ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Так или Иначе: Энджи»

 

 

 

 

Так или Иначе: Энджи

 

 

Проиллюстрировано: Goni Montes

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #ХОРРОР И УЖАСЫ

 

 

Часы   Время на чтение: 25 минут

 

 

 

 

 

Работа Резы поставила ее перед лицом всех видов смерти. Благодаря ее оружию, ее машине и ее щегольскому стилю, она пережила плохие годы живой. Но с тех пор, как потеряла Энджи, все было не так. Сегодняшняя работа грозит вернуть к жизни худшие ужасы того времени.


Автор: Даниэль Хосе Старше

 

 





Сегодня это будет Шелли.





Если бы я был способен испытывать чувства с тех пор, как исчезла Энджи, у меня, возможно, были бы какие-то чувства к Шелли. Не потому, что она красивее остальных — хотя она и хороша, только не изворачивайся, — а потому, что в начале ночи, когда она забирается на заднее сиденье моей Краун-Вик, вся такая красивая и блестящая, она всегда ловит мой взгляд в зеркале заднего вида и спрашивает, как у меня дела. Не озабоченно, но и не сбивчиво: она действительно хочет знать.





Во всяком случае, я не думаю, что ей нравятся женщины, особенно тощие мужланы средних лет с седыми волосами и сердитыми морщинами на лицах, а также воспоминания о давно потерянных любовниках, танцующих вокруг их подсознаний.





И в любом случае, мне уже не шестнадцать, на самом деле мне даже не сорок, и я здесь не для быстрого трепета обучения натуралок, что то, что они действительно хотят это, это и это. Был там, сделал это. Даже слишком часто.





И вообще: Энджи.





Поэтому я киваю. Да, в моих глазах что-то блеснуло. Я ничего не могу с этим поделать, это то, кто я есть. Но я держу это в тривиальном дерьме, а затем мы катимся по полуночным улицам Бушвика к тому причудливому подонку, который позвонил сегодня вечером.





Это один из тех пригородных кварталов. Деревья и довольно старые дома, которые немцы и русские бросили в ужасе, когда мы, пуэрториканцы, начали переезжать несколько десятилетий назад. Дом весь темный, с ухоженным газоном и занавешенными окнами, как и все остальные. Другими словами, он мне ничего не дает. Если бы это было лицо, то оно было бы пустым взглядом. Мне это не нравится.





“Ты хочешь, чтобы я пошел с тобой?- Мой голос хриплый, обезоруживающий поначалу, но он оказывается сексуальным, когда я шепчу поздно ночью. Я подношу сигарету к губам, а затем снова вынимаю ее, потому что я бросил курить на прошлой неделе, и я действительно имею это в виду на этот раз.





Шелли закатывает глаза в зеркало заднего вида. “Ты такая беспокойная.- Она заканчивает накладывать губную помаду, отвратительно розовую на ее светло-коричневой коже, и хлопает ресницами. Я думаю, она Трини, в основном индианка; получает степень магистра по социальной работе и имеет набор сисек, которые могут позвонить вам из другой комнаты, но ее развязность немного прижата, если вы спросите меня. Ей лучше, когда она просто остается искренней.





Я бы ей так и сказал, но она может либо дать мне пощечину, либо влюбиться в меня. Вероятно, и то и другое. Вместо этого я просто бормочу: “хорошо”, - и смотрю в окно.





Когда ритуал зеркального кокетства завершен, Шелли Кломп-Кломп выходит из моего такси и поднимается по ступенькам крыльца. Она дважды звонит в колокольчик, потом пробует открыть дверь; та открыта, и она входит.





Я отрицательно качаю головой. Это не так, как все это должно было бы пойти, но что вы можете сделать? Джонс всегда будет непредсказуемым и привередливым со своими жуткими маленькими предпочтениями и особенностями. А я всего лишь мышца. Мои грызущие неудобства ничего не значат, тем более что они были там с тех пор, как Энджи пропала без вести шесть месяцев назад, так что какая разница, если этот погружающий звон отчаяния немного громче, чем обычно? Я щелкаю основанием, что я здесь, и скрипучий ответ в голосе Чаро. Это единственное, что я всегда уважал в Чаро: он руководит всей операцией, как законным концом, так и этой стороной вещей.Он не сводит глаз с банка, проверяет своих служащих, каждый день ему приходится иметь дело с абсурдной суммой наличных, и все же он сидит на доске радио, когда кто-то не может войти. Я знаю его с самого детства, знаю его родителей и его больного ублюдка-насильника, я знаю их всех, и поверьте мне, Чаро-единственный, кто хоть чего-то стоит. У нас были свои разногласия, но он справился.





Чаро хочет знать, все ли со мной в порядке. Глупый вопрос, и он это знает, но я думаю, что это в его джентльменском кодексе, чтобы спросить.





- Я в порядке, - говорю я. “Но мне не нравится это место.





- Может быть, - говорит Чаро, - потому что это всего в паре кварталов отсюда.





Я уже собираюсь спросить, что именно, но потом тру глаза и вздыхаю. Ну конечно же! Как же я мог не понимать этого? В одном квартале отсюда, на полпути вниз по улице, точно так же, как и сейчас, есть дом, ничем не отличающийся от того, что мы с Чаро вывернули наизнанку и перевернули вверх дном в поисках Энджи. Это было последнее место, где ее видели живой, и мы разбирали это место сотней разных способов, не утруждая себя тем, чтобы собрать его обратно, и не нашли ни единого следа девушки. Ничего.





- Реза, - говорит Чаро.





“Хм?





“Вы хотите, чтобы я послал вам Мигеля?





Мигель-самый большой водитель, который у нас есть. Нет, это неправда: Карбрера-самый большой водитель, который у нас есть, фунт за фунтом. Но это все лехон и батидос. Мигель сделан из мускулов. Он находится на законном конце, на самом деле ничего не знает об этой стороне вещей, поэтому я думаю, что все остальные мышцы отключены по вызовам. Я привыкла думать, что он слабак, все эти мышцы не выдерживают. У него есть снова-снова-снова цыпочка, которую он никогда не затыкает нахуй-Вирджиния? - Ванесса? Ванесса - но на самом деле нет никого другого, с кем я предпочел бы иметь свою спину в бою.Кроме самого Чаро, конечно, потому что иногда чистый гнев приведет вас дальше, чем любое видео тренировки или дерьмо тай-бо.





“Нет. - Все нормально. Я привязан, и нет ничего плохого, просто мы параноики. Никаких тебе преокупов, Чаро.





Я уверен, что он пожимает плечами в этом месте, вероятно, закуривает Conejo. Потом он говорит: "как хочешь, рез.





Я опускаю окно и впускаю Бруклинскую ночь.





Обычно я чищу жертву, чтобы убить время, но вчера вечером я тщательно проверил ее и еще раз прошелся по ней тряпкой, и теперь она безупречна, даже по моим стандартам. Мои брюки отутюжены и безупречно чисты; идеальная линия проходит по центру каждой ноги и останавливается прямо над моими ботинками из змеиной кожи со стальными носками. Соответствующий серый жилет, который я ношу, висит прямо над Глоками, надежно спрятанными под каждой рукой. К моей лодыжке пристегнут Кинжал, а в багажнике есть кое-что покрупнее.Вам может показаться, что это много, но у меня все еще есть некоторые привычки, оставшиеся от плохих лет, и один из них никогда не будет превзойден. У меня на шее висит золотое распятие и медальон, который Энджи подарила мне и который иногда приносит мне утешение, а иногда и кошмары. Я никогда его не снимаю.





Радио играет старую сальсу, хорошее кубинское дерьмо, которое настолько верно и сыро, что они могут поставить его только поздно вечером на одном из этих 88.что бы там ни было на университетских станциях. Я снова вынимаю сигарету изо рта и кладу ее обратно в золотой портсигар, качая головой. Я не думаю об Энджи. Я не думаю об Энджи.





Врач, к которому Чаро заставила меня пойти, сказал: “Постарайся не думать об Энджи так много.” С таким же успехом можно было бы сказать мне, чтобы я старался не иметь руки. Но я стараюсь. Песня хочет увести меня в другое место, но улыбка Энджи все равно тянет меня назад. А потом пустота в ее улыбке осталась позади. А потом начались отчаянные поиски. А потом-чувство грызущего отчаяния. А потом сдалась. А потом сдалась. Чего я, наверное, никогда по-настоящему и не делал. Сдаваться. На Энджи.





Даже если Чаро говорил мне это снова и снова.





Вероятно, я задремал, потому что приглушенный крик пробудил меня от какого-то оцепенения.





Трахать.





Я выхожу из машины, ломлюсь к дверному проему, ловлю в ночном воздухе любой намек на еще один крик, хоть что-нибудь.





Похоже, это была Энджи.





Все вокруг звучит как Энджи, когда я впервые просыпаюсь.





- Я останавливаюсь. Это не способ двигаться. Я полностью открыт для нападения. Я безрассудно несусь вперед. Но это не я. Может быть, никакого крика и не было вовсе. Моя затравленная голова. Возможно, там была только тишина, как сейчас. Я стою совершенно неподвижно на переднем крыльце. Цикады стрекочут своим весенним гулом в ночи. По соседним улицам проезжают автомобили. Отель "Джеки Робинсон" находится недалеко отсюда; он проходит через то большое старое кладбище на границе Бруклина и Квинса.





Никто не кричит. Никто не кричит, но что-то проносится над моей ногой в темноте крыльца, и я отскакиваю назад так быстро, что почти падаю с лестницы. К тому времени, как я поднимаюсь на ноги, один из моих пистолетов уже вытащен; он направлен туда, где была моя нога, но что бы это ни было, оно исчезло. Это было похоже на то, что я ненавижу больше самой смерти, о чем я предпочел бы даже не упоминать, большое спасибо. И если это была та штука, то их стало больше. Всегда найдутся больше из них, это правило об этой вещи. И еще много чего. Бурлящие, извивающиеся массы еще больше. Я снова убираю "Глок" в кобуру, возвращаюсь к своей машине, борюсь с желанием вскочить в нее и въехать прямо в дом, как сумасшедший на буйном месте, и выхожу, стреляя. Вместо этого я иду в багажник, обхожу секретный отсек с тяжелыми пушками и роюсь в вещевом мешке, пока не нахожу баллончик спрея от насекомых. Это кажется смешным, я думаю, но, как я уже сказал, Я никогда не буду перестрелян. Ни убийцами, ни тем более шестиногими волосатыми чудовищами, нет, сэр.Я тоже беру фонарик, а потом снова выхожу на крыльцо и проверяю дверь.





Она открыта, и я очень тихо проскальзываю внутрь.





Все находится на своем месте в этом стандартном американском прихожей. Там есть старая лестница, пальто на вешалке, открытая дверь, ведущая на кухню, несколько закрытых дверей на пути. Там темно, но какой-то туманный уличный фонарь проникает через окно над дверью. Я могу различить старомодные закрученные мотивы вдоль обоев, ведущих вверх по лестнице. Здесь пыльно, и воздух густой от плесени. Но ничего не движется, никто не кричит. По стенам не ползают никакие твари. Я не опускаю баллончик, и моя рука с пистолетом слегка дергается, готовая к бою. Кухня та же самая;так же как и в гостиной. Все просто так, и поэтому я знаю, что что-то не так. Все это было аккуратно помещено туда, но здесь никто не живет. Это место мертво, как маска.





Я стою на кухне и смотрю в окно на задний двор, когда вижу его. Я могу стоять так неподвижно, что почти исчезаю, и это делает каждое крошечное движение четким, даже пронзительным. Снаружи колышется дерево, отбрасывая дикую тень на дальнюю стену. Цифровые часы на микроволновке мигают 12: 00; проезжает машина. И: что-то проносится по полу и исчезает под холодильником. Я не волнуюсь по этому поводу. Я позволяю этому уродству захлестнуть меня и уйти.;теперь это всего лишь нервная дрожь, и я собираюсь сделать шаг вперед, когда еще один из них выстреливает из ниоткуда и делает свое тихое, безумное пребывание в холодильнике. Он останавливается пару раз по пути; прежде чем он исчезнет, появляются еще два.





Даже в темноте я могу сказать, что есть что-то другое о них. Они очень бледные. Вместо этого темного темно-бордового вихря, сверкающего светом, они розоватые.





В любом случае, может быть, там что-то гниет; они пробираются на жалкий пир. Может быть. Я сглатываю немного рвоты, которая нашла свой путь в мой пищевод и дюйм за дюймом приближается к холодильнику, мой палец дрожит на кнопке баллончика с распылителем.





В холодильнике нет ничего, кроме несчастного коричневого пятна, которое темнеет в центре и распространяется на более светлые, покрытые коркой круги. В любую секунду что-нибудь оттуда вылетит и залетит мне на штанину, я уверен. Я осторожно отхожу от холодильника и принимаюсь за еду. Мой мозг знает, что что-то не так, но мои глаза пока не могут решить, что именно. Это одна из тех старых старинных вещей, все громоздкие и аквамариновые, и она стоит рядом с дверью, идущей из коридора. Парадные ступеньки поднимаются прямо вдоль коридора ,поэтому площадка на втором этаже должна быть прямо над моей головой.там должен быть подвал. Во всех этих старых домах есть подвалы. Там должна быть дверь вдоль стены коридора, которая ведет под переднюю лестницу. Но это не так, я пристальнее смотрю на холодильник.





Я знаю, что собираюсь сделать, и уже ненавижу себя за это. Но другого выхода нет. Я кладу свои руки в полу-перчатках по обе стороны холодильника и двумя быстрыми движениями опрокидываю его на одну сторону, а затем наклоняю его вперед по диагонали от стены. Около пятидесяти теней скользят вокруг моих ног, и я ловлю дыхание, танцуя назад, направляю банку вниз и сильно нажимаю на кнопку запуска. Они в бешенстве отползают прочь, а я остаюсь задыхаться, потеть и ругаться так тихо, как только могу. Я все еще сама, будет ли мой ужас обратно в железный ящик я держу его спрятанным.Дышать. Там что-то есть за холодильником. Я имею в виду что-то помимо волосатых безбожных насекомых. Это маленькая дверь, вырезанная из дерева и старомодная,но просто медное отверстие, где должна быть ручка.





Ублюдки.





Мне хочется задержать дыхание, но я знаю, что это только ухудшит ситуацию, когда случится что-то ужасное, и я уверена, что сейчас случится что-то ужасное. Так что я дышу, неохотно, глубоко, когда засовываю палец в дырку. Дверь со скрипом распахивается, открывая еще больше темноты. И я действительно рад, что у меня наконец-то есть реальная причина, чтобы вытащить этот Глок и направить его в пустоту, когда я шаг за шагом спускаюсь по какой-то старой лестнице.





Стена не оживает, когда я шлепаю по ней рукой. Он твердый и прохладный, даже не такой бугристый распад, как я ожидал в своих менее диких кошмарах. Я щелкаю чем-то, и флуоресцентное свечение мигает к жизни с потолка. Он показывает недавно отремонтированный подвал, блестящие белые стены и серые ковры, даже этот свежий запах краски. В одном из углов сложены несколько коробок, а пол покрыт детскими игрушками. Есть чучела животных, пластиковые поезда и фигурки.Это вызывает у меня тошноту, поэтому я стараюсь не смотреть на игрушки, когда работаю по периметру комнаты, проверяя стену на неровности. Их нет: все солидно звучит, опорные балки прямо там, где им положено быть, красят даже. Я отодвигаю коробки в сторону, и там позади них есть еще один маленький дверной проем. Этот достаточно большой, чтобы пролезть, если я пригнусь, и у него есть дверная ручка.





Я вдруг понимаю, что вспотел. И мое дыхание не совсем правильно. Ничего из этого для меня нет обычного. Я не буду вдаваться в подробности, но плохие годы поставили меня перед лицом любой мыслимой формы смерти, моей собственной и чужой, и я один из немногих, кто выжил из этого времени. Чаро-тоже, но даже у него это было относительно легко по сравнению с тем, во что я ввязался. Они говорят, что смерть ходит всего в нескольких футах слева от каждого человека. Нахуй все это. Мы со смертью целуемся как двоюродные братья. Но прямо здесь и сейчас? Я не знаю, что за чертовщина со мной творится. Кроме очевидных вещей. Наверное, я все еще не в порядке.А может, и никогда не буду. Или, может быть, это волосатые монстры, чье отсутствие в подвале почему-то еще больше нервирует меня, чем их обилие на кухне. Или, может быть, это те игрушки, которые не должны быть в таком месте, как это. Что бы это ни было.





Или, может быть, это приглушенное ворчание, которое танцует в темноте передо мной. Я почти кричу: "Энджи?” но потом я вспоминаю, что Энджи больше нет, она ушла. Мертвый. Это Шелли я пытаюсь найти. Шелли. И возможно, это была она. Так и должно было быть. Там была какая-то влага, как будто тот, кто хрюкнул, захлебнулся ее собственной слюной. Или кровь. Достаточно. Я выключаю свое воображение и ныряю в темноту.





Я же в туннеле. Я верю, что это правда, потому что крошечные шарканья моих ног эхом отдаются вокруг меня. И там есть вода, струящаяся вниз по середине и древний, заплесневелый запах. И я понимаю кое-что, о чем я думал с того момента, как Чаро напомнила мне, как близко мы были к дому, который мы разорвали все эти месяцы назад: они связаны, эти два сайта. Какой-то подземный туннель соединяет один с другим и кто знает, сколько еще других?А я сижу в сыром брюхе этого туннеля, стараясь не намочить ноги и не наделать слишком много шума, и скольжу навстречу редким приглушенным всхлипам. Или рыдает. Или стонет. Каждый из них немного отличается. Я даже не уверен, что они все от одного и того же человека.





Я делаю шаг вперед и почти кричу, потому что моя нога не находит пола, она просто опускается в густую влажную грязь. Я тяжело опускаюсь на другое колено, промокая и эту штанину, но удерживаюсь, чтобы не врезаться до конца, и оттягиваю ноги назад. Когда я перевожу дыхание и удостоверяюсь, что на меня ничего не ползет, я прощупываю края отверстия своим стальным наконечником. Он не такой большой, я легко могу перепрыгнуть через него. Вопрос в том, сколько их еще осталось? И как глубоко они уходят?Я не хотел использовать свой фонарик, потому что на самом деле нет лучшего способа предупредить кого-то, что вы идете, чем светить светом в темный туннель, но в этот момент я даже не уверен, имеет ли это значение. Я не кричал, но я определенно вызвал некоторый шум по пути.





И еще кое-что я узнал: я получаю власть от своего щеголя. Возможно, у меня есть несколько хорошо одетых ангелов, наблюдающих за мной, кто бы они ни были, но когда я полностью заряжен, меня невозможно остановить в бою. Просто у меня все так устроено. И теперь мои штаны определенно испорчены, у меня, вероятно, есть какой-то ужасный грибок, живущий в моем носке, и кто знает, что еще?





Впереди виднеется тусклый свет; он льется из какой-то большой комнаты, очерчивая край туннеля. Я так заворожен этим, что снова делаю шаг вперед и проваливаюсь в мир дерьма, в мгновение ока добравшись до пояса. Я хлюпаю вперед. Что-то трется о мои ноги, и мне не нужно наклоняться, чтобы понять, что это части тела. Но это не так. Я делаю это и вытягиваю руку. Он тонкий, женственный и зеленый от гниения, и это не тот, который я хочу, но теперь я что-то знаю; я снова тянусь в грязь и беру другую руку, отбрасываю ее, а затем еще и еще.А потом я останавливаюсь, потому что кольцо, которое я дал Энджи, смотрит на меня из гнилого серо-зеленого пальца. Он соединен с кистью, рукой. Это не Энджи—не такая, какой я ее помню. С распухшего от воды предплечья свисают шелуха омертвевшей кожи, и вся эта штука окрашена в тошнотворный зеленоватый цвет. Я не хочу видеть это лицо. Я не вижу его лица. Я должен увидеть его лицо. Я уже собираюсь вытащить ее из машины, когда впереди раздается чей-то крик. Затем стены вокруг меня оживают.





Уже темно, так что я едва могу разглядеть его, но все вокруг движется. Дело не только в стенах. Черная вода пенилась мелкой рябью, маленькие блестящие бледные спины ныряли и боролись на поверхности. Я ловлю крик в свой собственный рот, хороню его обратно. Крепко держась за мертвую руку Энджи, я поднимаю глаза к краю туннеля. Все движение направлено к свету. Шелли—несомненно, это она—кричит так, словно с нее сдирают кожу. В промежутках между криками она всхлипывает, всхлипывает и умоляет. Это самый ужасный звук, который я когда-либо слышал.





Я не могу снова потерять Энджи. Даже ее гнилой труп. Я не могу, это бремя удерживает меня, но больше ничего нельзя сделать. Я оставляю ее руку торчать из воды на краю туннеля.





Туннель ведет в темную пещеру. В центре из черной воды поднимается цементная платформа. Шелли висит вверх ногами над платформой, подвешенная на веревках, которые тянутся в темноту. Позади нее стоит бледный человек в длинном черном одеянии, а рядом с ним-невысокий кривобокий мужчина с желтоватой кожей и в пропитанной потом рубашке на пуговицах. Он кажется мне знакомым; может быть, я знал его в те тяжелые годы, хотя трудно представить себе, что можно забыть лицо, столь безжизненное и страдающее, как это. С другой стороны, есть много вещей, которые я стер с того времени.





У меня есть один Глок, и я постоянно нацеливаюсь на воздух вокруг Шелли. Она все еще в своей одежде, но все они висят под странными углами, и она дрожит, задыхается, кричит. Она стоит между мной и двумя мужчинами. Я не могу понять, что они с ней делают, но похоже, что у обоих есть штаны, так что это что-то. Все, что мне нужно, это чтобы один из них отодвинулся достаточно далеко для того, чтобы я мог сделать четкий выстрел. Вода вокруг меня все еще пенилась с ее миллионами роящихся бродяг; они отчаянно гребли миллиардами ног, подталкивая свое покрытое панцирем чудовище к платформе.Они, кажется, даже не замечают меня и не заботятся обо мне, и это просто прекрасно, потому что это дает мне умственное пространство, чтобы держать мою цель устойчивой.





Как раз в тот момент, когда я думаю, что мне придется изменить свою позицию и рискнуть сорвать свое укрытие, высокий, одетый в мантию человек делает шаг в сторону. Прежде чем выстрелить, я успеваю разглядеть его лицо—это был мужчина средних лет, белый, со светло-каштановыми бровями и напряженно нахмуренными бровями. Его глаза щурятся от напряженной сосредоточенности, рот открывается и закрывается в том, что я могу только представить, чтобы быть какой-то демонической молитвой. Теперь он стоит рядом с Шелли, протягивая к ее лицу длинную уродливую руку—слишком длинную, как мне кажется, как раз перед тем, как я нажму на спусковой крючок и проделаю в нем хорошую дырку. Мой второй выстрел оставил глубокую рану на его лице.Это должен быть смертельный выстрел, но он не падает, а просто поворачивает свою сломанную голову ко мне, его рот открыт в шоке.





Маленькая потная тварь рычит, издавая ужасный пронзительный звук, который лучше бы я никогда не слышал, а затем прыгает по воде в темноту дальней стороны комнаты. Он двигается плавно; он какой-то короткий и неуклюжий одновременно, и его голова такая большая и квадратная, что, похоже, это должно было вывести его из равновесия. Но сейчас это беспокоит меня меньше всего, учитывая, что парень, чье лицо я только что отстрелила, все еще стоит и смотрит на меня, а Шелли снова кричит, и армия насекомых начала подниматься на платформу к ней.





Это та часть, где я не паникую. Это было бы легко сделать. Это то, что мое тело жаждет сделать. Но я этого не делаю. я достаю второй Глок, тренирую один в голову, а другой прямо в сердце. Но прежде чем я успеваю нажать на спусковые крючки, скользкий хрен ныряет вниз. Сначала я подумал, что он наконец-то падает, но нет, вместо этого он соскальзывает в воду и быстро пробирается ко мне.





Это та часть, где я паникую. Немного. Я не знаю, сколько выстрелов я выжимаю, только то, что я стреляю и стреляю, и воздух взрывается вокруг меня, жестокие выстрелы эхом отражаются от темных стен пещеры, и я не прекращаю стрелять, пока щелчки не означают, что у меня закончились патроны.





Секунду он просто стоит там. Яростные дыры покрывают его лицо, руки, эти длинные одежды. Маленькие завитки дыма вырываются из каждого, и я могу только представить себе, каков должен быть выброс из выходных отверстий на другой стороне. Затем я вижу, как кожа на его шее вздрагивает; она шевелится. Он же живой. Это одно из тех злых долбаных насекомых, которые делают свой пугливый, злой путь вверх по его подбородку через его испуганное лицо. Другой отделяется от его плоти, а затем еще один, и я наконец понимаю: они-его плоть. Они льются ему на лицо, вырываются из этого рукава.То, что осталось-это дрожащий череп, ободранная кожа едва держится, два широко открытых глаза. Одежда, которую он носил, провалилась внутрь и погрузилась в воду, когда тысячи маленьких блестящих монстров выползли из темноты, где только что стоял человек.





Я замерзла. В мире нет ничего живого, кроме миллиардов ползучих ублюдочных монстров и воспоминаний об Энджи, а Энджи мертва, она определенно мертва сейчас, и одна эта мысль, ее чудовищный труп, ее пустые глаза-вот что окончательно вырывает меня из этого кошмара тишины. Шелли все еще болтается и хнычет. Я иду к ней поначалу не задумываясь, автопилот, сквозь рассеянную жизнь, осторожно, чтобы не запутаться в одеяниях этой твари. Что-то движется в темноте за платформой, и я резко встаю по стойке смирно.Мой Глок перезаряжен и направлен в пустоту, маленькие пятна танцуют на линии моего зрения. Я ничего не вижу.





- Пожалуйста, - стонет Шелли. “Радовать.” Я придвигаюсь к ней ближе, но не отрываю глаз от пустоты и держу пистолет наготове. А потом я наконец поворачиваюсь к ней, потому что что-то продолжает привлекать мое внимание, что-то просто краем глаза. Это пятно на ее ноге. Она грязная, и ее светло-коричневая кожа блестит от пота, но есть что-то еще. Я поднимаюсь на платформу, наконец-то выбираясь из этой грязи, и она смотрит на меня снизу вверх. Черные реки подводки для глаз и пота стекают по ее щекам, помада размазана прямо по лицу, платье свободно свисает с плеч.Но самое главное-это темное пятно на ее икре: оно красное. Темно красный. Пулевое отверстие. Шелли застрелили, осознаю я, суетясь с веревками вокруг ее запястий. Я ее застрелил.





Мы уже подходим к краю туннеля, когда я начинаю колебаться. Вы можете судить меня, если хотите, но если вы не чувствовали, что такая девушка, как Энджи, двигалась под вами, смотрела на вас так, как она смотрела на меня, а затем потеряла ее навсегда, вы просто не знаете. Я колеблюсь, потому что не могу иметь и то и другое, но я не могу переварить мысль о том, чтобы оставить печальный труп Энджи позади. Не сейчас. Не тогда, когда я только что нашел ее.





Может ли эта любовь быть сильнее даже моего желания жить? Я думаю, что если бы я не застрелил Шелли, я бы действительно был в затруднении. Я, наверное, попробую привести их обоих, и тогда нас точно поймают. Шелли испускает серию судорожных вздохов. Я не думаю, что рана слишком плоха—похоже, она прошла прямо, не перерезав ни одной крупной артерии, но все же: она там. Я смотрю на то место, где верхняя часть зелено-коричневой руки Энджи пробивает поверхность, а затем я толкаю Шелли плечом, и мы ковыляем через туннель и осторожно, болезненно поднимаемся по лестнице.





Это уже позади меня. Этот долговязый ублюдок. Я слышу, как он ковыляет вокруг, хромая с той ужасной грацией через туннель к нам. Шелли кричит ужасным булькающим голосом,и мы пускаемся в жалкий, неуклюжий бег. Мы выходим из кухни в прихожую, и тут я слышу, как деревянная дверь распахивается и ударяется о стену. Он тяжело дышит и хнычет, и я бы повернулся и выстрелил, но мы уже в передней части дома. Кто-то стоит там в темноте на крыльце, невысокая, худощавая фигура. Я поднимаю пистолет, прижимаясь к стене.





- Реза?- Чаро. Боже мой, это же Чаро.





- Чаро!- Я задыхаюсь и тащу Шелли за собой на свежий ночной воздух. Чаро поднимает дробовик, когда мы проходим мимо. Он направляет его в коридор. Я мельком вижу его лицо, прежде чем броситься вниз по лестнице, оно спокойное, не напряженное, не вспотевшее, ничего такого; его глаза такие умиротворенные, почти сонные. Я знаю это лицо. Это значит, что он вот-вот убьет.





В последний раз я плакала в четвертом классе, и тогда меня застрелили в первый раз. И это был первый раз, когда я в кого-то стрелял. Вот и все. Энджи обычно плакала, когда кончала достаточно сильно, громко всхлипывая, когда ее таз качался перед моим лицом, а мои руки работали над ее сосками. Поверь мне, это бы меня тронуло, но не так, как ты можешь себе представить. Она могла видеть это, знала, как расшифровать эти маленькие дрожь вдоль моих четко очерченных скул, то, как я отвожу взгляд, узоры моего дыхания. Но больше никто. Больше никто никогда не узнает об этом.





Теперь же, выбегая на полную катушку и едва дыша из этого дома, я все еще не плачу. Хотя я почти так и делаю. Это самое близкое, что я испытала за все эти годы, слезы крадутся по краям моих глаз, ожидая. По правде говоря, я слишком боюсь плакать. И в этом тоже. Я бросаюсь вперед, и это похоже на то, что Шелли едва там, с таким же успехом она могла бы плыть надо мной, но мы оба выходим, дышим и задыхаемся, и она рвется, все еще истекая кровью, и я не думаю о сломанном оскорбленном теле Энджи, которое снова там, наедине с монстрами, я не я, я не я, но я есть.





Мигель стоит там перед своей короной Виктории. Он достал одно из тех серых спасательных одеял на случай чрезвычайной ситуации, и я никогда в жизни не была так счастлива видеть его. Я передаю ему Шелли, и он делает маленький Шелли буррито с этим одеялом вокруг нее и легко поднимает ее в кабину. Затем он смотрит на меня. Я весь мокрый и задыхаюсь, упираюсь руками в колени и наклоняюсь вперед, чтобы отдышаться, но в остальном я в порядке. Я отмахиваюсь от него.





- Какого хрена случилось?- Чаро хочет знать. Из дверного проема не донеслось никакого грохота; должно быть, тварь попятилась. Наверняка он следит за нами, прячется.





"Анжи" - это все, что я могу сказать. - Энджи.





Это все, что мне нужно сказать. Чаро кивает подбородком в сторону Шелли, которая корчится на заднем сиденье. “?Y esa?





- Ранение в живот, - говорю я. “Но я не знаю, что еще случилось до того, как я туда попал. Они что-то делали, когда я появился.





- А сколько их было?





- По меньшей мере двое. Есть . . вещь. . . - да, наверное. И еще кое-что. Какой-то таракан в халате. Но я справился. Но это еще не все, я знаю, что это еще не все. Но Чаро ...





- Он смотрит на меня. На его лице все та же глухая пустота, которая означает, что кто-то вот-вот умрет, но я знаю, что он слушает. “Я должен ее забрать. Я должен вернуться обратно.





Мигель знает, что лучше ничего не говорить, но я вижу, как он в ужасе бросается вперед. Чаро просто кивает в сторону двери. “Так и есть .





“Да, она мертва.” Я впервые это сказал. Впервые я почувствовал, что это правда. Это только делает необходимость вернуть это тело более сильным. Я не буду делать полный вдох, пока это не будет сделано. “Я не могу ее бросить.





Чаро изучает меня долю секунды. - Мигель, - говорит он, все еще глядя на меня. - Отведите Шелли к доктору Тиджоу. Расскажи ей, что случилось.





“Что, черт возьми, произошло?





- Расскажи ей все, что знаешь.





Мигель качает головой и подходит к водительскому месту. Он бросает на меня последний неуверенный взгляд, бормочет: “будь осторожен”, а затем запрыгивает внутрь и убегает.





- Твой багажник полон?- Говорит Чаро.





“Всегда.





На улице никого нет. Уже поздно, тихая ночь. Мы быстро готовимся: больше патронов обоймы, больше брызг жука, некоторые ударные гранаты. Мы быстро поднимаемся на крыльцо и заходим в дом. Наши движения совпадают: единственный в своем роде двуглавый четырехрукий ангел смерти, совершенная машина для убийства после десятилетий жизни бок о бок. Место снова пусто: ни движения, ни оживших теней. Однако этот запах сохраняется, это гниющий тип зловония. Она повсюду.





Вниз по лестнице и через причудливо чистую игровую комнату, в туннель. Ничего не приходит. Ни Жуков, ни долговязого человека. Nada.





“Здесь.” Это первое слово, которое я произнес за долгое-долгое время, просто хриплый шепот. Я снова погрузился в темные воды, глядя на окружавшую меня черноту из "Глока". Свет в дальнем конце не горит, и мне приходится идти на ощупь. Позади меня Чаро почти бесшумно входит в воду, едва слышно вздыхает, а потом раздается тихий всплеск, когда волны расходятся от него кругами.





Одна моя рука вытянута вперед, как раз над поверхностью воды. Я чувствую, как эти части тела трутся о мои ноги, когда я двигаюсь вперед. Я уже должен был бы быть на краю, но Энджи нет. Небольшое отчаяние вползает в мои объятия, шепот нервозности. - Ее здесь нет. Я издаю небольшой шлепающий звук, когда моя рука касается воды. - Ее здесь нет. Я наклоняюсь, задерживаю дыхание, провожу пальцем из стороны в сторону. Ничего.





Чаро проходит мимо меня, пистолет первым. Его интересует открытие туннеля. Я рассматриваю возможность того, что я представлял себе Энджи там в приступе отчаяния, когда моя рука задевает что-то твердое. - Энджи. Я оборачиваю его и тяну; темная фигура пробивает поверхность.





- Чаро, - шепчу я. Он не отвечает, поэтому я смотрю вверх, и он застывает, глядя мимо меня в туннель, откуда мы пришли. За моей спиной что-то есть. Это верно по крохотным волоскам, вставшим дыбом у меня на затылке, и по тому, как сжимается мой живот, это верно по пальцу, когда он напрягается над спусковым крючком.





“Вниз.” Он говорит это так тихо. Это шепот, только для меня. Если бы я хоть на секунду замешкался, меня бы уже размазало по туннелю-еще одно тело для коллекции. Двустволка Чаро поднимается, когда я падаю лицом в воду. Я наклоняюсь вперед и, падая, оглядываюсь назад: в тусклом свете туннеля вырисовывается силуэт еще одного высокого человека в мантии, точно такого же, как тот, которого я сдул. Он был там только на секунду, прежде чем Чаро выпускает этот оглушительный взрыв, и человек распадается на яростный Рой.





На секунду вода смыкается у меня над головой. Я выныриваю, отплевываясь, все еще сжимая запястье Энджи. Чаро ушел. Там что-то есть, какое-то движение в темноте. Это Чаро, я понимаю, но он покрыт, каждый дюйм его тела, покрыт бледным Роем. Он не кричит, но только потому, что знает, что произойдет, если он откроет рот. Я пристегиваю пистолет к поясу, достаю баллончик с распылителем, направляю его прямо на своего друга и стреляю. Это только отчасти работает. Некоторые улетают прочь, некоторые отходят в сторону. В основном они невозмутимы. Мы должны выбраться отсюда.





Чаро стряхивает их быстрыми, ловкими взмахами рук, пока мы пробираемся сквозь темноту из воды. В туннеле я помогаю ему, нахожу его лицо под корчащимися, извивающимися существами. Я вижу, что он делает все возможное, чтобы не потерять свое дерьмо. В течение нескольких секунд единственными звуками были наши руки, лихорадочно скользящие по его коже, одежде, а затем его тяжелое дыхание, кашель, сдерживающий желание закричать. Наконец он кивает мне. Там все еще есть несколько на нем, но мы не можем больше стоять здесь, не зная, что происходит откуда. Я сажаю Энджи себе на плечи.Она слишком тяжелая, и вода и черный Ихор льются из ее плоти. Что-то падает, может быть, на ногу. Я не обращаю на это внимания. Мне пришлось.





Мы поднимаемся по узкой лестнице обратно в ярко освещенную игровую комнату, такую стерильную и полную невыразимых ужасов. Я знаю, что коротышка долговязый смотрит на нас. - Он уже близко. Я чувствую его запах, чувствую, как он смотрит на нас. Затем мы пробираемся через кухню и снова в коридор,и наконец, наконец, в благословенную ночь.





Над гаражом есть маленькая каморка. Он пахнет освежителем воздуха с легким привкусом плесени; большое окно выходит на флот черных коронных Виков к большим железным воротам, которые держат мир вне. Сюда они привезли Лизетту после того, как ее изнасиловала банда. Она лежала на этом диване, уставившись в потолок, почти не двигаясь, до боли спокойная, в то время как Чаро и я вышли на улицы, чтобы отомстить. Диван задрапирован старыми одеялами,один из подлокотников разваливается. Вот где Санто лежал умирая после перестрелки в Канарси, докторТиджоу нахмурился над ним, его руки размахивали, как будто они пытались ухватиться за какой-то спасательный трос, которого там не было.





Именно здесь Чаро впервые сказала мне, что Энджи ушла. С тех пор я редко бываю здесь, но сейчас я чувствую себя умиротворенным—такое спокойствие приносит мир после битвы. Это спокойствие наконец-то узнало после всех этих месяцев.





Я ношу спортивные штаны, туго повязанные вокруг талии, потому что они на восемь размеров больше, чем нужно. Мои седеющие волосы гладко зачесаны назад, а кожа ободрана от столь интенсивного мытья. Промышленные антибактериальные мыла Чаро сделали свое дело, и я действительно чувствую себя умеренно чистым, учитывая. Принимая во внимание. Я вздрагиваю, провожу рукой по лицу и плюхаюсь на диван.





Чаро приходит в тренировочных шортах и футболке Yankees. Прошло уже несколько десятилетий с тех пор, как я видел этого человека в чем-либо, кроме его обычных рубашек на пуговицах и слаксов. Он стоит и смотрит на меня, а потом достает из рюкзака две шишки, закуривает обе и протягивает мне одну.





Такое чувство, будто ангел делает мне первый сладкий вдох, делая мне искусственное дыхание рот в рот. Благословение.





- Шелли?





- Доктор Тиджоу говорит, что с ней все будет в порядке."Тиджоу была одним из лучших травматологов Гаити, пока она не лечила отчужденного племянника неправильного тяжеловеса и не оказалась в Бруклине, латая выживших после различных гангстерских резнй. Она работала над всеми нами в то или иное время, спасла всем нам жизнь. Тиджоу всегда улыбается и бормочет что-то себе под нос по-креольски, и она умнее всех, кого я когда-либо встречал. Если она говорит, что с Шелли все будет в порядке, то с Шелли все будет в порядке.





“Но на ее спине что-то было.- Чаро хмурится. “Открытие.





Я удивленно поднимаю брови.





- Тиджоу говорит, что, похоже, они пытались что-то в нее вживить. Яйца, думает она.





- Яйца?





“Как будто они использовали девочек в качестве инкубаторов. Во всяком случае, так говорит доктор. Я не знаю. Они все еще проверяют . . . Энджи.





- Я киваю.





“О, и она дала мне это для тебя.- Он протягивает мне пластиковый пакетик с разноцветными таблетками.





- Морфий?





- Ретровирусные препараты и антибиотики.





“Освистывать.





- Возьми их всех. У меня тоже есть немного.





- Ладно, ладно.- Я кладу пакетик в карман.





- Мне нужно кое-что сказать, - объявляет Чаро. Вообще-то, я тоже так думаю, но молчу. Чаро выглядит неуверенно, еще один первый для него. Мы молча курим. Когда мы докуриваем сигареты, он достает еще две.





- Хочешь, я начну?- Спрашиваю я его.





“Нет.





“Окей.





Он делает глубокий вдох. “Я закончил.” Это то, что я тоже собирался сказать, и в некотором смысле я не удивлен. Мы всегда шли параллельными путями. “На самом деле, я злюсь, что это понадобилось,—неопределенный жест в сторону всего того ада, через который мы только что прошли,—чтобы доставить меня сюда. Но нет, я не могу . . . мы не можем продолжать это делать. Это” - глубокий рывок по Конехо, горный релиз“ " не правильно. Это неправильно.





- Я киваю. Сегодняшний вечер полон сюрпризов.





“Это началось с тех пор, как пропала Энджи, - говорит Чаро. “Я тоже видел это в тебе. - Мы не можем . . . мы должны остановиться.- Он смотрит в окно на обшитые трубами стропила над гаражом.





“Вы хотите расформировать всю операцию?





“Нет.





- А?





- Смена направления-это все.- Он пожимает плечами, смотрит на меня, и вдруг он снова старый Чаро. Озорной блеск пляшет в его глазах. "Эта работа соединила меня со многими очень сильными, очень злыми людьми. Я имею в виду даже большее зло, чем мы. Люди с геноцидом и изнасилованием детей на их резюме. Это люди, которые могут кивнуть и уничтожить целую деревню в Гватемале.





И он говорит не только о других гангстерах. Я держался подальше от корпоративных связей, к которым Чаро посылала девочек, в основном потому, что у меня было чувство, что я могу потерять свою прохладу с ними и вызвать проблемы для компании, но я слышал истории.





“Значит, ты хочешь начать операцию по очистке, - осторожно говорю я.





Чаро улыбается. Ему это нравится. “Утвердительный ответ. Очистка. Именно так. Балансировка Весов, можно сказать.- Улыбка становится все шире, растягивается до самых дальних уголков его лица; его глаза становятся прищуренными над этими огромными ямочками. “Правосудие.





Чаро может называть это как угодно. Я называю это местью. - Я согласна, - говорю я. “Но есть кое-что, с чего я хочу начать.





Чаро кивает. - Это я знаю.





Железные ворота за окном вздрагивают и со стоном поднимаются. Мы стоим там бок о бок и докуриваем наши сигареты, когда утро льется в гараж.

 

 

 

 

Copyright © Daniel José Older

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Игра, в которую мы играли во время войны»

 

 

 

«Влиятельное лицо»

 

 

 

«Слезные дорожки»

 

 

 

«Свобода Навид Лихи»

 

 

 

«Стеклянный Галаго»