ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Сумасшедший Я»

 

 

 

 

Сумасшедший Я

 

 

Проиллюстрировано: Nan Fe

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 20 минут

 

 

 

 

 

Мы вместе уже три недели, а я еще не сказал ей всей правды о своем безумии. Она знает, что я сумасшедшая, но думает, что это я. У нее такое впечатление, что иногда дьявол проникает в доктора Кена Такуми, да.


Автор: Джеймс Патрик Келли

 

 





“Просыпаться.- Когда сумасшедший я кладу руку себе на лоб, это будит меня ото сна. “Это еноты.





- Ну и что же?” Я вздрагиваю от очень приятного сна о том, как слизываю глазурь с носа амиши. - Убирайся!” Я замахиваюсь на него в темноте и хлопаю по плечу.





- Еноты! С их масками, маленькими черными ручками и блохами. Копаемся в нашем мусоре.





“Сколько сейчас времени?- Я поднимаю голову с подушки и смотрю на часы. - Отлично, сейчас четыре двадцать три .





“А ты не знаешь, сколько там енотов?- спрашивает он. Как обычно, мое раздражение отскакивает от него. - Они повсюду, как мохнатые тараканы. У меня нет никаких сомнений. Следующая пандемия будет огромной-енотовый грипп.





- Что, в прошлый раз тебе было недостаточно плохо?- Я прижимаю подушку к своим ушам. В номере жарко; кондиционер снова отключился.





Он должен рассказать мне обо всех недугах, которым подвержены еноты: застойная сердечная недостаточность, рак, гепатит, чума, бешенство, обычная простуда. Они получают больше болезней, чем любое другое дикое животное. Сумасшедший я был гуглить их с тех пор, как я пошел спать. Особенно неприятна патология кишечника енота круглого червя baylisascaris procyonis. Яйца липкие и в значительной степени неуязвимы, и если они попадают в аберрантного хозяина, который ничем не является енотом, как мы, личинки запутываются и блуждают по телу, компрометируя печень, глаза, головной мозг, спинной мозг или другие органы.





- Круглые черви-это не грипп, - говорю я.





“Я знаю это, - говорит сумасшедший я. “Но в этой статье из Центра по контролю заболеваний говорится, что в тканях енотов есть все виды рецепторов гриппа. Исследование крови показало, что двадцать пять процентов енотов в Вайоминге были подвержены гриппу. Посмотрите на данные за 2014 год; енотовый грипп может легко сделать прыжок на людей. Это только вопрос времени.





Я включаю прикроватную лампу. Мы моргаем друг другу, а потом я просматриваю распечатку, которую он мне протягивает. “И что же нам теперь делать?





- Накапливать хирургические маски?- так он говорит. - Пьешь более дорогое виски? Может быть, купить акции AstraZeneca?- Он зевает. - В любом случае, я просто подумал, что ты захочешь это знать. Я уже устала, так что пойду спать.





Вот как это было в последнее время. Сумасшедший я набрасываю какой-то сценарий судного дня посреди ночи, а затем отступает в гараж. Что касается меня, то я потерял еще одну ночь сна.





#





Я направляюсь на кухню, встаю перед открытым холодильником, чтобы дать прохладе разлиться по мне, когда я пью грейпфрутовый сок из коробки, затем открываю свой ноутбук на кухонном столе. Вчера AstraZenica закрылась в 39.45, опустившись с пятидесятидвухнедельного максимума 51.13. Большинство рыночных аналитиков имеют его в качестве холдинга , но его дочерняя компания MedImmune делает FluMist®, единственную вакцину против гриппа с назальным спреем, одобренную в США, я разместил заказ на триста акций через Schwab, когда рынок откроется.





Сумасшедший я-это сумасшедший, но у него есть свои моменты предвидения. Он основал один из самых первых блогов на Blogger и всего через год назвал его dot-com bust. Он открыл судоку в Dell Pencil Puzzles and Word Games еще в 1989 году, задолго до того, как она уехала в Японию и вернулась в качестве Годзиллы головоломок. Мы вошли в Pfizer, когда Липитор и Виагра были в клинических испытаниях, и купили шесть акров здесь на озере Ледж за год до открытия объездной дороги. Но он ошибался насчет SARS, Kindle и венесуэльской войны.





И он сумасшедший.





#





Я уже почти пять часов на ногах, прежде чем увидеть своего первого пациента, и я тащусь, просматривая расписание утренних глазных экзаменов. День после сумасшедшей вечеринки с сюрпризом для меня может растянуться на годы-десятилетия —но у меня есть сольная практика, поэтому нет никакой помощи. В офисе остались только я, секретарь Шеннон и два моих техника, Ронни и Амиша. Иногда мне кажется, что я нахожусь сразу в трех местах. В-четвертых, если считать то, чем я занимаюсь, пока нахожусь в офисе.





Аксель Йенсен находится в желтой комнате. Он подрядчик, который раньше встречался с моей бывшей женой, но это не то, о чем мы можем поговорить.





“Просто положи подбородок на остальное.” Я показываю ему щелевую лампу, он наклоняется вперед. - Значит, занимаешься делом?





“И не спрашивай.- Он прижимается лбом к подставке. “На прошлой неделе мне пришлось уволить одного из моих лучших Плотников. У меня осталось всего три.- Он с отвращением надувает губы. - Это ты?





“Ну, ты же знаешь. Люди должны видеть.- Я щелкаю выключателем "Цейсса", и луч яркого синего света освещает его глаза. “Посмотреть вверх.” Я проверяю, нет ли поверхностных ссадин и разрывов. “Влево. Вниз. Правильно.- Я помню, что Аксель пришел два года назад с полмиллиметровым осколком металла, застрявшим в левом глазу. Сейчас с ним все в порядке, за исключением безошибочного проблеска страха, который я вижу у большинства моих пациентов в эти дни. - Ты сегодня просто великолепно выглядишь, Аксель. Роговица, радужка, хрусталик, склера - все отлично. Вы носите защитные очки на работе?





- С тех самых пор, как произошел несчастный случай.





“Пра-пра. Итак, бизнес набирает обороты в ближайшее время?





“Нет. Есть еноты более занятые, чем мы. Ремонтные работы и чертовски мало этого. Все до усрачки напуганы тем, куда все идет. Простите мой французский.





- Расскажи мне об этом, - прошу я.





Инес Рамос ждет в Голубой комнате. У меня более четырех тысяч пациентов, И все они ждут, что я их запомню, поэтому я проверяю ее карту, которая напоминает мне, что ей шестьдесят три и она давняя пациентка. Я сделал ей операцию по удалению катаракты год назад-тогда это выглядело как хороший результат. Основная факоэмульсификация. Вот записка, в которой говорится, что у нее есть бриллиант размером с изюм. Теперь он возвращается ко мне; ее кольцо-Смертельное оружие, когда она машет руками. И там написано, что она квилтер. Я не знаю по одеялам, но если она та, о ком я думаю, то болтовня не будет проблемой.Она может отговорить рубашку от статуи.





- Я стучу. - Доброе утро, Инес.- Я проскальзываю в комнату. - Рад снова тебя видеть.





Она поднимает глаза от своего шитья. “Вот вы где, доктор Такуми.- Она втыкает иглу в лоскутное одеяло из красной и белой ткани, натянутое на деревянное кольцо. “Я только что сидел здесь и думал о том, как ты изменила мою жизнь. Все, что я вижу сейчас, все так ясно, цвета становятся все ярче и ярче.





“Это замечательно, Инес.- Я растягиваю губы в улыбке и вспоминаю, как в такие моменты мне становилось легче. - Приятно для разнообразия услышать хорошие новости.





Она лучезарно улыбается мне, а затем наклоняется в кресле для осмотра, чтобы положить свое шитье в сумку.





“Это одно из твоих стеганых одеял?





Она выпрямляется и протягивает его мне, чтобы я мог им полюбоваться. - Вчера я собрал этот блок по кусочкам и большую его часть стегал, пока был в твоей приемной.





Я забираю у нее обруч. Дизайн выглядит как вид через ситцевый калейдоскоп. “Большой. Это же здорово.- Красные пятна напоминают мне о занавесках, которые были у бабушки Такуми на кухне, когда она жила в Вермонте.





“Все это сшито вручную. Эта картина называется Шторм на море. Это для моей внучки. Девочка моего мальчика. Они переехали в Пенсаколу, чтобы скрыться от всех этих беспорядков. Ее зовут Вивиана. Оно означает "живой", и это ей подходит. Этот ребенок может бегать кругами вокруг кроликов.





Я проверяю ее ИОЛ; хрусталик выглядит нормально, никаких задних помутнений. Ее фотографии Optomap показывают, что ее сетчатка здорова.





- Ты выглядишь просто великолепно, Инес. У тебя видение женщины вдвое моложе тебя.





Она трет веки своими средними пальцами. “А как насчет макулатуры?





- Макулатура? Вы имеете в виду макулярную дегенерацию?





“Моя подруга Бэбби Хаппертц сказала, что, когда ты вставишь мне в глаз эту новую штуковину Ило, она может вызвать макулярную дегенерацию.- Она расстегивает нижнюю пуговицу своего кардигана, а затем снова застегивает его. “Такое случилось с ее подругой. Поэтому она поискала его в интернете. Я больше не беспокоюсь обо всех этих компьютерных вещах.





"Интраокулярная линза-это просто немного пластика.- Я кладу руку ей на плечо, чтобы успокоить. “Это ни к чему не приводит, там были всевозможные исследования. Но здесь...- Я поворачиваю экран Optomap к ней так, чтобы она могла видеть свои фотографии. “Это твои сетчатки. Они все красивые и розовые, вы можете видеть кровеносные сосуды и оптический диск. Это слабое темное пятно, это твой macu la . Если бы у вас была дегенерация, вы бы увидели желтые или, может быть, красные пятна. Там и там же. Ты видишь какие-нибудь пятна, Инес?





Она прикусывает нижнюю губу. - Именно это и сказала Бэбби.





Я выключаю экран. “Знаешь, может быть, ее ввели в заблуждение. Мы сделали около 65 миллионов операций по удалению катаракты. Они в такой же безопасности, как деньги в банке.





Она вопросительно смотрит на меня.





- Я пожимаю плечами. - Так сказать, да.- Я открываю дверь в комнату. - Там просто очень много плохой информации, Инес, особенно в интернете. Очень много страха.” Она понимает намек и встает с экзаменационного стула. “Но я рада, что ты спросил.- Я провожаю ее в холл. - Увидимся через полгода. К тому времени ты должен был закончить это одеяло, да?





Алекс Дампир-мой первый пациент. Ему пять лет, и, по словам мамы, он сидит слишком близко к семейному телевизору, не любит выходить на улицу и говорит, что не может видеть своего друга Зака, когда он идет по улице. Он темный и извивающийся, носит джинсовые шорты и синюю футболку с логотипом Супермена.





“Мне это не нравится.- Он шарахается от фороптера. Он едва может прочесть линию 20/50 на диаграмме Снеллена; ему нужны очки. “У него слишком много глаз.- Он поднимает ноги вверх, как будто хочет оттолкнуть инструмент. - Похоже на чудовище.





- В последнее время он повсюду видит монстров, - говорит мама, чье имя я уже забыла.





Малыш плюхается в экзаменационное кресло. - Мне не нужны очки.





“Они заставят тебя выглядеть круто, - говорит мама. - Классные парни носят очки. Папа носит очки.





“Я не хочу быть крутым.





- Супермен носит очки, - говорит она.





- Нет, Кларк Кент носит очки, - отвечает он. - Только Не Супермен.





“Но именно так он ловит монстров, - говорю я. - Супермен знает.





Они оба уставились на меня.





- Дело в том, - говорю я, - что монстры не проявляют себя, когда рядом Супермен. Они слишком его боятся. Но когда он Кларк Кент, они не знают, что он действительно Супермен, поэтому они выходят, и он может их заметить, потому что он носит очки. И тогда он превращается в Супермена.





Я подмигиваю маме; Алекс в восторге. - Итак, то, что делает эта машина, - я поворачиваю фороптор на пару дюймов ближе к нему, а затем останавливаюсь, - это дает вам суперзрение. Вы сможете видеть вещи так же, как Супермен.





- Чудовища?- говорит Алекс.





“Если они там есть, конечно. Но, как вы видите, у меня тоже есть суперзрение.- Я постукиваю себя по вискам очков. “Я искал их и не видел уже очень давно, Алекс. Но я готов, если они когда-нибудь придут сюда.





#





Это такая старая и избитая история, доктора и их медсестры, что мне почти стыдно, что она стала моей. Амиша Муркарджи пришла ко мне из Клируотерского Центра зрения, центра с четырьмя врачами в центре города, который закрылся год назад в январе прошлого года. Она сертифицированный врач-офтальмолог. Мы работали вместе почти семнадцать месяцев, прежде чем между нами что-то произошло. У нее вьющиеся черные волосы, которые скрывают ее крошечные уши. Она на два дюйма выше меня. Она любит, чтобы ее целовали в основание шеи чуть выше ключицы и щекочет за коленями.Она носит пастельные скрабы в разных узорах: папоротники и тропические рыбы, божьи коровки и Бетти Буп. Я спросил ее однажды, и оказалось, что она понятия не имела, что Бетти Буп была персонажем старого мультфильма.





Мы вместе уже три недели, а я еще не сказал ей всей правды о своем безумии. Она знает, что я сумасшедшая, но думает, что это я. У нее такое впечатление, что иногда дьявол проникает в доктора Кена Такуми, да. Или, может быть, немного слишком много Glenlivet. Или еще что-нибудь. Она верит, что он-это я, которому я даю разрешение делать все то, что иначе я бы не сделал.





Если бы все было так просто.





Если мы с амишей признаем, что спим вместе, это вызовет проблемы на работе. Я уверен, что Ронни и Шеннон уже поняли это, но до тех пор, пока мы не объявим о нашем романе, они не должны признавать его. Я полагаю, что притворяться, что ничего не происходит, это своего рода лицемерие, но есть много такого, что происходит вокруг. Так что даже если она проведет ночь у меня дома или я останусь с ней, мы приедем и поедем в офис на разных машинах.





Я направляюсь домой, чтобы переодеться после долгого дня и припарковаться у входной двери. Сумасшедший я гнездился в гараже; я оставил его ему. Почта не вдохновляет: счета, журнал рефракционной хирургии и Netflix. Сумасшедший мне заказал Бэмби . Он был на разгуле Диснея в последнее время, говорит, что после новостей заставляет его ностальгировать. Он хотел бы снова стать ребенком, живущим в более здравом и безопасном мире. Я тоже. Проходя мимо двери в гараж, я слышу музыкальную тему для ежедневного шоу. Сумасшедший я смотрю только телевизор на своем компьютере. Я просовываю его DVD через порог.





Я должен забрать Амишу на ужин, но у меня есть время, чтобы быстро вздремнуть. Я ставлю будильник на 5: 45 и сбрасываю туфли.





#





Амиша решила просветить меня насчет пива. - Бен крепкий, - говорит она, допивая пиво. Она ставит бутылку передо мной, затем берет свой собственный стакан, который уже полон. - Это из той новой пивоварни в Салеме.- На этикетке бутылки есть фотография Бена Франклина, а под ней слоган "пиво-доказательство того, что Бог любит нас и хочет, чтобы мы были счастливы".





Я подумываю сказать ей, что исследования показывают, что потребление пол-литра пива в день увеличивает риск рака кишечника и печени на двадцать процентов, но я не хочу, чтобы она знала, что бедный обманутый мной, которого она думает, что она все еще спит в нашем доме.





- Поднеси его к свету, - говорит она.





Я так и делаю, и официантка на другом конце ресторана кивает, ошибочно принимая этот жест за приглашение. - Здесь темно.





- Да, это так, - говорит Амиша. - Через это пиво можно было наблюдать полное солнечное затмение. И посмотри на эту голову. Вы оставите его в покое, и он все еще будет стоять высоко на закрытии.





“Но зачем нам это делать?- Я предлагаю ей свой бокал, и мы чокаемся.





Когда она пьет свое пиво, на верхней губе у нее остаются маленькие пушистые усики. Она высовывает язык, чтобы вытереть его. Она замечает, что я наблюдаю за ней, и улыбается. - Ну и что же?- говорит она низким гортанным голосом. “Ты тоже хочешь немного этого?- Она облизывает нижнюю губу.





“Абсолютно.





Приходит официантка, и она слишком нетерпелива наполовину. Дела идут медленно для вечера четверга; есть только две другие пары в этом месте. Это меня вполне устраивает; люди заставляют меня нервничать, вот почему я редко выхожу на улицу. Я заказываю пасту с Джамбалайей, а Амиша получает натертую чесноком свиную вырезку.





“Так что же ты чувствуешь на вкус?” так она говорит. - Опиши мне его.





- Даже не знаю.” Я и не знал, что она так помешана на пиве. “Это немного горько. И толстые. Нет-богатый.- Я прищелкиваю языком по небу. “Там есть что-то ... солодовое?





“Определенно.- Она кивает. “Я получаю немного дыма и немного овса. Это, конечно же, овсяная каша. И с ноткой ванили.





“Поразить.- Я отдаю ей честь. “У тебя отличные вкусовые рецепторы. Среди прочего.





“Я люблю пиво, - говорит она. “И ты мне нравишься. Тем более, что вы не очень хорошо разбираетесь в пиве.





Я протестующе поднимаю руку. Пиво состоит на четыре процента из алкоголя, на шесть процентов из неферментированных углеводов, на полпроцента из белка, на полпроцента из золы и на восемьдесят девять процентов из воды.





- Ладно, ладно.- Она склоняет голову набок и смотрит на меня оценивающим взглядом. “В свое время ты купил свою долю шестерых. БАД, Миллер-Мичелоб, если ты тратишь деньги. Разве я не прав?





- Вообще-то, мне нравится Корона. Mas cerveza, por favor.





Мы выпьем за это. - Знаешь, что меня бесит?- Она проводит пальцем по краю своего бокала. “Реклама пива. Они все считают, что женщины не любят пиво.





“Почему ты так говоришь?





- Потому что женщины никогда ничего не пьют! Водители грузовиков набрасываются на крутых, рыбаки, квотербеки, чертовы ковбои и женщины подают им еду или глазеют на них, или лежат на полотенцах, работая над их загаром. Что там с рекламой пива и пляжем?





Я никогда раньше не слышал, как она разглагольствует. “Так вот где бикини?"Мне это нравится; страсть тонка на земле в гараже.





“Это нехорошо. Я где-то читал, что мы занимаем четверть рынка. Дайте мне только один рекламный ролик из четырех, это все, что я прошу. Один из десяти!- Она замечает, что я улыбаюсь ей, и качает головой. - Ой, - говорит она. “Откуда все это взялось?





“Я не знаю, но это довольно сексуально.





“Просто это все аксессуары, ты же знаешь. Официантки. Подруги. Бимбо.- Она тянется через стол и щелкает средним пальцем по мясу моей руки, как будто я не обращаю внимания. “Я не соучастник, доктор.





#





Насколько я сумасшедшая? Это вопрос разногласий между нами двумя. Если вы обратитесь к DSM-IV-TR, вам придется сказать, что у него есть биполярные симптомы с регулярными гипоманиакальными и дистимическими перепады настроения. У него есть легкая агорафобия, которая на самом деле является чем-то вроде облегчения. Я не одобряю, когда он выходит из дома, притворяясь мной, хотя это и происходит. Мне повезло, я думаю, что он в основном довольствовался тем, что околачивался в гараже, просматривая свои веб-сайты, беспокоясь об астероидах или устойчивых к антибиотикам бактериях, или о падении индекса потребительского доверия на 30 пунктов. И тогда, конечно, есть диссоциативное расстройство личности, за исключением того, что он на самом деле является моей множественной личностью. Просто у него есть собственное тело, с которым он может играть.





Со всем этим он справляется. Монитор его компьютера-это его окно в мир. У него есть страница в Facebook, и он все еще публикует в своем блоге трек смеха Кафки . Он показывает вспышки подлинного понимания людей, которых мы знаем, и он действительно придумал эти проницательные инвестиции. Именно из-за него я смог погасить свои студенческие кредиты на четыре года раньше. Я видел, как он несколько дней подряд сохранял видимость нормальности.





Учитывая, что страна находится в кризисе, рассуждает он, я тот, кто плохо приспособлен. Он любит называть меня обманутым.





#





После ужина мы решаем отправиться обратно в дом амиши. Дневная жара прошла, и мы опустили окна. Мы слушаем знойную трубную работу Майлза Дэвиса о рождении прохлады, когда Амиша садится прямо, а затем высовывается из окна.





“С тобой все в порядке?- Я же сказал.





- Огонь, - говорит она. - Чувствуешь его запах?





- Нет” - говорю я, но потом понимаю.





“Притормозить.





Мы все еще катаемся, когда она выскакивает из машины на тротуар. Она медленно поворачивается рядом с открытой дверью, когда автомобиль звонит ей. - Поверните налево.- Она поворачивается обратно на свое место. “Я думаю, что это где-то рядом с парком.





“А это хорошая идея?- Я же сказал.





“Если это конец света, мы можем занять место в первом ряду.- Ее улыбка такая яркая, что становится страшно.





В конце девятнадцатого века Грандвью-Стрит была одним из самых желанных мест в городе. Особняки напротив Парка Ловелл были построены как памятники стиля и богатства Позолоченного века. В середине двадцатого века парк приобрел дурную славу, и богачи, собрав свои "Линкольны" и "Кадди", перебрались в загородные поместья. Один за другим большие дома были разделены на убогие квартиры. Теперь соседям требовалось побриться и постричься.





129 Грандвью, возможно, когда-то был жемчужиной архитектуры стиля королевы Анны. Его асимметричный фасад доминирует над задумчивым фронтоном, консольно нависающим над прогнившим крыльцом. Входная дверь и окна на первом этаже заколочены досками. Во времена администрации Рейгана его черепица из рыбьей чешуи была зеленой, а теперь она приобрела цвет желчи.





Пожар произошел на втором этаже восьмиугольной башни заброшенного особняка. Сквозь грязное Палладианское окно я вижу языки пламени, лизающие внутренности дома. Группа из шести или семи человек таращится на старую леди в цветастом домашнем платье, которая протянула садовый шланг от соседней двери. Добрый сосед опрыскивает башню, но вода просто плещется в окно и каскадом стекает по дранке.





“Я никогда раньше не видела горящего дома, - говорит Амиша, таща меня за собой.





“А где же пожарная команда?- Спрашиваю я его.





- Мы звонили десять минут назад, - говорит один из зевак.





Когда огонь поднимается на третий этаж башни, я начинаю различать своих спутников. Их лица восхищены золотым светом, их тела-это тени.





- От этого шланга никакого толку, - говорит кто-то. Может быть, я; это, конечно, то, что я думаю.





Какой-то ребенок вырывается от нас, подбегает к старухе и кричит на нее. - Она качает головой. Он наклоняется, чтобы поднять камень, и садится рядом с домом.





- Не надо. - Мужчина стоит прямо рядом со мной, и его крик бьет меня по уху. “ Ты дашь ему дышать .





Слишком поздно. Когда малыш поднимает камень, все окно с грохотом вылетает наружу. Он закидывает руки за голову, чтобы защитить себя, танцуя под стеклянным дождем.





- Боже мой! - воскликнула Амиша. “Что это было?- Ее рука обнимает меня за талию.





Справа от себя я слышу чей-то липкий смех. - Должно быть, в этом окне было чертовски жарко.





Из зазубренной дыры поднимается дым. “Я где-то читала в интернете, что огонь в доме может достигать 1100 градусов по Фаренгейту, - говорю я и оттаскиваю Амишу на несколько шагов назад. Все в нашей группе следуют за ним.





“А где же пожарная команда?- спрашивает новоприбывший.





“Они звонили десять минут назад, - говорит Амиша.





- Пятнадцать, - поправляет ее кто-то.





Малыш отдергивает шланг подальше от старушки и перенаправляет его тонкую струю воды, которая бесполезно исчезает в горящей башне. С таким же успехом он мог бы попытаться помочиться на огонь. Все больше и больше огней проглядывает сквозь дым; черепица прямо над разбитым окном опаляет.





К моменту прибытия пожарного откачивателя 129 Grandview полностью вовлечены в пламя. Может быть, дюжина охотников за огнем собралась со всего города, чтобы стать свидетелями этого зрелища. Пожарные загоняют нас обратно в дальний конец Грандвью, когда первые водометы начинают падать дождем на пламя, хлопающее, как флаги на крыше. Пожилая дама, потерявшая свои чулки, скорчилась на шезлонге в нескольких футах от них. Она завернута в розовое одеяло и что-то напевает себе под нос. В ее слезах отражается свет.





Амиша хихикает. “Это же Джек-фонарь, наш дом.- Она показывает пальцем. - Огненные глаза. И рот тоже.- Она покачивается, и я поддерживаю ее, обняв за талию. Она пожирает глазами пылающий особняк; блузка ее слегка задралась, и я чувствую, как над резинкой брюк тянется полоска горячей кожи. Она прижимает руку к моей груди от волнения. Она не так уж много выпила;я думаю, что это огонь опьянил ее.





Теперь окна на третьем этаже дома тоже начинают плакать. Капли тающего пламени падают на разросшиеся тисы, посаженные вдоль фундамента. Со свистом, который звучит так, как будто ночь разбивается, крыша рушится и бросает в небо галактику искр.





Люди хлопают в ладоши.





Она вздрагивает, когда мой мизинец проскальзывает ей за пояс. - Привет .





- Ну и что же?- Бормочу я. Дело уже не в доме, а в том, что теперь у нас на щеках горит огонь.





“Это то, о чем я думаю?- спрашивает она.





- Рим горит.- Теперь уже два-три пальца вытягиваются. - Давай поиграем.” Я хочу уткнуться носом в блестящий пот на ее верхней губе.





- Здесь же?





Я прижимаюсь губами к ее уху и шепчу: - В парке совсем темно.





Конечно, это нелепая и опасная идея, но я схожу с ума от похоти. Я слишком долго пробыл в гараже, поэтому веду ее по Грандвью; через три дома мы пересекаем дикую лужайку и огибаем потерянный забор. Участок примыкает к смешанной роще болиголова и белой сосны. В парке темно, но огонь бросает достаточно света, чтобы я мог видеть, чтобы отбросить упавшие ветви, которые блокируют наш путь.





Я расстегиваю ее блузку и стягиваю бретельки лифчика с ее рук. Она стягивает мою рубашку поло через голову и перекидывает ее через плечо.





- ЭМ... мне это в конце концов понадобится, - говорю я.





- В конце концов, это может подождать, доктор.- Она лижет мне под глазом.





Моя молния расстегнута. Я целую ее грудь. Мои шорты спущены до лодыжек. Это то, что обманутый я никогда бы не сделал.





- Она хихикает. “А если нас кто-нибудь увидит?





“Тогда мы возьмем плату за вход.





Я стою на коленях. Мое лицо находится между ее ног. Затем я позволил себе отступить назад. Она сидит на мне сверху. Там так много шума от огня. Часть меня находится с ней, но другая часть слышит визг сирен, блеяние клаксонов, бормотание полицейских раций и хруст умирающего дома. Но когда она дышит мне в рот, нет ни прошлого, о котором можно сожалеть, ни будущего, которого можно бояться.





Когда мы заканчиваем, она ложится на меня сверху и смеется. Я чувствую ее смех в своей груди. Это заразительно.





“Это ты или сумасшедший Кен?” так она говорит.





“А разве ты не видишь разницы?” Здесь я должен быть осторожен. “Большой.





- Сумасшедший Кен еще смешнее.- Она шевелит бедрами. “Ты еще сексуальнее.





Кто-то в доме 129 по Грандвью кричит. - Ниже, Ниже .” Здесь темнее, чем было несколько минут назад. Может быть, они держат огонь под контролем. Мне интересно, смогу ли я найти свою рубашку.





Я слышу, как что-то движется рядом и слева. Трескается ветка, шуршат листья. “Что это было?- Я провел пальцами по ее обнаженным ягодицам, как будто это могло сохранить ее порядочность.





- Белки, - говорит она. - Или енотов.- Она приподнимается и всматривается в темноту. - Или волки-гррр .





- У нас здесь нет волков.





- Нет, - говорит она. “По крайней мере, пока нет.





#





Я получил степень бакалавра биологии в штате Огайо и с отличием окончил медицинский факультет Университета Цинциннати. Я стажировался в Пенсильванском пресвитерианском университете в Филадельфии и проходил ординатуру по офтальмологии в глазном центре W. K. Kellogg Мичиганского университета. Я доктор медицины-ученый. Как мне объяснить, что здесь происходит?





Это безнадежно. Но это касается не только меня. Кажется, что весь мир летит в разные стороны.





#





"...Прогноз погоды Accuweather призывает к туманному, жаркому и влажному Дню с максимумами сегодня днем, приближающимися к верхним девяностым.





Я перегибаюсь через кровать, шлепаю по радиочасам и промахиваюсь. Тяжесть слишком долгого сна сбивает меня с толку.





"Ожидается, что сегодняшний индекс качества воздуха достигнет нездоровых уровней, что привело к тому, что EPA выпустило консультативный призыв к людям, находящимся в опасности, ограничить мероприятия на свежем воздухе и воздержаться от напряженных действий…”





В следующий раз я его убью. Я поднимаю голову, чтобы посмотреть на индикатор на циферблате часов; он показывает 5:45. Что-то здесь не так. Цифры расплываются, я моргаю в темноте. 5: 45 утра .





Отличный. Я же спал—что? Тринадцать часов назад? Амиша будет в ярости; я пропустил наше свидание. Она уже думает, что я воспринимаю ее как должное. Я ковыляю в ванную, мочусь, умываюсь и чищу зубы. По пути на кухню я проверяю автоответчик в прихожей, с ужасом ожидая сообщения амиши.





Свет идет ровно. Немигающий. Просто чтобы убедиться, я нажал кнопку play . “У вас нет никаких новых сообщений.





Вот такая загадка, что придется подождать с кофе. Может быть, время и вышло из-под контроля, но я должен четко расставлять приоритеты.





Пока кофе закипает, я подхожу к двери гаража.





- Привет .- Я стучу. “Ты там, что ли?





Нет ответа.





Я открываю дверь. Его пространство темное, за исключением ярко-голубого глаза на экране компьютера. Я щелкаю выключателем.





У нас есть один гараж bay без окон. Летом это может быть невыносимо, поэтому он оставляет верхнюю дверь приоткрытой, чтобы впустить воздух. Стены сделаны из листового камня, который я обмотал липкой лентой и заляпал грязью, но так и не удосужился покрасить; пол-голый цемент. Здесь не так уж много места для мебели: синий футон королевских размеров, который днем складывается в диван, три картотечных шкафа, набитых бог знает каким безумием, комод, который раньше стоял в спальне нашего дедушки Такуми в коттедже в Вермонте, полки, заполненные книгами, которые мы, вероятно, никогда больше не прочитаем.Все это собрано вокруг восточного ковра, который мы унаследовали от нашей бывшей тещи, Сьюзен. С одной стороны стоит красный кухонный стол formica со стальной отделкой, который мы купили на дворовой распродаже вниз по улице. Там стоит открытая коробка из-под пиццы;корочки рассыпаны по столешнице. Никогда не ешьте хрустящие края ломтика; они слишком похожи на собачьи галеты.





- Алло?” Я делаю три шага от дома до гаража. Здесь никого нет. Барабанный бой в моей груди вызывает головокружение, поэтому я падаю на стул перед компьютером. Я, должно быть, покачал мышь, потому что рыба-ангел в аквариуме экранная заставка замерзает, а затем я смотрю на нашу страницу Facebook.





На нашем профильном снимке мы стоим на нашей пристани с озером карниза на заднем плане. Мы не то чтобы улыбаемся, но, кажется, нас это забавляет. Я не могу вспомнить, кто сделал эту фотографию, он или я.





Я обнаружил, что теперь у нас есть 452 друга. Я не обращаю особого внимания на Facebook, это его фишка. Даже если он говорит мне, что делает, пока меня нет, это все туман и шепот. Я должна помнить его хобби, когда забываю, что ела вчера на обед или каких пациентов видела на прошлой неделе? Прокручивая список, я понимаю, что почти не знаю никого из наших новых друзей. Например, Кто такая Луринда Лоуренс? Джордж Дрозен? Так вот где он сейчас? На свидание с Синди Орчовски, кто бы она ни была?





НЕТ. Я точно знаю, где он находится. Я просто не хочу об этом думать.





Я лениво щелкаю по папке Входящие, чтобы напомнить себе, что все наши друзья говорят нам. Мы получаем много приглашений на мероприятия Greenpeace. Несколько десятков человек прислали личные сообщения на наш день рождения в мае. А потом я замечаю записку от Мишель Хаверни, только лицо на фотографии в профиле не такое, как у нашей Мишель из 1984 года. Это женщина нашего возраста, седая, измученная и разочарованная. Она пишет::





Офтальмолог, О боже! Это значит, что ты врач, верно? Я путаюсь между офтальмологом и окулистом. Я знаю, что оптик-это тот парень, который продает тебе очки. Так что же вы ищете после всех этих лет, Доктор Кен Такуми? А что ты видишь?





Но нашей Мишель четырнадцать, и она сидит рядом с нами на столе для пикника на другой стороне озера карниз в кемпинге государственного парка, и у нас есть Мадонна, утверждающая, что она похожа на девственницу на бумбоксе, и почему бы и нет? Тогда все было возможно. Нас никто не видит, кроме бурундуков. Это пикник первокурсников, и он солнечный, и ветер несет теплое обещание лета. Мы еще не знаем, что Мишель переедет в Айдахо в сентябре.Мы хотели поцеловать ее с самого марша на площадь Линкольна в День Земли, и у нас не так много времени, потому что скоро компаньонка придет искать нас. Она поворачивается к нам лицом, закрывает глаза, и мы видим, как на ее бледных щеках проступает румянец, а прядь каштановых волос падает ей на лоб. мы не хотим закрывать глаза, мы хотим видеть все это, чтобы навсегда вернуться к этому моменту, нашей первой настоящей любви, и поэтому я целую ее, но в то же время я наблюдаю, как мои губы касаются ее губ и спускаются вниз по ее лицу, и мы поражены тем, насколько сладкой была раньше жизнь.





За футоном раздается хруст.





- Алло?





Тишина.





“Там кто-то есть?





Черный нос, затем глаза-бусинки в бандитской маске. Енот высовывает голову и оценивает ситуацию. Затем он появляется из-за дивана, задевая носом пол, подушку и стену, как будто удивленный запахом своего окружения.





“Эй.





Он делает шаг вбок, а затем поднимается на задние лапы, свесив передние. Он оглядывает комнату, а затем осматривает свой путь отступления под дверью гаража. Кажется, он не особенно боится.





“Получить.





Енот снова падает на четвереньки.





“Выйти.





Он неторопливо идет за футоном странной горбящейся походкой, а потом возвращается с коркой пиццы во рту.





- Бегите !





Он на мгновение задумывается, а затем несется по полу под дверью в неясный рассвет.

 

 

 

 

Copyright © James Patrick Kelly

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Сердце совы Аббас»

 

 

 

«Семья Грейс»

 

 

 

«Чёрная пятница»

 

 

 

«Потребность в воздухе»

 

 

 

«Потеря сигнала»