ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Старый Завет»

 

 

 

 

Старый Завет

 

 

Проиллюстрировано: Balaskas

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #КОСМИЧЕСКАЯ ОПЕРА

 

 

Часы   Время на чтение: 23 минуты

 

 

 

 

 

Космическая опера приключение разворачивается во Вселенной, контролируемой и управляемой еврейскими религиозными властями. Силовик отправляется на далекую планету, где он обнаруживает андроида, который меняет свое мнение о том, что правильно и неправильно.


Автор: Лави Тидхар

 

 





Тогда я увидел новое небо и Новую Землю; ибо первое небо и первая земля исчезли, и моря больше нет. И я увидел святой город, Новый Иерусалим, сходящий с небес от Бога." – Книга Откровения





1.





Звездолет класса Йом Кипур VEY Is Mir покинул планету Новый Иерусалим в двенадцать ноль пятьсот часов по среднему времени храма, направляясь к планете Кадеш.





2.





Это все, что мы знаем. Это все записано в журнале.





Большая часть того, что произошло, - это догадки.





3.





“А что ты помнишь?- мы спрашиваем человека, подвешенного над жертвенной водой микве. Мы находимся глубоко под дворцом Экзиларха. Тени мелькают в тусклом красном свете камней, глубоко вдавленных в стены. Воздух здесь влажный, как в болоте. Мы думаем о Капернауме, где живут зеленые мерзости. Между нами не должно быть никаких секретов, только не здесь. Это безопасное место.





Пленник подвешен в цепях над мутной водой. Крошечные микроскопические организмы плавают в этом загрязненном бассейне, бактерии Шайола, и заключенный извивается. Он знает, что они такое, что они делают. - Он боится.





Пленник совершенно голый. Мы бесстрастно осматриваем его тело в тусклом красном свете. Его тело-это карта старых шрамов, следов хлыста и ожогов, царапин и пуль. Его тело тоже было изменено в последние годы, в соответствии с запрещенным учением Рабби Абулафии, еретика. Это было сделано по папскому согласию, ибо разве Мишна не сказал, что Шаббат может быть нарушен, когда речь идет о жизни? Под этим мы подразумеваем, что этот человек, которого мы называем Шемеш, был должным образом благословлен нами как судья с лицензией испортить Шаббат, под которым мы подразумеваем, ну, вы следуете за нашим дрейфом, мы уверены.Некоторые запретные технологии были встроены в его плоть, ибо хотя он сам был мерзостью, тем не менее он выполнял святое дело во имя нас.





Мы-Экзиларх.





Мы говорим: "Мы очень обеспокоены.





Связанный человек, подвешенный вверх ногами над водой, где кровожадные маленькие существа Шайол плавают голодно, издает грубый звук. Он употребляет грубое слово. Мы очень недовольны. Сканирование структуры его мозга выявило тревожные новые выравнивания. Мы должны очень сильно любить его, думаем мы, потому что он все еще жив, ожидая нашего неудовольствия.





Мы вздыхаем.





“Ребенок. . .- это мы так говорим.





“попасть в ад.





“Но ведь мы были там, на этой ужасной планете, - смеемся мы. “И с Треифом из Ада-2 тоже разберутся, в свое время. Давай вернемся, Шемеш, дорогой Шемеш. Давайте вернемся к тому времени, когда мы в последний раз видели вас.





“Я не могу сказать вам ничего такого, чего бы вы уже не знали.





Мы встревожены, но стараемся этого не показывать.





- Пожалуйста, - говорит он. “Подвести меня.





- Расскажи нам о Кадеше.





Его лицо исказилось от боли. - Он вращается слишком близко к своему солнцу, - говорит он. “Здесь нет ни воды, ни тени. Ничего хорошего из Кадеша так и не вышло.





- Мы, - мягко говорим мы, - родились на Кадеше.





Мужчина смеется. Его смех не сумасшедший и не мучительный, но кажется искренним, даже приятным. Это расстраивает нас. Мы опускаем его вниз, и он перестает смеяться, когда вода касается верхней части его черепа. Крошечные организмы роятся на его голове, забираются в уши и нос, и он начинает кричать. Мы опускаем его еще ниже, погружая в воду, пока не заглушаем звук.





4.





Человек по имени Шемеш пришел во дворец Экзиларха прежде, чем тот отправился в Кадеш. Это прекрасное место, наш дворец, думаем мы, меньше здание и больше маленький, шумный городок в самом сердце Нового Иерусалима, комплекс офисов и храмов, жилья и магазинов. Это самое сердце нашего самого святого славного Интермедиума, и Святому святых внутри него уже более 5000 лет, и он является остатком старого места, мира, который мы оставили позади. Но вы еще не должны знать о таких тайнах. Это место может быть посещено только Экзилархом, и мы являемся 3956-м из этого титула.





Мы приняли Шемеша в наших личных кабинетах. Наши Моссадийские стражники сопроводили его туда и удалились. Мы восхищались ими, нашими отважными воинами, облаченными в доспехи с красной звездой Давида, заключенной в круг. У нас много врагов, как внутри, так и снаружи. Мы всегда бдительны: против мятежников и мерзостей, непристойностей, Трейф. . . Ибо за пределами света Интермедиума всегда присутствует тень Ашморета Лейла, и мы должны охранять, всегда должны оберегать от вторжений.





- Экзиларх.





Он отвесил небрежный поклон.





- Шемеш. Спасибо, что пришли к нам.





“Я служу по воле Экзиларха, - сказал он. Вы же понимаете, что он был не из тех людей, которые много говорят. Мы не делали его таким. Этот человек, этот Шемеш, был орудием нашей воли-по крайней мере, так нам казалось.





“Поднялся небольшой вопрос, - спокойно ответили Мы.





“Конечно.





“Когда вы выполняли свою последнюю миссию?





- Три цикла назад, - сказал он. - Ашморет III.”





- Ах да, - сказали Мы. “Ты там хорошо поработал.





“За мной охотились по ночам под видящими лунами, - сказал он, - пока Треиф шептал мне в мозг мягкий и единый шепот смирения и молитвы.





“А ты сомневаешься ?- резко сказали Мы. Возможно, теперь мы об этом сожалеем. Возможно, как и любой хороший инструмент, он просто нуждался в повторной заточке.





“Я убил их, - просто сказал он, и это нас удовлетворило.





“На планете Кадеш, - сказали Мы, - ходят слухи о святом человеке. Глубоко в пещерах близ Северного полюса,в человеческой зоне обитания, он обитает. Святой человек, и все же он говорит на лошон хора, злой речи; и он бросает вызов слову интермедии.





- Твое слово, - сказал он.





“ Да, это наше слово, - немного раздраженно ответили Мы. В этом и заключается проблема с судебными приставами. Но это не так. . . весь. Они повреждены по определению. И поэтому они склонны насмехаться и задавать вопросы, даже своим начальникам.





Даже нам .





В целом мы это терпим. От них есть своя польза, от наших прирученных убийц, от наших глаз и ушей. Нам нужен был Шемеш. Ситуация на Кадеше была тревожной, но все же такие вещи не редкость, в конце концов. Миры наполнены лжепророками и носителями злых языков. В основном, простая процедура исцеляет организм политически. Думай о нас, как о хирургах с ножом.





“Мы хотим, чтобы вы отправились в Кадеш, - сказали Мы. - И установить истинность или ложность этих утверждений. Делай то, что должен.





Мы махнули ему рукой, чтобы он отошел, но он остался на месте.





“Ты хочешь, чтобы я испортил Шаббат?- сказал он.





- Портите, - сказали Мы, - с величайшим благоговением.





5.





Звездолет класса Йом Кипур VEY Is Mir покинул планету Новый Иерусалим в двенадцать ноль пятьсот часов по среднему времени храма, направляясь к планете Кадеш. Это все, что мы знаем. Большая часть того, что произошло, - это догадки.





Она была пережитком второй Маккавеевской войны. Стремительная старая боевая птица, она была оснащена Смолинским двигателем, который включился, как только она прошла гелиосферу. Он достиг скорости света и устремился в темноту галактического пространства.





Мы понимаем, что свет здесь движется не с такой скоростью, как в том месте, которое мы оставили позади. Путешествие между планетами здесь проходит быстро. Кораблю потребовалось 45 часов, чтобы достичь орбиты Кадеша. Что делал Шемеш за это время, мы не знаем. Мы надеемся, что он молился – но мы сильно сомневались в этом.





Возможно, он спал. Возможно, он изучал досье человека, которого должен был убить. Мы мало что знали об этом проповеднике, кроме того, что он называл себя Измаилом. Выбор имени хорошо подходит ренегату. Мы сами, прежде чем стать Экзилархом, родились в Акалтоне, втором по величине поселении планеты, куда направлялся сам Шемеш. Наше детство было счастливым, мы помним. Мы любили пустыню, сухую жару. Новый Иерусалим-более холодное место, и мы никогда не переставали полностью восхищаться дождем.





- Дождь! Вода, которая падает с неба! В Акалтоне наша мать торговала водными фьючерсами. Наш отец продавал породу Зикит, выносливых ящероподобных существ, обитающих на этой планете, на которых мы ездили верхом, охотились и перевозили наши товары. Человек чувствует себя очень близко к Богу, на Кадеше. Многие из наших предшественников пришли с этой планеты, но столь же много лжепророков появляется там, тогда и до сих пор, и мы всегда должны следить за неприятностями из этого региона.Наши Моссадианские силы постоянно базируются на Кадеше, но на самом деле они мало что могут сделать в этом суровом мире, где сообщества всегда подвижны, а древние полярные пещеры служат убежищем для любого галактического преступника.





Но это не наша история, это запись минут, касающихся экспедиции Шемеша, который подвешен над жертвенной водой, снова в воздухе, дышит, как наши придатки зондируют запретный интерфейс, который лежит в основании его мозга, болезненно извлекая информацию.





6.





Завет Согласно Шемешу, Часть I





Корабль начал замедлять ход, когда мы вошли в систему Кадеш-Барни. Кроме обитаемой планеты, во внешней системе есть два газовых гиганта, вокруг которых вращаются многие Луны, и между ними и планетой Кадеш, соседнее пространство заполнено обитаемыми объектами всех видов. На Кадеше они выращивают Artemisia judaica и это является источником большей части их торговли. Неродное растение, оно пришло из того места, которое мы оставили позади, но все же изменилось при переходе. Породы, которые они выращивают на Кадеше, ценятся как лекарство во всем Интермедиуме и даже в запретных мирах Ашморет-Лейла на краю; и хотя Кадеш-суровый мир, он также богат.





Это объясняло, следовательно, обилие обитаемых зон по всей системе, и транспортные корабли роились в ближайшем космосе. Вокруг самой планеты, на орбите, я наблюдал многочисленные маленькие спутники, путевые станции и стыковочные отсеки. Вэй - это мир, однако, приспособлен для посадки на планету, и вскоре я прибыл в Акалтон-Сити, где мой значок судьи позволил мне пройти через карантин.





Это странное и печальное место. . . красновато-коричневые здания выглядели так, как будто они были построены из самой пустыни. Мир пах сушеным тимьяном, корицей и солью, потому что в окрестностях поселения было много соляных шахт, и это был именно этот товар, а не Артемизия это было больше всего видно, когда я шел по тихим улицам. Хотя здания редко поднимались выше двух этажей, тем не менее улицы, построенные близко друг к другу, образовывали узкий лабиринт, который казался гнетущим, а иногда и опасным. Солнце уже зашло, и на небе появились первые звезды. Это всегда шок, когда человек впервые сталкивается с новым небом, независимо от того, как часто он посещает новые планеты. Это вызывает сильнейшее чувство дислокации, почти утраты.





Удивление тоже, хотя чувство удивления вскоре исчезает, и человек остается в основном с беспокойством на чужие звезды.





С тех пор как появились звезды, улицы заполнились людьми, направляющимися в храм, хотя многие стояли и молились перед своими магазинами или домами за Маарив. Люди Кадеша носили длинные, ниспадающие одежды, их лица были скрыты от песка, который всегда дул по воздуху. Многие носили на своих лицах тщательно продуманные системы фильтрации воздуха, и поэтому в плащах и масках они проходили по узким улочкам этого города.





. . . У меня было такое чувство, что за мной наблюдают.





Я осторожно выбрала свой путь. Инструменты глубоко в моем черепе анализировали тела Кадешеанца. Многие несли ножи кукри, длинные, изогнутые и смертоносные. Другие носили дротиковые ружья, соляные револьверы , даже Vipera kadeshiana, этих полудомашненных ядовитых змей, которые используются туземцами в смертельном ближнем бою.





Пансион, в который я направлялся, находился на окраине города, где кончается Акалтон и начинается пустыня. Именно тогда, когда я проходил мимо гладиаторского амфитеатра, произошло первое нападение.





Амфитеатр стоял за грязно - желтыми стенами. Хотя закон запрещает такие игры, население, будучи простым народом, любит их в ущерб своим обязанностям, и поэтому некоторые бывшие Экзилархи считали, что они должны быть если не легализованы, то хотя бы управляемы и, естественно, облагаемы налогами. Теперь он давал легкое развлечение всем остальным благочестивым горожанам,которые стекались посмотреть на окровавленные зрелища человеческих гладиаторов, сражающихся с захваченным Треифом. Площадь вокруг арены была переполнена, даже в этот час, с позорными персонажами, многие из которых были вооружены, и поэтому, когда пришел первый удар, я был готов—





Я упал и выхватил ноги нападавшего из-под него, и он упал. Мой нож уже был в моей руке, и он нашел его сердце прежде, чем он успел пошевелиться. На меня надвигались еще трое-два зверя, которые при своих размерах могли быть только Голиафами, и маленький противный ангел со знаком Каина на лбу.





Ангел застал меня врасплох. Ангелы, под которыми мы подразумеваем посланников, исходят из Святого престола в Новом Иерусалиме. Они дополнены, выбраны из всех миров за то, что они самые яркие, самые прилежные и чистые. Будучи еще молодыми, они отправляются на объекты, расположенные глубоко под Святым престолом, где талмудические инженеры превращают их в существ как меньших, так и больших, чем человек.В трактате "Нефилим" от 3812 года записан ожесточенный спор между Рабби Мохандесом и рабби Гильманом из Гильманитов Хастура-3 (о которых было сказано, что он всегда ходил в тени) относительно восхождения ангельских душ во время окончательного Воскресения. Ибо Рабби Мохандес сказал: Вот, они не могут возникнуть, так как никогда по-настоящему не жили как люди. И рабби Гильман сказал, напротив, ибо они больше, чем люди, и поэтому они будут первыми пробуждены, когда последний шофар будет взорван Архангелом Гавриилом, ибо это будут те, кто приведет новые души в загробную жизнь.





Но у меня были более серьезные проблемы, чем то, что древние мудрецы думали о проблеме ангелов, поскольку маленький, противный один шел на меня с ножом. Это было ужасное маленькое лезвие, сделанное из био-опасных нанопроволочных нитей, сплетенных вместе: самый его шепот в воздухе мог убить. Я всадил одному из двух "Голиафов" пулю высокого калибра в мозг, и тот со стоном рухнул. Я откатилась назад, когда ангел бросился на меня, пиная, когда его рука опускалась вниз. Он закричал от ярости и обнажил маленькие, ровные белые зубы в гримасе ненависти.За все время моей службы я встретил только одного ангела со знаком Каина на его лице: его протоколы были искажены враждебным вторжением Ашморета Лайла на уровне Ашмедаев.





Как этот человек оказался здесь, я даже не мог предположить. Второй Голиаф ударил меня кулаком, и я пролетел над головами толпы, пока не врезался в стойло ростовщика. Когда он с глухим стуком двинулся за мной, толпа рассеялась так быстро, как только могла. Из-за стен арены доносились яростные крики зрителей, так как какой-то несчастный Треф, без сомнения, был забодан. Сам я не испытывал склонности к жестоким зрелищам.





Я поднялся на ноги. Затем ангел медленно приблизился ко мне. Его глаза светились ультрафиолетовым светом, и он поднялся над землей, манипулируя магнитными полями во время полета. Голиаф с торжествующей ухмылкой преградил мне путь к отступлению.





Я был в ловушке.





Ангел парил в воздухе надо мной. Он смотрел на меня сверху вниз, небесный кастрат с глазами самого Ашмедая.





- Трижды, - произнес он высоким юношеским голосом, - трижды ты будешь осажден, убийца, и трижды тебя будут испытывать.





Затем он улыбнулся злой улыбкой, и нож вырос в его руке, превратившись в сверкающий меч. “Или хотя бы раз, если тебе повезет.





И он бросился на меня.





Я принял на себя защиту Йоны Валлаха, и когда меч взмахнул во второй раз, я контратаковал с Альтерманом в сочетании с двумя ударами Адафа, которые увидели, что ангел отлетел назад. Когда Голиаф за моей спиной двинулся, чтобы удержать меня, я обвился вокруг него всем телом, пока не оказался у него за спиной, прижимаясь к нему, а затем толкнул.. Он закричал, когда моя плоть обожгла его собственную, и я зарылся в его тело, выбивая позвонки и почки, бедренные кости и кишечник. Я заставила тело двигаться, слепо нащупывая Ангела. Я услышал шепот лезвия, когда оно соединилось с мышцами шеи и разрубило их. Голова Голиафа упала на Землю, дважды подпрыгнула и замерла. Ангел закричал от ярости. Я потянулся к нему руками великана. Я был в безопасности внутри этого похожего на танк тела. Затем я услышал выстрелы, когда местные Моссадийские миротворческие силы прибыли, чтобы спасти положение. Ангел снова взвизгнул и исчез.Я медленно и мучительно высвободился из объятий трупа Голиафа и смотрел, как тот падает на землю. Я был весь в крови, мокрый от слизи, и в очень плохом настроении. Я даже не был на планете один полный оборот. Моссадиане наставили на меня свои пушки, и я вздохнул.





“Меня зовут, - сказал я, - Шемеш. Я-судья полного уровня на миссии от Святого престола.





Как вы можете себе представить, мне потребовалось некоторое время, чтобы убедить их.





7.





Завет согласно Шемешу, Часть II





Я провел ночь в камере в моссадийских казармах.





Наемники из Массады всегда напоминали мне о смертоносных грибах. Они, в целом, маленькие и жилистые, и они двигаются со смертельной точностью, которая делает неудобным даже обученного оперативника, даже высокопоставленного судьи. Во всех мирах Интермедиума нет никого более опасного, чем Моссадианин. Они с детства живут в казармах и тренируются во всех видах боевого искусства и во всех видах оружия, когда-либо изобретенных, и на своей бар-мицве они попадают на планету приграничья, группу из них, и, как ожидается, выживут в течение месяца среди Трейфа уровня Амалека.Менее половины из них обычно покидают этот мир к тому времени, когда он заканчивается, и к тому времени они пролили больше крови, чем пророк Илия, когда он столкнулся со священниками Баала.





. . . Ночью кто-то пытался меня отравить.





"Трижды ты будешь осажден, убийца , и трижды ты будешь испытан", - сказал Ангел.





Я проснулся оттого, что с моего уха капала какая-то жидкость. Я поднял глаза и увидел, что с потолка на меня смотрят два желтых глаза. Она была одета во все черное, и мне потребовалось некоторое время, чтобы понять, насколько она была нечеловеческой, как ее конечности походили на паучьи, и как мешок с желчью, свисавший с ее живота, был жалом, и он был направлен вниз на меня.





. . . Я занял оборонительную Черничовскую позицию, но бежать было некуда. Он хорош для ближней обороны и атаки, но существо надо мной, эта мерзость, просто шипело. Капающий яд, как я с ужасом заметил, поджег всю постель. Пламя начало подниматься вверх, и от густого дыма стало трудно дышать. Я начал звать на помощь. Существо снова зашипело, выстреливая в меня ядом из своего жала. Я пригнулся, и он ударился о прутья решетки, расплавив их с шипением. Затем охранники-Моссадийцы вошли в камеру и открыли огонь, и мерзость была разорвана на куски, превратившись в черный Ихор.





Руки вытащили меня наружу, когда яд взорвался по всем стенам. Это была мерзкая штука – я никогда раньше не сталкивался с Треифским видом такого рода, понятия не имел, откуда он мог взяться. Как это могло нарушить Моссадианскую безопасность, я тоже понятия не имел. Кто – то-даже больше, чем кто-то-заплатит за это своей головой.





Я не был доволен тем, как разворачивались события. После громкого спора с Моссадийским полковником, отвечавшим за базу, меня наконец отпустили. Оттуда я направился по пустынным, полупустым улицам на окраину города, к месту своего первоначального назначения. Ночь стала холодной,и чужие звезды сияли беспрепятственно. В этот момент я скучал по Новому Иерусалиму, его вечным огням, которые скрывают вид ночного неба. В небе было слишком много звезд, и все они казались глазами, наблюдающими.





Я направился в пансион, забрал ожидавший меня рюкзак и свою спутницу-сонного юношу из одного из племен пустыни. Во дворе нас поджидали две ящерицы по имени Зикит. Мы сели на них, и к рассвету город Акалтон остался далеко позади.





8.





Наши сверкающие глаза изучают связанного пленника. Это был наш слуга, мы удивляемся, это был человек, которого мы послали от нашего имени. И все же что-то случилось с ним на нашей родной планете. Что-то изменило его, проверило его преданность нам.





Мы. . . являются. . . - Экзиларх!





Судьба всей этой вселенной и избранных людей в ней зависит от нас. Так было не всегда, но мы-те, кого называли Реш галута: высшая власть в нашем изгнании.





- Расскажи нам, - шепчем мы. - Скажи нам правду. Почему ты нам это отрицаешь?





- Кричит Шемеш. Крики длятся очень долго. Наши манипулирующие пальцы ласкают многочисленные раны, нанесенные его персоне, как старые, так и новые. Мы толкаемся и извиваемся .





- Расскажи нам !”





Этот человек, этот судья, висит там, сломленный, побежденный.





- Убей меня, - умоляет он.





Но это не годится, совсем не годится. Мы сканируем и просеиваем разум этого человека, его различные усиления, мы пробуем его кровь и ткани на вкус. Мы должны это понять. Мы впитываем его в себя. Вещи проясняются постепенно. Формируется картинка. Сначала туманно, потом более резко очерчено. Мы много чего знаем. Мы знаем, что второй нападавший, например, был Лилит, вид Treif, который мы давно считали вымершим;слуги Ашморета Лайлы, они терроризировали бесчисленные планеты во время Великого восстания Амаликов в 2500 году н. э., нападая в ночи, пожирая плоть и кости всех, кто стоял на их пути. . . они были ядом, мерзостью, Трейф. . . но мы обрушились на врага с огненными мечами, с АВ-9 звездолетами, способными к массовому уничтожению, и враг был отбит прочь, к краю, а "Лилит" была уничтожена до последнего. . . по крайней мере, мы так думали.





Мы были неправы. Это было тревожно. Мы увеличиваем изображение, создаем воспоминание.





Мы наблюдаем.





9.





Двое мужчин едут верхом в тени высоких утесов. Дно каньона покрыто желтовато-красным песком. На мгновение нас переполняет тоска по дому.





Ящерицы двигаются медленно-медленно на жаре. Мужчины, похоже, дремлют в седлах. Мы думаем, что они уже давно ездят верхом.





Мы приближаемся к ним. Лишайник растет в трещинах в каменных стенах каньона. Есть Шемеш, и есть его спутник, которого зовут шлем. На самом деле он всего лишь мальчишка. Мы знаем таких, как он. Пустынная крыса из племен, населяющих этот полярный край, которая только на словах поддерживает единственную истинную веру. Это своевольные народы, упрямые, независимые, неуправляемые. Мальчик принадлежит к племени, с которым у нас были сделки. Они лояльны, за определенную цену. В полярных пещерах, как мы знаем, обитают мятежники, сбежавшие от Треифа, все повадки беззаконного человека и зверя. Но мы не можем их контролировать, мы можем только сдерживать.Пока они остаются невидимыми, мы делаем вид, что их там нет.





Мальчик, тем временем,все это говорит. Он говорит нескончаемым потоком, в то время как судья кивает головой, не столько соглашаясь, сколько соглашаясь с движением животного, на котором он едет. Мы настраиваемся, чтобы попробовать и посмотреть, имеет ли это какое-либо отношение к тому, что нам нужно знать:





“. . . в Тель-Ашере. Она сказала, что подождет, но прошло уже два цикла, а наши караваны все еще не пересеклись. Как вы думаете, это было бы неправильно. . .? Но вы спросили о пророке, это Измаил. Мало кто видел его, но слухи распространяются. Люди приходят посмотреть на него, он говорит из пещер, и они возвращаются преображенными, произнося слово восстания. Но вы спросили о Трейфе, да, многие проходят здесь, ища убежища, в пещерах, говорят, находятся целые виды, считающиеся потерянными.Они не из избранных, и они не люди, и все же я встретил одну, когда – то, почти человеческую по форме и миловидную, хотя есть отчетливое чувство отвращения, отчуждения, исходящее от них, и все же она говорила, на общем языке, и она-Она, Она хорошо говорила.





Мальчик краснеет. Мужчина, Шемеш, шевелится. “А ты, ты тоже веришь слову этого Измаила?





“Ты хочешь сказать, что я веду тебя навстречу твоей судьбе?





- Эта мысль уже приходила мне в голову.





“Я очень преданный.





“Но вы слышали, как он говорил?





Мальчик качает головой, и все же вопрос, кажется, поразил его своим странным молчанием. Он смотрит куда-то вдаль, в темноту, и больше ничего не говорит. Мы отступаем назад, пока они не сжимаются в две крошечные точки, ползущие вдоль огромной стены утеса. Мы отслеживаем их прогресс. Наступает ночь. Солнце встает. Становится трудно следить, куда они идут. В этой полярной области есть странные явления, магнитные помехи , и хотя мы думаем, что это воспоминание нашего агента, в нем есть странные пробелы, и мы обнаруживаем, что не можем проследить маршрут, по которому он пошел.





Наконец они достигают стены и останавливаются. Звери явно нервничают. Оба спешиваются. Мальчик что-то делает, но мы не можем точно сказать, что именно. Это так раздражает! И мы понимаем, что кто – то вмешался в эту память-хотя, конечно, это должно быть невозможно.





Что-то меняется. Что-то открывается. Как глаз в скале. Как спираль улитки. Как головка цветка.





Вход-хитро замаскированный.





Шемеш смотрит на мальчика. Он говорит, но что он говорит, Мы не можем сказать. Мальчик кивает:—





И фигура поднимается в воздух над ними, держа в руках огненный меч. Шемеш поворачивается, достает пистолет, стреляет. Меч замахивается. Мальчик поднимает руку. На его лице отражается шок. Лицо ангела исполнено блаженства. Мы знаем его, он был одним из наших, мы думали, что он давно потерян, на Ашморете I, нашем ангельском ребенке, меч шепчет в воздухе и рассекает шею мальчика и отрывает его голову от плеч.





Шемеш стреляет снова и снова. Его пушка-это серебряный Биробиджан, предмет запрещенной технологии, с разрушительными возможностями АВ-9, которые в противном случае ограничиваются военными кораблями. Как Шемешу удалось заполучить его, мы не знаем. Одна пуля задевает крыло ангела, и он кричит, хотя мы не слышим ни звука. Меч пламени вспыхивает, но не попадает в голову Шемеша и рассекает каменную стену каньона, как будто это ничто. Затем Шемеш стреляет еще раз, и пуля попадает ангелу в грудь, и он падает, раненый, на песок. Шемеш идет и стоит над ним, над нашим ребенком, нашим ангелом.Он указывает биробиджанцу на голову Ангела.





Они говорят, думаем мы. Но мы не можем сказать, что они говорят.





Шемеш наводит пистолет на голову Ангела.





Он нажимает на спусковой крючок.





10.





Завет согласно Шемешу, Часть III





Я бежал через туннели.





Трижды ангел предупреждал меня, и трижды они терпели неудачу. Я начал думать, что это было сделано намеренно, но я не понимал бессмысленной жертвы. В туннелях было прохладнее. Они были вырыты в красноватом камне, и швы блестящего ртутного металла проходили сквозь стены, обеспечивая слабое освещение. Через странные промежутки времени в стене туннеля были вырыты ниши. Поскольку туннели вокруг них продолжали расширяться, я начал различать любопытных обитателей полярных пещер.





Они были, по большей части, из избранных. Кто они были, я не знал. Они смотрели на меня из своих альковов, молодые, старые, все те, кто отвернулся от внешнего мира. Среди их числа я начал различать Трейфов: чужеродные виды, коренные жители этой вселенной, которые никогда не знали создателя. Это были существа, которые никогда не получали Тору.





Никто не подошел ко мне. Никто не бросил мне вызов. Я продолжал идти, все глубже и глубже в пещеры.





Для пещер они и были, понял я. Сами туннели были просто кровеносными сосудами в том, что было невообразимо огромным подземным сооружением. Я прошел через огромные пещеры, где потолок сверкал драгоценными камнями и пластами минералов высоко наверху, и наткнулся на подземные реки, где по берегам стояли постоянные деревни, прочные сооружения из дерева и металла.





Я видел целые каменные города, вырытые в стенах.





Я видел мерцающие виды и трущобы городов, хрустальные озера и кладбища из красного камня, где ряды могил тянулись и тянулись, пока не исчезали глубоко в глубине скалы. Я начал понимать, что мы были неправы, прискорбно неправы, когда отмахнулись от этого места, выбросили его из головы. Это был не изолированный, легко сдерживаемый форпост беззакония-скорее, это была главная база операций для Ашморета Лайла.





Ни один из Трейфов не подошел ко мне. Я видел моллюсков группового разума из Ашморета III; существа жизненной силы из системы Арпада, пиявки-существа чистой энергии гудели, когда их силовые поля висели в воздухе; маленькие термиты из Мазикина-5; в одном огромном озере я видел бегемота, сражающегося или, возможно, спаривающегося с Левиафаном; они все шли и шли, эти существа из Ашморета Лайлы, но никто не атаковал меня, несмотря на то, что я был беспомощен в их присутствии. Вместо этого они расступились и смотрели на меня почти с уважением, когда я проходил мимо.





Но куда же я иду? Мне стало казаться, что я всегда был на этом пути и что мой маршрут был предопределен еще до того, как я покинул Новый Иерусалим. Невидимая рука вела меня по этому маршруту, как марионетку, и я чувствовал, как невидимая добыча тянет меня вперед, через этот огромный и подземный мир под шестом.





. . . наконец я добрался до умеренной долины, пахнущей растительностью.





Ручей разделил эту пещеру пополам и исчез в стене. Рядом со скалой стояла маленькая самодельная хижина, немного похожая на Пасхальную сукку. Это праздник, который мы празднуем за переход из старой вселенной в эту, так давно, и присутствие сукки было неуместным в этих окрестностях. Здесь, среди скрытых обитателей Ашморет-Лейла, наша Пасха была не поводом для празднования , а поводом для скорби; ибо то, что мы называем Пасхой, они необъяснимо называют вторжением .





Я подошел к хижине, и вот тогда я увидел его. Он сидел на камне у ручья и смотрел в воду. При звуке моего приближения он обернулся и улыбнулся. Я уже держал Биробиджан в руке и показывал на него пальцем. Я оглядел его с головы до ног.





“Так ты и есть Пророк, - сказал я.





“. . . зовите меня просто Измаил.





Я вытаращил глаза. Он оказался совсем не таким, как я ожидал.





“Я ждал тебя, такого человека, как ты. Я ждал этого очень долго.





Я вытаращил глаза.





- Ну и что же? - Ты собираешься застрелить меня?- сказал он.





11.





Что-то не так с памятью, что-то глубоко неправильное. Пленник вертится и вертится на цепях над микве. Мы стараемся настроить изображение, заострить его. Наши щупальца впиваются ему в кожу. Мы причиняем ему очень много боли, думаем мы. Его органическая форма слишком нежна, чтобы выдержать такое давление. Его тело трещит по швам. И все же мы сохраняем ему жизнь. Он нам нужен, то, что он несет.





Мы увеличиваем. - Это мы видим.





Хотя оно и имеет человеческую форму, но не является человеческим существом.





мерзость.





Картина становится нечеткой, затем ясной. Теперь мы слышим их голоса, они жестью звенят у нас в ушах.





Шемеш: "ты робот ?





Измаил: "Нет. . . именно так.





Он смотрит на Шемеша и улыбается; и у нас возникает внезапное и ужасное чувство, что он – оно – смотрит на нас . Он имеет серебристую кожу и гуманоидную форму, выразительный рот, острые, мерцающие глаза. Мы думали, что его вид вымер, как и все остальные.





Шемеш: "тогда кто же ты?





Измаил: "это был Рабби Абулафия, в первом тысячелетии нашей эры, который утверждал ересь.





Шемеш: "Да?





- Тогда все было по-другому. Миры были более дикими, избранных было меньше, законы были менее жесткими. Там был Экзиларх, но тогда это был просто человек с титулом, а не тот. . . то, чем он с тех пор стал. В то время еще существовали туземные миры, которые вы в своем невежестве называете Ашморет-Лейла, миры ночи. Они еще не были привязаны к краю, изгнаны из своих родных миров, вынуждены прятаться в таких местах, как это, в забытых уголках и закоулках Вселенной.





Шемеш: "Спасибо тебе за этот урок истории.





Измаил: "который тебе нужен. Эта история была стерта.





Шемеш: "это ложь.





Измаил: "в то время отношения были другими. Была торговля, были даже дружеские отношения. И тогда Рабби Абулафия провозгласил ересь, за которую он будет осужден в грядущих поколениях. Потому что он предположил, что мы все-таки не Трей. Что хотя мы и разные формы жизни, но все же Бог избрал нас, как и тебя.





Шемеш: "меня послали убить тебя.





Измаил улыбается. Может ли робот улыбаться? - С тревогой спрашиваем мы. Мы стараемся сосредоточиться на нем – это он. Он кажется таким умиротворенным.





Шемеш: "что ты такое?





Измаил: "Давай я тебе покажу.





Он тянется к своей груди и открывает ее.





Внутри мы видим блестящую органическую вещь. Сложная сеть трубок и кровеносных сосудов. Мы думаем о разуме-моллюсках Ашморета III. мы отмечаем, что глаза Шемеша расширяются.





Они говорят с ним, как мы понимаем. Телепатически. Эти мерзости, эти твари должны были бы умереть тысячу раз.





Трей! Мы кричим. Запрещено!





Мы будем Шемеша стрелять. Чтобы нажать на спусковой крючок! Убей его, убей их всех, как ты сделал это со всеми остальными, мальчик!





И все же Шемеш стоит неподвижно.





12.





Завет согласно Шемешу, Часть IV





Тогда эти твари схватили меня. Я снова перенесся в свою последнюю миссию, охотился под лунами Ашморета III; бесконечными ночами я бегал по низким влажным болотам, ища убежища в пещерах и потайных нишах, пока Треф говорил мне в уме, шепча слова любви, прощения и печали, говоря, что все это было глупостью. Я бежал бесконечно, стреляя, и они умирали, но их становилось все больше и больше. Тогда Вей - это мир прибыл, чтобы спасти меня с другой планеты, но это было не реально, я знал, что это имело логику сна. Он летел со скоростью света, и я мог видеть всю Вселенную, раскинувшуюся передо мной в Великой галактической тьме: Новый Иерусалим в самом ее сердце, излучающий свое влияние и силу. Я пересчитал их одну за другой: Масада, Шайол, Голгофа, Макабея, двойная система Кадеш-Варнея, Капернаум, где жили зеленые мерзости, Мигдал, Амалик и Эндор, Содом, Гоморра: миры Ашморета Лайла на краю, темные, темные против света избранных.А потом все это отступило, все дальше и дальше назад во времени, сквозь века и тысячелетия, сжавшись в одну точку света: окно.





И новая мысль, настолько чуждая мне, что я не понимал слов.





Глубоко под Институтом Вейцмана в Реховоте, чуть южнее Тель-Авива. Глубоко под землей, в секретных пещерах, о которых знают только те, у кого самый высокий уровень безопасности, проводится испытание. Техники протягивают кабели к ромбовидному устройству, а ученые за мониторами нервно дергаются, проверяя и перепроверяя показания приборов и проекции.





Уже почти время.





Тишина медленно опускается на собравшихся. Он усиливается низким гулом компьютеров, гудением резервных генераторов, шипением воды, кашлем одинокого курильщика, шарканьем ног дежурных солдат.





Когда это происходит, то происходит все сразу.





Ромбовидное устройство взрывается осколками холодного света, как экран перед кинопроектором. Он вздрагивает, а затем стабилизируется. Свет тускнеет.





Он же черный. Они все вытягивают шеи, чтобы посмотреть. Она темна и необъятна, а потом в черной бархатной темноте начинает светиться одна булавочная Игла, а потом другая, и кто – то – непонятно, кто именно, - громко выдыхает удивленный вздох.





- Боже мой, - говорят они. “Он полон—!





“Теперь ты понимаешь?- Сказал Измаил, но я ничего не видел, я был слеп, я боялся.





Это последняя воля и завещание судьи Шемеша. Существа отпустили свою хватку на меня. Мой палец напрягся на спусковом крючке пистолета. Измаил наблюдал за мной. И тут я вспомнил, что означает его имя.





"Бог услышит", на древнем языке, о том месте, которое мы оставили позади.





Я нажал на спусковой крючок.





13.





- Нет! мы воем. - Нет!





Мы это видим. Теперь мы это видим. Слишком поздно. Изуродованный труп нашего судьи висит на цепях, которые его связывают. Крошечные, слепые микроорганизмы Шайол ползают по его коже, в его крови. Его пожирают. Мы видим это, мы видим это сейчас. Слишком поздно.





Мягкий взрыв.





Робот, падающий назад. Губчатая био-материя в его груди, взрывающаяся. Молчаливый, наблюдающий за Трейфом.





Шемеш, глядя вниз. На его лице застыло озадаченное выражение. Споры, мы хотим кричать, споры ! Он оборачивается. Он уходит. И по всей низкой околоземной орбите спутники оживают и начинают передавать сигналы.





НЕТ. . . мы шепчемся. Мертвый Шемеш висит на своих цепях, но глаза его открыты, рот шевелится. Он обращается к нам со словами сострадания и печали, говоря о древней ереси Абулафии, говоря, что мы все одинаковы . И мы думаем о старом мире, который мы оставили позади, как в древности они захватывали наших агентов и отправляли их обратно к нам, заминированные.





Такое искусное обольщение. Должно быть, на планирование ушли годы. Робот, посаженный на Кадеше. Это слово, просачивающееся наружу. Все ради этого момента, все ждут, когда придет судья.





Чтобы прийти и выполнить свою работу, и вернуться в свое гнездо, вернуться на Святой престол, вернуться к нам .





- Нет, нет! мы стонем. Шемеш-это Трейф, он заражен, его кровь капает в микве,его глаза смотрят на нас. Мы пытаемся бежать. Слишком поздно. Это у нас внутри.





Мы трясем своими щупальцами. Мы бежим в наше святилище.





Мы. . . являются. . . - Экзиларх!





И все же наш крик неповиновения слабеет. Мы бежим к нашему окну, здесь, в старом устроении, с чужими людьми, цепляющимися за своих богов. Мы смотрим на Новый Иерусалим, на храм, и мы смотрим вверх, на звезды, на все те звезды. Наши протоколы скомпрометированы, мы заражены тем, что не является чистым, неизбранным. Мы стали Трейфом.





Мы смотрим вверх на звезды. Мы смотрим на горизонт. Мы чувствуем, как на нас нисходит великий покой. - Нет, нет . Мы должны бороться с этим. На краю горизонта виднелись светлые полосы. Наступает рассвет, и первые щупальца солнечного света начинают прогонять тьму.





Солнце.





Это слово - "Шемеш", на древнем языке.





Мы зачарованно смотрим, как рассветает день, и наконец видим новый Иерусалим.

 

 

 

 

Copyright © Lavie Tidhar

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Слезные дорожки»

 

 

 

«Свобода Навид Лихи»

 

 

 

«Стеклянный Галаго»

 

 

 

«Маленькие войны»

 

 

 

«Девичий Вор»