ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Супер Бас»

 

 

 

 

Супер Бас

 

 

Проиллюстрировано: Wesley Allsbrook

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #РОМАНТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 22 минуты

 

 

 

 

 

Джиан возвращается в Сеа-Джон из войн Королевства. Он уверен, что у него есть навыки за пределами убийства, смерти и разрушения. Ему нужно доказать самому себе, что любовь так же сильна, если не сильнее, чем его ненависть. Летний король дает ему такую возможность.


Автор: Кай Ашанте Уилсон

 

 





Джиан прокрался в дом. Из заднего сада доносилась рабочая песня: сопрано вело два глубоких голоса,которые вызывали отклики. Под рабочим столом стоял большой деревянный ящик. Джиан подошел к нему, вытащил коробку и порылся в ее содержимом. Он вынул из ушей золото и вставил в них перламутровые диски. Он снял свои военные бусы, все награды, которые он получил в войнах Королевства, как тот, кто стоял, когда река бежала Красной, и снова повесил свою шею с грохочущими ожерельями из полированных белых камней и ракушечного перламутра. В саду воцарилась тишина. Тени загораживали хороший свет. Попался!





Тень впереди наклонилась от яркого света, всматриваясь в темноту—внезапное движение. Привыкший к ударам, Джиан вздрогнул. И все же? Никто из живых не мог и не захотел бы ударить его, а Милорд Маршал утонул в реке, один из бесчисленных тех, кто окровавил воды.





“Он принадлежит твоей сестре.”





Черный папа стоял в дверном проеме черного хода. В своих шарфах и широкополых соломенных шляпах мама и белый папа теснились позади него.





“Я спросил, - сказал Джиан. “Она сказала, что я могу его одолжить.





“Сегодня в нашем храме нет Бембе.- Черный папа вошел в дом. “Так зачем же ты одеваешься в дневные регалии?





- Кто-то попросил меня пойти куда-нибудь с ними, вот и все.





- Кто-нибудь, да?- Черный папочка вложил в хех глубокие, кривые знания. - Куда бы мы ни пошли, Джанни, весь этот прошлый сезон, люди продолжают рассказывать нам, как они только что столкнулись с тобой где-то в районе Холмов си-Джон. Всегда с одним и тем же симпатичным парнем. Люди не могут вспомнить, когда в последний раз видели кого-то настолько влюбленным. Все они говорят, как они счастливы видеть, что вы делаете намного лучше сейчас, чем тогда, когда вы впервые вернулись с войны. Но почему ты никогда не приводишь сюда своего мужчину, Джанни? Мы могли бы приготовить для него ужин; он мог бы познакомиться с твоими мамами и папами. Все могли бы поздороваться друг с другом.





- Я не могу сейчас, папа . . . Мне нужно кое-куда съездить.- Джиан выскользнул из своей повседневной рубашки, ярко окрашенной и приталенной. Он натянул ее на свою сестру, свободную и белую. “Но скоро, хорошо? Очень скоро .”





“Ты стыдишься нас, Джанни? Мы тоже бедные? Вы не хотите, чтобы ваш прекрасный человек увидел, откуда вы пришли?





- Нет!- Джиан большим пальцем развязал узел на своей талии. “Все совсем не так.- Его обертка собралась у лодыжек. “Он точно такой же, как мы,—никто не высокомерен и не могуч. Ноги на земле, а не носом вверх.” Другими словами, ничего похожего на Милорда, которому он служил последние десять лет. Джиан снова обернул его талию и ноги длинной белой хлопчатобумажной тканью, очень хорошо отбеленной. По своему обыкновению, он не просто сложил ее пополам, а завязал тесьмой и застегнул пряжку на поясе и ножнах. “Он просто старый добрый Джонни из Си-Джона, такой же, как и мы.





- Ну и кто же тогда его народ? На каком холме они живут? Какой приход? Как зовут этого мальчика?





- Черный Папочка . . .!- Воскликнул Джиан в раздражении; он смахнул рассыпавшиеся цветы, которые положил на стол.





“Мы не можем просто так выйти на улицу, но кто-нибудь не остановит нас, чтобы сказать, что только что видел тебя, обнимающуюся с каким-то парнем, которого мы даже ни разу не видели. Теперь, совершенно неожиданно, вы идете на службу вне прихода. Каково это, Джанни, когда ты отрезаешь людей, которые любят тебя больше всего.





- Нет, нет, мы с ним просто были заняты, вот и все.- Джиан отчаянно связал свою одежду и вещи вместе. “Как только все немного уладится, мы все сделаем что-нибудь приятное. Я обещаю.- Не ускользай, он должен попрощаться как следует.





Мама и белый папа не были тупыми: конечно, нет. Но они так стыдились своего акцента, что в основном черный папа говорил за них, если был рядом. А поскольку крепкая веревка и упряжка лошадей никогда не оторвут их от его бока, неудивительно, что они не могут говорить на языке Джонни Уорта после четверти века жизни в Си-Джоне. Черный папа выучил их иностранный говор. Джиан тихонько пососал зубы, опустив взгляд, чтобы родители не увидели, как он закатывает глаза. Он наклонился, чтобы поцеловать черного папу в щеку,и коснулся руки мамы, затем Белого папы.





После теней в помещении поток утреннего света был почти ослепительным. Джиан поднял руку, чтобы заслонить обзор, и прищурился, глядя вдоль квартала. А вот и он! На юго-западной стороне приходского храма, в последнем пятне полутени, стоял силуэт, хорошо знакомый по росту, ширине плеч и локонам, закрученным в тюрбан на макушке—ждущий прямо там, где прежде искали глаза. Джиан бросился в ту сторону.





“Ты, должно быть, с кем-то разговаривал.- Сианко рассмеялась и взяла цветы. “Но тебе не нужно было ни приносить цветы, ни носить регалии—это все остальное. Это что-то еще, что ты должен сделать. А теперь пошли: нас ждут почти триста человек.- Он вдруг поднял голову и посмотрел вниз по улице. Джиан обернулся.





Трое могут жениться в море-Джон, но не двое, не шестеро, не любое число, а трое: его родители стояли в дверях дома, двое под шляпами, и черная папина рука прижималась ко лбу от яркого света. На таком расстоянии вы мало что могли разобрать, кроме того, кто был почти таким же высоким, как Сианко, кто таким же низкорослым, как Джиан, кто был мужчиной, кто женщиной, кто ... - Джиан попытался оттащить Сианко, но та даже не пошевелилась.





“Это они, не так ли? Твои мамы-и-папы.





“Утвердительный ответ.- Джиан обнял Сианко за руку. “Но разве жрецы не будут гадать, где мы сейчас находимся? Нельзя заставлять всех ждать.





“Они выглядят очень хорошими людьми, твои родители.- Сианко расплылась в улыбке. “Я пойду поздороваюсь с ними!





“ Это неправильно ”—Джиан сделал себя тяжелым, обеими руками сжимая руку Сьянко, - заставлять всех этих людей ждать!





Сианко посмотрела на него. “Ты же не хочешь, чтобы я познакомилась с твоими родителями.





“Дело не в этом. Правда, пап. Просто. . . в следующий раз, хорошо?- Джиан потянул безрезультатно: никто ничего не заставлял Сианко делать, только не силой. “Мы можем устроить себе хороший визит в следующий раз. Обещать.





Сианко все смотрела и смотрела. Джиан изо всех сил старался не шаркать ногами и не ухмыляться, как лжец, которого вот—вот вызовут, но в конце концов Сианко кивнула. Он повернулся и приветственно поднял руку. В дальнем конце квартала три руки махали в ответ. Затем он позволил своей возлюбленной подтолкнуть его в движение и потащить их в другую сторону.





Они спустились с холма и поднялись на следующий. “Итак, Джанни-Ми, слушай сюда, - сказал Чианко. “Я собираюсь измениться и быть сегодня совсем другой и странной, но все же я остаюсь собой, хорошо? И если прихожане назовут тебя святым мальчиком или любовником летнего короля, не беспокойся об этом. - Понял?” Не совсем так, но Джиан кивнул. Сианко повела их за храм, который находился позади. “И она жесткая и твердолобая; она всегда добивается своего. Но только на сегодня, тот, кого она выбрала для летнего короля, знает лучше. - Да, это я.





- Она? - Кто же это?- Сказал Джиан.





Всевышний стоял на улице перед храмом; она сказала: “выпей это. Еще! А теперь передай его своему мальчику.- Она выхватила хризантемы из рук Кьянко и заставила их обоих глотнуть из фляжки с настоянным спиртом ( ОУ . . . мир головокружительно накренился; Джиан еще не нарушил пост) и повел их задним ходом в храм, через маленькую заднюю дверь. - Черт возьми, почему ты одел своего мальчика как еще одного просителя?





Чианко мог бы воскликнуть без всякой несправедливости: "никто не говорил ему, чтобы он так одевался— он сам их одевал!- но он же сказал: "Моя малышка хорошенькая в Белом. Мне он нравится таким.





Ответ ее удовлетворил. В приходском храме Джиана самой высокой была невысокая пожилая женщина, слишком добрая, если уж на то пошло—она всегда позволяла ему сходить с рук, в том числе никогда не посещая службы. Только не Верховная жрица здесь! Этот всевышний был еще одним Джонни-гигантом, более крепким в средние годы, чем кто-либо помоложе. - Резко и проницательно, - успела она сказать с одного взгляда, - я прекрасно понимаю вашу глупость; скоро будет расплата.





Внутри храмового рисунка дыхание было работой, ароматы, сгущающие воздух, были такими горькими, сладкими и ядовитыми. Из жаровен курился шалфей. Аромат цветов смешивался и сталкивался. Там же, наверху, воняло старым резервным зловонием, смачным от смерти, ржавым и мокрым: стая обезглавленных птиц свисала со связанных ног поверх каменных божеств, по колено утопая в помоях. Пернатые букеты все еще плакали свернувшимися черными каплями. Тошнота наполнила рот Джиана .Чья-то рука легла ему на затылок с нежной тяжестью и отпустила. Это прикосновение успокоило Джиана, который плохо держался на ногах у края реки. Какое-то окаменелое воспоминание толкнуло его на лету, и его унесло красноватым потоком: какой-то солдат лежал лицом вниз, а стрела была выпущена.





Джиан поднял голову. Глаза сианко были устремлены не на него, а на великолепную дверь храма, украшенную цветами. Довольно часто его любовница говорила: "Я так скучаю по тебе, Джанни. Иногда, когда ты рядом со мной.” И тогда бы появилась опора в виде руки, поддерживающей где-то на спине Джиана.





Массивные двери были распахнуты настежь, но из внутреннего двора храма ничего не было видно. Десятки на десятках гирлянд висели в занавесе, закрывая вид. Свет рассеивался среди лепестков цветов, рассыпаясь по полу храма как тускло светящееся конфетти, в цветах павлина и тукана.





- Прыгай, черт возьми!- Высочайшая щелкнула пальцами прислуживающим ей женщинам и Сисси. Они поспешили вперед с венком из ноготков и тигровых лилий, малиновым плащом, зеленым плащом, весь затвердевшим от золотой парчи, и какими-то причудливыми сандалиями, какие носили аристократы в Королевстве. Они раздели и переодели Сианко. Теперь, когда ловкий прогульщик был обездвижен, а подготовка шла полным ходом, Всевышний мог как следует осветить его. “ У тебя хватило наглости, - огрызнулась она, - вот так запросто сюда ввалиться.





“Но. . .- Сианко моргнула, медленно покачала головой и улыбнулась. “. . . Но это не так."Таким образом, он имел, что голос, весь карамельный и томный, мог пробудить такую любовь в сердцах, или—“вы знаете меня, тетя: всегда вовремя.”—такая ярость.





- Она ткнула пальцем ему в лицо. - Ту, миамас 'Лалтиссима'!





Сианко нежно взяла ее руку и нежно поцеловала. “Я как раз вовремя, высочайший.





Она тут же отдернула руку. - Там нас ждет пара сотен человек. Они получают один шанс, один раз в год.- Всевышний один раз ударил его в грудь . - Кинг приходит в полдень и уходит в первой четверти ночи.—”





“Тогда давай не будем терять времени.- Сианко указала на дыру в потолке, из которой падал узкий солнечный луч, падавший на медную пластину над алтарем. Конечная точка искры поползла почти в самый центр сильно вытравленной символики пластины. (Сладко, как нектар для пчел, так и множество великолепий Cianco для Сисси. Он был мускулистым и мужественным, полным мягкого очарования-и от этого захватывало дух прочь, этот отпечаток птицы! Джиан чувствовал себя в теплом общении со своими сестринскими братьями, и поэтому терпел больше глупостей, чем другие могли бы. Тем не менее, один из слуг Всевышнего начал действовать на нервы со всеми этими хлопотами, потрескиваниями и приглаживаниями плаща и регалий Чианко. Это было просто слишком много. Джиан пробормотал с мягкой горячностью:”хорошо, вы сделали здесь “—отрывая эти руки в пользу некоторых, имеющих право на эту работу, свою собственную — " мой человек получил его Сисси за это.- Облизнувшись мокрым языком, он смахнул с глаза Сианко кристаллы, оставшиеся после сна.





Всевышний перевел взгляд с одного из них-красота и мужественность, ставшие плотью, - на другого, на что-то еще, а потом снова на Сианко. “Так это твой мальчик, да?





Конечно, на первый взгляд она бы подумала, что Джиан родился неокрашенным. Как и все остальные. Теперь он наблюдал, как ее глаза прогоняют его в знакомое изгнание, решив, что происхождение Джиана должно быть не столько от холмов Си-Джона, сколько от самого континента. Его младшие брат и сестра никогда не страдали от таких скептических взглядов: они оба были высокими, оба родились смуглыми и приятно смуглыми еще после целой жизни под экваториальным солнцем. И волосы тоже правильные.





“Да” - сказал Чианко, и без малейшего клевка; наконец, языком он доказал это. - Люби меня какой-нибудь он!





“Но. . . но разве он Джонни? Власть приходит лучше всего для молодых, Лос формози, для тех, кто родился здесь, в горах, си-Джон.





“Вы можете поговорить с ним , высочайший. Он ведь стоит прямо здесь, не так ли? И он такой же красивый и Джонни, как ты или я, или кто-нибудь еще.





Волосы Джиана были завязаны сзади. Подмигнув пальцем, высочайший отпустил несколько прядей для осмотра. Что это за руфусовские штучки? Ее большой и указательный пальцы нервно теребили замок. И так Лэнк! Она, как и большинство Джонни, была очень высокой, хотя теперь, когда у него отросли длинные волосы, чудовищный шрам, оставленный каким-то наконечником стрелы на голове Джиана, мог быть скрыт и виден только любовником. Но самый высокий из них тут же смял чудовище. Поморщившись, она посмотрела вниз и спросила: Какой приход?





“Родился и вырос на холме Мевилла, - сказал Джиан. - Toretta deldio,-он дал ей знак прихода,—представляете!- Холмы си-Джон все говорили на разных диалектах, в каждом приходе был свой акцент.





Она скептически нахмурилась, но с доказательством собственных ушей спорить было бесполезно. Затем она спросила: "сколько тебе лет?





Войны изрядно потрепали его. Итак, у молодого человека было так много шрамов, тонких морщин и стариковских теней в глазах. - Двадцать три, - сказал Джиан. Несмотря на неправдоподобие правды, он говорил ровным голосом, потому что рука поглаживала его по спине. Она обхватила его зад . . . и отпустил его.





Самый высокий хмыкнул, на этот раз скептицизм прозвучал в его голосе. Она снова щелкнула пальцами своим дружкам-священникам. - Вы все приведите сюда Ла Пабло.





Они привели высокого юношу в расстегнутой рубашке, с лоснящейся, как промасленный обсидиан, кожей; он улыбнулся, увидев Сианко, и совсем не увидел Джиана. Был ли этот любимый мальчик симпатичным? Наполовину симпатичный? Ну ладно, если тебе нравятся такие вещи?





Ла Пабло был великолепен.





Жутковато-ползучие ощущения, жар тоже—половина румянца и половина роящихся муравьев-зудели и жгли лицо и спину Джиана, все вверх и вниз по его рукам. Сианко радостно подхватил прелестного Ла Пабло поближе к своему левому боку и, прижав губы к уху, нежно прошептал ему: Если кто-то из светил снизойдет, тогда некрасивый любовник, некрасивый лицом, чертовски хорошо знает, что нужно выбрать какое-то скромное число, а затем начать отсчет дней любви. Красота стремится к красоте, подобное идет с подобным; вечно это был путь вещей, мир без конца.Осознав, что настал момент, которого так долго боялись, и чувствуя облегчение фаталиста в той же степени, что и головокружительное унижение, Джиан попятился назад к задней двери .





. . . разумеется, он был схвачен свободной рукой Сианко, которая крепко прижалась к его правой руке. - Два!- сказал летний король, усмехаясь своей щедрости. Он торопливо вышел с охапкой цветов за дверь. В полдень на улице летний король закричал: "Смотрите, что у меня есть!- размахивая правой и левой руками. Толпа одобрительно взревела.





И хорошо, что они должны обожать его. Летний король был уже не человеком, а кем-то большим. Люди хлопали в ладоши и топали ногами, приветствуя его радостным шумом, песня была осязаема в своем ритме грома. Он излучал сияние, затмевающее тропическое солнце на меридиане. Никого ближе в объятиях этого сияния не было, Джиан прищурился, немного потрясенный.





Жрицы стояли вокруг огромных барабанов, отбивая призыв. Одетая в белое и поющая паства держала в руках всевозможные цветы. Большинство из них пришли с венками из ярких полевых цветов и красивых сорняков. Самые бедные держали в руках ветки, отломанные от магнолий или джакаранды. Несколько человек держали необычные цветы, редкие лилии или странные орхидеи, для которых они, должно быть, кормили куст или выращивали в домашних садах до этого самого дня. Все они пришли со своими лучшими вещами. Дородные дочери из самой богатой семьи поддерживали между собой огромный букет цветов, размером с медведя.Отец и младший брат лежали у их ног на соломенных тюфяках, дрожа от холода, а две матери давали им выпить и насухо вытирали лоб.





Люди теснились вдоль стен священного комплекса, чтобы расчистить место перед дверью из цветов. На этой пыльной поляне его ждал трон. Это был огромный табурет из резного дерева, блестящий от старости и смазанный маслом.





“Atuandicy, Pablihno, - сказал летний король, когда они подошли к табурету. Он поставил симпатичного мальчика слева от табуретки. Джиан двинулся вправо, но о нет, он снова ошибся. Усевшись на свой трон, летний король опустил Джиана на одно бедро. Большой и маленький человек прекрасно подходил к их сиденьям, один на целый фут выше и в полтора раза тяжелее другого; табурет был огромен.





Барабанный бой изменился, и люди успокоились. - Кто первый?- вызвали летнего короля. Его голос, звучный и грохочущий всего лишь мгновение назад, теперь жутко звенел как тенор, колокольный звон.





Четырехлетняя девочка вышла в пыльный амфитеатр из окружавшей ее толпы. Приближаясь к трону, она бросала испуганные взгляды на женщину, двух мужчин и трех старших детей, которые кивали, хлопали в ладоши и ободряюще улыбались каждому неохотному шагу девушки вперед. Ее называли "Патри", потому что с этим именем семья подталкивала ее. И они закричали: "Давай, детка. Продолжайте идти.” В руке она держала цветущий сук лесного дерева с красными, как косточки манго, и оранжевыми, как эти плоды, цветами.А полные рыбы челюсти какого-нибудь пеликана, поднявшегося из морского ныряльщика, тоже могли бы выпячиваться, как и у этого ребенка-зобастого или золотушного.





“Положи это сюда, маленькая мама, - сказал летний король. Девушка наклонилась, чтобы положить свою цветущую ветку к ногам Ла Пабло. “А теперь иди сюда, - сказал он, и девушка встала как раз между его распростертыми коленями. Он положил руку ей на плечо (другой рукой поглаживая поясницу Джиана). Обращаясь к толпе, он сказал:” приведите сюда какую-нибудь силу, вы все", и люди начали петь, но успокоились, когда он поднял руку. “О нет, мамита. Мне для этого точно не нужны никакие силы.- Летний король печально покачал головой. - Цветы хороши, но почему ты не принес мне немного рома?





Ребенок уставился на него, приоткрыв рот, зная, что его вопрос должен был получить какой-то ответ, но не зная, какой именно. Ее глаза сияли, а губы дрожали. Стоявшие вдоль стен ее мамы и папы, сестры и брат просили прощения за бедность своей семьи.





На краю толпы, опираясь на костыль, стоял калека; ему крикнул летний король: "не отращивай назад свою ногу, па!





Перезваниваю: "нет?"старик сказал:" Как же так? "Летний король может сделать все, что угодно", - подумал я.





- Чувак, ты приходил сюда с тех пор, как тебя укусила та акула. Каждый год летний Король говорит одну и ту же проклятую вещь: нет никаких отрастающих назад рук, ног или ничего подобного. Что ушло, то ушло. Ты же сам это знал!





- Ну да, конечно.- Старик почесал бороду, копаясь в седеющем кусте. - Человек может надеяться, не так ли? Но, летний король, неужели ничего ? Может быть, ты не сможешь вырастить меня на полфута? Тогда, видите ли, я мог бы вернуться в следующем году и получить—”





- Нет, - ответил летний король. “И полфута тут тоже нет. Так почему бы тебе просто не отдать этот ром, который ты держишь этой маленькой девочке прямо здесь.





Веснушчатый рыжебородый старик побелел от ярости. Эгоистичная селезенка исказила его лицо, но когда он взглянул на пикни, воспаленные яйца раздували ее нижнюю челюсть, его усмешка исчезла. “Да.- Он смущенно поморщился, опустив подбородок. “Ты прав, ты прав.- Старик протянул ему свою тыкву.





Ребенок посмотрел на летнего короля; он сказал: “Иди, маленькая мама”, и она принесла ему ром обратно.





Летний король откупорил бутылку и выпил. Его тело всегда пылало более чем обычным жаром—таким, что после занятий любовью, после ласк, после шепота, в душные ночи Джиан должен был откатиться к самому дальнему краю длинной подушки для облегчения и сна. Теперь это внутреннее пламя вспыхнуло, и плоть, на которой сидел Джиан, нагрелась еще сильнее.;пот выступил у него на лбу и стекал по спине. Летний король отбросил пустую тыкву в сторону и обхватил ладонью щеку ребенка. Она вскрикнула, тонкая и высокая. Ее тело сжалось и затряслось. Маленькая девочка рухнула в пыль, когда он отпустил ее. - Патриция! - крикнул один из ее папаш, выбежавший из толпы. - ты же знаешь, что это такое!





Отец опустился на колени. Его дочь проснулась, и он поднял ее на руки. Восторженно хохоча, он развернул девочку и поднял повыше, чтобы толпа могла видеть-ее подбородок и шея были четко очерчены, опухоль исчезла.





Так они подавали прошения, один за другим, пока трон не опустился по колено в цветы. Появились тяжелые раны и смертельные болезни. Женщина обнажила пурпурную грудь с глубокими язвами, мужчина держал свое яичко, гигантское и бесформенное, тяжело сжимая его обеими руками. Инфекция превратила коричневокожие пальцы ног, золотую голень, одну поврежденную щеку, темный близнец которой был совершенен, в пахучую черную и зеленоватую губку, обглоданную гангреной. Для них же нет, грохочущих барабанов, толпы, собравшейся в унисон, протянутых цветов и даже Рома для летнего короля было недостаточно. - Подождите, - сказал летний король этим просителям. - для этого мне нужна любовь.- И роль Джиана в этом процессе стала ясна: он должен поцеловать летнего короля. Ночью на длинной подушке, с закрытыми ставнями и задернутыми портьерами, обнаженный посреди любви, Джиан чувствовал страсть к этому человеку, настолько превосходящую нежность или желание, которое он чувствовал раньше, что еще, кроме признания, он ничего не знал о любви вообще, учился теперь. И эти уроки имели свое время и место . . . конечно же, не здесь ? Но здесь малейшее прикосновение его губ к своим вызывало в Джиане такой же экстаз, как и самые интимные действия, и если священный поцелуй станет влажным, а летний король сорвется с языка .





Это выпало на долю прекрасной Ла Пабло, чтобы отвлечь больных и раненых. С самой доброй беглостью, его болтовня делала это всякий раз, когда поцелуи длились долго. Наконец, летний король освобождал Джиана, чтобы тот сел прямо, а затем проводил рукой по макушке Джиана, чтобы стряхнуть пылающий поток эмоций, пьянящий, горячий и наполовину разбитое сердце, разжигаемое их поцелуями. С помощью “любви"он мог бы сделать даже самое худшее хорошо.





Десятками они исцелялись,и только четверо или пятеро отворачивались.





Одному из них летний король сказал: "Нет, дедушка. Ты принадлежишь сестрам Кроу. Я не могу дать тебе ничего, кроме небольшого утешения. - Хочешь его?





Старик заплакал и сказал: “Да.





Летний король прошептал что-то на ухо старику, и что бы он ни сказал, это разгладило несколько жестких морщин боли на лбу старика и заставило его неуверенно улыбнуться. Тот проситель ушел довольный.





Все те, кого другие отрицали, были связаны с ведьмами: они заключили пакты, из которых теперь искали спасения. Все они сделали один и тот же доклад, что цена колдовства оказывается слишком высокой . . . и все тут ! Каждый из них, в свою очередь, позволял летнему королю говорить свою часть или плакать о своем раскаянии, но всегда он качал головой в конце и говорил: “Нет.- Здесь не было ни утешения, ни помощи для мужчины или женщины, которые пошли к ведьмам.





Третья из тех, кто отказался, была женщиной хрупкой и старой, ее скальп мрачно блестел под клочьями хлопка. О, она ... переехал Джан! Сгорбленные плечи, измученные глаза, безнадежно отвисший рот, полуоткрытый и задыхающийся-все это напоминало солдат, прошедших через самое горячее сражение на свете, но впоследствии не нашедших в жизни ничего хорошего. Запинаясь, женщина рассказала о вероломстве ведьм, от которого волосы на руке Джиана встали дыбом. От одного только упоминания о том, как они обманули ее, у него скрутило живот—они так много взяли за небольшую финансовую удачу! Отосланная без помощи обратно в объятия своих двух жен, женщина выпустила такие грубые рыдания, что Джиан не смог их вынести.Он повернулся, и его собственные глаза наполнились слезами, сказал:





В пыльном дворе стояли сотни людей, и никто не пропустил это прошение. Барабаны смолкли, весь шум от толпы, спасая жен, которые плакали вместе. В это затишье, только после того, как он спросил, Джиан вспомнил, что каждое одолжение имеет свою цену.





Подхватив Джиана с колен и крепко обняв его, летний король прошептал на ухо: “чтобы помочь ей, скажи "да".- до полуночи ты расскажешь мне, что случилось, когда река покраснела,—желудок Джиана болезненно сжался,—и всю правду о твоей службе маршалу Джакашу, Пэру Королевства, не так ли, который упал в реку. Ну конечно же он это сделал! Жестокий, но не трусливый, Милорд всегда вел корпус с фронта, не так ли, и вы там прямо рядом с ним. Младшие солдаты говорили о вас, санитарах: "проливая кровь, они пьянеют.- Да, вы те немногие в фургоне, которых называли кровавыми пьяницами. У небес есть планы на тебя, Джанни-ми, но ты не годишься ни для себя, ни для всего мира, замурованного в тайне.





Боясь вопросов-вернее, боясь собственных ответов, - Джиан никогда не говорил о годах своей воинской повинности. Это был ужасный шок, когда он услышал, как из чьих-то уст льются невысказанные признания. Он с горечью сказал: "Ты уже все знаешь!





- Нет, - прошептал летний король. “Это твое собственное сердце говорит с тобой—твой бедный любовник ничего не знает.





Джиан испытывал удовольствие, когда его обнимали и хватали эти руки; но иногда его тело должно было сигнализировать об обратном, потому что хватка всегда знала, когда ослабить хватку, как сейчас. Джиан встал и встретился взглядом с проклятой женщиной, нуждаясь в том, чтобы его глаза были полны зрелища ее страданий, если бы его рот сказал "Да". Она стояла между женами, сжимая их руки, и в ее глазах была ужасная Надежда. Ни одна из жен не была старше Джиана, и все же толпа невзгод гудела над женщиной, которая ушла к ведьмам.





Джиан сказал: "Хорошо, папа.





Летний король поманил женщину обратно. - Наклонись ближе, - прошептал он ей на ухо, и эти слова высохли до последней слезинки, и она выпрямила спину, и ее руки сжались и раскрылись, когда она слушала. Лицо ее уже не выражало скорби, но было преисполнено благоговейного страха. После шепота, сильно потрясенного, женщина покорно кивнула. Летний король принял ее цветы и выпил Рому, и она отступила назад, чтобы Джиан мог поцеловать ее. Попробовав только фруктовые соки, которые Джонни смешивал с ромом и называл Jaundi mar libre, во рту летнего короля не было ни капли спиртного.





Джиан ждал этого так долго.





Ему было тринадцать лет, и он учился меткой стрельбе, стреляя в связанных преступников, полных стрел, мальчик, которым он был, думал, что с этого момента, когда я вернусь домой в си-Джон, я больше никого не убью и не причиню вреда. У меня будут друзья. Я буду не один. Восемнадцатилетний, любимец самого маршала, Джиан был самым завидным санитаром в авангарде, несмотря на то, что все видели тяжелое использование, а еще тяжелее никто не видел: то, что Джиан мечтал, это будет не всегда. Когда-нибудь я вернусь домой, и там будет какой-нибудь Джонни, лучше и добрее ко мне. . . . Позже, под жестким черным дождем, когда потоки воды были сделаны из железа и каждая капля была чьей—то смертью в реке, Джиан плыл мимо поднимающихся рук утопленников, лица которых всплескивали на поверхность с судорожным вздохом только для того, чтобы снова упасть, и на другом берегу реки он увидел врагов, которые умрут, как только он и это копье доберутся до них-и они доберутся до них, и они убьют их, так как многие падали от его руки, вполне возможно, как утверждала легенда. "Теперь это твоя работа", - подумал Джиан, осыпая его смертью.,но только живи и когда-нибудь, вернувшись домой, обратись рукой к чему-то лучшему, и в море-Иоанне жизнь будет хороша, и безопасна, и полна любви—





Поцелуй прервался. Джиан ошеломленно сел, и летний король собрал в ладони горячий прибой сердца. С его помощью он разрушил проклятие ведьм на женщине.





Катастрофа, говорят, может выбелить страдающую голову за одну ночь. То, что Джиан увидел тогда, были волосы, редкие и белые, мгновенно ставшие черными и густыми, цветущие вокруг головы женщины, тяжелые и темные, как грозовая туча. Ее лоб разгладился, а уголки глаз опустились. Ее руки смягчились, а худые конечности стали пухлыми и сильными. Все во дворе храма знали тот момент, когда ее ребенок, затихший в эти последние дни, внезапно ожил: женщина прижала обе руки к своему тяжелому животу, и радость сверх радости осветила ее лицо. Она снова плакала в объятиях своих жен, но уже не так, как прежде. Джиан тоже заплакал.





И наконец, появился проситель, которого никто не звал. Этот человек улыбнулся, здоровый на вид и красивый. В руке он держал Лилию насыщенного цвета, когда обнажались самые глубокие ткани тела. Когда он опустил цветок, его лепестки коснулись щиколотки Джиана, мягкой и пушистой, лишь немного прохладнее живой плоти. Среди собравшихся раздался шум и крик, потому что не так уж мало людей в Бембе знали этого человека. Он был величайшим злодеем морского Джона. Как же он до сих пор оставался незамеченным во дворе? Барабаны затихли, и никто не хотел петь для него. Петь?- Вышвырните его вон!- Ударь его вниз!- Будь осторожен там, летний король. Смотрите на него внимательно, берегитесь! Бури народа продолжались и продолжались, пока, наконец, летний король не сказал: “Успокойтесь все вы! Я услышу его так же, как и все остальные."Глубока была тишина, которая пала тогда, и все внимали ужасным истинам, сказанным перед троном.





Этот человек когда-то был любовником знаменитой красавицы, которая в конце концов решила выйти замуж за других. Значит, этот человек отправился мстить ведьмам. Еще до следующего лунного сумрака муж и жена его бывшего любовника пережили ужасное несчастье: один был ошпарен насмерть, когда перевернулся чан с кипящим бельем, а другого как-то ночью поймали без талисмана стаи диких собак. Действительно, знаменитая красавица тоже была теперь мертва: задушена и утоплена этим человеком во время купания. Достаточно преступлений, подумал бы любой, когда человек сознался в этих убийствах, после чего затих.Однако возмущенные голоса из толпы подхватили эту историю и стали выкрикивать новые беззакония. Мамы-и-папы красавицы: найдены изуродованными и мертвыми. Осиротевший младенец, выхваченный из тетушкиных рук, разбился о стену. И еще больше, и еще хуже.





Когда хор, наконец, сделал полный отчет, человек опустил голову. “Такая вещь. . .- печально сказал он. . . получилось. Это правда”; но все это зло было обязано шепчущему дьяволу, сидящему на его плече, сказал человек. Ведьмы положили его туда, и даже сейчас он чувствовал горячее дыхание на своем ухе. Хотя никто, кроме него самого, не мог этого видеть и слышать, дьявол всегда был с ним, наводя на мысль о новых мерзостях. Этот поникший ребенок, твой нож: убей ее, может быть, скажет он, или займись сексом с тем мужчиной; задуши его до смерти в муках любви.Только для того, чтобы загладить прошлые грехи, он теперь умолял освободить его от этого демона, все глубже погружая его в вечное проклятие. Тогда у тебя было слишком жестокое сердце, чтобы не мучиться сомнениями, не задаваться вопросом, действительно ли этот человек может быть автором таких ужасных ошибок, видя, как его мягкие карие глаза блестят так, полные слез.





И все же ему, как и всем остальным, летний король сказал: “Нет.





Мужчина повернулся к Джиану. - О Саозиньо,ты будешь говорить за меня?





Встревоженный, Джиан медленно покачал головой.





Дышащие эфиры становились злобными, резкими для языка, носа и глаз, как когда Чили попадает в горячее масло. La Pablo si beau он закричал, потому что лицо его исказилось от демонической ярости. Скрытый Кинжал обнажился, рука откинулась назад только для того, чтобы нанести удар вниз—и злодей сделал выпад. (Джиан на самом деле уже переместил вес со своего насеста и поставил ноги наготове, наблюдая за этим человеком ястребиным взглядом все это время. - Мягче. Более мягко он мог бы перехватить руку убийцы в ее падении, раздавить тонкие кости запястья в своей хватке, пока пальцы не отпустят лезвие, или же вывернуть человека вперед еще быстрее и отправить его мимо трона в ошеломляющее падение.Более грубо, там были легкие отверстия для смертельного удара в горло, или же для того, чтобы перерезать его широко, если он вытащит нож из своего собственного пояса. Но в любом случае, Джиан не мог выбирать между грубостью и нежностью.) Некоторые сухие листья дует в костер хорошо топили и рисунок хорошо. А что дальше? Этот лист сразу же схватывается, быстро поглощается, тень быстро увядает в яростном свете, и после этого остается очень мало, не зола и пепел, а лишь пятна гололеда. Так было и с околдованным человеком: с того места, где он стоял, уплыл вихрь сажи, и опаленная вонь уже рассеялась в воздухе.Смертный весь сгорел, до зубов, костей и ножа.





Летний король опустил свою сияющую руку, и стало темно. Став Cianco человек снова, он встал с Джаном, и празднование началось.





Гимны и Священный барабанный бой стали мирскими, танцы быстрыми и свободными. Все пировали. Еще долго после наступления темноты, любимые руки выхватили Джиана в середине танца из потной толпы женщин, и он прильнул к Сианко, когда головокружительный мир все еще вращался, он так много выпил. Наверху его любовник сказал женам: "вы все опаздываете. Нам с малышом нужно уходить.- После нескольких объятий и поцелуев для Джиан, они ушли.





Сианко шла целеустремленно, в то время как Джиан плелся следом, засунув палец за пояс своей возлюбленной. Они поднялись на холм, к берегу моря, где ветер освежал воду—это был не путь к дому Чианко. И они не собирались идти спать на пляж, как это часто случалось.





“А куда мы едем?- спросил Джиан.





- Я хочу тебя кое с кем познакомить, - последовал ответ.





Соленый воздух зашевелился, и Джиан остановился. Он закрыл глаза и встал, покачиваясь, когда ветер остудил влажный пот, стекающий по его коже. Этот гром вдалеке, раскатистый и раскатистый, был всего лишь спуск океана вниз по склону: когда все громкоголосые Джонни ушли спать, шум прибоя достиг холмов. Его обхватила чья-то рука. - Да ладно тебе.- Глубокий голос, теплый и ласковый. - Да ладно тебе со своей пьяной задницей.- Бассо и АРМ заставили его двигаться и заставили двигаться дальше. - Луна садится, - сказала Сианко.





“МММ” - сказал Джиан, не открывая глаз; он доверял руководству руки. Над головой кричали чайки.





—Скоро мы услышим их звон—полуночные колокола из самого королевства.





В полночь память о его обещании вернулась. Глаза Джиана распахнулись.





- Ты готова рассказать мне, что ты хочешь сказать?- Сказал сианко. - Это долгая прогулка.





Иногда останавливаясь, чтобы Джиан отдышался,они прошли через несколько приходов. Когда он рассказал все, хотя и ожидая почувствовать себя более легким и не обремененным, Джиан почувствовал себя только нежным и опустошенным, но не лучше.





- Сядь сюда, - сказала Сианко, положив руки на плечи Джиана, чтобы подтолкнуть его спуститься к какому-то приходскому колодцу. С насмешливыми взглядами-вдохновляющими застенчивыми улыбками-Cianco сделала пародию на брачный ритуал. Он набрал воды и дал ее джиану напиться; опустившись на колени, он ополоснул руки и ноги Джиана. Но над кем же насмехалась эта шутка? Трудно сказать, ведь в его ведении не было ничего, кроме самого главного. Сердце Джиана болезненно забилось. Он все еще должен был носить прошлое с собой, и река никогда больше не сможет быть чистой. Любовь не избавляет от бремени, а лишь делает его достойным того, чтобы его нести.





В храме на другой стороне площади барабаны ночной Бембе стучали по всему приходу; и вдруг они смолкли. За стеной в тишине раздавался голос, чистый и ясный, как океанская мелководье,—голос этой женщины, пока он не превратился на полуслове в дым и гравий, в самый глубокий бас самого древнего деда. Если бы они только добрались до призыва, то эта другая община была бы здесь всю ночь , подумал Джиан. - Он зевнул. И тут до него наконец дошло: "папа, куда ты меня ведешь? И к кому мы заскочили так поздно?





- В конце квартала, вон там.- Указала сианко. “А она-ночная птица. - Я встану, как только ты приедешь, - сказала она.- Он поднял Джиана на ноги. “Моя женщина, которую я вижу каждый день, когда меня нет с тобой.- В Королевстве зазвонили полночные колокола. - Самое время вам обоим встретиться. Это то, о чем мы все трое должны поговорить вместе.

 

 

 

 

Copyright © Kai Ashante Wilson

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Джек и Актуалы, или физические приложения теории Трансфинных множеств»

 

 

 

«Эрос, Филео, Агапе»

 

 

 

«Ребенок из TVA»

 

 

 

«Дом, который построил Джордж»

 

 

 

«Разрушенная Королева Мира урожая»