ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Свобода Навид Лихи»

 

 

 

 

Свобода Навид Лихи

 

 

Проиллюстрировано: Tohad

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 27 минут

 

 

 

 

 

Севенна-Сити кипит от напряжения между правящей элитой, известной как Зунфт и рабочими дачниками. Надеясь вернуть себе контроль, Зунфты давят на дачников, но их жестокость лишь разжигает пламя восстания. Мальчик-дачник пытается ориентироваться в опасных течениях города, но оказывается на пути столкновения как с Зунфтами, так и с людьми, которые хотят их сбить.


Автор: Дженна Хелланд

 

 





Одиннадцатилетний Навид Лихи проснулся в темноте, его сон об убийстве гигантов все еще бродил в его голове. Было душное летнее утро, хотя солнце только начинало всходить. Кожа Навида была липкой от пота, а волосы такими влажными, что казалось, будто он попал в летнюю грозу. В какой-то момент во время своего беспокойного сна он сбросил простыню и уронил своего плюшевого кролика, которого он никому не признавал, что все еще держал при себе ночью.





Небо на Востоке было розовым, как раз над рваными крышами Южной Севенны. Через открытое окно Навид мог видеть высокие мачты корабля, возвышающиеся над крышами в нескольких кварталах от него на площади мачт, и его сердце дрогнуло. Сегодня он встретится с Ароном, своим бывшим другом и нынешним врагом, недалеко от площади. В прошлые годы эти двое провели много счастливых часов, играя вокруг приземлившегося корабля и еще больше часов обсуждая таинственные обстоятельства, которые могли бы привести его так далеко от гавани.Но Арон стал злым и подлым, и Навид больше не желал быть объектом его ненависти.





Навид выскользнул из постели, натянул свои слишком короткие брюки и проигнорировал умывальник в углу крошечной комнаты. Он тяжело опустился на колени, чтобы поискать под своей койкой шерстяные носки. От них у него зудели ноги, но без них кожаные сапоги натирали пятки до крови. Когда-нибудь, он хотел бы иметь пару парусиновых ботинок для игры в Литбол, которые носили парни из семинарии. Но такие вещи продавались только в Северной Севенне богатым сыновьям правящего класса, и в любом случае Навид знал, что должен быть благодарен за свои сапоги.Большинство детей-дачников проводили лето босиком, но Навид не хотел порезать ногу и заразиться от грязных улиц, как его друг Уилл, который застрял там на несколько недель и почти потерял ногу.





- Держу пари, Килкир не носил обуви,-прошептал Навид темному дому, крадучись пробираясь по коридору, притворяясь рейнджером из саги об убийстве великанов, самой важной истории для людей— поселенцев-народа Навида. Их учитель, мистер Бейн, рассказывал им эту историю в конце уроков. Килкир был величайшим дачником на свете: мудрый, как паук, свирепый, как Росомаха, и хитрый, как волк. Неожиданно оказалось, что все остальные ученики уже знали наизусть героические подвиги Килкера, и хотя Навид знал суть истории, он никогда не слышал подробностей раньше.





Когда он крадучись приблизился к кухне, Навид выпустил воображаемый лук и бесшумно прокрался в Большой Северный лес, точно так же, как это сделал Килкир в начале саги. Его народ мучили великаны Красного озера и только самые храбрые из них—





- А! Навид вскрикнул, с удивлением увидев своего отца, Брайана Лихи, сидящего за столом, потягивающего кофе и читающего газету.





- Доброе утро, Навид, - сказал отец, смущенный драматическим появлением сына. - Я не хотел вас напугать.





Навид оглядел аккуратную кухню, которая была его самой любимой комнатой в доме. Там был большой деревянный стол, за которым они могли принимать друзей во время еды, и два кресла-качалки перед открытым камином, который всегда был холодным в летние месяцы. В плите уже горел небольшой костер, а на нем булькала кастрюля с кашей. Задняя дверь была приоткрыта, чтобы впустить несуществующий ветерок.





“Я что, опоздал?- С тревогой спросил Навид.





Это была утренняя обязанность Навида-наполнить дровяной ящик для костра. Обычно его будили шестичасовые удары колокола семинарии на другом берегу реки Лион. Но иногда, особенно если у него было много дел в течение дня, он спал под колокольчики.





“Я сделал это для тебя сегодня, - сказал Брайан. “Мне нужно встретиться с Майклом, и мне нужен был кофе.





- Спасибо, папа, - сказал Навид, чувствуя себя немного виноватым. Его отец держал пивную, плуг и солнце, и часто работал до самого рассвета. У Брайана были темные круги под глазами, что, вероятно, означало, что он вообще не ложился спать.





“Это что, газета Майкла?- Спросил Навид, мельком увидев размазанный заголовок на дешевой бумаге: "береговые заговоры-переворот! Hywel сохраняет поддержку в камере Zunft! Их друг, Майкл Генри, издавал газету, которая была незаконной деятельностью для дачника. Если бы Майкла поймали, он был бы арестован Цунфтами, правящим классом, который управлял Сихавеном, собранием островов, где только элита была свободна делать то, что они хотели. Навид и его семья жили в Севенне, обширном столичном городе, но как дачники они не имели никаких прав вообще.





Брайан кивнул, скомкал бумагу и бросил ее в огонь. Просто обладание газетой дачника могло привести человека в тюрьму Зунфта к северу от города.





“Можно мне пойти с тобой и увидеть Майкла?- Спросил Навид, когда Брайан допил последний глоток кофе.





- Не сегодня, сынок, - сказал Брайан. “Я разбираюсь с одной щекотливой проблемой.





Навид был разочарован. Майкл был лидером для дачников, и когда он говорил, он всегда привлекал большие, ликующие толпы. А самое главное, он был завсегдатаем в доме Навида на обеде. Навид считал, что его дружба с Майклом была частью проблемы с Ароном, который явно завидовал тому, что Навид знал самого важного дачника во всем Сихавене.





“Но вы можете встретиться с нами в Восточном Ясеневом саду около полудня. Майкл будет выступать против Хайвела.





“Я думал, ему нравится главный администратор, - сказал Навид. Зажигательные речи Майкла против Зунфтов были легендарными, но Тулсон Хайвел был самым терпимым лидером Зунфтов, по крайней мере, Навид слышал это от многих людей, включая Майкла.





“Ну, он так и сделал. Но теперь он не думает, что Хайвел зайдет достаточно далеко.





Его отец беспокоился, а это означало, что в округе может начаться драка, бунт или, что еще хуже, набеги солдат.





“А что, грядут неприятности?- Спросил Навид. “Я имею в виду, больше неприятностей, чем обычно?





“Нет, если я могу помочь этому, - сказал Брайан. Он вздохнул и потер усталые глаза мозолистой рукой.





Навид больше не приставал к отцу с расспросами, но он планировал свой день вокруг выступления. Возможно, у матери найдутся для него поручения, а если нет, он заскочит на Пайпер-лиф-Маркет, чтобы повидаться с Уиллом. Может быть, Уилл пойдет с ним сражаться с Ароном. Навид не должен был встречаться с Ароном до тех пор—





- Навид?





- Ну и что же?





“Ты меня слышишь?





“Прости, папа, - сказал Навид. - Я думал совсем о другом.





Брайан жестом пригласил Навида сесть напротив него.





“Тебя что-то беспокоит? Что-то, о чем я должен знать?





Навид заерзал на стуле. Он не хотел рассказывать ему об Эроне. Брайан Лихи считался миротворцем Южной Севенны. Дачники, даже из отдаленных районов, приходили к нему с проблемами, касающимися их родственников и соседей. И Брайан не был бы доволен, если бы у Навида возникли проблемы с мальчиком с их собственной улицы, особенно с тем, кто разделил трапезу под их крышей. Но его отец не знал, что Арон говорил об их семье. Навид не мог этого допустить.





“Я думал о площади мачты и о том, как туда попал корабль, - сказал Навид. Это была не совсем ложь. Его схватка с Ароном должна была состояться около площади мачты, где ныне несуществующий конвейер тянулся от булыжников до крыши трехэтажного здания, возвышавшегося над кораблем-мачтой. Навид и Арон много раз играли на этой крыше, но никто никогда не осмеливался взобраться на Ветхий конвейер.





Отец покосился на него и тут же расслабился. - Согласен, это большая загадка. Разве у тебя сегодня нет занятий?





Это была не настоящая школа, но Навид знал, что имел в виду его отец. Цунфт разрешал детям-дачникам посещать школу только в возрасте до десяти лет, но один из друзей его отца, Гэвин Бейн, проводил занятия для детей по соседству несколько часов в неделю.





- Не сегодня, - сказал Навид. - У мистера Бейна был конфликт.





Гэвин тоже был журналистом и помогал с газетой. Навид любил его так же сильно, как и Майкл, но он не был таким знаменитым или напыщенным.





“Он наверняка будет на выступлении Майкла, - сказал Брайан. “Чему ты учишься в эти дни?





- Мистер Бейн рассказывал нам Сагу о Килкере, и мы дошли до той части, где он отправляется в Великий северный лес в поисках великана с Красного озера.





Брайан казался разочарованным. “Я удивлен, что он учит тебя именно этому.





“Ну, только в последние десять минут дня и только в том случае, если все остальное мы сделаем хорошо.





- Хорошо, - сказал Брайан. - Сосредоточься на своих цифрах, Навид. Когда-нибудь нам понадобятся инженеры не меньше, чем Зунфт.





“Тебе не нравится эта сага?- Недоверчиво спросил Навид.





“Мне очень нравится эта сага, - сказал Брайан. Он взял свою плоскую кепку и поправил ее на голове. “Но я люблю делать это вечером после работы по хозяйству, а не во время рабочего дня, когда светит солнце.





Брайану повезло, что он не работал непосредственно на Цунфтмана, и он изо всех сил старался сохранить паб—и, следовательно, сохранить свою свободу. Трудолюбие значило для него больше, чем грандиозные рассказы о героизме. Однако Навид не удержался и вскочил на ноги, замахнувшись невидимым мечом на отца. Брайан поколебался, а затем поднял свой невидимый меч.





- Килкир только что вошел в лес, когда на него напали Зунфты, - сказал Навид, бросаясь на отца.





“Зунфтов тогда еще не было, - сказал отец, уклоняясь и нанося ответный удар.





-Значит, разбойники, - согласился Навид, хотя в его голове они все еще были солдатами в черной форме, которых он старательно избегал всякий раз, когда оказывался в городе. “Ты не должен отвлекать меня от моей настоящей битвы с великаном.





Их мечи стучали по столу, пока в дверях кухни не появилась Кэтрин Лихи. Брайан бросил свой игрушечный меч, поцеловал жену и помахал на прощание сыну.





“Ты уже поела?- спросила его мать, когда отец направился к двери, и Навид крикнул ему вслед: - увидимся в полдень!





“Куда это ты собрался?- Спросила Кэтрин.





“Послушать, как Майкл говорит в Ист-Эш, - ответил Навид.





“Ты можешь выполнить для меня одно поручение?- спросила его мать.





Навид кивнул. Больше всего на свете он любил бегать по городу. Он знал все короткие пути и переулки по обе стороны реки Лион. Если бы он захотел, то мог бы добраться от плуга и Солнца до Большой таможни, просто путешествуя с крыши на крышу.





- Хороший мальчик, - сказала мать, улыбаясь ему сверху вниз. - Сначала отнеси это Гэвину, а потом можешь навестить Мистера Генри.





Когда Навид взял мешок, маленькие кусочки металла загремели внутри ткани. Он вопросительно посмотрел на мать.





“Это письма для печатного станка, - сказала Кэтрин. - Держись подальше от земли и никому не показывайся.





- Не буду, Мама, - сказал он. Ей не нужно было волноваться. Его еще не поймал зунфтский патруль.





- И еще, Навид, не ходи сегодня на площадь мачт, - предупредила его мать.





- Но почему же?- Спросил Навид.





“Я только вчера слышала, что там опять арестовали, - сказала Кэтрин. - Кто-то вандализирует склады в этом районе, и Зунфт внимательно наблюдает.





- Там почти все здания заброшены!- Сказал Навид. “А почему их это волнует?





- Площадь мачты оспаривается, Навид, - сказала Кэтрин. "Обе стороны утверждают, что это их собственное наследие.





“Как могли Цунфты заявить на него свои права?- Пробормотал Навид. “Мы привезли сюда корабль. Мы—”





- Зунфты так не считают, - сказала Кэтрин.





- Да какая разница, что они говорят!- Сказал Навид, возмущенный тем, что напыщенные, хорошо одетые, жирные коровы крадут еще одну вещь у дачников.





- Навид, обещай мне, что ты не пойдешь на маст-сквер, - сказала Кэтрин.





- Обещаю, мама, - сказал он. Он встречался с Ароном у старого конвейера, который был недалеко от площади мачт, но на самом деле он не собирался нарушать свое слово.





“И возвращайся к ужину, - сказала она.





“Я бы ни за что его не пропустил!-крикнул он, выбегая за дверь и направляясь в город, уже дымящийся под лучами утреннего солнца.





Навид пробежал по Киллоу-стрит и соскользнул в большой водосток на северном углу улицы. Без решетки было легко провалиться в отверстие, не испачкавшись в грязи, пока он бежал и не колебался на пути вниз в прохладную темноту. Точно так же, как Килкир шагнул в тень древнего леса, думал он, приземляясь в конусе солнечного света, который просачивался в подземный мир.





На дне виднелся слой грязи, но Навид разложил разбитые булыжники, чтобы не утонуть в болоте. Он прыгал с камня на камень, пока не добрался до старой деревянной двери, свисавшей с нижней петли. Дальше был один из многих пыльных, но сухих туннелей, проходящих под городом. Навид изучил большинство из них и знал, как избежать случайных стай крыс. Он всегда носил с собой шарф, который завязывал вокруг рта, чтобы отогнать ядовитую пыль, которая расцветала вокруг его ботинок, когда он бежал.





Навид зажег огарок свечи, которую держал в кармане, и быстро двинулся вперед, когда свет костра отбрасывал резкие тени, колыхавшиеся в такт его шагам. Когда он услышал какофонию конных экипажей и рев моторов "ровера", то понял, что находится под Коннелл-стрит. Навид задул свечу, вылез через водосток и оказался в узком переулке, вдоль которого стояли деревянные баки. Он помчался к воротам в конце переулка, а когда добежал до них, то прыгнул так высоко, как только мог. Его пальцы ухватились за верхнюю часть дребезжащих досок, и он уперся в них ногами.Подпрыгивая ногами, он сумел перескочить через верхнюю часть стены. Как Килкир прыгает через спину огнедышащего коня и хлопает ! Он приземлился невредимым с другой стороны.





Вскарабкавшись на большую кучу выброшенных ящиков рядом с заброшенной фабрикой, Навид нырнул в дыру, пробитую пушкой Зунфтов во время беспорядков прошлого лета. Войдя внутрь, он вскочил на стропила и пошел по ним, не боясь упасть на землю. - Я и есть паук. Волк. "Росомаха", - напевал он себе под нос, без всяких усилий подтягиваясь на крышу через щель в черепице. “И сегодня Арон—и все остальные-увидят это.





Теперь, под открытым небом, Навид ухнул на солнце и помчался к краю крыши. Легкий прыжок, подумал он, и прыгнул в воздух к зданию на другой стороне переулка. Легко приземлившись на соседнюю крышу, он грациозно перекатился через плечо, просто потому что мог. Он перешел на шаг—насколько это было возможно-и присвистнул, открывая дверь на крышу заброшенного дома. Два пролета вниз-и вот уже неприметная дверь в коридор, ведущая в хижину Гэвина на крыше. Она была не заперта, так что Гэвин, должно быть, знал, что он придет.





Гэвин жил в бывшей ремонтной будке на плоской крыше одноэтажного здания, зажатого между двумя более высокими зданиями. Ни в одном из соседних зданий не было окон, только красные кирпичные стены возвышались по обе стороны. Хотя однокомнатная лачуга была деревенской, Гэвин жаждал уединения в переполненной, шумной Севенне. Навид помог ему превратить несколько старых ящиков в садовые ящики, и теперь овощи процветали в разгар летнего зноя.





Гэвин читал на скамейке возле своей хижины. При виде Навида он поправил очки на носу и помахал мальчику рукой. Навид торжествующе бросил сверток на скамью и сел рядом с учителем.





- Спасибо, Навид, - сказал Гэвин. “Ты очень помогаешь нашему делу.





- Они опять сломали печатный станок?- Спросил Навид. Несколько месяцев назад секретный офис Майкла был разграблен, а пресса уничтожена Зунфтами. Журналисты, включая Гэвина, едва избежали ареста.





- Нет, к счастью, - ответил Гэвин. “Ты пойдешь на эту речь?





- Да, папа сказал, что я могу, - ответил Навид.





“Арон тоже там будет?- Спросил Гэвин.





Навид пожал плечами. - Даже не знаю.





“У вас двоих есть проблемы?- Спросил Гэвин. “Я слышал что-то о драке.





“У нас не было никакой ссоры!- Запротестовал Навид.





“Нет, я имею в виду ... —”





“Он меня больше не любит, - перебил его Навид. “И мне он тоже не нравится.





“Я уверен, что это еще не все, - сказал Гэвин. “Ты хочешь поговорить об этом?





Это было еще не все, но он не хотел ничем делиться со своим учителем. Арон сказал, что Лихи были сторонниками Зунфтов, потому что они управляли плугом и Солнцем. Он обозвал Брайана грязным именем, потому что тот не собирался устраивать в своем пабе никаких политических встреч. Навид не мог поверить, что дружба Брайана с Майклом не защитила его от таких разговоров, но, видимо, это было не так. он должен был заткнуть Арона, или все могли начать говорить неправду о его семье.





“Ты ведь знаешь, что отец Арона болен, верно?- Сказал Гэвин. - Его семья пережила особенно трудное время. Сейчас они живут с семьей Нил—это много людей в одном ряду дома. Иногда плохая ситуация может сделать людей злее, чем они были бы обычно.





“Но зачем вымещать это на мне?- Сказал Навид.





- Я согласен, что он не должен этого делать, - сказал Гэвин. - Просто попытайся посмотреть на вещи с его точки зрения. Что не должно быть слишком сложно—вы двое пришли из одного и того же места в мире.





“Да, сэр, - вяло ответил Навид.





Они сидели в неловком молчании, пока Гэвин не спросил: "Тебе нравится сага Килкера ?





“Да, но ты можешь потратить на это больше времени?- Нетерпеливо сказал Навид. “Через десять минут мы почти ничего не услышим.





- Что случилось в саге вчера, Навид?





- Килкир сражался с Зунфтами, я имею в виду, бандитами, - сказал Навид. “Он собирался убить их всех в одиночку.





“У меня не было возможности закончить сцену, - сказал Гэвин. - Килкир никогда по-настоящему не сражался с ними. Он видел, что ими движет страх, а не эгоизм, и помог им найти безопасный выход из леса и уйти подальше от великана.





- О, - разочарованно протянул Навид. - Но они все держали свои мечи наготове, чтобы убить друг друга. Что случилось?





- Килкир был умен, - сказал Гэвин. “Вместо того, чтобы сражаться, он заметил кое-что, что мог бы использовать в своих интересах. Он использовал свои таланты вместо силы.





“А что будет с Килкером после этого?- Спросил Навид.





- Я расскажу больше завтра, - сказал Гэвин.





- Ну пожалуйста!- Взмолился Навид. - Он нашел великана с Красного озера?





- Тогда не совсем так, - сказал Гэвин.





“Просто дай мне подсказку. С кем он будет драться дальше?





“Никто. Его заманили в мир самодовольства.





“И что это значит?- Спросил Навид.





- Он проводит больше времени, удовлетворяя свои желания, чем преследуя великана с Красного озера.





- А кто его заманивает?- Спросил Навид. “И на какой срок?





“Клянусь народом Нордфелл-Фоллс, - сказал Гэвин. - В саге говорится, что он жил среди них в течение ста лет.





- Как же так!- Взорвался Навид. Образ обманутого героя был слишком велик. “Как это могло случиться? Он самый сильный дачник, которого когда-либо видел мир!





“Это была бы плохая история о том, как все шло хорошо для Килкера, - сказал Гэвин. - И помни, Навид, что бы ни думали дачники об этой саге, это всего лишь история.





“Наверное, - сказал Навид. “Я просто никогда раньше не слышал подробностей. Я знал, что он убил великана, но все остальное для меня в новинку.





- Брайан не рассказал тебе сагу?- Спросил Гэвин.





Навид смущенно пожал плечами.





- Ну, завтра ты еще услышишь об этом, - сказал Гэвин. - И помни, это не простая история. И я говорю это тебе не просто так.





“Хорошо, мистер Бейн, - сказал Навид.





“Давай пойдем в Ист-Эш разными путями, чтобы избежать патрулей, - предложил Гэвин. - Во всяком случае, я не смогу за тобой угнаться.





- Никто не может, - сказал Навид и вскочил на ноги, горя желанием пойти послушать речь Майкла.





- Погоди, Навид, - сказал Гэвин. Он сунул руку в карман пальто и достал серебряную монету. Он бросил ее навиду, но тот не успел поймать ее, и она упала рядом с его сапогами. Он наклонился и поднял его. Это была тяжелая монета с лицом одного из старых, скуластых главных администраторов на ней.





“Это слишком дорого стоит, - сказал Навид. “Я не могу этого вынести.





- Это не просто плата за доставку писем сегодня, - сказал Гэвин. “Это за все поручения, которые ты выполняешь. И за то, что ты такой смелый. И за то, что помог мне посадить свой сад. Тащить сюда ящики с грязью было нелегко.





Тем не менее, Навид колебался, пока Гэвин не сказал: “Ты можешь отдать его своей матери. Скажи ей, что это была твоя зарплата за прошлый год.





Поэтому Навид сунул монету в карман, помахал на прощание рукой и взобрался по водосточной трубе на соседнее здание. Сейчас, когда солнце палило ему в спину, он пытался представить себе, какой ум позволил Килкеру одержать верх над нападавшими,не прибегая к помощи своего меча.





К тому времени, когда Навид прибыл на Ист-Эш-стрит, там уже собрались толпы дачников. Майкл не появлялся на публике с тех пор, как начал печатать свою новую газету, "Вестник Генри", и люди жаждали снова увидеть своего героя. Толпа поглотила угол и растянулась по дороге ко входу в Восточный Ясеневый сад, общественный участок, где Навид часто работал. Управляющий садом, Нова Джеймс, вряд ли обрадуется такой суматохе. Она сказала, что ее саженцы нуждаются в покое, чтобы расти.





Его друг Уилл помахал ему рукой с края толпы. - Навид! - Сюда!





“Это похоже на уличную вечеринку, - сказал Навид. “Мне не терпится увидеть Майкла.





- Уилл ткнул Навида в плечо. “Я слышал, что ты сегодня собираешься драться с Ароном.





“Вот именно, - сказал Навид. - После сегодняшнего дня он закроет свой рот навсегда.





- Угу” - сказал Уилл.





- Ну и что же?- Спросил Навид, раздраженный отсутствием энтузиазма у своего друга по поводу предстоящей битвы.





- У тебя будут неприятности, - сказал Уилл. - С мистером Бейном и вашим отцом. А что, если они больше не позволят тебе приходить на занятия?





“Ты думаешь, я должна просто позволить ему назвать меня предательницей? Назовите моего отца— - пробормотал Навид. Он был слишком взбешен, чтобы даже повторить оскорбление. Еще хуже было то, что возможность быть исключенным из школы мистера Бейна была морщиной, которая не приходила ему в голову раньше. Он любил школу, и было бы катастрофой потерять эту привилегию.





—Кстати, о твоем отце-он вон там, - сказал Уилл, указывая на переднюю часть толпы. Брайан стоял у каменной стены, окружавшей общий сад.





“Ты хочешь пойти со мной, когда я буду сражаться с Ароном?- С надеждой спросил Навид.





- Моя мама здесь, - сказал Уилл. “Она заставит меня пойти с ней домой.





- Навид!- Брайан окликнул его.





- Увидимся завтра, - сказал Навид своему другу и нырнул в толпу, когда зрители начали петь балладу о битве за остров Эрен. Знакомая мелодия заставила сердце Навида учащенно забиться, и он почувствовал гордость за то, что так много его людей пришли посмотреть на Майкла.





—Где мистер Генри? .. -спросил Навид отца, но толпа взревела в ответ, когда тридцатипятилетний уличный оратор с кошачьей ловкостью вскарабкался на стену. Майкл был выше отца Навида, и с его бритой головой кто-нибудь мог принять его за головореза, пока они не услышат, как он говорит. Однажды Кэтрин пошутила, что Майкл не говорил ни слова во время своих речей, а вместо этого говорил золотые монеты, которые люди не могли не собрать для себя.





- Добро пожаловать, братья и сестры!- Крикнул Майкл. Он оглядел толпу с широкой улыбкой. Его взгляд упал на Навида, который стоял прямо под ним у стены. Он присел на корточки и протянул ей руку. Навид протянул руку и взял его, его сапоги заскрипели по каменной стене, прежде чем он опустился у ног самого великого человека.





- А вы не заглядывали в большую таможню, друзья?- Обратился Майкл к притихшей толпе. “Я имею в виду, действительно посмотрел? Видел его позолоченные окна и чувствовал на себе ярмо его авторитарного присутствия? Именно оттуда Зунфт берет вашу монету, говорит вам, куда вы можете пойти и какую работу вы можете иметь. Конечно, это Зунфтмены в палате с их фраками и мягкими пальцами творят законы, но именно с большой таможни на нас обрушивается кулак. Ну, хватит уже!





Толпа разразилась радостными криками и свистом, и Навид хлопнул в ладоши так же сильно, как и все остальные.





“Я не имею права писать статью, выражающую мое мнение! Мы не можем владеть своими собственными домами. У наших детей нет никаких прав!- Майкл положил руку на голову Навида, и толпа зааплодировала еще громче. Когда речь продолжалась, Навид почувствовал, как кто-то дернул его за рукав брюк. Отец жестом велел ему спрыгнуть вниз. Навид нахмурился, но подчинился.





“Мы думали, что Хайвел-просветленный человек, - продолжал Майкл. - Мы думали, что он поможет нам исправить несправедливость.—”





Майкл продолжал говорить, но его отец наклонился и прошептал навиду на ухо: “Ступай на крышу торговой лавки,-сказал он, указывая на двухэтажное здание на другой стороне улицы. - Следи за своей речью оттуда.





“Но Почему, Папа?- Запротестовал Навид.





“Делать. IT. Сейчас.- Брайан говорил с таким нажимом, что Навид подчинился без дальнейших вопросов. Он пробрался сквозь толпу на другую сторону Ист-Эш, нырнул в переулок и легко поднялся по ветхой деревянной пожарной лестнице. Когда он добрался до крыши, что-то вдалеке привлекло его внимание. Вереница скитальцев ползла вниз по дороге от лагеря Зунфтов на гребне холма в северной части города. По крайней мере, они были еще далеко.Им потребовалось бы некоторое время, чтобы пересечь улицы Северной Севенны, хотя они были вымощены по сравнению с грязными болотами, которые проходили как улицы в Южной Севене.





Навид направился обратно вниз, чтобы доложить о марсоходах своему отцу, хотя все ожидали, что Зунфт в конце концов появится—вот почему эти речи рекламировались устно и довольно кратко. К тому времени, когда шумные марсоходы с ревом врывались в этот район, все обычно уже давно ушли. Но когда он снова перелез через перила, то увидел нечто такое, от чего у него перехватило дыхание. На другом берегу реки Лион собралась целая фаланга одетых в Черное солдат. По меньшей мере сотня солдат, вооруженных длинными пушками, спустилась на мосты. Они прибудут через несколько минут.





Навид бросился назад к Восточной Ясеневой стороне здания и вскочил на перила, не обращая внимания на ненадежность своего насеста, и начал отчаянно размахивать руками. Единственным человеком, который смотрел в его сторону, был Майкл, который сразу же увидел его и указал на него. Толпа словно бы в один голос повернулась и уставилась на него.





“Они уже идут!- Закричал Навид, удивленный тем, как громко прозвучал его голос. Его слова произвели мгновенный эффект,и люди быстро разбежались. Он увидел, как Майкл спрыгнул со стены и отчаянно махнул рукой Брайану. Навид ждал на крыше на случай, если отец попытается найти его там. Он плюхнулся на живот рядом с краем, чтобы посмотреть, как солдаты сходятся на опустевшей улице. Навид почувствовал удовлетворение, как будто он обманул обманщика. Зунфты думали, что они могут оставить скитальцев позади и подкрасться к ним пешком, но они не были такими хитрыми, как дачники.Может быть, бандиты превосходили килкера числом так же, как дачники-приближающихся солдат. Навид решил простить рейнджеру то, что он вместо хитроумного плана избежал битвы с бандитами.





Майкл и его отец появились позади него. Двое мужчин присели на корточки и смотрели, как внизу на улице толпятся солдаты.





- Ты хорошо поработал, сынок, - мягко сказал Брайан.





- Мы не можем продолжать бежать, Брайан, - сказал Майкл. Его голос звучал сердито, и Навид забеспокоился, что он сделал что-то не так. - Скоро наступит день, когда нам придется сражаться как мужчинам.





Брайан жестом велел им отойти на середину крыши, подальше от посторонних глаз, где они тихо переговаривались.





- Ты же знаешь, что я чувствую, Майкл, - сказал Брайан.





“Вы сделали много хорошего для нашего народа, - сказал Майкл. - Но это же тихие вещи.





“Я спокойный человек, - сказал Брайан, покровительственно положив руку на плечо Навида.





Майкл взглянул на Навида сверху вниз. - Давайте спросим Навида, молодого человека, который представляет будущее дачников. Может нам стоит встать и подраться, сынок? Или позволить себе быть раздавленными меньшими людьми?





- Не надо сейчас никаких речей, Майкл, - сказал Брайан. - Теперь и отец казался сердитым.





Но Навид чувствовал себя польщенным вниманием Майкла. “Это как Килкир, - сказал он. Он почувствовал, как пальцы отца сжались на его плече, но не знал почему. Он поднял глаза, ожидая дальнейших указаний, но лицо отца было непроницаемо, и Навид продолжил: - Я имею в виду, Килкир знал, что ему придется сражаться с великаном, чтобы защитить свой народ.





- Неужели все было так просто, Навид?- Спросил Брайан. - Килкир думал, что он просто войдет в лес и убьет великана. Но он потратил годы, чтобы найти правильный путь.





“В конце концов, он убил великана, - сказал Навид.





- А ты не знаешь, как он это сделал, Навид?- Спросил Брайан.





“Мистер Бейн до этого еще не дошел, - сказал Навид.





“В конце концов, он убил великана, - настойчиво повторил Майкл. - Навид прав. Мы и так уже достаточно съежились. Пришло время встретиться лицом к лицу с нашими врагами!





- Не делай ничего опрометчивого, - сказал Брайан Майклу. - Подумай о своей семье.





“Это время, когда хорошие люди больше не могут бездельничать, - кипятился Майкл. - Ты хороший человек, Брайан. Вы должны видеть, что я прав!





Брайан начал было говорить, но потом передумал. - Навид, почему бы тебе не пойти домой? Майкл и я останемся и понаблюдаем некоторое время. Увидимся за ужином.





Навид кивнул, но он чувствовал себя смущенным. Почему его отец не хочет драться? Возможно, стычка лицом к лицу была не самым умным подходом, но не драка означала, что Зунфты делали все, что им заблагорассудится, беспрепятственно. Был ли его отец трусом, как и говорил Арон? Навиду стало стыдно, что такая мысль вообще пришла ему в голову. Бросив последний взгляд на сердитое лицо Майкла, Навид поспешно удалился, но слова Майкла продолжали эхом отдаваться в его голове: "мы и так достаточно натворили! Пришло время встретиться лицом к лицу с нашими врагами!





Увернувшись от патруля из трех солдат, Навид добрался до склада возле площади мачт как раз в тот момент, когда колокола пробили начало часа. Навид нырнул сквозь сломанные перекладины ворот и ступил в обшарпанный двор в самом сердце того, что раньше было зернохранилищем, а теперь превратилось в выгоревшую скорлупу. Его глаза поднялись к красному солнцу, мерцающему прямо над крышей в дальнем конце двора. Корабль находился по другую сторону этого здания, и верхушки мачт вырисовывались на фоне заката.Деревянные и металлические остатки конвейера соединялись с краем крыши и спускались вниз в желоб, который когда-то впадал в канал. Люди сгребли металлические обломки с конвейера, а сама лента давно исчезла. Теперь остались только наклонные доски и леса, согнутые дождем и жарой. Полузакрыв глаза от яркого солнца, Навид прищурился, глядя на строение, а его рука в защитном жесте сжала монету в кармане.





Арон и двое его друзей ждали возле желоба. Другие мальчики не ходили на занятия с мистером Бейном, но Навид узнал их по соседним собраниям. Рыжеволосого мальчика звали Шон, но он не знал имени того парня. Навид подошел к ним так, словно у него было все время на свете, но на самом деле он оценивал размеры Арона. Навид впервые заметил, какой он толстый. Навид был на несколько дюймов выше него, но Арон выглядел так, словно мог поднять бревно в гору.





“Я думал, может быть, ты приведешь своего любящего Зунфтов отца, чтобы он подержал тебя за руку,-сказал Арон.





“Не говори о моем отце, - сказал Навид.





“Я слышал, что он шпионит за Майклом Генри для Цунфтов, - сказал Арон. - Они разгромили его прессу из-за информации от Брайана Лихи.





“И ты привел двух своих друзей, - сказал Навид. “Ты действительно думаешь, что три на одного-это честная драка?





“Если бы у тебя были друзья, ты бы их привел, - сказал Арон. Он сжал кулаки, как боксер, и шагнул к навиду, который в ответ поднял руки.





- Это глупо, - неожиданно сказал Шон. “Помнишь, что случилось в прошлый раз, когда тебя поймали на драке, Арон?





- Заткнись, Шон, - прорычал Арон.





Ободренный малейшим намеком на союзника, Навид опустил руки и отступил назад.





“Это глупо, - сказал Навид. “Я не хочу драться с тобой.





- Потому что ты трус, - сказал Арон.





“Вместо того чтобы сражаться, давай заключим соглашение о дерзости,-сказал Навид. “Если я выполню свой вызов, ты закроешь рот о моей семье. И если я не осмелюсь, то отдам тебе вот это.





Навид вытащил из кармана серебряную монету, и мальчики изумленно уставились на нее.





“Где ты это взял?- Усмехнулся Арон. - Вознаграждение от Зунфта?





“Мое жалованье за год, - сказал Навид. Поскольку семья Арона отчаянно нуждалась в деньгах, Навид знал, что обещание получить монету будет более привлекательным, чем драка, которая может привести их всех в горячую воду со своими родителями.





“А что это за вызов?- Спросил Шон.





- Да, это не может быть чем-то легким, - сказал Арон.





Навид глубоко вздохнул, зная, что то, что он собирался сказать, было рискованно. “Я залезу на конвейер, - сказал он.





У Шона отвисла челюсть, в то время как двое других мальчиков повернулись, чтобы рассмотреть шаткие, скрюченные останки позади них.





Шон и Арон заговорили одновременно: "он не выдержит вашего веса, Навид.





- Ты лжешь, - сказал Арон.





- Врет что ли?- Спросил Навид. “Как я могу лгать? Разве ты не знаешь, что такое соглашение о смелости?





“Конечно, я знаю, - сердито сказал Арон. Их детство было пронизано такими пактами, и правила были хорошо известны, но обычно это были безобидные шалости, а не то, что могло кого-то убить.





“Но я не собираюсь рисковать своей шеей, а затем заставлять тебя продолжать распространять свою ложь, Арон, - сказал Навид. “Если я доберусь до вершины, ты больше никогда не будешь говорить о моей семье. Ты должен поклясться в этом.





- Отлично, клянусь, - сказал Арон, бросив взгляд на монету, которую Навид благополучно засунул обратно в карман. “Но ты никогда этого не сделаешь.





Навид указал на других мальчиков. “Вы же свидетели. - Он дал клятву. И если он сломает его сейчас, то он грязный лжец.





Навид почувствовал нелепое облегчение, учитывая безрассудную попытку, которую он собирался предпринять. Но если он доберется до вершины, репутация его семьи будет в безопасности. Подойдя к краю желоба, он заколебался, услышав вдали шум марсохода.





- Солдаты сюда не пойдут, - нетерпеливо сказал Арон. “Это остатки Восточного пепла. Ну же, Навид, ты же говорил, что тебе нет равных. Никто не мог бы управлять городом так, как ты, помнишь? Тогда давай посмотрим.





Навид почувствовал прилив стыда за то, что произнес эти самые слова, которые прозвучали гораздо хуже, когда Арон повторил их снова. Он осторожно пробирался по мусору, но когда ступил на конвейер, все сооружение опасно покачнулось. Он сделал несколько неуверенных шагов вверх, прежде чем между зданиями раздался громкий треск. Навид замер, но под ним ничего не осыпалось. - Он оглянулся через плечо. Шон был встревожен, но у Эрона было искаженное выражение лица, которое можно было принять за ликование.





Когда Навид осторожно поднимался вверх по шатающемуся сооружению, он вспомнил тот раз, когда под ним в районе Мясницкой лавки возле гавани начала рушиться крыша. Он бросился бежать, когда доски позади него рассыпались. Он узнал такую же отдачу в досках под своими ботинками. На досках не было никакой устойчивости. Он в основном шел по паутине, сделанной из гнилых досок. Уже в двадцати футах над брусчаткой не было ни опоры для рук, ни выступов, куда можно было бы убежать. Он решил, что лучше броситься на крышу, чем рухнуть на тротуар с такой высоты.





Бревна снова зашевелились под ним, и Навид рванулся вперед. Он заметил балки, которые поддерживали балки под ними. Если бы он приземлился только на этих перекрестках, у него был бы реальный шанс выжить. Он спрыгнул с ближайшей балки и прыгнул на следующую. Он скорее прыгал, чем бежал, а дерево позади него треснуло и рухнуло на землю. Весь конвейер содрогнулся под ним, и раздался еще один последний, взрывной звук. Навид был всего в нескольких футах от крыши. Он отчаянно карабкался вверх, а мальчишки кричали ему снизу.





С последним всплеском энергии он сделал отчаянный прыжок и схватился за грубый край крыши, когда весь конвейер рухнул на землю. Навид выпрямился и повернулся лицом к Эрону и его друзьям.





Я-Килкир! - подумал он. Он торжествующе поднял кулак, впечатленный количеством обломков, которые он создал во дворе. Арон и его друзья все еще кричали, и сначала Навид подумал, что они аплодируют ему, но потом он понял, что это было предупреждение. Он обернулся как раз в тот момент, когда два солдата Зунфтов схватили его.





Навид увернулся и побежал к противоположному краю, откуда он мог видеть корабль на площади мачт. Там был деревянный барьер на краю, и если бы он только смог добраться до него, возможно, он смог бы перевернуться и спуститься вниз в безопасное место. Может быть, ему удастся спрыгнуть с края на мачту?—





Но один из солдат схватил Навида сзади за куртку и дернул его вниз на гравий крыши, выбив из него дух. Он с трудом дышал, когда они нависли над ним. Навид оказался в ловушке. Он не видел неба, их руки тянулись к нему, и он не мог бежать ни в какую сторону. Когда он отчаянно втянул воздух и закричал, они грубо подняли его на ноги и сильно встряхнули.





- Еще раз закричишь, и я сломаю тебе все зубы в твоем грязном рту, - сказал один из солдат.





Навид крепко сжал губы, когда они вывернули его карманы. Один из солдат нашел серебряную монету Мистера Бейна и украл ее для себя. Навид поднял лицо к небу и подумал о своей матери, ожидающей его возвращения домой к обеду. Когда внизу показался корабль, он все-таки нарушил данное ей обещание.





- Покажи мне свои руки, - потребовал солдат. “У тебя на пальцах краска. Ты вандал, разрушающий собственность Зунфтов.





На его руках не было краски, но Навид не сказал ни слова.





“А ты знаешь, что мы делаем с вандалами?- спросил другой солдат, тряся Навида так сильно, что тот прикусил язык, когда его рука запрыгала вокруг.





Несколько рабочих оставили поблизости горшок с клеем и несколько щеток. Брезент был аккуратно постелен на рабочем месте каким-то дачником, который вернется завтра, чтобы закончить работу. Солдаты подтащили Навида к краю крыши. Ему хотелось расправить крылья, как у альбатроса, слететь вниз и примоститься на носу величественного корабля. Вместо этого солдаты прижали его руки к деревянному барьеру, который защищал людей от падения с края. Они намазали его пальцы толстым ядовитым клеем, который обжигал кожу. Паста быстро затвердела, и Навид уже не мог оторваться.Он бился, как лиса в Силке, а когда снова закричал, солдат ударил его кулаком, и все вокруг почернело.





Когда он проснулся, его голова покоилась на барьере, так что мачта корабля, казалось, плыла к нему под странным углом сбоку. Его руки были вывернуты из-за того, что он упал без сознания, и его руки все еще были погружены в твердую как камень пасту. Солдаты уже ушли.





- Навид?- Это был голос Арона.





Он попытался сфокусировать взгляд на Эроне, лицо которого было напряжено от страха. Его бывший друг держал в каждой руке по стеклянной бутылке.





- У меня есть уксус, - сказал Арон. “Я думаю, что мы можем освободить ваши руки с этим.





- Спасибо, - сказал Навид. Солнце уже почти зашло. Он уже очень опаздывал к обеду.





Арон вылил уксус на руки Навида. Это немного ослабило клейстер, но они не смогли его освободить.





“Ты хочешь, чтобы я позвал твоего отца?- Спросил Арон.





Навид покачал головой. “Я просто буду тянуть очень сильно.





“А тебе не будет больно?- Спросил Арон.





Навиду было все равно. Паника сотрясала его грудную клетку. Он должен был освободиться. Он пошевелил своими скованными руками, что усилило его клаустрофобию. Собрав всю свою силу, он отдернул руки и завыл от боли, когда с него содрали кожу.





- О, - с ужасом произнес Арон. Они могли видеть белые отблески вокруг кровавого сырого мяса, которое было его ладонями. “Это что, кость?





- Меня сейчас стошнит, - пробормотал Навид.





“Я отвезу тебя домой, - тихо сказал Арон.





“Ненавижу Зунфтов, - сказал Навид, когда они, спотыкаясь, вышли на улицу. Там было темно и пустынно, и это было хорошо, потому что с рук Навида капала кровь. - И мой отец тоже их ненавидит.





Арон кивнул: - Это я знаю.





Пока он шел, мир то исчезал, то снова появлялся; каждый шаг дергал его за руки и заставлял всхлипывать. Арон взял его за локоть и повел по прямой линии. Когда они подошли к дому лиха, Арон помог навиду сесть на каменные ступени.





“То, что ты сделал на конвейере, произвело сильное впечатление, - сказал Арон.





Навид опустил голову на колени. Арон постучал в дверь. Они услышали приближающиеся шаги в коридоре. Его мать или отец скоро будут здесь.





Арон двинулся вниз по улице, не желая быть там, когда откроется дверь. - Увидимся в школе, ладно?





Навид попытался кивнуть, но тот уже падал навзничь на крыльцо. Нет, это было в объятиях его отца. - Мне жаль, что я пропустил ужин, - попытался сказать он, но никто, казалось, не слышал его.





Следующие несколько часов прошли как в тумане боли, глаза матери наполнились слезами, а челюсти отца сжались. Они напоили его корневым чаем, от которого он задремал и перестал чувствовать боль. Нова Джеймс пришла с садовыми травами, которые они положили на его испорченные руки. Все это время он слышал шелест великого северного леса, глубокий и вневременной, и чувствовал тень великана над своим домом.





А потом шепот деревьев прекратился, и тень рассеялась, и он оказался под чистой простыней со своим плюшевым кроликом, прижатым к нему. Его отец сидел на деревянном стуле рядом с кроватью. Когда он увидел, что глаза Навида открыты, он широко улыбнулся, и Навид понял, что он не сердится на своего сына. Брайан Лихи наклонился вперед, положив руки на колени.





“Ты спрашивал, как Килкир убил великана, - сказал он. - Перейдя через водопад Нордфелл, он наконец добрался до района Красного озера. Он ринулся вверх по склону горы, чтобы оказаться лицом к лицу с тираном, который причинил столько горя. И Килкир взмахнул своим заколдованным мечом.—”





“И отрубить ему голову одним ударом?- С надеждой сказал Навид. Его голос зловещим эхом отдавался в сонном мозгу.





“Когда мы рассказываем эту сагу детям, то именно так и говорим, - сказал Брайан. - Но ты же взрослеешь, Навид. Но нет, это не так заканчивается. Он попытался, но гигант просто отмахнулся от него. Даже самый великий дачник в мире был не более чем мухой, жужжащей в ухе великана. Итак, Килкир отдал своих сына и дочь в качестве дани в надежде, что его народ будет в безопасности. Он знал, что великан сожрет его детей, и все равно сделал это. Прежде чем связать их и отвести к Красному озеру, он покрыл их кожу пылью болиголова, чтобы сделать ядовитыми. Когда великан сожрет их, он умрет.Но в конце концов, это был не монстр, который убил их. Это был сам Килкир.





- Хорошо, папа, - сказал Навид, сам не понимая, почему плачет. Его локоть задел кролика, и тот упал на пол. - Оставь его, он мне больше не нужен.





Но его отец поднял кролика и положил его рядом с собой. - Ты не должен отказываться от того, что было в детстве, Навид. Просто будьте осторожны с теми, кто не расскажет вам всю историю.





- Я выиграл спор, папа, - сонно сказал Навид. Он едва мог держать глаза открытыми. “Если нам придется сражаться, мы должны сделать это с помощью наших талантов. Идет ли здесь сражение? Придется ли нам воевать с Зунфтами?





“Да, конечно, - сказал Брайан, когда Навид погрузился в сон. - И Майкл Генри всего мира будет петь баллады и поднимать знамена, но это будут сыновья и дочери, которые умрут на улицах.





Он откинул прядь волос с лица сына. “Но не ты, Навид. Я тебя тоже не потеряю.

 

 

 

 

Copyright © Jenna Helland

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Прямо в серость»

 

 

 

«Иу»

 

 

 

«Восстановление»

 

 

 

«Ближайший»

 

 

 

«Создатель воздушных змеев»