ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Стеклянный Галаго»

 

 

 

 

Стеклянный Галаго

 

 

Проиллюстрировано: Rado Javor

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 26 минут

 

 

 

 

 

Захватывающие приключения Гейла Фелиачилда и капитана Пэрриша продолжаются.

Когда Гейл и экипаж "Козодоя" возвращаются на флот, чтобы решить проблему, связанную с законом, регулирующим новые патенты и отсутствующую магическую надпись, они вскоре оказываются втянутыми в заговор, который потенциально может столкнуть остров с островом. Теперь они должны раскрыть тайну стеклянного галаго, прежде чем истечет время как для него, так и для флота.


Автор: А. М. Делламоника

 

 





Таксикит накренился, приближаясь к "Конститьюшн", описав дугу, охватывающую его и два других больших корабля флота Наций. Темперанс возглавляла строй - гладкий корпус из акульей кожи и "сивет", палубы, укомплектованные мускулистыми тяжеловооруженными ветеранами. Ее фигура носила ожерелье из кровавого жемчуга, более сотни жемчужин, по одной красной бусине на каждый корабль, который она когда-либо топила.





Житница по правому борту была в три раза больше, но гораздо менее воинственной, одетая в зелень своего парка на верхней палубе и тащившая на буксире юбки зерновых барж, которые качались в море, когда их урожай созревал. Ее мачты были живыми деревьями, обтянутыми парусами из паутинного шелка. На корме ее змеевидный хвост извивался волнообразно, обеспечивая толчок движению, а также рулевое управление.





За триадой свинцовых кораблей шли сотни других. Паруса из парусины, шелка, тростника и даже меха хлопали на ветру; морской город неспешно пересекал южные глубины, как делал это каждый год перед сезоном ураганов. Между большими судами сновали паромы. Над ними кружили коршуны, кружили хищники с их добычей Фарес.





Их воздушный змей слегка подпрыгнул, распорки его крыльев изогнулись, когда водитель поймал последний порыв ветра, скользя вниз к посадочной палубе Конституции. Он быстро открыл дверь и поклонился молодому моряку, сидевшему рядом с Гейлом Фелиахильдом.





- Возьмите деньги с курьерской службы за поездку, - сказал Гейл, вручая водителю правительственную квитанцию и выталкивая ее первого помощника из такси.





- Хорошая погода, Кир, - сказал он, отвечая так, как будто говорил Пэрриш. Он положил бумажку в карман и с помощью сложной манипуляции с ребрами воздушного змея превратил его шелковистые оранжевые крылья в дряблый воздушный шар. Запрокинув голову, он вдыхал в аппарат огонь, раздувая его. Через несколько минут он снова будет в воздухе.





“Вы уже бывали на его борту, Мистер Пэрриш?- Ее первый помощник осматривал "Конститьюшн", пользуясь преимуществом высоты кабины.





“Да, на выпускном вечере.





Темперанс была создана, чтобы наводить ужас, житница-чтобы утешать и воспитывать. Конституция, между тем, была одета в формальности управления: белые рельсы, блестящие палубы, изящно написанные знаки и флаг для каждого островного государства, представленного флотом. Корабль был погружен в спокойную важность. Его жизненной силой была информация, которую несли одетые в униформу гонцы, рысившие повсюду.





Один молодой офицер, который бежал за их такси, резко остановился перед ними. Куда бы Пэрриш ни шел, он привлекал к себе внимание: его чувственная красота притягивала взгляды людей всех возрастов. Но эта женщина не флиртовала. Если уж на то пошло, она казалась шокированной.





- Прекрасное утро, Септер Берч, - сказал Пэрриш.





Женщина молча двинулась вперед, стиснув зубы.





“Насколько я понимаю, не друг?- Спросил Гейл. Возможно, Пэрриш разбил ей сердце. Он не мог быть таким чистым, каким казался.





“Мы служили вместе, пока меня не уволили с флота.





“Я давно хотел услышать от тебя эту историю.- Капитан личного парусного судна Гейла, Козодой, выбрал молодого Пэрриша своим преемником. Она была на первой стадии знакомства с ним. Но море во время их последнего путешествия было очень плохим. Долгие ночи у канатов, бурные моря и завывающие ветры-к сожалению, тишины было очень мало, и не было времени для разговоров.





“Я собирался поделиться с тобой.- К ее удивлению, он рассмеялся. “Я уже понял, почему ты так суетился из-за моей одежды. Вы хотите, чтобы вас приняли за моего слугу.





“Я не суетлюсь.” Она купила ему несколько сшитых на заказ нарядов: дублеты и бриджи, черные с медной вышивкой на воротнике. Они были дорогие, наводящие на мысль о богатстве и власти. Сама Гейл была одета в невзрачное серое платье. - Кроме того, люди смотрят на тебя, как бы ты ни была одета.





“И все равно не обращать на тебя внимания.





И это было правдой. В детстве родители ее заколдовали—точнее, прокляли, - так что люди считали ее ничем не примечательной и с трудом запоминали. Это была почти лучшая вещь, чтобы быть невидимым.





- Радуйся, что ты в черном, Пэрриш; с такой прекрасной смуглой кожей, как у тебя, я считал, красная с золотой отделкой.





- Чтобы лучше продать меня в цирк?





- В зависимости от цены, - ответила она. “Ты не против?





- Люди все равно пялятся.” Что было не совсем ответом.





“Мы могли бы раздобыть тебе плащ с красивым глубоким капюшоном, что-нибудь вроде маски от заразы.





“Нет.- В его голосе было слишком много веса, поскольку он отказался даже от ее причудливого предложения о помощи.





Она протянула руку, чтобы схватить проходящего мимо посыльного, одетого в униформу ребенка лет четырнадцати. “Мы ищем конгрессмена Грейсчайлда.





- Правительство обсуждает этот вопрос, Кирс; может быть, это будет целая ночь.





Гейл протянула ей свою визитку. “Когда они сломаются, дай ей вот это.- Он поклонился и убежал.





“И что теперь?- Спросил Пэрриш.





- Позвоните ей в офис, конечно.- Она повела его вниз по палубе, в бюрократический муравейник правительства на море.





***





Секретарша Аннелы когда-то командовала бригадой скорой помощи, и Гейл никогда не видел ее взволнованной. Но когда они вошли,она захлопнула за ними люк, ее движения были резкими.





Она увидела Пэрриша и—вполне естественно-замерла.





Гейл позволил ей хорошенько рассмотреть его красивое, чувствительное лицо, сочные губы и хорошую одежду. Только после того, как секретарша отдышалась, Гейл шлепнула по столу коробку пропитанных вином фиников из Зингозиса. Финики были одним из тех сомнительных местных деликатесов. У них был хороший вкус ... как только вы прошли мимо запаха маринованного навоза.





Пока аромат распространялся по приемной, Гейл видел, как секретарша переживает обычную реакцию: сначала нарастающее отвращение, а затем попытка скрыть его. Гейл почти слышал, как она думает: "опять же, почему я, почему все продолжают давать мне эти отвратительные конфеты? Ну, может быть, это не все, а только одна наша ужасная родственница…





Быть незапоминающимся заставило тебя стать изобретательным.





“Кир Фелиахильд!- сказала секретарша, фальшиво оживившись, когда поняла, в чем дело.





- Это Гейл, Беттона.—”





Грохот перебил ее.





Что-то блестящее упало с занавешенного портала на стол, борясь с восковыми печатями на коробке.





“Это что, галаго?- Спросил Гейл. Это был маленький примат с крошечными ручками и большими глазами. Но он был зачарован: его кожа была кожистой, но прозрачной, а мех состоял из прозрачных осколков. Внутри, там, где должны были находиться его органы, она могла видеть плотные сгустки цветного света. Его мозг мерцал розово-серым сквозь твердое стекло черепа; в груди пульсировало малиновое свечение.





— Осторожно, это дико ... - сказала секретарша, но Пэрриш уже записал даты. - Он протянул руку, твердо, как скала. Животное вскарабкалось на него, с надеждой воркуя.





- Можно Мне?- Спросил Пэрриш, щелчком открывая коробку и усиливая запах верблюжьих отходов. Существо чирикнуло.





- Маленькие кусочки, без косточек, - проинструктировала Беттона. - У него очень тонкие зубы.





“С каких это пор у Аннелы появились странности?- Спросил Гейл.





Секретарша стряхнула ее внимание с Пэрриша, который намазал дату на свой указательный палец. Галаго слизнул его; оказавшись во рту, фрукт испарился в карамельный дым и туманно двинулся к его кишкам.





"Стеклянный галаго привязан к текущим дебатам в Конгрессе. В таком же состоянии находится и женщина из патентного бюро.





- Женщина, превращенная в стекло?





Беттона кивнула. - Надпись была украдена, и восстановить ее уже невозможно. Она может умереть.





“А может быть, в кабинете Аннелы состоится брифинг?





Беттона кивнула. - Она заставила меня приготовить его вчера.





Гейл вошла в святилище своей родственницы, обнаружив отчет поверх ее бумаг.





“Между его пальцами есть тонкая трещинка.- Пэрриш сидел на низкой кушетке, готовя еще один финик для галаго. Он покусывал ее, широко раскрыв глаза, и казалось, был так же очарован ее первым помощником, как и все остальные.





“Это ведь не волшебство, правда, Пэрриш?





- Прошу прощения?





“Твоя потрясающая внешность.





“Нет, я не пишу сценарий.- Он погладил существо за ухом. Такой молодой: она чувствовала, как ее сомнения в нем нарастают. Может ли она передать свой корабль и безопасность своих людей мальчику? - Трещина небольшая, но она будет распространяться. А вот еще один.





- Живые существа не должны превращаться в стекло. Это вас не удивляет?- Она пролистала отчет. "Все это происходит по мере того, как ведутся дебаты о том, нужно ли более жестко регулировать патенты.





“Если магические надписи могут просто исчезнуть, то, возможно, они нуждаются в большем регулировании.





“Не будь наивным, Пэрриш—этот вопрос может быть спорным, но ситуация со стеклянной женщиной была придумана, чтобы заставить голосовать.





“Понятно.- Галаго, по-видимому, съел достаточно: он играл с пуговицами Пэрриша. - Кто выигрывает от большего количества правил?





Она перевернула несколько страниц. - Любой, у кого есть тело хорошо отлаженных заклинаний и большая сокровищница. Патенты-это уже сложный и дорогостоящий процесс. Ужесточение регулирования сделает его более трудным для мелких поставщиков и новаторов.





“Говорит Кир Грейсчайлд?





“У тебя есть еще один эксперт в кармане?- Сказал Гейл.





- Я не хотел вас обидеть.





“Но вы принципиально не любите политиков.” Это она уже успела выяснить о нем.





“Вы хотите, чтобы я воздержался от суждений, пока не встречусь с ней?





- По-моему, это справедливо, не так ли?





Уступка была добродушной. “Утвердительный ответ.





- Нелла говорит, что именно эта ссора натравит интересы больших островов на интересы маленьких, навредив тем, кто все еще работает над созданием своей волшебной экономики.





“Она хочет, чтобы ты нашел надпись?





“Я бы сказал, что это самое очевидное место для начала.





***





После того как Пэрриш посадил галаго в клетку для осажденной секретарши, они отправились порыскать в патентном бюро. Они едва успели уйти, когда Гейл увидел, что за ними следят.





- Это была бы твоя вина, Пэрриш.- Она указала на их тень.





Он улыбнулся—он знал, что она несерьезна. “А что ты хочешь делать?





“Она не может преследовать нас обоих. Я сделаю петлю по правому борту, притворяясь, что ухожу проверить созыв. Как насчет того, чтобы найти какой-то предлог, чтобы слоняться там, наверху, в силу сотрудничества?- Она указала на статую едва заметным движением брови. “Я подойду к ней сзади.





“А что, если она пойдет за тобой?





- Та же самая игра, другой лидер.





Он кивнул в знак согласия-неохотно, подумала она.





- Успокойся, малыш, никто не собирается лезть с ножами на Конституцию .- С поклоном служанки она удалилась.





Она знала, что происходит в Пэррише. Причина, по которой ее родители считали Гейла незапоминающимся, заключалась в том, что пророки там, дома, предсказывали, что однажды ее убьют.





Но человек, крадущийся за ними, не был убийцей. Ее расслабленная поза говорила о гражданском: пальто у нее было дорогое, но изодранное. Она понятия не имела, что Гейл отстал.





Палубы "Конститьюшн" были заняты; Гейл пробиралась сквозь толпу, пока Пэрриш изучал статую.





Незнакомец потянулся к ее пальто, чтобы догнать его. И тут Пэрриш схватил ее за запястье.





- Осторожнее, Кир, - сказал он.





- Успокойся, красавица—я просто хочу показать тебе свой жетон для прессы.- Она вытащила его, тонкий завиток перламутра, вырезанный в стилизованном рожке.





- Лангда Пайк, - прочел Гейл. “От туманного горна, ни больше ни меньше. Ну, Лангда, это новинка, если не честь. Что вы надеялись узнать, следуя за нами?





- Она улыбнулась Пэрришу, ища ответный проблеск хорошего настроения, которого и ожидала. Но мальчик превратил свое лицо в бесстрастную маску.





"Как будто он исчез", - подумала она. Почти умирает.





И Лангда говорил ему, а не ей: “Ты появился в этом мире, Кир, с тех пор, как покинул флот.





“Это что, вопрос?





“Ты навещаешь конгрессмена Грейсчайлда?





“Мы никогда не встречались, - сказал Пэрриш. “Я работаю на ее родственницу.





“Ее... кто?





“Кир Гейл Фелиачильд, - сказал Пэрриш.





Лангда выглядела озадаченной.





“Он имеет в виду меня, - сказал Гейл.





Она всмотрелась в лицо Гейла. Все еще пусто.





“Этот патентный спор, должно быть, становится неприятным, если вы копаетесь в грязи об Аннеле”, - сказала она.





Лангда отпустила ее. - Кир Пэрриш. Вы ведь были с организатором Феллсом, когда он покончил с собой, не так ли?





“Так и было.





Зубы! "Мне действительно следовало узнать эту историю", - подумал Гейл.





- Расскажи мне, что случилось, и расскажи свою версию случившегося.





- Боюсь, мне придется отказаться.





“Есть люди, которые говорят, что ты убил его.





“А они есть?” К этому времени Пэрриш с таким же успехом мог быть медной статуей, возвышающейся над ними всеми.





Гейл прочистила горло. - Беги отсюда, Пайк. Должно быть, где-то во флоте ощущается нехватка неприятностей.





Репортер жадно уставился на Пэрриша, как и все остальные. Затем она вскинула руки, присоединяясь к бурлящей толпе на дорожке.





“С тобой все в порядке, Пэрриш?





Он искоса взглянул на нее, ничего не выражая. - Злится? “Я никого не убивал.





“Я тебе верю.” Она не добавила, что в ее собственной жизни было достаточно двусмысленностей, так что, если бы это было так, это не имело бы для нее значения. “Может быть, пока мы здесь, я смогу кое-что рассортировать. Спасти свою репутацию?





- Нет, - сказал он, замкнувшись в себе и источая только следы страдания. Они продолжали заниматься патентами, не говоря больше ни слова.





***





Каждое островное государство, подписавшее договор о создании флота, имеет законное право делать все, что ему заблагорассудится, в пределах своих границ и территориальных вод. Они могли сотворить любое заклинание, любой закон. Но чтобы использовать надпись в другом месте, они должны были получить ее сертификат. В случае с сумкой, которая повлияла на человека, это означало, что он работал с добровольцем, чтобы его последствия могли быть изучены и задокументированы.





Женщина-пергамина, раса, лежала в постели и читала дочери сказки. Врачи бесполезно топтались на ее койке. Как и у галаго,у нее были тонкие трещины в нескольких суставах.





Они видели ее лишь мельком; как только она поняла, что Гейл вышел из кабинета Аннелы, раса приказала им удалиться.





“Я думаю, она выступает за ужесточение патентного регулирования, - сказал Гейл, когда люк захлопнулся за ними.





“И что теперь?- Спросил Пэрриш.





- Найди писца, который написал это заклинание.- Гейл махнул рукой на отчет Аннелы. “Он плывет в кильватере.





Они сели на обедающий паром в тылу флота, разделив кулак хлеба и большую миску похлебки, когда ехали обратно к жилым кораблям в середине флота. За те сорок пять минут, что они пробыли на борту, три матроса прислали Пэрришу напитки, от которых он отказался. Двое других неуклюже пробирались через попытавшиеся заехать пикапы, которые он мягко отбросил. Люди смотрели и перешептывались.





Трое офицеров, среди которых была и та женщина, с которой они столкнулись раньше—Септер Берч,—пристально смотрели на них из угловой кабинки.





Если бы настроение Пэрриша было веселее, Гейл, возможно, подшутила бы над ним из-за такого внимания. Как бы то ни было, они хранили молчание, пока не нашли заклинателя.





Он был на публичном концерте, казалось, не слыша струнного квинтета, когда они распиливали концерт. У него был тот пропитанный слезами взгляд, который Гейл связывал с горем или длительным стрессом. Сгорбившись вперед,сцепив руки, он качался в такт музыке.





Она села рядом с ним. “Кир-Бош?





“Мне нечего сказать прессе.





“Я двоюродная сестра распорядителя Грейсчайлд, - сказала она. “Я ищу украденную надпись.





- За этим сейчас следят.





“Но ведь им это не удалось, не так ли?





“Как можно было найти что-то настолько маленькое в этом... - он махнул рукой, жестом, который должен был охватить весь флот и его последователей. На снастях сотен кораблей горели фонари, ровное золото перемежалось с разноцветными отблесками огня от Зачарованных сумок на парусах и носах. Солнце садилось позади них, так что самые задние корабли вырисовывались на фоне темнеющей ленты, где море встречалось с небом.





“Насколько я понимаю, вы не ординатор?- Сказал Гейл. “Ты здесь в гостях, работаешь над заклинанием через патенты?





- Я разработал это заклинание, но у меня нет лицензии на практику в море. Патентованный писец выполнил надпись glassine на Rasa.





“Вы присутствовали при этом?- Спросил Пэрриш.





- Конечно, я следил за писцом патентов. Это необходимо.





- А что случилось с надписью? - спросил Гейл.





- Раса заперла его в своем личном сейфе в "патентах". Через неделю, когда заклинание было одобрено, она попыталась вернуть его... сейф был пуст.





“А когда это было?





- Через два дня после того, как она была записана.- Его глаза наполнились слезами. - Мы следовали правилам. Я не знаю, как это было украдено, но создание новых правил... это ничего не изменит.





Гейл хотел было объяснить, что политика и реальность-это в лучшем случае дальние родственники. Но цинизм его не утешит.





- А в чем смысл этого заклинания? - перебил его Пэрриш. - я не знаю.





Бош вытаращил глаза. - В чем дело?





"Женщина и тест галаго-они умирают в результате этой сумы. А что в этом хорошего?





- Галаго жил дольше, чем следовало бы, у него были паразиты. Они умерли первыми.





- Это продлевает жизнь?





“Если ты серьезно заболеешь, то да. Это намерение никогда не должно было сохраняться в течение нескольких недель подряд.- Сказал Бош.





- Это медицинское заклинание? - спросил Гейл.





“Утвердительный ответ. Это для пациентов с таинственными заболеваниями . . . недуги, которые сопротивляются идентификации. Когда вы выписываете кому-то пергамин, это позволяет врачам заглянуть внутрь, чтобы определить, что не так. Эфиристы и читатели ауры находят это полезным.





- Определить проблему, уничтожить заклинание и лечить пациента?





“На моей родине мы принимаем по семьдесят пациентов в год. С техникой, сертифицированной флотом сейчас, мы могли бы помочь намного больше. Но эта ... суета” - он махнул рукой. “А кто будет рисковать?





- Есть и другие диагностические заклинания, - сказал Пэрриш.





"Большинство из них требуют радий, который является редким и опасным для работы. Это безопаснее и дешевле.





“А как выглядит надпись?- Спросил Гейл.





“Он выгравирован на внутренней стороне колбы из дутого стекла. Кристалл вытравливания прикреплен к—”





- Фляжку, говоришь?- Гейл прервал меня, прежде чем он успел перейти к компонентам, чернилам и ингредиентам. Писцы были утомительно подробно ориентированы. - Пустой или полный?





Бош достал заткнутую пробкой бутылку, наполненную черным песком и запечатанную янтарной пробкой. Мистические буквы, выгравированные внутри, горели белым пламенем.





- Это для галаго. Бутылка для тестера патентов больше—”





Пэрриш выхватил его у него из рук.





- Расскажи мне, - попросил Гейл, прежде чем Бош успел возразить. “У тебя есть ощущение, что все это касается тебя или твоей Родины? Кто-то ищет мести?





“Нет. Я просто удобный козел отпущения.





- Вы, кажется, очень уверены, - сказал Пэрриш.





Бош потер глаза. “Они должны были выбрать что-то, что убьет тестировщика, не так ли?





- Медленно смертоносный, - согласился Гейл. “И это очень драматично, не так ли? Женщина, сделанная из стекла.





“Я никогда не прощу себе того, что она переживает, - сказал Бош. “Мы собирались открыть здесь клинику сразу после похорон. Я обещал своим людям, что не буду плохо обращаться с этим.





“Тогда действуй, Кир.- Пэрриш выглядел почти удивленным, обнаружив, что говорит. - Репортер из Фогхорна будет слушать. Поговорите с кем-нибудь о людях, которым вы помогли. Твое молчание лишь облегчает обвинять тебя.





Бош выглядел удивленным. “Я подумаю об этом. Спасибо.





Гейл по-матерински похлопала его по плечу, и они попрощались.





Когда они уходили, она сказала Пэрришу: "ты думал, что он делает чудовищ, не так ли? Для развлечения?





“Я—”





Они оба почувствовали что-то неладное одновременно.





Трое матросов с обеденного парома следовали за ними.





Гейл мог себе представить, что должно было произойти дальше. Эта троица будет преследовать Пэрриша, по-видимому, из-за мертвого организатора, о котором упоминал репортер. Он забирался в свою скорлупу,заставляя их нанести первый удар. Все, чего они хотели, - это оставить его лежать на палубе, свернувшись калачиком и стонать, а потом, когда настанет время караула, убежать.





“А твоя гордость не пострадает, если мы пропустим эту драку?





- Он просиял. “Может, нам стоит бежать?





Ее уважение к нему поднялось еще на одну ступеньку. - Никогда не запускай инстинкт погони.





- В смысле?





Издав пронзительный крик, который мог бы порезать кость, она схватилась за грудь. Трое детей подскочили, как будто она появилась из воздуха.





—Кто— то ... кто-то ... - она с трудом дотащилась до поручней, с трудом перевела дух и рухнула на палубу.





Какое-то время никто не шевелился. И тут до Пэрриша дошло. “О нет! Кто-нибудь вызовите медика! - Помогите!





Он был ужасным актером, но они выпили вместе.





Один из их потенциальных противников бросился бежать, вызывая судового врача. Второй колебался в нерешительности.





Септер, Берч, шагнул вперед. “Я медик, - сказала она. Она наклонилась, чтобы ослабить воротник Гейла.





Гейл пару раз вздрогнула, надеясь задержать ее, угрожая извергнуть теплое варево прямо на нее. - Арррр.





Нестоящий человек.





- Подделка...?- Пробормотала Берч себе под нос. А потом еще громче: - она притворяется.





Слишком поздно. Она присела на корточки рядом с Гейлом, так что ей было легко ударить его коленом в живот. Гейл ударил ее достаточно сильно,чтобы сбить ветер.





Оставшийся матрос бросился на него, но Пэрриш подставил ему подножку, развернул его, когда тот потерял равновесие, и прижал к поручням.





Гейл оттолкнула задыхающегося матроса и поднялась на ноги. К этому времени третий парень уже возвращался, но его сопровождали сторож и медик. Теперь у нас нет ни малейшего шанса на драку.





“А вот и она, - весело сказал Гейл, и лекарь набросился на запыхавшегося септера.





Гейл взяла Пэрриша под руку и неторопливо удалилась.





“Ты трус, Гарланд Пэрриш!- закричал один из мужчин. - Прятался за старушкой-трусихой!





Если Пэрриша и беспокоил этот упрек, то он, конечно же, не отразился на его лице.





“Ну. Так или иначе, это сэкономило нам двадцать минут.





“Только десять, учитывая, что ты дерешься грязно.





- Вот так я и стала такой честной старой леди.





К ним подбежал паж. “Кир Фелиачильд? Тебя разыскивают по Конституции .





- Ну же, малыш. Наверное, он решил сделать перерыв.





“Может, нам лучше вернуться на такси?





Она заколебалась: ночные полеты ее немного беспокоили. Затем она поднялась на борт. - Ты думаешь, что мы будем ссориться с твоими бывшими товарищами всякий раз, когда посетим флот?





“Это мешает вам действовать спокойно, не так ли?- сказал он. “Я очень сожалею об этом.





- Вы меня озадачили, Пэрриш.





“МММ?





- То усилие, которое вы прилагаете, чтобы быть невозмутимым. Люди швыряют отбросы тебе в лицо. Я видел его уже три или четыре раза. Ты исчезаешь в шелковой учтивости.





- Полагаю, мне доставляет удовольствие отказать им в какой-либо реакции.- Он хмыкнул. “Это гордыня.





- А те монахи, которые тебя воспитали, не одобрят этого?





Кивок. - Гордость-это признак незрелости.





“Тогда я могу перестать беспокоиться, что ты мудр не по годам?





“Этого я почти не боюсь.” И это была нота сожаления.





“А что ты скажешь, если я сделаю что-нибудь с этим бардаком?





- Он покачал головой.





- Отказ от помощи, когда ее предлагают, - это тоже признак гордости.





Он ничего не ответил.





***





Аннела была шести футов ростом и сложена как статуя Баунти-полная грудь и округлые бедра, с огромными руками. Эти две женщины были двоюродными сестрами, хотя никто не догадался бы об этом, увидев их. Гейл была безошибочно похожа на Верданию, бледную и узловатую, как побитое ветром дерево. Аннела была редким напоминанием о меднокожих, синеволосых островитянах, чьи прародители вторглись на Вердан и выселили их оттуда много веков назад.





Она рухнула на стул, который выглядел едва достаточно большим, чтобы удержать ее. “Как далеко ты продвинулся?





- Поговорил с заклинателем, девушкой и профессиональным шпионом из туманного горна .





- Репортер—это ты? Как же это случилось?





“Неуместный. Она не сказала мне ничего полезного.





- Тебя впустила девушка из патентов?





- Нет, она показала нам на дверь. Может ли она быть в этом замешана?





Аннела кивнула: “Я думаю, что она могла бы это сделать. Это был бы самый простой способ достать ту фляжку из ее сейфа.





“Если это так, - сказал Пэрриш, - то она могла бы дать его любому из Созывателей, настаивающих на усилении регулирования.





“Слишком рискованный.- Аннела внимательно осмотрела его. - Ни один конгрессмен не будет пойман с этой штукой в руках.





- У кого-нибудь из близких расе будет эта фляжка, - сказал Гейл. Это в буквальном смысле ее жизнь.





“А кого она могла попросить так рисковать ею?- Скептически спросил Пэрриш. “Я прошу слишком многого.





“Это выражение доверия, - возразил Гейл. - Просить кого-нибудь, чтобы он позволил ей страдать, а может быть, и умереть. Это показывает, что она верит в их связь.





Он одарил ее слишком осторожным взглядом. - Меня воспитывали монахи, помнишь? Я узнаю проповедь, когда слышу ее.





- Кто-то, кому раса доверяет причинять ей боль, - Аннела катала лед в своем стакане.





“Не может быть, чтобы вокруг было много таких людей.





- Ее родители не во флоте, - сказала Аннела. - Отец ее ребенка?





Они вошли в ее святилище. Пэрриш-си, он был в ярости?- остался в приемной, разыскивая клетку с галаго. Во сне существо представляло собой одиноко выглядевший пучок стеклянного пуха, светящийся всеми цветами радуги. Пэрриш достал фляжку и повертел ее в руках.





“Это тот мальчик, за которого я его принимаю?- Пробормотала Аннела.





- Его нанял Слут. Он будет новым капитаном Козодоя .





“Зачем ты таскаешь его с собой?





- Он очень полезен, Аннела.





“А ты ему не рассказывал про Эрствайла?





“Я сказал ему, что являюсь курьером в странное и малоизвестное место; он думает, что я имею в виду небольшие острова в дальноземье.





Анелла отрицательно покачала головой. “Значит, вы еще не уверены в нем. Отпусти его.





- Зубы, только не ты тоже! Он никого не убивал, Нелла.





“Ты помнишь Рамджо Феллс?





- Нет ... погоди. Человек с бычьей головой, из Гримрифа?





- Хороший человек, Гейл. Упрямый, да, но умный. Он не верил, что можно использовать созыв для извлечения богатства из слабых стран. И, кстати, широко любима.





Значит, он ее союзник. - Он покончил с собой, как сказал тот репортер. Пока Пэрриш был на страже.





- Найнер Пэрриш, каким он был тогда, и Феллс провели в тот вечер незапланированную встречу, очень долгую. После этого Феллс послал гонца в Конституцию . Пэрриш сказал, что это была просьба к дозорному следователю. По его словам, Феллс брал взятки и собирался признаться в содеянном.





“А что на самом деле было написано в послании?





- Лист был чистый. Феллс заперся в своей каюте–ждать ареста, во всяком случае, так казалось Пэрришу. Он уничтожил свои бумаги, убил свою секретаршу и принял смертельную дозу мадденфлура.





- Значит, он был втянут во что-то гнилое.





- Стража взяла твоего красавчика под стражу на шесть недель, - сказала Аннела. - За это время при загадочных обстоятельствах утонули два самых любимых офицера Феллса.





“Если он был испорчен, то тебе будет лучше без него.





- Рамджо был любим, Гейл. Буря истерии, которая разразилась вокруг его смерти ... я знаю, что вы не можете беспокоиться о том, чтобы интересоваться новостями,но Пэрриша оскорбили. Они говорили, что он соблазнил Рамджо и свел его с ума, что он убил его своими собственными руками, что он подставил его в какой-то свой собственный план.





“Он был криминальным гением в семнадцать лет?





- Друзья и союзники Фелла были запятнаны ассоциацией. Все мы по правому борту правительства потеряли лицо. Стража вмешивалась в наши дела самым коварным образом. Уволь мальчишку, Гейл.





“Тьфу. Я не собираюсь избавляться от кого-то только потому, что он представляет для тебя политический позор.





“Он же мишень! Рано или поздно тебя убьют. Когда люди преследуют его, вы можете быть тем, кто ударил.





Гейлу пришло в голову, что именно поэтому Пэрриш с такой готовностью бросился бежать от драки. Он предпочел бы, чтобы его бывшие друзья сочли его трусом, чем, возможно, спровоцировать события, ведущие к ее предсказанной смерти. “Я уверен, что мое давно обещанное убийство, когда и если оно произойдет—”





“Не надо дразнить богиню, Гейл.





— ... будет одинаково постыдно независимо от того, являюсь ли я намеченной целью или нет.





- Тогда уволь его для меня.- Аннела налила себе еще один стакан. “Вы только что читали ему лекцию о добродетели навязывания своих друзей, не так ли? Чтобы проверить свои связи?





Она тут же подавила в себе желание отказаться. Она была знакома с Пэрришем уже месяц; они с Аннелой прожили вместе целую жизнь. “Ради тебя я подумаю об этом.





В приемной они увидели, как Пэрриш сделал свой выбор, завернув стеклянную фляжку с надписью в лоскут ткани–чтобы сохранить осколки–и раздавив его об стол.





Послышался слабый гул, и пламя во всех фонарях замерцало в сторону умбры. Волосы на руках Гейл зашевелились; на секунду у нее заболели зубы.





Галаго замерцал и потемнел. Это было все равно что увидеть краску, вылитую в вазу. Он пискнул на Пэрриша, когда тот открывал клетку, и забрался к нему на колени, когда стекло превратилось в плоть и мех. Он промокнул кровь там, где образовались трещины на его стеклянной коже.





“Раньше в стране, называемой Южной Африкой, таких звали бушбэби, - рассеянно ответил Гейл.





“Я думаю, он подходит, - сказала Аннела. “А вот и информация о любовнике девушки.





***





Они провели ночь, изучая историю девушки, проверяя, нет ли других подозреваемых. Лучшей перспективой оставался отец ребенка расы. Клерк созыва, он посещал правительственные дебаты, что означало, что он сможет следить за тем, как идут дела.





“А как мы докажем, что фляжка у него есть?- Сказала Аннела.





- Напугай его, - сказал Гейл.





Организаторы всегда получали щедрые подарки: она заставляла Беттону собрать корзину, бесчисленные стеклянные фляги и шелковистую подушку. Она взяла мешок, в котором Пэрриш хранил осколки надписи, пресс-папье и принялась дробить фляжки на внушительную кучку почти прозрачных стеклянных осколков, хотя и бросила туда кусочки красной бутылки. Она положила подушку в корзину, навалила сверху черепки и оторвала глаза от вырезанной вручную церемониальной куклы.Затем она смочила пучок отвратительных фиников в смеси воды и остатков супа, выливая полученную коричневую смесь через кучу, оставляя ее блестящей, гнилой и впитывающейся в подушку.





- Хорошо, Пэрриш, я хочу, чтобы вы отнесли это в мусорную кучу для мусорной баржи, - сказала она, протягивая его. “Если кто и спрашивает, то это не галаго.





“Это вовсе не галаго.





“Именно. Так что ты ведь не будешь лгать, правда?





Его губы дрогнули. “Понятно.





- Постарайся не разбиться по дороге, - крикнула она ему вслед.





“Вот что я тебе скажу: он симпатичный, - сказала Аннела. "Вид, как он идет, почти так же хорош, как—”





- Прекрати, - сказал Гейл.





“Ты думаешь, что куча битого стекла и немного вони заставят кого-то запаниковать?





- Они подумают, что это тело галаго. Если вы отрицаете это достаточно решительно—”





- И все подумают, что я вру?





- Включая клерка. Он поймет, что раса стоит на пороге смерти.





Репортер из Фогхорна первым ухватился за этот слух, погнался за Пэрришем до мусорной кучи, а затем последовал за ним, чтобы потребовать ответов от Аннелы. Ведь галаго был мертв, не так ли? - Вовсе нет, - ответила Аннела, - он все еще в ее кабинете. Может ли она это сделать? Нет, она была больна.





Это сработало достаточно хорошо: к тому времени, когда прозвенел первый звонок, собрание было уже в полном разгаре. Кто-то потребовал, чтобы раса была доставлена на экспертизу. Аннела подняла якорь: безопасно ли было ее перевозить?





Довести собрание до состояния истерики, когда все переутомились и появилась перспектива, что если они ничего не предпримут, то скоро девушка может умереть, было не так уж и трудно.





Гейл уселась на галерее, наблюдая за клерком расы. Он ерзал, делая заметки. По мере того, как все собравшиеся впадали в неистовство, напряжение росло:





- Девушка может разбиться в любую минуту?





“Как же это существо сломалось?





- Но ведь галаго жив, - запротестовала Аннела.





- Тогда предъявите его!





“Он больше не принадлежит мне.…”





Он простоял там полтора часа, прежде чем попросил коллегу-клерка взять дело в свои руки. Гейл последовала за ним через весь корабль, глубоко под палубу.





Он спрятал фляжку в шкафчиках винного погреба, вместе со всеми остальными бутылками. Стекло надписи было темным: буквы слабо светились, пока он не завернул ее.





"Сомелье будет чертовски недоволен этой маленькой ошибкой в системе безопасности", - подумал Гейл.





Клерк повел ее обратно на палубу, с несчастным видом глядя на бутылку.





- Значит, раса попросила тебя позволить ей умереть?





Он испуганно обернулся. Она увидела, как на его лице отразилась борьба: он не знал ее, она была никем, может быть, ей просто нужны были деньги для шантажа. Возможно, ей стоит это предложить; было бы интересно посмотреть, с кем он свяжется, сколько они заплатят. Выкурите заговорщика.





Затем он резко обернулся. Пэрриш исчез из тени, поймав его в ловушку между ними.





Клерк протянул бутылку через перила. “Я все брошу.





“И обречь мать своего ребенка на медленный, мучительный конец?





“Я поклялся... - сказал он.





“Вы поклялись помочь ей вмешаться в официальные дебаты, - сказал Пэрриш. “Но ты же служишь созыву, не так ли? Принял присягу? Это не какое-то незначительное нарушение. Принцип, который вы нарушили—”





- Из принципа?-пробормотал он. "Изо дня в день наши возвышенные лидеры... это все мой остров и наши экономические интересы. Они правят не ради общего блага.





- Превосходная речь, - сказал Гейл, - если не считать того, что вам с расой заплатили за то, чтобы подстроить эту игру.





- Он встряхнул бутылку. “Я шлюха среди шлюх, и что с того?





- Раса могла попросить тебя позволить ей умереть, - мягко сказал Гейл. - Ты не обязана этого делать. Вы можете решить, что цена слишком высока. Ты можешь передумать.





“Ее страдания больше ни к чему не приведут, - согласился Пэрриш. “Она была разоблачена.





Лицо клерка было мокрым от слез. - Никто ничего не знает.





Он швырнул фляжку за борт.





Пэрриш двигался с плавной грацией дельфина. Он перемахнул через поручень и нырнул в черную воду еще до того, как бутылка начала падать. "Он утонет , как камень, - подумал Гейл, - в нем полно песка .





- Человек за бортом!- взревела она. Клерк в изумлении уставился на брошенный Пэрришем камзол. Галаго сидел на нем, прямо рядом с его ботинками.





Он был готов к этому.





Когда прозвенел сигнал тревоги, Гейл в ярости подошел к мужчине. “Если он не появится, значит, вы убили двух человек вместо одного.





“Это было вино, - сказал он угрюмо, и единственное, что заставило ее хотеть ударить его, было то, что это было правдой: без надписанной бутылки с именем расы, это было только его слово против ее.





Огни были брошены вниз, в море по левому борту. Гейл присоединился к наблюдателям, глядя вниз. По крайней мере, Пэрриш не плавал по воде в груде костей и белья.





А что, если он просто никогда не всплывет?





“Как давно это было?- спросил один из стражников, и она попыталась собраться с мыслями. Десять тиков? - Тридцать?





- Пятнадцать с момента тревоги, - ответил кто-то еще. Конечно, никто с ней не разговаривал.





Аура дисциплинированности Конституции держала гражданских подальше от палубы, пока шла спасательная операция, но лица толпились на всех ее порталах. Верхние палубы, где среди маленьких садиков прогуливались участники собрания и обсуждали государственные дела, были заполнены людьми.





Среди них были стеклянная женщина раса и репортер Пайк. Это была хорошая политика: показать толпе жалкую жертву патентного бюро. Пылающие глаза расы были устремлены на ее бывшего любовника. Знала ли она, что он выбросил фляжку?





- Шестьдесят, - сказали часы.





Он же моряк. Он хороший пловец. Он же спортсмен . Гейл уставился на обсидиановые волны. Только не исчезай сейчас, малыш.





Возможно, мне следует уволить его. Я начинаю по-дурацки привязываться.





- Кир, - сказала стража. "Человек, выброшенный за борт… ”





“Я никого не бросал!- внезапно запротестовал клерк. - Этот слуга суетится без всякой причины.





Хмурый взгляд. “Ложная тревога… ”





“Он там, внизу, - настаивал Гейл. - Смотри, его одежда.





Стража приняла их к себе. - Снять обувь? Вы говорите, что его сбросили?





“Он нырнул, - признала она, - но ... —





- Восемьдесят тиков.





Конечно же, он мог задержать дыхание на пару минут.





- Ну вот!- Прожекторы на корме "Конститьюшн" развернулись, и оттуда хлынул поток людей. Гейл хотела было присоединиться к ним, но стражник удержал ее. - Прости, Кир. Пока все это не уладится—”





Она отрицательно покачала головой. Сейчас они что-то обсуждали. Живой или мертвый? Это были сплошные тени; она не могла разглядеть его.





А потом он уже шел к ней на своих собственных ногах... и в руке у него была бутылка.





Пэрриш встретился взглядом с продавщицей, затем поднял глаза на стеклянную женщину расу. Она, казалось, поняла, что сейчас произойдет, но было уже слишком поздно скрываться в толпе.





Подняв руку, Пэрриш швырнул бутылку на палубу, разбив стекло и разбросав повсюду черный песок. Люди затыкали уши, некоторые падали в обморок.





Раса ахнула, схватившись за грудь. Она присела на корточки, краска и нежность вернулись к ее лицу, все перед репортером и бесчисленными свидетелями.





Пэрриш протянул ему горлышко разбитой бутылки. - Все должны жить, - сказал он клерку. “Ты чувствуешь себя лучше, не так ли?





Человек сплюнул на палубу у его ног, но этот жест был нерешительным.





- Довольно, - сказал начальник стражи. - Ты, Кир, пойдешь со мной. А ты ... — он сердито посмотрел на Пэрриша, - Подожди здесь, пока я все улажу.





“Могу я побеспокоить вас насчет моих туфель?- Спросил Пэрриш.





- Принеси ему что-нибудь теплое попить, - громко добавил Гейл. - Пока он не замерз.





- Садитесь, - сказал вахтенный офицер голосом, который сам по себе мог вызвать переохлаждение. Они вдвоем направились к указанной скамейке.





“Ты ужасно плохо обращаешься с людьми, - сказал Гейл.





“Я знаю, - сказал Пэрриш.





“Зато хорошо плавает.





“Я выиграл Слош, на моем выпускном вечере.- Он просиял. Память об опасном соревновании по плаванию должна быть хорошей. Затем его лицо закрылось. “А что теперь будет?





- Пройдет слух, что девушка и клерк были замешаны в этой афере, и дебаты о патентах утихнут до предела. Если повезет, то один или другой из них избежит ареста.





“Если повезет?





- Тот, кто втянул их в эту схему, вероятно, очень ловок. Есть шанс, что они уйдут без предъявления обвинений, если будут держать рот на замке.





“И ты не возражаешь против этого?





“Во-первых, это не в моих руках. Во-вторых, было бы позором для их дочери, если бы они оба были осуждены за вмешательство в созыв собрания. Они, должно быть, были в ужасном финансовом положении, чтобы согласиться на эту схему.





Он озадачился этим вопросом, вероятно, взвешивая жалость к ребенку против того факта, что ее родители были преступниками.





“Не знаю, одобряю ли я тот факт, что ты спрыгнул с движущегося корабля глубокой ночью на тот случай, если тебе попадется надпись.





- Море было спокойным. Перспектива того, что раса умрет, трещина за трещиной, медленно—”





- Это было бы ужасно, - согласилась она. “Но как я посмотрю на Слута, если ты утонешь?





- Ты скажешь ему, чтобы он нашел другого первого помощника.- Краска залила его щеки. - Кстати, о том, чтобы заменить меня. Я уверен, что там было предложение, что вы…”





- Ну и что?





“Я сочту это за услугу... я буду у тебя в долгу, Гейл ... если ты оставишь меня в команде Козодоя.





Это ему дорого обошлось. Для него было очевидным усилием произнести эти слова.





Проглотил свою гордость, мальчик. Это хорошо для тебя .





- Пи-пи, малыш, - сказала она. “Я никогда не собирался тебя увольнять.





“Kir Gracechild—”





- Нелла не является моим работодателем, официально или нет.





- Что, нет?





“Я объясню вам свое сложное положение в правительстве, когда мы окажемся в открытом море, вдали от любопытных ушей. И ты можешь рассказать мне все о своем большом позоре. Или нет, как вам будет угодно.





Он провел рукой по мокрым волосам, не отрывая взгляда от моря, и глубоко, прерывисто вздохнул. Когда он заговорил, это было с его обычным спокойствием: “спасибо.





К этому времени шум начал стихать. Стражи порядка взяли клерка под стражу: раса направлялась на медицинское освидетельствование. Аннела скользнула вверх.





“Ты дал этому шакалу из туманного горна совок, Пэрриш.





“Она не так уж плоха, - сказал он.





- Я возвращаюсь в Козодой , Нелла, - сказал Гейл. - Я буду спать в своей каюте. Было ли что-нибудь помимо этого конкретного мокрого горка, что вы надеялись получить от меня?





“Только не во флоте. У меня есть депеши для Эрстайла, и есть ситуация на отмели Дрейка, которая, как я думаю, может вас заинтересовать.





- А, Дрейк уже был там, Пэрриш?





“Нет.





"Их пляжи окаймлены причудливыми деревьями-вариант мандрагоры-которые живут в гармонии с роющими моллюсками, чьи раковины проводят электричество. По ночам они шипят. Это же самая ужасная вещь.





- Драконьи мидии, - сказал он, закуривая. “Я видела рисунки.





- Ну конечно же есть. Спугните нас, чтобы мы поехали на поминки. Что-нибудь удобное; ты промокла, а я устала.





Поклонившись, он исчез в глубине зала.





- Мальчик-натуралист, - сказал Гейл Аннеле.





“Я так понимаю, ты его задерживаешь.





“Он и малыш из кустов, если только тебе это не нужно.





- Пожалуйста, забери болтливую обезьянку, пока Беттона не ушла со своего поста.- Ее тон был трезвым. - Ты совершаешь ошибку.





- Это будет не в последний раз.





“Ты не можешь этого знать.





“Никто не может, - сказала она, поддаваясь внезапному порыву обнять свою кузину, сжать ее горячую, теплую массу и вдохнуть тот странный пряный аромат, который она носила, пряные духи, которые заставляли Гейла думать о доме. “Почему бы тебе не заняться политикой и не пойти с нами? Забудьте о фракциях и мертвых организаторах и плывите с Козодоем . Попробовать электрических моллюсков на вкус?





- Изменить то, что я есть?





“Это должно быть достаточно просто.





- Мальчик прав—ты ужасно откровенен, когда проповедуешь.





“Все это часть моего обаяния,-сказала она, а затем галаго побежал вдоль поручней, размахивая вонючим фиником и прыгая к ней в объятия, легкий как перышко, его пульс был похож на раттату под короткой серой шерстью, и она поцеловала свою кузину в последний раз и позволила зверюку потянуть ее за волосы, когда она шла на корму, чтобы присоединиться к своему первому помощнику и вместе найти дорогу домой.

 

 

 

 

Copyright © A. M. Dellamonica

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Старые Медиа»

 

 

 

«Синий Морфос в саду»

 

 

 

«Убийство в доме-призраке»

 

 

 

«Новый Прометей»

 

 

 

«Кровь - это еще одно слово для обозначения голода»