ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Сжечь дотла»

 

 

 

 

Сжечь дотла

 

 

Проиллюстрировано: Ania Tomicka

 

 

#АНТИУТОПИЯ

 

 

Часы   Время на чтение: 17 минут

 

 

 

 

 

Когда слухи о восстании на заводах металлического города попадают в Бейкерстаун, шестнадцатилетняя подражательница репортера Керис знает, что она нашла историю, которая, наконец, докажет ее ценность для журнала.


Автор: Кристен Симмонс

 

 





Керис держалась поближе к грязному кирпичному зданию, подальше от желтых кругов уличного света, падающего сверху. История, назревавшая в ее голове в течение последних нескольких дней, начала обретать форму. Ночь, и рушащиеся улицы металлического города все еще полны ожидания. Она запомнила эту строчку, чтобы потом записать ее в своем блокноте, который теперь был надежно спрятан в сумке, висевшей у нее на плече.





Ее поношенные ботинки скрипели по замерзшему тротуару, а пальцы в рукавицах еще крепче сжимали ремешок сумки, когда она прибавила шагу. Неделю назад она подслушала, как несколько парней из команды Макналти разговаривали за пределами кошачьей сказки. Металлисты на одном из заводов за кольцевой дорогой устали от того , что ими помыкают, говорили они. Они делают что-то вроде подставы. До Бейкерстауна дошли слухи о драке. Не обычное насилие, которым славился Заводской район, а какой-то отпор своему боссу. Именно тогда она поняла, что именно этого и ждала. История о том, что Сноб-редактор журнала должен был отнестись к ней серьезно. Он думал, что она не подходит для репортеров только потому, что ей шестнадцать? Что она не может посадить настоящий самолет - историю? Они просто посмотрят на это. "Хэмптон Индастриз" владела половиной тройного города-логотипы были напечатаны повсюду, от ее школьных учебников до стен больницы, где прошлой весной ей наложили швы. Если рабочие Джозефа Хэмптона выступали против него, значит, происходило что-то серьезное.





Воспоминаний о том первом дне в Металтауне было достаточно, чтобы заставить ее сердце бешено колотиться. Молодые рабочие II дивизиона, перекрывающие вход на завод. Они кричали в ответ на головорезов братства, которые пытались оттащить их. Пресса,скандировали они. Они отказывались работать до тех пор, пока босс не придет поговорить с ними.





Это был первый раз, когда она увидела его. Мальчик с косоглазой улыбкой.





Он торчал в толпе-ухмыляясь, когда все остальные кричали. Улыбался, когда напряжение перерастало в драки. Группа рабочих шла вместе в один из ресторанов, чтобы встретиться со своим боссом, и хотя все они выглядели обеспокоенными, он стоял высокий, на голову выше большинства из них, во всяком случае, из-за его роста, кривая ухмылка приподняла угол его рта. Как будто он вообще ничего не боялся.





Она торчала здесь так долго, как только могла, надеясь еще раз увидеть любопытного мальчика, но ей пришлось уехать до конца той встречи, чтобы успеть вернуться до того, как ее тетя Шарлотта вернется из больницы и поймет, что Керис не пошла в школу.





Она пошла быстрее, думая о прессе, о Хэмптоне и о высоком парне с этой сумасшедшей улыбкой. Уже темнело, но было еще не слишком поздно. Если кто-то из работников прессы все еще был здесь, она могла бы взять интервью. Внутренний взгляд был бы невозможен для журнала, чтобы отказаться.





Даже в тумане виднелись фабрики: гигантские крепости, каждая шириной с городской квартал, каждая купалась в резких желтых уличных фонарях. Номер каждого подразделения высечен на потускневшем камне над входом. Только когда она добралась до второй дивизии, нервы, которые ползали по ее коже, опустились ниже поверхности тела. Все в этом месте кричало об опасности, но опасность была частью работы. Чтобы получить хорошие истории, Вам нужно было рисковать. Вот что ей сказала мама.





Грудь Керис напряглась, и, уткнувшись подбородком в шарф, она оглядывалась по сторонам, высматривая бродяг, убийц или, что хуже всего, людей, которые управляли этими улицами, как Макналти управлял ее домом: Братство.





Куда же все подевались? Всего два дня назад здесь собралась половина Металтауна, чтобы понаблюдать за прессой, но сейчас улицы были пусты.





Подкрадываясь ближе к зданию, она прокралась по узкому переулку, заполненному мусором, пока не добралась до вдавленного двойного дверного проема, отмеченного словами "Только для сотрудников". У нее упало сердце. Она слышала, что рабочие иногда работали допоздна, но дверь, которая, казалось, была сломана в замке, уже была закрыта на цепочку. Все уже разошлись по домам.





Не желая впустую тратить время, она открыла сумку и достала блокнот, открыв кожаную обложку и открыв дюжину случайных страниц с записями о своем первом визите сюда. На первой чистой странице она записала время и место с помощью угольного карандаша, который она выложила следами укусов. К тому времени, как она закончила свои наблюдения за самим зданием, она осела на кирпич позади нее. Ее толстая шерсть служила буфером, но холод все равно просачивался сквозь нее.





Если бы она ушла сейчас, тетя Шарлотта, вероятно, не заметила бы ее отсутствия. Она избавит себя от допроса и не будет выслушивать все причины, по которым эта поездка была глупой идеей.





“Эй. Что ты там делаешь?





Керис подскочила на голос, доносящийся с улицы,подняв блокнот, чтобы заслониться от света. В переулок свернул мужчина, закутанный в толстый плащ и вязаную шапку. Она перевела взгляд на его руку, куда он указал чем-то похожим на металлическую палку.





Ее спина резко выпрямилась. Каждый кусочек страха в ее теле свернулся клубком в глубине живота.





Это было не то интервью, на которое она надеялась.





Не думая больше ни о чем, она опустила голову, повернулась и быстро пошла в другую сторону.





- Остановись, пока я тебя не остановил, - крикнул он.





Поняв это как сигнал к бегству, она побежала между покрытыми ржавыми пятнами каменными стенами, сердце колотилось в ушах, сумка хлопала по ее боку. Она оглянулась через плечо и увидела, что за ней гонится не один человек, а двое. Их лица были скрыты тенями, но оружие в их руках было достаточно легко заметить.





Поморщившись, она резко развернулась, поскользнувшись на замерзшей земле. Ее тело рванулось вперед, пятки ее рук ударились о бетон первыми. Кости, казалось, раздробились прямо до запястий. Ее брюки порвались на коленях. Качнувшись вперед, она ударила своей сумкой по щеке. Она попыталась вскарабкаться наверх, но не успела-ее уже подняли на ноги и прижали к стене переулка.





- Подожди, - сказала она, прежде чем насмешливый рот успел заговорить. Ее дыхание затуманилось прямо перед ее лицом. “Это второй дивизион? Так оно и есть, верно? Я немного растерялся. Видите ли, я должен начать работать здесь завтра, и я просто хотел убедиться, что я прав .





- Заткнись, - сказал мужчина, схватив ее за плечи. Он снова толкнул ее к стене, но ее пальто поглотило большую часть удара. Он был не старше ее больше чем на несколько лет, но на несколько дюймов ниже ростом и имел свежий порез на верхней губе, который он прикусил языком. Он поднял подбородок и встретился с ней взглядом.





- Тебе не следовало уходить из стаи, малышка, - сказал он. “Они специально послали тебя сюда? Ты шпионишь для своего маленького чартера?





Она узнала это слово. Братство должно было быть хартией—заводские служащие, которые следили за тем, чтобы с рабочими обращались справедливо,—но для всех они были бандой, такой же, как и команда Макналти. Рабочие, которые были настойчивы, они также утверждали, что были хартией. Она не была уверена, на чью сторону упали эти люди, но ясно, что им не нравилась другая сторона.





“Как же я могу быть шпионом? Здесь нет никого, за кем можно было бы шпионить, кроме вас двоих.- Ее голос дрожал от нервов и разочарования, которое невозможно было скрыть.





“Может быть, она воровка, - предположил второй мужчина. “Может быть, она пыталась прорваться обратно.- Он провел костяшками пальцев по подбородку. Они светились желтым светом от бледного уличного фонаря позади них, и ее живот напрягся при мысли о том, как сильно будет больно от его удара.





“С моими-то ногтями? - Я так не думаю. По крайней мере, вам понадобятся болторезы, чтобы пробиться через эту цепь . . .- Они пристально смотрели на нее, и ей пришло в голову, что сказать им, что она безоружна, наверное, не самая лучшая идея.





- Ну что ж, - сказала она. - Это было весело. Теперь, когда я нашел, куда мне нужно идти, я просто пойду домой.





Она отодвинулась в сторону, бросив взгляд на Блокнот, все еще лежащий на земле слева от нее. Мужчина с рассеченной губой проследил за ее взглядом и наклонился, чтобы забрать книгу прежде, чем она успеет это сделать. Как только он прикоснулся к ней, ее щеки вспыхнули, а руки сжались в кулаки.





“Это мое, - сказала она.





Он усмехнулся ей,и порез на его губе треснул. Он прижал к нему тыльную сторону затянутой в перчатку руки.





“А это что такое? - Дневник есть?





Он бросил его своему другу вместе с кастетом. Она машинально подняла руку, чтобы перехватить его, но промахнулась.





- Где это Металлист научился так хорошо писать?- спросил он, поворачивая ее на бок, как будто она писала боком. - Эти любовные письма к твоему парню?





“Это не твое дело, - сказала она.





Сколько раз она говорила то же самое своей тете, когда та рылась в ее блокноте? Такие вещи могут навлечь на тебя неприятности , говорила тетя Шарлотта. Керис ненавидела себя за то, что оказалась права.





Кастет повернул книгу в нужную сторону и уставился на лежащую перед ним страницу. “А зачем ты пишешь о маленьких деталях?





- Мелкие Детали?





- На фабрику, - сказал порезанная Губа. - Не валяй дурака, милая.





“Не называй меня милой, - отрезала она и глубоко вздохнула. Слова матери шептали ей на ухо: "правда сильнее кулака".





“Если хочешь знать, я пишу статью для журнала .





- Какой дневник?- он выстрелил в ответ. Неудивительно, что люди в Бейкерстауне всегда смеялись над металлическими головами. Если все они были такими же, как эти двое, то удивительно, что весь район до сих пор не обрушился сам на себя.





Двое мужчин посмотрели друг на друга, затем снова на нее.





- Новости, - раздраженно сказала она. “Они послали меня доложить о том, что происходит на фабрике.- Во всяком случае, это было достаточно близко к истине.





“Ничего не происходит, - сказал порезанная Губа, спокойно глядя на нее. “Как видишь.





“Так что нет никаких причин совать нос не в свое дело, - сказал кастет. С каждой страницей, которую он переворачивал, ее плечи поднимались. Казалось, что он делает что-то слишком личное, например роется в ящике ее нижнего белья.





- Отдай его, - сказала она.





- Мистер Шульц не любит крыс, - сказал ей порезанная Губа. - Дела метал-Тауна остаются в метал-Тауне. Вы понимаете, что я имею в виду?





Все красные сигналы тревоги в ее голове начали звучать одновременно. Мистер Шульц управлял Братством; ей не нужно было быть из Металтауна, чтобы знать это. Она снова посмотрела на выход из переулка. Она наткнулась прямо на тех самых мужчин, которых ей нужно было избегать.





“Это я . . .- Она поискала ответ в своем мозгу. Братство было в ссоре с кланом Макналти, и хотя она не была частью этой команды, она знала, что говорить, что она из Бейкерстауна, было достаточно осуждающе.





Порезанная Губа поднял шест и покатал его между ладонями. Может быть, правда была сильнее, но это не означало, что кулак не будет болеть.





“А вот и ты!





С пожарной лестницы справа от нее донесся мужской голос, явно довольный тем, что видит одного из них. Подняв подбородок, она увидела мальчика, стоящего на металлической решетке двумя этажами выше. Он был одет в поношенную одежду—брюки, подпоясанные веревочным ремнем, и пальто с одним разорванным рукавом, свисающим с локтя. Из-за яркого света позади него трудно было разглядеть его лицо, но поскольку его голос был ей незнаком, она сомневалась, что он пришел за ней.





Воспользовавшись этим отвлечением внимания, она попыталась рвануть назад к главной улице, но была раздета рукой порезанной губы.





“Не так быстро, - пробормотал он, заставляя ее похолодеть.





“Я везде тебя искал, - продолжал мальчик, сбросив с тормозов лестницу, ведущую к пожарной лестнице. С лязгом он выскользнул наружу, падая на следующий уровень. Он медленно спустился по ступенькам, держа одну руку в кармане.





“Ты же из Хартии, - сказал ей рассеченная Губа. - Он щелкнул языком по щеке. “Мне не следовало лгать.- Он взглянул на мальчика, стоявшего теперь на площадке чуть выше. “Иди сюда, малыш. У меня есть несколько вещей, о которых я хочу с тобой поговорить.





Костяшки сделал шаг назад, глядя дальше на крышу, как будто ожидая, что за ними последует еще больше людей.





“Все еще злишься из-за того, как все прошло в то утро?- Мальчик присвистнул. - У тебя хороший порез на губе. Это я тебе подарил или кто-то другой?





Керис отодвинулась от человека, о котором шла речь, думая, что сможет обойти его и вернуться на улицу, если будет достаточно быстра. Мальчик не был здесь с Братством, но это не означало, что он был в безопасности.





Мужчины свирепо уставились на него. “А где же твой друг Колин, а? Слышал, они его заперли.





- Слышал, что он не прижился.- Мальчик пожал плечами. - Эй, ты когда-нибудь смешивал нитро и белый фосфор? Немного искры-и бац . Тут есть кое-что интересное.





Он вытащил из кармана маленький кусочек металла, висевший на одном пальце на медной проволоке.





Оба мужчины отступили на шаг. “Где ты это взял?





Она искоса взглянула на него, удивляясь, что же их так напугало.





- Ну и что же? Этот детонатор?- Мальчик начал размахивать им вокруг пальца. - Вытащил его из кучи дефективных. Хотите посмотреть, если это все еще работает?





Порезанная Губа рассмеялся, хотя звук был напряженным. “Ты просто напичкана им. Ты бы ни за что не поставил его так близко.





- Я думаю, мы всегда можем это выяснить.- Мальчик сунул руку в другой карман и голой рукой вытащил спичку. Затем, всего лишь щелкнув пальцами,он зажег ее. Он поднес маленький язычок пламени к своему лицу, и Керис впервые увидела его узкий подбородок, изогнутый набок рот и темные ресницы вокруг глаз. Похоже, у него тоже не хватало половины брови, хотя это могло быть и игрой света.





Это был тот самый мальчик, которого она видела в газетах.





“Она с нами, - сказал мальчик. “И ты знаешь, что происходит, когда ты связываешься с одним из нас.





Смысл его слов был ясен: "ты связался со всеми нами".





“Твоя Хартия закончена, малыш, - сказал порезанная Губа, хотя он не мог быть намного старше. “Твоя маленькая пресса? Все кончено.





- Ее грудь сжалась. С прессой было покончено? - Уже? Значит ли это, что рабочие получили от мистера Хэмптона все, что хотели? Она даже не знала, о чем они просили. Никто из тех, кого она спрашивала в толпе, не знал подробностей—вот почему ей понадобилось интервью с одним из членов клуба. Она чувствовала себя так, словно бежит наперегонки, а ее только что обхватил лидер.





“Тогда, я думаю, нам придется испытать судьбу с детонатором, - сказал мальчик. “А что они говорят? Если уж ты собрался уходить, то уходи с треском.





Порезанная Губа оглянулся на кастет, затем усмехнулся, как будто весь этот разговор был не более чем досадой. Он хлопнул другого мужчину по плечу и отвернулся.





“Ты забыл ее книгу, - сказал мальчик.





Повернувшись, порезанная Губа уронила его на землю у ног Керис.





- Напиши хоть слово обо всем этом, и ты никогда больше не напишешь.





С этими словами двое мужчин ушли.





Она смотрела, как они неторопливо прошли мимо служебного входа к выходу из переулка, и только когда они скрылись из виду, она сглотнула огромное холодное дыхание и вздрогнула.





Наверху последняя лестница пожарной лестницы рухнула на землю, и она подпрыгнула, ее нервы были напряжены до предела.





“С тобой все в порядке?- спросил мальчик. Он попятился вниз по ступенькам и придвинулся ближе, и она поймала себя на том, что задирает подбородок, чтобы посмотреть на него.





Она редко смотрела на кого-то снизу вверх.





- Да, - ответила она. А потом она снова выдохнула и затряслась всем телом. “Не могу поверить, что они просто так ушли. Это Братство . Вы можете в это поверить?





- Да, - медленно произнес он. “Я могу в это поверить, все в порядке.





Она искоса посмотрела на него, внезапно осознав, что если они боятся его, то и она должна бояться его по-настоящему. Это был человек, которого она видела улыбающимся в середине кулачного боя. Но он не казался таким уж страшным. Если не считать наполовину отсутствующей брови, у него было приятное лицо. Гладкая кожа и темные глаза. Узкие плечи и длинные ноги. Ее рассказ притянул его к себе: он выглядит так, будто его растянули, как будто его волосы, вероятно, встали бы дыбом, если бы он снял шляпу, которую он натянул на уши.





- Ну что ж, - медленно произнесла она. “Спасибо. Сейчас я просто поеду домой.





“В Бейкерстаун?- спросил он.





Она не была уверена, как много ей следует рассказать ему, или если бы она жила там, где у нее могут быть неприятности, как это было с Братством.





“Все в порядке, - сказал он, засунув руки в карманы и слегка ссутулившись. “У меня есть друг из Бейкерстауна. Приходил, когда ему нужно было работать. Я немного слышу это в твоем голосе.





Она никогда не замечала, чтобы ее голос звучал как-то по-особому, и внезапно ей захотелось что-то сказать, просто чтобы посмотреть, не прозвучало ли это по-другому.





- Пошли, - сказал он. “Я провожу тебя до моста. Сегодня лучше держаться подальше от улиц.





Он повернулся, не дожидаясь ответа, и поднялся по первым ступенькам пожарной лестницы. Когда она не последовала за ним, он остановился.





“Так ты идешь или нет?





Она вспомнила все те времена, когда ее мама учила ее быть осторожной с незнакомцами, и как она только что сбежала от двух головорезов Братства. Она не знала этого мальчика, но он заступился за нее. Кроме того, он вовсе не тащил ее куда-то. Он предложил ей вернуться на мост, соединяющий их дома.





Она быстро подняла с земли блокнот и карандаш и, сунув их в сумку, помчалась за ним.





Они поднялись на четыре этажа, прежде чем достигли крыши. Там было еще холоднее, небо черное и беззвездное, низко висящий смог скрывал здания позади. Только слабый свет вел их вперед, исходящий с улицы внизу. Тишина тянется бесконечно, не жуткая, как на земле, а мирная и спокойная. Это заставило ее почувствовать, что они были единственными людьми в Металтауне.





“Мы можем пройти большую часть пути по крышам, - сказал он. “Не так уж много людей знают об этом. Я нашел его совсем недавно.- Он посмотрел вниз, щека втянулась внутрь, как будто он ее кусал. Ее поразило, что он ухмыльнулся, пробираясь сквозь толпу, но сейчас не улыбался.





- Ладно, - сказала она. “Мне здесь нравится.





“А ты знаешь?





Ее лицо вспыхнуло. Он казался настолько удивленным, что она подумала, не было ли глупо признаться ему в этом. Она почти чувствовала на себе осуждающий взгляд тети Шарлотты.





Она кивнула, и когда его губы приподнялись, ее тоже.





“А как тебя зовут?- спросила она.





“Спичка.





Она искоса взглянула на него. “Так вот как тебя зовут ?





Одно плечо дернулось вверх и упало. “Так меня все называют. А как они тебя называют?





- Кэрис.





Они подошли к краю здания, где до следующего уступа оставалось всего несколько футов. Между зданиями была пропасть глубиной в четыре этажа. Ее глаза расширились.





Он шагнул на уступ, затем перешагнул через разделявшую их пропасть и протянул ей руку, чтобы помочь подняться. Через мгновение она взяла его. Его рука теплая, даже сквозь наши перчатки, как будто он сделан из огня. Неудивительно, что его прозвали спичкой.





“Это действительно был детонатор?- спросила она, вспомнив, как он зажег спичку одной рукой и просто щелкнул пальцами.





- Конечно, - сказал он. “Если бы я закурил, это была бы ужасная затяжка.





Она снова посмотрела на его полупустую бровь, пытаясь понять, серьезно ли он говорит. Она была почти уверена, что вся его бровь была там, когда она видела его два дня назад.





- Вы имеете в виду взрыв?- Она остановилась. “Ты действительно собирался что-то взорвать.





- Он поморщился. - Что, нет?





“А ты кто такой?





- Спичка, - сказал он.





Она сняла шляпу и в отчаянии почесала затылок. Может быть, он был еще хуже Братства-носил в карманах взрывные устройства. Почувствовав его пристальный взгляд, она повернулась к нему лицом.





“У тебя оранжевые волосы, - сказал он с благоговейным трепетом.





- Она сдвинула шляпу на затылок. Все имена, которыми дети называли ее в школе, с ревом вернулись к ней. Огонь Из Кустов. медный чайник. Большой Красный. Плохо уже то, что она была выше всех, но у нее был миллион веснушек и волосы, которые никогда не позволяли ей слиться с толпой.





“Ну и что из этого?- сказала она.





- Она оранжевая, - повторил он. - Как огонь.





- Она прищурилась. “Ты что, какой-то пиротехник?





- Вроде того, - сказал он с таким энтузиазмом, что она не смогла удержаться от смеха. У него отвисла челюсть, и он натянул шляпу пониже на уши. Он снова зашагал, теперь уже быстрее, и когда они пересекали улицу, он не протянул ей руку, чтобы помочь.





- Неужели с прессой действительно покончено?- спросила она, переводя дыхание.





- Он вздохнул. “Ну не знаю. Может быть. Встреча с Хэмптоном прошла не так уж хорошо.





“А что случилось потом?





Ее пальцы зудели от желания достать блокнот.





- Он скрестил руки на груди. “Ты действительно репортер? Я видел тебя раньше. В толпе.





Что-то затрепетало у нее в животе.





- Да, - ответила она. Но потом добавил: - вроде того. Я над этим работаю. Мне просто нужна правильная история.





- Но почему же?





Этот вопрос застал ее врасплох. Потому что тогда редактор в журнале примет меня всерьез. Тогда я смогу получить задание, которое позволит мне уехать подальше от тети Шарлотты и тройного города.





“Я хочу попасть на передовую, - сказала она.





- Докладывать о войне?





- Да, - кивнула она. К боевым действиям на границе с Северной Кореей были направлены не только журналисты. Ты должен был быть хорошим, проверенным, с большим опытом.





- Ого, - сказал он, и она просияла, потому что он был явно впечатлен. “Я тоже туда поеду. То есть, как только я накоплю достаточно денег на поезд.





“Похоже, это хорошее место для того, кто любит все взрывать.





“Именно об этом я и думал, - сказал он. “Так о чем же ты пишешь? А пресса?





Она чуть было не сказала " да " и выхватила свой дневник, чтобы задать ему дюжину вопросов, вертевшихся у нее в голове, но потом вспомнила, что ей сказали в Братстве. Она хотела выбраться отсюда. Больше всего на свете ей хотелось оказаться на передовой. Но их угроза была ясна, и если она и знала что-то, что росло на территории Макналти, то это никогда не недооценивать влияние гангстера.





“Да, была, - ответила она. “Но мне вроде как нравится все это существо-живое существо. Не уверен, что я хочу, чтобы Братство изменило это.





Он издал какой-то жужжащий звук. Они подошли к другой крыше, наполненной тихим воркованием голубей. Вдалеке она уже видела городские огни, поднимающиеся в ряд от жилых домов, и знала, что они приближаются к кольцевой дороге.





“Они также сказали нам не давить, - сказал он. “Мы не очень хорошо слушаем.





Она сжала ремешок своей сумки, разрываясь между дневником внутри и слишком ясным воспоминанием о металлических кольцах, лежащих на костяшках пальцев.





“Тогда зачем же ты это сделал?





“Потому что. . .- Он заколебался. Посмотрела в ее сторону. Если бы она не видела, как несколько минут назад он схватился с двумя парнями из Братства, то подумала бы, что он нервничает. “Чартер. . . Мы же как семья. Мы должны держаться вместе, когда что-то пойдет не так.





Записная книжка в ее сумке звала ее. Что же пошло не так? Что же свело их вместе, чтобы противостоять самому крупному человеку в Северной Федерации?





Но вместо этого она спросила: “почему тебя называют спичкой?





Они молча прошли несколько шагов.





- Монахини часто говорили, что у меня был вспыльчивый характер, когда я была маленькой.





- А монахини?





- В церкви Святой Марии, - ответил он. - Сиротский приют при благотворительном доме.





Она кивнула, и что-то в ее груди сжалось при мысли о том, что он будет расти без родителей. По крайней мере, у нее была мама, и даже после того, как она переехала жить к тете Шарлотте, у нее кто-то был. Она не могла себе представить, что у нее никого не осталось.





“Они бы сказали, что я взорвусь, когда не смогу ничего придумать. Затем, когда я начал работать на маленьких деталях, я понял, как действительно взорвать вещи.





Потому что завод делал детали для бомб. Она поняла это, когда в последний раз приезжала в Металтаун. Дивизия II строила сложные части для взрывчатки—“мелкие детали", которые давали этому месту прозвище.





“И понял, что тебе это нравится.





- Он усмехнулся. Она заставила его смеяться.





- Некоторые вещи просто не работают так, как ты хочешь. Вы просто должны взорвать их и начать все сначала”, - сказал он.





То, как он это сказал, было настолько прозаично, что она поверила, что это правда. Что-то в нем, холодном воздухе и крышах домов заставляло ее чувствовать себя храброй. Ей захотелось начать все сначала.





Она остановилась и достала свой блокнот. “Могу я задать вам еще несколько вопросов?





Он наклонил голову, а затем указал на выступ. Там они сели, и он вытащил из кармана еще одну спичку и зажег ее щелчком пальцев.





- Хвастун, - сказала она.





Он придвинул ее ближе, чтобы она могла видеть страницу, и в мягком желтом свете она обнаружила, что смотрит на его лицо, на пятна сажи на задней части его челюсти и на розовую кожу там, где его бровь резко обрывалась.





И его косая улыбка.





Откашлявшись, она спросила его о прессе и хартии. Они говорили о братстве, о команде Макналти в Бейкерстауне и смеялись над тем, как он впервые экспериментировал со взрывчаткой. Они поговорили о Хэмптоне и о том, как он обращается с рабочими.





Если бы Город-Тройка узнал, что он сделал с рабочими на своих заводах, поднялся бы шум. Половина вещей даже не могла быть законной.





Это было гораздо позже, когда он проводил ее до кольцевой дороги.





- Итак, - сказал он. “Ты собираешься написать эту историю или как?





Она прижала Блокнот к груди, чувствуя, что секреты, которые он хранил, могли бы пробить брешь в мире. - Даже не знаю.





- Он снова кивнул. “Ну, если так, скажи мне. И если вы хотите больше, вы можете поговорить с некоторыми моими друзьями. Мы часто сюда приходим. На кольцевую дорогу. Если ты хочешь найти меня. Мы, я имею в виду.





Перспектива новых интервью заставила ее широко раскрыть глаза. При мысли о том, что она снова увидит его, ей стало легко и тепло.





Она не знала, как отблагодарить его за то, что он сделал сегодня вечером—не только за то, что помог ей с Братством, но и за интервью. Она смотрела, как он стоит там, переминаясь с ноги на ногу, и поняла, как сильно ей не хочется идти.





Он стоит передо мной, мальчик, который находит ответы в пепле, не зная, насколько он важен.





Она наклонилась вперед и поцеловала его в щеку. Его кожа была холодной и гладкой, и ее губы тоже были холодными. Она задержалась, когда его щека приподнялась с улыбкой, их теплое дыхание превратилось в облако, чтобы спрятаться внутри. Затем она попятилась и направилась домой.





Тетя Шарлотта все еще храпела, когда в комнату прокралась Керис. Тихо и осторожно она поставила сумку на землю и переоделась в ночную рубашку. Она легла на свою койку в углу комнаты, но заснуть не могла. Ее разум был заполнен ежедневным скрежетом машин, кислым запахом нитро, который приносил ветерок, и дымом от заводов, которые цеплялись за крыши зданий, никогда не поднимаясь. Она подумала о братстве, которое велело ей не писать эту историю, и о силе слов, которые дала ей спичка.От щелчка его пальцев, который принес свет, и его наполовину отсутствующей брови





И она подумала о своей маме, как всегда, прямо перед тем, как заснуть.





"Это только до тех пор , пока не закончатся бои", - сказала она, когда получила задание. Журналу нужен кто-то на передовой. Я-лучшее, что у них есть.





Ее мама была самой лучшей. А когда она писала домой, то рассказывала яркие истории о боях и голодающих людях в Южном федеральном округе. Как сильно они нуждались в помощи с севера. Она подписала каждое письмо: "мы скоро будем вместе".





Последнее письмо пришло полгода назад. Керис устала ждать.





Она включила лампу на углу и начала писать.





Ночь, и рушащиеся улицы металлического города все еще полны ожидания.

 

 

 

 

Copyright © Kristen Simmons

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Самая высокая кукла в Нью-Йорке»

 

 

 

«Доппель»

 

 

 

«Что-то происходит вокруг»

 

 

 

«Матери Ворхисвиля»

 

 

 

«Остров в море звезд»