





И вот я в последний раз еду в свою спальню. Окно все еще открыто, и Мистер сова высовывает голову, гадая, принес ли я ему полуживот или кусочки хлеба.





Его я могу погладить в последний раз, что я и делаю. Я ласкаю, а потом ловлю свою сову, мою мягкую пушистую сову. Эта глупая штука подошла слишком близко. Я не хочу его бить. Я хочу отпустить его. Но мама уже поставила ногу на подоконник, и я знаю, что для нее сделать, поэтому я снова и снова колочу свою жирную гребаную сову о руль, пока она издает приглушенные крики, и мама видит меня. Нежная мама, вся в сером, а потом она знает, что не должна любить меня.





То, что она знала только глубоко запертым, теперь она знает прямо и уверенно. Она издает резкие крики, а затем запирает меня, и если есть хоть что-то хорошее, то это то, что я, возможно, заслуживаю того, чтобы она жила, так как я могу спасти ее.





Я буду там со своей совой, пока меня не заберут люди.

 

 

 

 

Copyright © Tina Connolly

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Спокойной ночи, луна»

 

 

 

«Другой двигатель»

 

 

 

«Зеленая птица»

 

 

 

«Снова делаю свой вход с моим обычным талантом»

 

 

 

«Хотя дым скроет Солнце»