ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Старые Медиа»

 

 

 

 

Старые Медиа

 

 

Проиллюстрировано: Soufiane Mengad

 

 

#КИБЕРПАНК     #РОМАНТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 19 минут

 

 

 

 

 

История освобожденного раба и робота-профессора, пытающегося понять, что значит быть влюбленным, пока они смотрят старое аниме из 21-го века.


Автор: Annalee Newitz

 

 





2 августа 2145 года





Они целовались в задней комнате. А что еще им оставалось делать в неспешный полдень, когда никто не входил в магазин? Майкл снял очки, и Джон целовал мягкую кожу его век, одновременно нащупывая какую-то точку доступа к чрезвычайно тесным брюкам Майкла.





Снаружи Белла читала музыкальные каналы в своих очках и даже отдаленно не притворялась, что игнорирует их.





“Ты говоришь, как гниющий МУЗ !” Она привыкла использовать фальшивую множественную форму слова "лось" по своим собственным причудливым причинам. “Только не испачкай чертов товар жидкостью!





По какой-то причине Джон не мог перестать смеяться над шуткой про лосей во множественном числе. Каждый раз, когда он переводил дыхание, очередной приступ хихиканья лишал его этого, пока наконец он не падал на колени, чувствуя головокружение. Он успокоился, ухватившись пальцами за пояс Майкла и глядя снизу вверх на своего друга, тоже смеясь, забавляясь весельем Джона.





Майкл изучал палеонтологию в Университете Саскачевана и уже несколько недель пытался вырастить на голове настоящие перья динозавра. Густой красно-белый пух торчал из его светлых волос на гибких перьях, прекрасно обрамляя большие голубые глаза и короткую пышную бороду. Джон подумал, что полный эффект заставил его выглядеть почти комично западным, как английский варвар из старых аниме-каналов, которые он любил смотреть.





Но это также было отчасти сексуально. И вот он здесь, прямо в идеальном месте, чтобы открыть защелки, удерживающие тесные штаны Майкла на месте. Даже когда Белла начала издавать чрезвычайно реалистичные звуки лося, Джон был непоколебим в своем стремлении заставить Майкла дрожать не только от смеха.





Потом они оба соскользнули на пол, прислонившись слегка влажными спинами к стене. Томное чувство доброжелательности распространилось от конечностей Джона вверх к его мозгу. Ему нравилось находиться здесь, за вывеской "только для служащих", разглядывая пыльные, наполовину разлагающиеся коробки недавно прибывших. Белла покупала большую часть своих товаров на распродажах недвижимости и складах в прериях, но многое поступало и от клиентов из Саскатуна.Вторник и четверг были днями покупателей, и там всегда была шумная линия того, что казалось Джону совершенно случайным набором людей: стареющие хипстеры с праздничной одеждой из 20-х годов; студенты колледжа, желающие обменять броню на клочья или наоборот; бабушки с невероятными сокровищами, такими как пепельные кожаные ботинки 2090-х годов, которые он носил прямо сейчас; и люди с далекого севера, которые слышали, что дети были одержимы старыми всепогодными погодами и хотели заработать несколько кредитов, пока их семьи загружали припасы в фермерском кооперативе.





Это заставило Джона вспомнить времена, когда он еще не родился, задолго до своей дерьмовой жизни, или, по крайней мере, дерьмовые части его относительно нормальной жизни. В прошлом году в это время... он не хотел даже думать об этом. Каждую ночь он твердил себе, что теперь он в безопасности, легализовался с именем и франшизой. Он больше никому не принадлежал. Он еще пристальнее уставился на коробку, переполненную саморемонтирующимися шарфами из неопределенных периодов времени. Может быть, они были сделаны вчера. Может быть, шестьдесят лет назад.





Майкл уткнулся носом в его шею, динофуз щекотал ухо Джона. Он потянул воротник Джона вниз, чтобы лучше рассмотреть его, и издал негромкий звук, когда увидел клеймо.





“Мне нравится твой сексуальный шрам. Что означают эти цифры? Зед-девять-один-четыре-три-Зед?





Джон отстранился и почувствовал, как напрягся каждый мускул его тела. Знакомое онемение просочилось вниз по шее в его торс, убивая удовольствие, когда оно распространилось.





“Ничего страшного. Просто с тех пор, как я был молод и глуп.





“Это какая-то особая дата или что-то в этом роде?





- Это был мой идентификационный номер, когда я был рабом, милая. Разве ты не знал?- Джон произнес это таким саркастическим тоном, что Майкл хмыкнул. Иногда правда, сказанная правильно, была лучшей ложью.





За дверью Джон услышал шум посетителей-большая группа, их голоса сливались в волну неясных, возбужденных звуков. Наверное, по магазинам для вечеринок. Белле может понадобиться помощь. Он резко встал и оставил Майкла валяться среди груды тканей, которые доказывали, что мир существовал задолго до того, как в нем появился Джон.





3 августа 2145 года





До этого прошлого года у Джона никогда не было контроля доступа в его собственную комнату. Он и другие мальчики жили в общежитии школы дентьюр, и время ложиться спать наступило тогда, когда надзиратель провел рукой по замку и впустил их. Если он их впустит. Иногда случалось так, что кто-то работал точно в срок над партией двигателей, и они работали двадцать четыре часа подряд. Он все еще иногда чувствовал боль в пальцах от выполнения пост-продакшн на каждой части, как это вышло из экструдера в ледяной 3-D принтер комнате. И все же, когда они возвращались в общежитие, Джон обычно придумывал, как снова сбежать.Он хотел получить доступ к публичной сети, и был один конкретный администратор, который питал слабость к коричневым парням с юга. Джон проводил много ночей, записывая в тесной кабинке администратора, в основном голый, сосредоточенно сосредотачиваясь на комментариях в своем дневнике, чтобы он мог отключиться от жуткого взгляда своего благодетеля.





Но теперь он был здесь, деля квартиру в Саскатуне с единственным человеком на Земле, который знал его старые имена: Тризуб и рабовладелец. Когда он встретил меда в прошлом году, он признался, что писал журнал о Мемеланде под именем Slaveboy. Оказалось, что она была его поклонницей. На самом деле он никогда не встречал никого из своих последователей лично, и импульсивно решил, что они будут друзьями навсегда. Это оказалось лучшим решением, которое он когда-либо принимал за свои примерно двадцать лет на Земле.





Когда он подошел, дверь со щелчком открылась и засвистела мелодию “привет”. Они с медом были в высшей степени ленивы в программировании места за пределами основ, поэтому он пнул стену, чтобы включить свет и начать кухню. Теплый воздух в помещении слабо пах рыбным соусом и жареным чесноком, доносившимся откуда-то из глубины здания.





Может быть, однажды он устанет от контуров этой квартиры с ее минимальной мебелью. Но трудно было представить себе, что когда-нибудь он обретет достаточно безопасную форму, кухня загрузится рядом с ним, и кусок его кровати будет виден за почти закрытой занавеской. И только когда он был один, как сейчас, в полной тишине, Джон позволил себе поверить, что он все еще жив. Тишина была похожа на одно из тех серебряных одеял, которые он видел в американских фильмах двадцатого века.Это было то, как фантастически добрая полиция окутывала вас после того, как они спасали всех от монстров, огня, приливных волн, зданий, падающих из космоса, злых роботов, теневых животных и призраков каждого мертвого человека, обиженного живыми.





Непрошеное воспоминание нахлынуло на него, как болезненная икота.





В прошлом году он нашел убежище в Саскатуне. Новый хозяин Джона не был похож на других, по крайней мере в некоторых отношениях. Она была ученым, и она работала над каким-то секретным проектом с медом. Он не все понимал в том, что они делали, но он знал, что они пытались помочь людям, которые привыкли к корпоративной фарме. После того как проект вышел в эфир, его хозяин ушел в подполье. Она оставила его с медом—но не раньше, чем купила ему франшизу, которая давала ему все права в городе. В ту ночь он продолжал активировать считывание данных со своего чипа на экране входа в систему мобильного телефона:Лишен избирательных прав . Английское слово менялось в его сознании, когда он пытался почувствовать его реальность. Бесправный, очарованный, неотвратимый, недоверчивый…





Может быть, теплое чувство в его спине было на самом деле отсутствием чувства. Отсутствие страха. Он живо помнил, как пахла лаборатория в тот момент разгрузки-смесь измельченной травы и кофе.





Вот тогда-то мед и сел прямо, положив руки на лабораторный стол. Она повернулась к нему с пустыми глазами. - Убирайся отсюда, сейчас же!” А потом она встала, схватила его с ужасающей силой и потащила к заднему выходу. - Иди же!





Он оглянулся назад, чтобы увидеть то, что мед почувствовал по беспроводной связи: прибывающие агенты, те, кто преследовал его старого учителя. Мужчина и огромный, бронированный бот из полиции недвижимости. Он обернулся лишь однажды, прежде чем убежать, и ему показалось, что он видит, как мед превращается в ангела мщения. Только она была лучше, чем Ангел. Она была настоящей, сделанной из углеродистого сплава и плоти, а не из перьев и веры. Она спасла его. Возможно, она даже спасла мир.





Джон неглубоко дышал, стараясь быть таким же беззвучным, как и вся комната. Никто его не слышал. Он был в безопасности. Все было не так, как в прошлый раз; агенты давно ушли. Он задержал дыхание на пять безмятежных секунд, прежде чем сковородка издала раздраженный звук и он понял, что должен начать готовить ужин.





Он зачерпывал в миску овсянку с белковыми хлопьями, когда мед открыл дверь. Она выглядела как хрестоматийный пример рассеянного профессора, светлые волосы были идеально зачесаны назад, а лабораторный халат совершенно помят.





“Как хорошо, что ты ешь ткани от вымерших амфибий.- Мед могла определить почти все по запаху, хотя редко упоминала об этом в присутствии людей. Это делало их слишком застенчивыми, особенно когда они понимали, что ее способности простираются до обоняния там, где они были—а иногда даже до их эмоционального состояния.





И все же, несмотря на все свои сверхспособности робота, мед не могла по-настоящему овладеть искусством сарказма. Отчасти потому, что она была не очень саркастична, а отчасти потому, что Джон всегда делал что-то глупое, чтобы подорвать ее невозмутимое хладнокровие.





“Я люблю фальшивых лягушек.- Он преувеличенно откусил большой кусок. - МММ, вкус синтетической биологии.” Он позировал с ложкой и миской рядом со своим лицом, как неестественно веселый ребенок в рекламе Yummy Pan. По какой-то причине это никогда не заставляло меда усмехаться. Ее глупое выражение лица на мгновение застыло над его воспоминаниями о той давней Божественной ярости, и Джону пришлось резко одернуть себя, чтобы не дать имени тому, что она заставляла его чувствовать.





4 августа 2145 года





Лаборатория медиа-опыта библиотеки была результатом какого-то большого гранта, который университет получил еще в 2120s, и с тех пор она не обновлялась. Все знаки были сделаны в тех старых анимированных шрифтах, которые переключались между пухлыми радужными буквами и классическими шрифтами с засечками. Пенопластовые стулья, когда-то роскошно мягкие и украшенные ручками для регулировки всего до эргономического совершенства, были раздавлены в подчинение, застряв в неудобных положениях, которые работали только для очень высоких людей или очень низких, которые хотели сидеть прямо.Кто-то сделал потоковые камеры из поддельных переработанных материалов, чтобы вы могли смотреть погружения двадцать первого века, окруженные биофибрами, имитирующими пластик, имитирующий дерево. Джон подумал, что самой печальной частью всей ретро-установки—но также, возможно, самой очаровательной—был пыльный внутренний огненный куб, установленный, когда все думали, что импланты для полного тела были прямо за углом. За все те месяцы, что он провел здесь, он ни разу не видел, чтобы кто-то входил внутрь.





Джон скользнул в свою любимую кабинку у задней стены. Он мог наблюдать за всеми входящими, а также следить за своим монитором, в настоящее время транслирующим столетнее комедийное аниме под названием Ouran High School Host Club. Ему нравилась история о девочке по имени Харухи, притворяющейся мальчиком, изучающей все причудливые вещи, которые делают мальчики, чтобы казаться более привлекательными. Харухи была так очаровательна в своем костюме и галстуке, что все девушки просили “его” в главном клубе. У нее не было другого выбора, кроме как продолжать эту шараду, потому что она была бедной студенткой-стипендиаткой в элитной средней школе, и она должна была другим хозяевам деньги. Джон перенес несколько эпизодов на свой мобильный телефон, спрятав их, чтобы показать мед позже в качестве еще одного примера странной человеческой культуры.





После двух четвертей аудиторских занятий Джон собирался поступить в университет на первом курсе. Это все еще не чувствовалось реальным. Городская франшиза принесла тебе больше, чем он мог себе представить, когда был рабом на фабрике. Бесплатное образование, бесплатное медицинское обслуживание, бесплатное сетевое соединение и свобода жить и работать в любой точке столичного региона Саскатун. Новый имплантат, который транслировал его новую личность: Джон Чен, нормальный свободный мальчик из экзурба по имени Лаки Лейк. Никаких записей по контракту. Никаких записей вообще, за исключением биопроцессора защищенного анклава, который подтвердил его личность городскому кооперативу.





Из пустоты своего цифрового прошлого он создал целую воображаемую историю для себя, если кто-нибудь спросит. Он бы сказал, что получил домашнее образование. В основном работал над ремонтом сельскохозяйственных роботов, сохраняя датчики, плантаторы и комбайны, обновленные с последними патчами и аппаратными настройками. В свои двадцать один год он был старше среднего студента, но вполне подходил под профиль деревенского паренька, чья семья нуждалась в небольшом дополнительном времени, чтобы собрать кредиты для его франшизы в Саскатуне.





До сих пор никто не подвергал сомнению эту историю. Фактически, самый неловкий момент у него был, когда Майкл задавался вопросом о марке, которая содержала его рабское имя: Threezed, для последних двух чисел в последовательности.





Джону давно следовало бы стереть эти шрамы. Но он не был готов избавиться от знакомого жала, видя эти цифры в зеркале, когда все остальное было так по-другому. Вот уже три года все шло наперекосяк, с тех пор как завод отправил весь свой рабочий класс через Тихий океан. Предположительно, их ждали ремонтные посты в Ванкуверских доках. Двигатели, которые они собирали в дельте девяти городов, использовались во всех видах промышленных роботов, так что это имело смысл.Но когда они прибыли, оказалось, что контракты провалились таким образом, что это имело смысл только для бюрократов. Джон и его одноклассники были конфискованы портовым управлением зоны свободной торговли, а затем снова конфискованы агентством по охране детства Ванкувера. На практике это означало, что они провели несколько месяцев, спали в знакомых общежитиях, где они пытались усовершенствовать свой английский акцент в северной зоне свободной торговли.





Наверное, уже в пятидесятый раз кто-то из хозяев клуба старшеклассников Урана напоминал Харухи, что она из низшего класса. Она принесла растворимый кофе на их элитную вечеринку, и богатые дети были физически отталкивающими. У них никогда не было ничего, кроме целых бобов, перемолотых наемными слугами. Джону нравились их преувеличенные лица, которые они делали, их черты становились выпуклыми и абстрактными, когда они визжали в смятении. Харухи пожала плечами, но Джон подумал, что зрители должны были понять, что ее чувства тоже задеты.





Вошла новая библиотекарша и села за стол помощи. Ее присутствие активизировало надпись над головой, написанную этим нелепо искажающим шрифтом: "да, я настоящий человек! Спроси меня о чем угодно!- Джон представил себе, что скажет на это мед. Просто немного анти-ботовских настроений, принесенных вам каким-то дизайнером в 2120s. Not вина библиотекаря. Джон заметил, что у нее были две толстые черные косы, а ее глаза были слегка искажены очками, сделанными так, чтобы походить на очки двадцать первого века. Что-то в ней показалось ему знакомым. Может быть, она была на одном из его занятий?





Он продолжал наблюдать за потоком в своей кабинке, пока тот почти не закрылся.





“Ты хочешь это проверить?- Библиотекарь выглянул из-за своей кабинки. “Я должен начать выключать рабочие станции.- Затем она снова посмотрела на него. “Разве ты не был в истории социальных сетей со мной?





“Да. Что ты думаешь об этом классе?





“Мне очень понравилось. Вообще-то я занимаюсь исследовательским проектом с этим профессором о представлениях антиробота в конце двадцать первого века. Так много видео с того времени было в основном пропагандой против автоматизации, разработанной, чтобы заставить людей бояться ботов. Так странно оглядываться назад на все эти старые медиа и видеть, как это все еще влияет на нас сейчас.





- Как и тот знак.- Он указал поверх ее стола.





- Вот именно!- Она усмехнулась.





Ему нравилось, как она описывает борьбу в прошлом, как будто они все еще происходили, разворачиваясь на каком-то уровне реальности сразу за пределами сознательного восприятия. Они начали говорить о том, какие занятия будут проходить в следующем семестре.





Он уже готов был перейти к флирту, когда в библиотеку вбежал запыхавшийся мужчина. Он проигнорировал Джона и положил руку на плечо библиотекаря. “Вы не могли бы найти мне несколько видеозаписей людей, играющих в игры двадцатого века? Они мне действительно нужны на завтра.





Она напряглась и отстранилась от его прикосновения. “У вас есть номер по каталогу?





После того, как он сделал большое шоу вздохов и вытащил свой мобильный телефон и поискал, студентка щелкнула номером на своем планшете.





Библиотекарша вернулась к своему столу, чтобы посмотреть видео, и мужчина тяжело облокотился на кабинку Джона, все еще переводя дыхание. Наконец, он, казалось, заметил, что был не один во Вселенной.





- О, привет, простите, что прерываю.- В его голосе не было и намека на извинение.





“Не беспокоиться.- Джон начал собирать вещи.





Мужчина посмотрел на него более пристально, его бледно-голубые глаза были похожи на кусочки стекла с алюминиевым покрытием. “А ты откуда?





- Ферма неподалеку от озера Лаки.





Мужчина издал гортанный смешок, который высосал всю добродушность из воздуха. “Нет. Я имею в виду, откуда ты родом изначально ?





Это был угрожающий вопрос. Джон схватил несколько видеокассет жестом руки, бросил их на свой мобильный телефон и ушел, не сказав ни слова.





Когда он впервые приехал в зону, люди постоянно спрашивали его, откуда он родом. Джон и его одноклассники пытались объяснить, но после слов “Азиатский Союз " никто ничего не слышал.- Их слова отскочили от невидимого, звуконепроницаемого барьера сочувствия и отвращения. Встревоженные чиновники продолжали говорить мальчикам, что это было незаконно для детей, чтобы быть завербованным. Они никогда не должны были оказаться в такой ситуации, проданной их школой в контракт в доках.Они могли быть уверены, что Ванкувер спонсирует их в приемную семью, с ограниченными франшизами, которые позволят им работать на город. Зона никогда не будет обращаться с ними так жестоко, как это делал Азиатский Союз.





Затем соцработник “обнаружил", что им было за 18. Джон подумал, что это была довольно удивительная детективная работа, учитывая, что никто из детей на самом деле не знал, сколько им лет, и все их личные записи отсутствовали. И все же это было достаточно близко, плюс-минус пару лет. Теперь стало ясно, что Ванкувер должен с ними делать. Их отправили на аукцион в Лас-Вегас. Прибыль пойдет на погашение долга некоего юридического лица, чье имя Джон никогда не узнает.





Он определенно собирался уговорить меда посмотреть Уранский школьный клуб, когда она вернется из лаборатории. Боты никогда не спали, так что она почти всегда была готова к выпивке, наблюдая на проекционной стене их квартиры.





После того, как он включил свет, Джон сохранил видео на их домашнем сервере с качающимся движением и рухнул на пружинистый диван, который доминировал в комнате. Он никак не мог решить, то ли включить сковородку "вкуснятина", то ли зажечь какую-нибудь искру, то ли с криком разбежаться. Этот парень в библиотеке действительно вывел его из себя—не столько как личность, сколько как представитель целого жанра придурков, которых никогда не просили написать историю происхождения для чьего-то развлечения. Это напомнило ему неприятные вопросы Майкла, заданные на днях.Очевидно, Майкл спросил об этом из дружеского любопытства, но чувства были те же самые. Откуда вы пришли - это то, кто вы есть.





Звонок в дверь прервал его все более напряженную спираль гнева. Мед плюхнулся на диван рядом с ним и вздохнул. - Это был очень длинный день заседаний отдела.





Мед выпрашивал у администрации деньги, чтобы оплатить обновление белковой библиотеки лаборатории. Джон сел прямо перед ней. “Вы получили то финансирование, в котором нуждались?





“Тьфу. НЕТ. Они не понимают, зачем нам нужны новые данные о белках, когда у нас уже есть библиотека пятилетней давности. Плюс какая-то чушь от декана о том, как я должен заставить студентов самим открывать новые складки, а не просто копировать из базы данных, как это сделал бы бот.- Мед закатила глаза, но Джон знал, что она действительно расстроена. Декан никогда не упускал случая сделать оскорбительные комментарии о ботах вокруг Med. Она была единственным профессором-ботаником в университете, и декан любил напоминать ей, откуда она родом. Или, может быть, там, где ее не было.





“Ну, у меня есть для тебя неплохое развлечение.- Джон щелкнул по воздуху, и на стене напротив них появилось меню последних загрузок. “Это сумасшедшее аниме из 2000-х годов о студенте-контрактнике, который должен заработать свой выход из контракта, притворяясь горячим мальчиком в кафе для старшеклассниц. Вы должны это наблюдать. Это так невероятно странно.





- Тебе повезло, что медиатека становится тем полезнее, чем больше она устаревает.





“Это не совсем так. Но да, я знаю, что ты имеешь в виду.- Он решил не говорить ей о знаке библиотекаря. - Хочешь посмотреть первую серию?





Прошло пятнадцать минут, и он понял, что мед чувствует себя лучше. Он смотрел, как она смотрит на экран, слегка улыбаясь, ее рука покоилась на зарядном устройстве в подлокотнике дивана. Интересно, подумал он, улыбается ли она специально для него или действительно находит это забавным? Затем он начал задумываться о том, действительно ли субтитры делают Справедливость к тому, что происходит. Может быть, они что-то упустили? Может быть, мед сможет помочь.





“А ты мог бы выучить японский, если бы захотел? Например, просто скачать его или что-то еще? Тогда бы мы знали, хороши ли эти подводные лодки.





“Не то чтобы я сразу узнал японский язык. Я мог бы получить все правила и словарь-достаточно, чтобы сделать действительно базовый перевод. Но мне все равно придется научиться им пользоваться. А некоторые вещи вообще невозможно перевести словами.- Она указала на стену, и действие застыло на изображении включающихся лампочек. “Посмотреть на это. - А что это значит? Вы только знаете из контекста, что эти лампочки представляют членов ведущего клуба, и каждый раз, когда одна из них включается, это парень, выясняющий, что Харухи-девушка. Я никогда не мог понять этого из программы перевода.





Джон подумал об этом, когда все началось снова, и Харухи примерила причудливую школьную форму, которая делала ее похожей на красивого мальчика. Было много смущенных обмороков.





5 августа 2145 года





После еще трех эпизодов Джон приостановил действие для перерыва в ванной комнате. Когда он вернулся, мед лениво просматривал фильмы на сервере. В углу проекции мигнуло срочное сообщение: "передача на неизвестное устройство.” Это означало, что мед транслировал превью прямо ей в голову. Люди, создавшие стример, не задумывались о том, как роботы могут использовать свои машины, поэтому Med оставался “неизвестным устройством” в сети.





“Как продвигается работа?- Мед поделила свое внимание между Джоном и тем, что она там просматривала.





“Довольно хороший. Я продолжаю встречаться с Майклом, но он начинает меня раздражать.





“Я даже не могу следить за твоими связями. Кто из них Майкл, еще раз?





- Парень с волосами динозавра.





“О да!- Мед перестала течь и убрала руку с зарядного устройства. “Он хорошо говорил?





“Он хороший, но он просто... я не знаю. Он задает слишком много скучных вопросов.





“Например, что?





Джон попытался придумать хороший способ объяснить это. “Он спрашивал о моей марке. А почему ты спрашиваешь кого-то об этом после того, как трахнул его? Так грубо.





Мед не уловила его сарказма, или она предпочла проигнорировать его. “Я понимаю, почему он может быть любопытным. Почему ты держишь его, если не хочешь говорить об этом?





“Почему ты говоришь людям, что ты бот, если не хочешь, чтобы они делали сопливые комментарии по этому поводу?- Его голос повысился в гневе, который он не собирался выражать.





“Ты знаешь почему. Потому что нахуй этих ублюдков.- Произнес он совершенно без сарказма. Джон не удержался от смеха. Она положила руку ему на плечо, и он почувствовал неожиданный, шокирующий прилив любви к ней. Ее кожа была такой же мягкой и теплой, как у человека, но под биологическими тканями находились металлические приводы и процессоры. Ему нравилось знать, что она не была человеком до конца. Глядя в ее лицо, он никогда не возвращался к лицам своих хозяев.





И все же он все еще был напуган. Она собиралась исчезнуть. Он просыпался от этого сна о студенческой жизни в Саскатуне, чтобы обнаружить себя дрейфующим с тем психом, который купил его в Вегасе, голодающим в грузовом отсеке лодки, чьи двигатели всегда были на грани смерти. Он будет связан, если откажется спокойно идти в спальню своего хозяина. Или, может быть, он проснулся и обнаружил, что мед не вышел из лаборатории живым после того, как вытолкал его за дверь.





Ему нужно было избавиться от этих мыслей. Его кожу покалывало. Мед все еще держала ее руку на своей руке, а на ее лице было злобно-язвительное выражение.





- Мед, почему ты никогда ни с кем не спишь?





Бот пожал плечами. “Я не устанавливал никаких программ, связанных с сексуальным желанием.





“А почему бы и нет?





- Просто мне это неинтересно. Многие из моих братьев и сестер установили их, и они кажутся счастливыми. Но это никогда не привлекало моего внимания.





“Значит, ты можешь установить их прямо сейчас и начать хотеть секса?- Джон был очарован.





Мед выглядел немного раздраженным. “Как я уже говорил ранее об изучении японского языка, это не похоже на то, что бот может просто мгновенно что-то узнать или почувствовать. Вы должны взаимодействовать, чтобы получить контекст.





Это начинало звучать довольно сексуально. Джон обхватил меда за руку, так что они мягко сжали запястья друг друга. “Ты должен это сделать. Мы должны это сделать.





“Я просто сказал, что меня это не интересует.





“Как ты можешь знать, что тебе это не интересно, если ты никогда не пробовал?





Она убрала руку и отодвинулась на несколько сантиметров. “Вы можете объяснить, почему вам не нравится эта серия Evolution's Dark Road, но вам нравится клуб Ouran High School Host ? Это дело вкуса. Сексуальное желание просто не в моем вкусе. Это не значит, что я не люблю тебя.





“Ты меня любишь?- Сердце Джона внезапно заколотилось, и это было одновременно удивительно и пугающе.





“Я не собиралась так выпаливать, Но да. ДА.





Ему показалось, что он вот-вот заплачет, а потом он подумал, что, возможно, не сможет удержаться и не поцеловать ее. “Я тоже почти уверена, что люблю тебя.





Освещенные тусклым белым светом из текстового меню на стене, они выглядели как искусственные версии самих себя. Джон сжал руки в кулаки и неловко прижал их к бедрам. Он не знал, что делать дальше.





“Значит, ты можешь быть влюблен, но не хочешь попробовать заняться сексом?





- Она усмехнулась. “Я не специализируюсь на истории средств массовой информации, но даже я достаточно насмотрелся на СМИ, чтобы знать, что любовь и секс-это не одно и то же.





Конечно, это было правдой, и у него было много секса, который не включал в себя любовь. Но как она могла чувствовать то же самое, что и он, если не хотела крепко схватить его, повалить и просто... взять? Такое сильное чувство должно было быть переведено в нечто физическое. Он умолял о буквализации.





“Я просто не понимаю. - Ты имеешь в виду ту любовь, которую ты хотел бы иметь к брату? Или для очень хорошего друга?





“Я действительно люблю своих братьев и сестер, но это не та любовь. Я имею в виду, я не могу быть уверен, что это точно то же самое, что ты называешь любовью, но это чувство... - Она замолчала на мгновение и застыла, как будто передавая информацию. Затем она медленно произнесла: “Как будто какая-то часть тебя идеально вписывается в мое сознание. Это чувство выходит за рамки доверия или дружбы. Какая-то эмоциональная инфраструктура. Даже если бы мне пришлось изолировать каждую отдельную утилиту и программу, которую я использую, чтобы думать о вас, я не думаю, что смог бы объяснить все способы, которыми вы занимаете мой ум. Это ... эмерджентный и непрерывный процесс. Есть ли в этом смысл?





Джон вытер глаза и открыто посмотрел на нее, проследив линии ее шеи и щек, идеальные розовые губы, выросшие в лабораторных условиях. Но она дала ему разрешение смотреть дальше этого.





- Есть ли что-то, что мы могли бы сделать вместе... что-то, что ты всегда хотела сделать с кем-то, кто любит тебя? Не секс, конечно, но что-то вроде этого? Или не совсем так? Я не знаю... - он замолчал, и мед выглядел озадаченным. - Пожалуйста, не говори, что смотришь видео.- Они оба рассмеялись.





Мед положил руку на его кулак, и он переплел свои пальцы с ее.





“Вообще-то есть кое-что.





- Держась за руки?





“Нет, хотя это тоже неплохо.- Она нервно хихикнула. “Я всегда хотела попробовать поспать.- Она опустила глаза и неловко пошевелилась, как будто только что обнаружила какую-то тайную, преступную причуду.





“Я и не знал, что ты можешь спать.





- Я имею в виду, что могу перейти в спящий режим или отключиться. Я могу разбиться. Есть много уровней сна, но вы на самом деле не должны входить в них, если это не чрезвычайная ситуация или вам нужно обслуживание.





“А почему ты этого не сделаешь?





“Ну, иногда это может повредить памяти неожиданно разбиться, но честно говоря, я думаю, что табу на сон в основном касается безопасности. Люди могут украсть спящего бота.





Джон понимал этот страх до самых недоступных частей своего сознания. - Никто не сможет доставить тебя сюда. Только не в нашей квартире. Это совершенно безопасно.- Его слова прозвучали горячо и напряженно, точно так же, как они звучали в его голове.





“А ты не хочешь попробовать?





Он согласился и позволил ей отвести себя в спальню.





Они легли на бок лицом друг к другу, хихикая, когда нашли удобное положение в неудобно маленьком пространстве. - Ладно, тогда я попробую. Я должна проснуться через четыре часа, чтобы утром приступить к работе. - Ты готова?





Она выглядела так красиво, что Джон подумал, что его сердце расколется, как Космические яйца в фильме "кайдзю", полные лавы, молний и форм жизни, которые никогда не ходили по земле. - Он взял ее за руку. “Я уже готова.





Ее глаза закрылись, и она слегка вздрогнула. Затем ее рука расслабилась в его руке. Он прислушался к ее дыханию. Он посмотрел на очертания ее кожи поверх углеродистого сплава костей. Ему было интересно, спит ли она. Он думал обо всех вопросах, которые хотел задать ей по любому поводу. Он снова чуть не заплакал, когда вспомнил, через что им пришлось пройти в прошлом году, после того как они сбежали. После того, как они чуть не умерли. Если бы он когда-нибудь заговорил обо всем этом дерьме, мед был бы единственным человеком, которого он хотел бы слушать.





Когда он смотрел, как она спит, ему тоже захотелось спать. Она никогда не двигалась и не издавала звуков, как человек, и это было очень успокаивающе.





Джон перекатился на спину и закрыл глаза. Он все еще был немного возбужден, отчасти от эмоциональной перегрузки с медом, а отчасти просто от жизни. По крайней мере, завтра он будет работать в магазине, так что определенно будет перерыв или два с Майклом в задней комнате. Кроме того, может быть, он пригласит этого библиотекаря из своего класса истории социальных сетей. Он не был уверен, что сможет полюбить кого-то еще, но было определенно много людей, которые нравились ему в сексуальном плане. Это было не так уж и плохо.





Когда он задремал, его мысли начали приятно гудеть от полуощущений и фрагментов дневного шума. Как раз перед тем, как он присоединился к меду в полном спящем режиме, он увидел мерцающий образ Харухи в одежде мальчика-хозяина, предмет желания, который существовал только в кружевных трещинах, которые формируются на краю того, что мы учим приемлемо. Даже после столетия хранения информации на мультимедийных устройствах, чья изощренность намного опережала технологии, которые приняли ее рождение, она все еще излучала красоту в мир.

 

 

 

 

Copyright © Annalee Newitz

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Пистолет Шредингера»

 

 

 

«Демон тимьяна»

 

 

 

«Бальный блиц»

 

 

 

«Неоднозначность Машин: Экспертиза»

 

 

 

«Ударило током»