ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Святой Валентин, Святая Абигейл, Святая Бриджит»

 

 

 

 

Святой Валентин, Святая Абигейл, Святая Бриджит

 

 

Проиллюстрировано: Алиса Вайнанс

 

 

#РАССКАЗ

 

 

Часы   Время на чтение: 20 минут

 

 

 

 

 

Все волшебные запросы идут с ценой. Девушка с колдовством, без друзей, и только пчелы ее матери, которым можно довериться, заплатят все необходимое, чтобы сохранить девочку, которую она любит, в безопасности.


Автор: 
C.L. Polk

 

 





Я был чьим-то первенцем, ценой, которую кто-то заплатил за золото и прожектор. Я был создан, чтобы быть отданным женщине с мудростью пчел. Мама посылает меня в школу с идеально заплетенными косичками, покупает мне новую одежду каждую весну и каждую осень, и хотя она оберегает меня от болезней, несчастных случаев или недобрых намерений, она не любит меня.





Никто никогда не любил меня, во всяком случае, за всю мою жизнь.





Джефферсон несет мою школьную сумку и ланч (но никогда не мою книгу) и помогает мне забраться в мамин Белостенный "Кадиллак" с хвостовыми стабилизаторами, моя рука в детской перчатке покоится в его большой коричневой руке. Каждый день мы едем по проспекту, который на много миль опоясывает парк. Мамины пчелы собираются и летают, приветствуя каждый цветок поцелуем.





Я смотрю на другую сторону улицы, окруженную стенами домов, где живут богатые люди. Их большие окна выходят на дикую местность посреди лабиринта из бетона и стали. В тени здания появляется одинокая фигура, и я перегибаюсь через переднее сиденье, чтобы похлопать Джефферсона по плечу.





“Ты видишь эту девушку? Забрать ее. Она учится в моем классе.





- Мисс Л'Абьель платит мне не за то, чтобы я был школьным автобусом.





- Смилуйся надо мной! Люсиль-моя подруга.” Она может быть моей подругой, если я остановлюсь в большой черной машине и спрошу, не хочет ли она прокатиться со мной. Если я скажу ей только правильные умные вещи в школе. Если я вообще что-нибудь скажу, хоть что-нибудь.





Джефферсон въезжает на перекресток. - Мы опоздаем.





Люсиль Грейди идет дальше. Один из ее носков сбивается в пучок вокруг тощих лодыжек. Она кренится в сторону под грудой учебников и тетрадей для сочинений, потрепанный кожаный футляр с ее кларнетом пристегнут к нему ремнями. Прядь волос цвета эбенового дерева вылетает из ее головы, взлетая вверх против ветра. Солнечный свет падает на ее лицо, освещая его золотом, как песок пустыни.





Она самая умная девочка в молодежной академии Рирдона пикинга, и мама никогда не позволит нам быть друзьями. Когда мы проходим мимо, я поднимаю руку, но она даже не смотрит на машину.





Золя придерживает для меня дверь, когда я прихожу домой. Я бросаюсь мимо нее вверх по широкой лестнице, стуча подошвами по ковру мезонина. Пианино звенит обрывком Шопена, когда я хватаюсь за стойку и бросаюсь вокруг нее с неподобающей для леди поспешностью.





Объявив об этом, я бегу до самого рабочего кабинета на четвертом этаже и жду у входа, заложив руки за спину. При слове мамы дверь распахивается и со щелчком закрывается за мной.





Мама надевает фартук поверх желтого платья с крошечными складками, заправленными в складки вручную. Ее волосы уложены волнами в салоне красоты, а ногти-бледно-розовые ракушки. Она держит пестик в широкой мраморной чаше и бросает на меня хмурый взгляд.





“Так вот как молодая леди поднимается по лестнице?





- Нет, Мама.





“Я должен отправить тебя вниз, чтобы сделать это снова?





- Нет, Мама. Прости, Мама.





Я морщу нос и перебираю запахи розмарина, лемонграсса, мыльного запаха лаванды, темного, как земля, запаха валерианы. Скрип пестика, когда он давит сухие травы, заставляет мою голову разглаживаться, а веки опускаться.





Я трясу головой, чтобы очистить свои чувства от заклинания. - А кому снятся кошмары, мама?





- Принеси банку с цветком страсти.





“Я не ошибся? - Ты готовишь хорошо спать?





- Тереза Энн, когда тебе было пять лет, ты могла рассказать об этом спящей девочке.- Она показывает на центральный стол. - Скажи мне, что ты видишь в этих картах.





Карты лежат крестиком на квадрате Шафраново-желтого шелка. Бубны: туз и десятка. Двойка Треф, Дама Пик, а в самом низу-восьмерка червей. - Деньги приходят от сплетен посетителя, и это наводит на разговоры о женщине.





- Какая женщина?





Я покосился на королеву. “Темные волосы. Темные глаза. Она же не замужем. Она вдова, но не замужем. - Это ты, мама."Десятка бубен становится узким зданием, красные очертания чьих-то окон. - Деньги находятся в одном доме.





Мама хмыкает и протягивает мне руку. “А где же мой пассифлауэр?





- Но вы же сами меня об этом просили.—”





Она щелкает пальцами, успокаивая мой язык. “Страстоцвет.





Это несправедливо. Я топаю к угловым полкам, вертящийся табурет дребезжит перед моими сердитыми пальцами ног. Пассифлора стоит на полке над моей головой, дремлет в глубокой коричневой стеклянной банке.





Она стучит длинными розовыми ногтями по жестяным крышкам других банок, стоящих на прилавке. - Убери это подальше.





Я могу двигаться и говорить одновременно. Я беру банку французской лаванды и встряхиваю ее. - Мама, ты можешь сказать Джефферсону, чтобы он остановился и отвез моего друга в школу?





“Твой друг?- она бросает на меня косой взгляд. “А как ее зовут?





- Люсиль Грейди.





“А чем занимаются ее родители?





- Даже не знаю.





- Скажи своей подруге, чтобы она попросила свою мать зайти ко мне.





Я прикрываю свой тяжелый живот банкой. “Они здесь не живут.





“А разве нет?- Мама тяжело вздыхает. “Ее отец-фабричный рабочий.





Она имеет в виду, что недостаточно хороша для меня. Иначе мама Люсиль не была бы застигнута мертвой на нашем пороге, чтобы поболтать и выпить чаю с Леди, о которых соседи говорят с осторожностью. “Пожалуйста, скажите Джефферсону, чтобы он остановился ради нее.





“Только сначала поговори с ее мамой. Ты расскажешь ей об этом в школе.





Я не могу этого сделать, когда даже не здороваюсь с ней в коридоре. Это несправедливо.





- Поправь свое лицо, Тереза Энн.





“Но это же просто поездка.—”





“Достаточно. Иди наверх и скажи пчелам, что кто-то идет.- Она бросает еще один взгляд на карты. “И делай свою домашнюю работу. Если вы должны тратить свои годы на это, по крайней мере, вы можете сделать это лучше всего.





Пчелы возвращаются домой к чаю. Они посыпают пыльцой мои руки, следят за ней вдоль прямых рядов моих косичек, а затем освещают блюдо, наполненное кувырком агатов и свежей водой, чтобы напиться досыта. Ульи усеивают крышу, окруженные цветами и травами, которые не должны здесь расти, но под руками мамы они растут. Я сижу за столом рядом со стеклянным куполом, который заполняет лестничный колодец светом,поверхность которого сверкает после мытья. Солнечный свет проходит через символы защиты, нарисованные на каждом Хрустальном стекле с благословенной водой, заливая удачу и безопасность внутри.





- Люсиль сегодня получила три отличных балла, - говорю я сестре-работнице, сидящей у меня на коленях. Я сверяюсь с учебником и копирую еще одну строчку в своей тетради сочинений. “Я тоже так думал. Но Люсиль уже прочла сотню книг, а я всего лишь на девяноста восьми.





Работающая сестра сложила крылья, прислушиваясь. Пчелы всегда слушают меня.





“Мне нужно придумать, что бы ей такое сказать.” Я не прошу у тебя ни ума, чтобы сказать что-то нужное, ни обаяния, чтобы заставить ее заметить меня, но мой язык болит от невысказанного желания. Я могу говорить с пчелами все, что захочу, но никогда не должен высказывать желания в их присутствии.





Мое внимание привлекает какое-то движение. Я смотрю в окно на крыше вниз по лестнице и вижу женщину в зеленовато-голубом, поднимающуюся мимо мезонина. Она одна из маминых клиенток. Наверное, плачущая женщина - кажется, половина из них всегда плачет. Они не знают, что делать, они не знают, к кому обратиться. Поэтому они приходят к маме, надев свои лучшие шляпы, туфли и перчатки в тон, и она дает им чай, который берет ложку меда, чтобы проглотить, и ни один глоток не имеет одинаковый вкус от одного глотка до другого.





Плачущие женщины идут домой со свечами из пчелиного воска, чтобы зажечь их во время молитвы, или с Саше, чтобы подложить их под подушки, или с травами, чтобы посыпать семейный ужин. Они возвращаются через месяц или неделю, все еще потерянные, плачущие о большем.





Но есть и такие, которые не плачут. Те, кто не трогает свой чай, Те, кто точно знает, чего они хотят и к кому именно придут. Мама отсылает большинство из них прочь. Иногда она выкуривает все семнадцать комнат дома после того, как одна из них приходит. Однажды она стояла в прихожей и сама набирала номер телефона, чтобы позвонить в полицию.





Но иногда она сажает их в железный клеточный лифт и отправляет на пятый этаж, прямо в сад на крыше.





Иногда она посылает их сказать об этом пчелам.





- Три Б пустовали с тех пор, как Энос умер три месяца назад, - говорит пчелам старик. Они кружатся и кружатся вокруг него, приземляясь на плечи костюма, который был сшит вместе дольше, чем я был жив. - Я его знаю. Он сидит на крыльце "герба Анри Луи" вместе с другими стариками, их стеклянные пивные бутылки спрятаны в коричневых бумажных пакетах, играет на гитаре и губной гармошке и поет пронзительными духовными голосами. - Домовладелец говорит, что он занимается ремонтом, но с тех пор, как внук Эноса пришел забрать свои вещи, там никого не было. Теперь он говорит, что у Four C есть жалобы на шум, но никто не возражает против музыки Марлона.Он играет очень мило, и ни минутой позже восьми. Моя горячая вода была сломана в течение месяца, а он не пришел, чтобы исправить это. Я живу в этом доме сорок лет. Я знаю, что он задумал.





Он сдергивает шляпу с головы, и на лбу у него появляется морщинка. У него все еще есть волосы, коротко остриженные на голове, как тонкая белая шерсть ягненка. - Святая Валентина, Святая Абигайль, Святая Бригитта, спасите нас, - умоляет он. - Спасите наш дом.





Пчелы собираются на полях его шляпы. Пчела жадно хватается за след соленой воды на его щеке, а затем они собираются в большое журчащее облако и улетают.





“Они тебя услышали, - говорю я, и он хватается за завитые железные прутья лифта и с облегчением вскрикивает. Мама не берет с него ни цента.





Через три дня она уже с ног до головы в розовом, от туфель итальянского производства до юбки и элегантного жакета, идет в банк. Оружие Анри Луи выставлено на продажу, после того как владелец умер в долгах.





Она не спрашивает меня, почему мама Люсиль никогда не навещает ее.





Это мой первый день в качестве старшего студента. Воротник моего нового школьного Блейзера царапает мне шею. Бретельки бюстгальтера впиваются мне в плечи. На моем новом футляре от флейты нет ни царапины. Мама не разрешает мне укладывать волосы ни во что, кроме косичек, и даже немного краситься. Все, что я ношу, - это новое, омытое травами для власти и успеха, пахнущее цветами и темной землей, на которой они растут.





Люсиль стоит в ожидании на пешеходном переходе.





- Пожалуйста, остановись здесь, - прошу я, но Джефферсон продолжает ехать.





Я выиграла тест по математике в классе. Сонет Люсиль читают вслух в классе. В обеденное время я догоняю ее на улице. Она наклоняет голову в мою сторону, и я стучу зубами, пытаясь придумать что-нибудь умное.





- Поздравляю, - говорю я.





“Спасибо.- Она улыбается, и у меня замирает сердце. “А я думал, что у тебя все замечательно. Тоска и печаль.





Весь жар в моем теле устремляется к лицу. “Вы читали мое стихотворение?





Она закуривает и начинает говорить что-то еще, но один из старшеклассников кричит: “Люси! А ты иди сюда!





Люсиль испуганно оборачивается и направляется к ней. Другие девочки смотрят на меня, прежде чем они уходят со школьной территории к злому мальчику в бордовом блейзере с гребнем, его пальто и лицо не того цвета, чтобы быть учеником Рирдона пикинга. я жду на бетонной лестнице.





Может быть, Люсиль оглянется назад.





Мне не нравится школьный психолог, но я должна попросить его подать документы в колледж. Он смотрит на мои тесты, смотрит на меня, снова смотрит на мои тесты. Страницы мелькали на всех них, взгляд проскальзывал сквозь оправу овальных очков в проволочной оправе на мою темную кожу, на мои заплетенные волосы. Жаль, что у меня нет какого-нибудь злосчастного корня, но мама никогда не пускает меня в этот шкаф и не может вырастить его на крыше. Для этого нужна загубленная земля или кладбищенская грязь.





Он сгребает бумаги обратно в стопку. “Твои результаты тестов исключительны. В отличие от всего, что я видел.





Вранье. Он видел дом Люсиль и, наверное, тоже таращится на нее, как на ненормальную.





“А ты смышленый. А ты быстро соображаешь. На что вы хотите настроить свой ум?





Чего я хочу, чтобы навсегда закрыть дверь, отложить в сторону, чтобы преследовать одну вещь? Мне нужно все. Мне нужна английская литература. Мне нужна химия. Я хочу архитектуру, историю музыки, латынь, греческий, философию. Я хочу догнать Люсиль по списку декана. Я не могу вынести расставания с пчелами.





Он ждет ответа на свой вопрос.





- Даже не знаю.





- Стой, ты должен остановиться!- Я трясу Джефферсона за плечо. - Посмотри на ее лицо! - Стой!





Джефферсон притормаживает машину, ставит ее рядом с тротуаром. Я сам толкаю дверь и открываю ее. - Люсиль!





Ее левый глаз заплыл и покраснел, губа разбита. Она поворачивает голову, чтобы посмотреть своим здоровым глазом, и я вся горю от ярости.





“Кто ударил тебя по лицу?- Я требую.





“Никто.





- Скажи это дураку, а не мне. Входить.





Она смотрит вверх по улице, вниз по другой стороне, быстро ныряет, как будто кто-то может увидеть нас вместе. “У тебя есть собственный водитель? Ты действительно богат, как они говорят?





- Это мамино, Люсиль, а это Джефферсон.





“Утро.





- Как поживаете?- Люсиль спрашивает, Но Джефферсон снова в пробке.





“Это был твой папа?





“Нет.- Она качает головой,и кудряшки подпрыгивают. “Это моя вина.





- Кто же это?





- Джерри Райли. Я не обращал на него особого внимания.





“А почему ты так переживаешь из-за Джерри Райли?





“Он сын босса, - говорит Люсиль. - Папа работает на рендеринговом заводе. Он заставляет меня делать его английские эссе. Он—”





Сейчас он умрет. “Сказать мне.





- Она хмурится. “А тебе какое дело?





- В этой школе нет никого умнее тебя.





“Кроме вас.





“Может, да, а может, и нет.- Я смотрю вперед, парк на одной стороне, небесные башни на другой, движение между ними. - Расскажи мне о Джерри Райли.





“Он застал меня на прогулке после школы и сказал, что я его девушка. Я же сказала, что не была ничьей девушкой. Он ударил меня, а потом заставил поцеловать.





- Это в последний раз, - говорю я. “Теперь ты пойдешь со мной в школу. Ты поедешь домой в этой машине. Джерри Райли умеет пинать камни.





“Я не могу его рассердить. Папа не может потерять работу, - говорит Люсиль. И она была права. - Она права. Я не могу обеспечить ее безопасность.





Только не сам по себе.





Мама откидывается назад в своем кресле со свитками, длинные изогнутые пальцы ладоней кентии возвышаются позади нее. Чайник, чашки и мед стоят на маленьком столике слева от нее. - Она показывает на стул напротив стола, бриллианты и золото сверкают на ее пальцах.





- Сядь и расскажи мне об этом.





Я не пью мамин чай и не плачу. Я передаю ей слова Люсиль о Джерри Райли и работе ее отца на заводе. Я рассказываю маме, как умна Люсиль, как быстро она соображает, как хорошо она помнит, как ее не может использовать и обрюхатить такой крутой головорез, как Джерри Райли, и мама выслушивает меня. Она пьет свой чай.





А потом она спрашивает меня: "Чего ты хочешь?





Чтобы Джерри Райли умер. “Я хочу, чтобы она была в безопасности.





“Эта девушка-твоя подруга?





“Я бы тоже хотел, чтобы это было так.





Мама склоняет голову набок. “Ты же ее любишь.





Я вздернула подбородок. Я делаю. Достаточно, чтобы попросить маму о помощи. Достаточно, чтобы попросить ради нее. “Сколько я могу тебе заплатить?





И не важно, что она моя мама. У нее есть своя цена. У меня есть деньги. Я получаю пятьсот долларов на день рождения, именины и Рождество. На Новый год я получаю сертификаты акций, имущественные документы и сберегательные облигации. Деньги для меня ничего не значат.





“А что ты дашь мне, чтобы Люсиль была в безопасности?





Я действительно не понимаю.





- Как скажешь, - отвечаю я.





- О, дитя мое.- Она поджимает губы, щурит глаза и кивает. - Иди и скажи пчелам.





Я поднимаюсь на лифте, чтобы рассказать пчелам все, и они слышат меня.





Джефферсон забирает Люсиль каждое утро и высаживает ее после школы. Люсиль сидит рядом со мной в классе. Она идет со мной, чтобы сесть на дерево для чтения. Если она входит первой, я иду за ней по пятам, а когда я веду, она идет сразу за мной. Джерри Райли ждет ее у школы, но он не может приблизиться к ней, пока я там. Он смотрит на меня через заднее стекло, ненавидя меня так сильно, что это отражается от защиты Кадиллака.





Мы сидим в оркестровом зале в дождливый день, жуя корицу красные горячие блюда, наши стулья бок о бок в пустой комнате. Она играет мне трепещущее, восхитительное начало “Рапсодии в синем " и дрожь пробегает по моей коже, когда она вынимает кларнет изо рта и ухмыляется.





“Сделать это снова.





“Вы действительно живете в особняке?





“Это особняк из бурого песчаника.





- Целый особняк из бурого песчаника. Как же вы держите все это в чистоте?





“У нас есть горничная, кухарка и экономка, - говорю я. - И Джефферсон Тоже.





- Она делает гримасу. - Моя мать работает горничной в отеле "Бомон".





“Ты станешь еще большим. Научный работник. Инженер. Врач. Что-нибудь.





“А как же ты? Ты тоже можешь делать все, что угодно.





- Я вздыхаю. “Я не знаю, как выбирать.





“А я знаю.- Она разрывает свой кларнет на части. “А что приносит больше всего денег? Но это ведь не сработает для тебя, правда? У тебя их целые ведра, и ты, и твой особняк, и твои домашние слуги. У тебя будет выход в свет? - А ваши модные люди тоже так делают?





“С этим белым платьем?





“Да.





“А почему это всегда белое платье?- Спрашиваю я его. - Меня назвали в белом платье. Подтверждена в белом халате. Теперь это выход в свет.





“Тогда брак, - говорит Люсиль. “Самое большое белое платье из всех.





“Я не собираюсь выходить замуж.” В тот же миг я понял, что это правда. Я никогда не надену это особое платье, никогда не буду смотреть на мужчину сквозь кружево и обещать ему повиноваться.





- Потому что ты девчачья девочка?





Мое сердце ползет вверх по горлу.





“Это то, что думают другие девушки. Что ты смотришь на меня, потому что любишь. Ты любишь меня, Тереза?





Мне хочется смеяться. Мне следовало бы рассмеяться. Он должен сверкать незаслуженным, но все же отрицанием. Мне следовало бы рассмеяться.





Я не издаю ни звука.





“Сказать мне. Я никому не скажу.- Быстро, как кошка, она хватает меня за запястье и притягивает к себе так близко, что я чувствую запах красных укусов на ее губах. “А ты меня любишь?





При таком закрытии глаза у нее карие, как красное дерево. Я люблю ее глаза. Мне нравится ее улыбка, ее быстрота. Она просит, и я дам ей все, что она попросит.





“Да.





Тогда она улыбается, Красногубая и понимающая. “Мне это нравится. Ты должен поцеловать меня.





Я не могу в это поверить. Это не реально. Она скользнула рукой вверх по моему плечу, под узкие змеи моих косичек, ее холодная рука легла мне на затылок, чтобы притянуть меня ближе. Ее язык проскальзывает в мой рот, и я вздрагиваю, издавая какой-то писк.





Она наклоняет голову набок. “Ты никогда раньше не целовалась?





Раньше меня никто не любил. Я пожимаю плечами и отворачиваюсь.





Она отводит мой подбородок назад. “Тогда давай попробуем еще раз.





Люсиль и я находим каждое тайное место в молодежной академии Рирдона пикинга, и мы целуемся в нем, чтобы он принадлежал нам. Она снова и снова спрашивает меня, Люблю ли я ее. Я всегда говорю "Да".





Она никогда не отвечает на это.





Я привожу ее к себе домой, где она смотрит на резное дерево ручной работы, кованое железо на лестницах, рояль из розового дерева на антресолях и лифт.





“Прямо в доме! У вас есть лифт в вашем доме!- Люсиль откидывает голову назад, глядя на виноградные лозы и утренние лучи, отлитые из железа, пчелы, толкающие цветы. Люсиль дрожит и тянется к моей руке.





Может быть, когда-нибудь это будет и ее лифт.





Она сжимает мою руку и улыбается. Я открываю калитку и веду ее на крышу.





Это все равно что увидеть сад в первый раз. Она бродит по шиферным дорожкам, склонив голову набок, глядя на растения, на цветы, которые не должны здесь расти, но они растут.





“А что это за цветок для сада?- Она останавливается у виноградной лозы и касается листа в форме сердца. Трубчатый цветок фуксии кивает головой. - Моя мама говорит, что утренняя слава-это сорняк.





- Это что-то особенное.- Его корни очень сильны, они даруют успех и удачу, но я этого не говорю. Сестра-работница танцует в воздухе, паря над нашими лицами. Люсиль тревожно дергается, отшатываясь. Пчела приближается ко мне, и Люсиль визжит.





- Это пчела! Пчела!





- Все в порядке, - говорю я. “Она же из улья.





“Там что, целый улей?- Грудь Люсиль колышется, как кузнечные мехи, белки проступают вокруг глаз. Пчела отваживается подойти чуть ближе, и Люсиль с криком отмахивается от нее.





“Не надо! Ты же ее разозлишь!- Я поворачиваюсь к сестре-работнице. - Мне очень жаль. Пожалуйста, уходи.





Рабочая сестра улетает. Люсиль бежит к лифту. Мой желудок сжался в кулак, и желание заплакать наполняет мое горло камнем.





Я нахожу ее внутри кованой железной клетки. Люсиль дрожит по дороге на третий этаж. Она позволяет мне обнять себя, и ей становится легче дышать, когда мы входим в библиотеку.





“Мы можем сделать наши формы здесь.





Вздох Люсиль стоит всего. Она поворачивается кругом, чтобы рассмотреть высокие полки, и крутит огромный глобус на подставке из розового дерева. “У тебя есть целая библиотека. Только для себя.- Она поднимает голову и смущенно улыбается мне. - Прости, что я боюсь пчел.





“Все в порядке.- Может быть, она к ним привыкнет. Может быть, я смогу показать ей, что они в безопасности, особенные. Я сажусь рядом с ней и достаю папку с заявками на поступление в университет. У Люсиль есть формы для десятков школ, как будто лучшие университеты не будут иметь ее в качестве ученого. Я пишу свое заявление медленно, каждая буква совершенна. Это самое аккуратное приложение, которое кто-либо когда-либо видел. Я хочу показать его маме. Я хочу прочитать его пчелам.





“А куда вы подаете заявление?





Я ей показываю. Сначала она заполняет те, что у нас есть общего. “Мы могли бы пойти вместе. Комната вместе. Разве это не было бы прекрасно?





Наше собственное маленькое местечко. Квартира с полом цвета меда и камином с зеленой плиткой, подоконник, который смотрит на лужайку с цветущими деревьями и сахарными кленами. Это так реально, я знаю, что это видение. Наша квартира. Наш дом.





Я вздрагиваю, когда видение лопается, холодное предчувствие ползет вверх по моей спине.





“Ты в порядке? Ты выглядишь как ... О, я . . ."Лицо Люсиль бледнеет, а ее горло сжимается, как будто она пытается дышать, но не может. я касаюсь ее плеча, мои пальцы зацепились за призывающий знак, и в тот момент, когда я заканчиваю рисовать Божий глаз на ней, она глубоко вдыхает воздух.





- Я чувствую себя странно, - говорит Люсиль. - Я чувствую ... —”





“Как поживаете, девочки?- Мама входит в библиотеку, ее широкая улыбка показывает щель между передними зубами. Она спешит прямо ко мне, ее рука на моей голове, как будто она проверяет, нет ли лихорадки. Я таю от облегчения. - Мама здесь. Мама знает.





- Люсиль нездорова.





- Дай мне посмотреть.- Она гладит пахучие руки на моей макушке, оставляя ощущение, как будто она разбила теплое яйцо на моей голове, и спрашивает Люсиль, когда она должна быть дома.





- Самое позднее в восемь, Мисс Л'Абиель.





“Много времени.- Ее пальцы запутались в волосах Люсиль. - Такой благословенный цвет.” Она вплетает крошечную косу в локоны Люсиль, каждый изгиб и выпуклость-связующее заклинание, защита от зла. Люсиль сидит неподвижно и ахает, когда видит четыре пряди в косе лестницы.





“Он такой красивый.- Она смотрит на меня с удивлением. “Я чувствую себя лучше. Я чувствую. . . - Она оглядывается вокруг с благоговейным страхом в глазах. “Безопасный.





Все святые, к которым мама могла обратиться, были заплетены в эту косу. “Это на удачу, - сказала она. - Тереза каждый день купается в удаче.





“Она должна быть счастливой, чтобы читать на крыше и не быть ужаленной.





- Люсиль боится пчел.





- Теперь пчелы не причиняют вреда, если только они не напуганы или не взбешены.- Мама проводит руками по голове Люсиль, и Люсиль вздрагивает, когда защита распространяется на нее. - Тереза, пойди в мой кабинет и принеси тоник из листьев малины. Люсиль нужно немного успокоить.





Она бросает на меня взгляд поверх головы Люсиль, и я бросаюсь к ее номеру. Я поглаживаю плюшевого гепарда, который охраняет дверь, отчасти для ласки, а отчасти для того, чтобы потрогать мамины подопечные. Я кланяюсь фетишистским маскам на стене, и ощущение того, что за мной наблюдают, ослабевает от ужасной сосредоточенности до сонного любопытства. Ее рабочий стул лежит на боку, как будто мама в спешке встала и опрокинула его.





Мама протянула руку терпения. Туз пик лежит рядом с Валетом. Затем двойка треф, двойка пик, девятка. Черные карты обреченности и красные карты похоти означают страшный приговор, достаточный, чтобы заставить ее подбежать ко мне прежде, чем я успею окликнуть ее.





Они каскадом падают вниз, указывая на Королеву червей.





Эти карты темных заговоров и злого рока заканчиваются на Люсиль.





Я бросаюсь вверх по лестнице на крышу. Закат-это лента лосося розового и бледно-фиолетового, тонущая на Западе. Я вспоминаю Халдейский час Сатурна и бросаюсь к ульям, сонный и мирный. Пчелы затихают с заходом солнца, слишком логичные, чтобы подняться и услышать то, что я хочу сказать.





Я все равно умоляю их. - Святой Валентин, Святая Абигейл, Святая Бригитта, - умоляю я. Все святые и пасечники. - Мой возлюбленный лежит под угрозой нападения. Что я должен сделать, чтобы защитить ее?





Одна-единственная пчела выползает из ящика и улетает. Он приземляется на мои волосы, и я спрашиваю снова. - Святой Валентин, Святая Абигайль, Святая Бригида “—”





Сестра-работница подползает к моему уху, и я слышу ее голос.





“Что ты дашь, чтобы она была в безопасности?





Мама никогда ничего не брала у меня, когда я в первый раз попросила пчел о безопасности Люсиль.





“Что угодно.





“Ты дашь нам клятву верности?





Мама научила меня всему, чего требовало мое любопытство, за исключением того, от чего я никогда не смогу отвернуться. Я был ценой, которую она запросила у какой-то давней женщины, у кого-то, кто не плакал и не пил ее чай. Мама держала меня и вплетала благословения в мои волосы. Она вышила на моей одежде глифы и знаки всех святых. Она никогда не отнимала у меня выбора.





“А ты будешь любить меня?





“Всегда.





“Тогда я твоя.





Жжение вызывает слезы на моих глазах, и я протягиваю руки, чтобы смягчить свое падение.





Я встаю, но мое тело лежит на теплой шиферной плитке. Обереги сияют над домом, сияя знаками, которые говорят духам, что здесь обитает хозяйка пчел. Все домашние духи ощетинились бдительностью, ожидая нового нападения.





Мама никогда не учила меня, как вытащить душу из моего тела. Теперь я хозяйка пчел и никогда не смогу вернуться назад. Я проваливаюсь сквозь полы, все ниже и ниже в библиотеку, где мама смотрит на мое душевное тело огромными глазами.





Теперь я так много знаю. Так много я вижу. Мама великолепна своей силой, и ее слезы льются при виде меня. Я положил свои руки на Люсиль, и ее глаза слегка затрепетали, а рот немного расслабился, когда она задрожала.





Я нахожу волшебство, которое достигло ее: дротик, отравленный слепой страстью. Мама даст девочке заклинание, чтобы сделать ее женские чары сильными, или мужчине, чтобы возвеличить его красивые пути, но это не имеет ничего общего с порабощением любовных чар. Он глубоко засел в животе Люсиль, чтобы дать ей самое глубокое желание. Я вытаскиваю эту мерзкую штуку; она похожа на слизь и железные цепи.





И я точно знаю, куда она ведет, прямо там, где горит свеча, одетая в жидкость мужской похоти и вырезанная с именем Люсиль. Ярость вспыхивает во мне ярко и ужасно, и я крепко держу эту штуку в своей руке, даже когда она отстраняется, стремясь вернуться к своему источнику. Итак, Джерри Райли купил колдовство, не так ли? Я покажу ему одно колдовство.—





- Нет!





Мама выкрикивает это, когда я проскальзываю сквозь стены, через обереги, пытаясь найти панка, который пытался связать Люсиль. Я снова смотрю на ее протянутую руку. Почему она выглядит такой испуганной?





Маленький дротик извивается у меня в руке. Он цепляется за мою ладонь, обучая мою душу боли, и тянет меня обратно к волшебной свече в комнате Джерри Райли.





Прямо в его ловушку.





Комната Джерри Райли полна моделей-моделей автомобилей, моделей кораблей, моделей самолетов. Плакаты с изображениями длинноносых автомобилей висят на всех его стенах, между полками, полными книг с неповрежденными корешками. Они усаживаются на край полок, чтобы спрятать пакетик слабенького виски, пятую порцию дешевого бурбона и журнал для публики, полный девушек в нижнем белье, которые рекламируют дневное наслаждение. Почему он не может пойти к одному из них? Сын богатого человека может взять на себя все расходы. Но сын богатого человека думает, что у него есть право на все, что он протянет руку, чтобы взять.





Он может сказать, что я там, но не видит меня.





“Значит, ты все-таки поймала чары, - говорит он и садится на кровати. “Я рассказал волшебнику о тебе, о том, как ты забрал у меня Люсиль. Он сказал мне, что делать, если я поймаю тебя.





Я бью его по лицу. Моя рука проходит через его щеку, и он вздрагивает, прежде чем улыбнуться.





Он включает свет. Я нахожусь в комнате, где пахнет модельным клеем и намеком на кровь, с кислым соленым запахом, который я не могу определить. На стенах висят знаки, пометки, делающие комнату клеткой для духа.





Он берет со стола визитную карточку и читает вслух: Он поет на латыни так, что у меня дрожат кишки, слова, которые обвивают меня своими пальцами и удерживают внизу. Они скользят по моему лицу, затеняя обзор, как будто я вижу его сквозь кружево.





Я знаю свою латынь. Я знаю слова мессы, запретную поэзию Катулла и искаженную версию призыва, которую он произносит сейчас, магию цепей и контроля. Я снова бью его по щеке, и он запинается, но говорит мне, что я буду повиноваться Ему и не скажу ему ни одного неверного слова, а поставлю его жизнь выше своей собственной. Слова просачиваются в меня, и если он произнесет их все, я стану его вещью, и первая команда, которую я выполню, это приведу к нему Люсиль.





Я отстранилась и ударила его снова, разбив крючок его заклинания о его щеку.





Он вскрикивает, и с его губ капает кровь. Широко распахнув глаза и побелев как полотно, он прекращает петь, протягивает руку, чтобы вымазать пальцы в красном.





Я могу причинить ему боль. Чтобы заставить свечу выпустить свой крючок, он должен был сделать ее живым существом со своей кровью, своим семенем и своими отвратительными желаниями.





Заклинание связывает его так же сильно, как и меня.





Карточка, полная латыни, трепещет и падает на пол. Он отползает назад, чтобы уйти от меня, крючок в моей руке, веревка, которая связывает меня со свечой, которая является его телом, пока она горит. Я делаю петлю из этой веревки, обматываю ее вокруг его шеи и тяну, пока он не перестанет брыкаться.





Свеча - это огарок фитиля в луже воска, когда служанка открывает дверь и ломает тюрьму, крепко держа меня. Я проскальзываю в дверь и возвращаюсь в свое тело, выталкиваемый наружу ее криками.





Люсиль пишет, когда учится в колледже. Сначала они приходят через день, полные страниц и волнений. Потом может пройти неделя, прежде чем я увижу другую, извиняясь за то, что не написал раньше, потому что буквы стали тоньше.





Затем она начинает писать о Джин, девушке, с которой она изучает органическую химию. Жан обладает великим множеством прозрений, достаточно глубоких, чтобы передать их мне в письмах. Джин так умна, что я полюбил бы ее с первого взгляда. Утром Джин варит кофе и сидит с чашкой на подоконнике, наблюдая, как кленовые листья становятся ярко-красными, а в камине, выложенном зеленой плиткой, горит огонь, согревая общую комнату.





Я приношу посылку на почту. Я посылаю ей кувшин меда от пчел, расчесанный до прозрачной золотистой жидкости и настоянный на лепестках роз для любви и красоты. Потом Джефферсон ведет меня домой, и на ступеньках появляется женщина в своей лучшей шляпке, в воскресных туфлях и таких же перчатках, с красными глазами, как будто она плакала.





Я подхожу к ней, кладу руку ей на плечо и приглашаю зайти к маме на чай.





copyright © C.L.Polk

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Канун Города грехов»

 

 

 

«Клыки на прокат»

 

 

 

«После переворота»

 

 

 

«Девушка, которая пела, еще больше взбесилась»

 

 

 

«Дело в воде»