ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Там всегда будет Макс»

 

 

 

 

Там всегда будет Макс

 

 

Проиллюстрировано: Goni Montes

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ПОСТАПОКАЛИПТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 21 минута

 

 

 

 

 

Герой пропал без вести. Постапокалиптическая пустошь наводнена насилием и несправедливостью. Король генренавтов должен вмешаться и точно показать, почему всегда будет Макс.


Автор: Michael R. Underwood

 

 





В мире, работающем на перегаре, Надежда бесценна.





Кинг открыл дроссельную заслонку, переключаясь на более высокую передачу, когда силовой Бегун рвался через сломанные остатки того, что раньше было дорогой. Над головой солнце палило прямо на Калахари.





Когда-то этот регион был бит команды бета. Но вы берете члена команды из региона, это заканчивается вашей проблемой с тех пор — это просто так. Часть оплаты, задний край рекрутинга из story worlds вместо Earth Prime.





Кинг никогда не пытался завербовать Романа, но в Царском мире, когда вы натыкались на сломленного человека в конце его веревки, человека, который предпочел бы уйти в вечную полосу невыразительных Песков, чем впустить людей, которые выбрали смерть вместо общины, вы что-то сделали.





Роман поклялся, что никогда не вернется, если только у него не будет другого выбора.





И это посадило Кинга за руль, с машиной, полной ружей и боеприпасов, цистернами с водой и сухарями, одетого в избитую кожаную куртку.





На долю Кинга выпало войти в легенду, найти и устранить брешь. С тех пор как Роман уехал, там бреши ломались все сильнее, область лишилась героя. Так что, вместо того чтобы вставлять себя в качестве помощника, чаще всего, король должен был нести эту историю сам. Каждая миссия, он танцевал острие бритвы между неудачей и причинением такого же ущерба через грубые действия, как он обращался.





Впереди дорога была пуста, солнце клонилось к закату. В этот день он сможет преодолеть еще сто-сто пятьдесят миль, петляя по Пустоши в поисках признаков жизни.





В этом регионе нарушители не очень хорошо себя рекламировали. Вам повезло, если вы получили показания в пределах ста квадратных миль.





Но в постапокалиптической пустыне было только столько историй. Кто-то приезжает в город, кто-то уезжает из города (обычно в коробке). Кто-то берет то, что у вас есть, вы пытаетесь вернуть его (обычно с силой).





Кто-то нуждается в помощи, и только один человек может им помочь.





макс.





Кинг впервые придумал эту теорию десять лет назад, проходя перекрестные тренировки с командой Мендосы, чтобы пополнить свои знания о территории. Руководитель группы должен знать как можно больше миров, как можно больше регионов. Он не мог рассчитывать на то, что его процедурные знания перейдут в любую ситуацию. Время на планете было необходимо, чтобы оставаться на вершине игры.





Темная фигура двигалась на фоне океана желто-оранжевой яркости, вспыхивая вместе с солнечным светом на металле.





Кинг нажал на руль и поехал по бездорожью, машина ревела над изголодавшейся по воде землей. Позади него поднялась пыль, сигнализируя о его присутствии всем на много миль вокруг.





Рейдеры придут достаточно скоро. Но хорошие деньги говорили, что он найдет брешь первым. Вот так все и вышло. Эта область жаждала историй, как и воды.





Он снова увидел блеск, в миле от себя, что-то металлическое, спрятанное в скалах, песчаные дюны по обе стороны. Это место было наполовину засыпано землей. Но только наполовину.





Здание было окружено точками и пятнышками. Обломки или развалины.





Машина с грохотом покатилась по неровной земле. Кинг наклонился и выхватил дробовик из чехла на пассажирской дверце, в пятидесятый раз желая, чтобы этот район был хоть сколько-нибудь похож на дружеский для группировок.





Но здесь одинокий всадник мог сделать в три раза больше, чем полный комплект Генренавтов.





Группа была конкуренцией, соперниками за ресурсы.





Но один человек ... один человек может стать легендой, спасителем.





Подойдя ближе, Кинг начал собирать по кусочкам всю историю. Дымные обломки. Тела. Троица сидела под наспех сделанным навесом. Трейлер, наполовину нагруженный какой-то техникой.





Но ни эвакуатора, ни машины.





Они оказались в затруднительном положении. Возможно, наполовину убитые налетчиками,а может быть, и похищенные.





Он не нашел ни одного анклава в этом районе, ничего на своей карте, так что кем бы они ни были, они были далеко от дома, далеко от помощи.





И вот тогда он почувствовал его у себя на затылке, под потом и уже запекшейся пылью. У него были все нужные задатки—группа НА УДАЧУ, подальше от анклава, под неминуемой угрозой.





Это и была брешь.





За несколько шагов до футбольного поля Кинг сбросил газ и нажал на тормоза. - Пусть будет история.- Его слова были одновременно призывом и утверждением, подсказкой, которую римлянин передал в первый раз, когда король вернулся в этот мир после вербовки постапокалиптического странствующего рыцаря.





Кинг остановился в ста футах и вышел из машины без видимого оружия. У него был крупнокалиберный револьвер в куртке, два ножа в сапогах и пара пистолетов, но дробовик он оставил внутри, направив ствол в сторону окна со стороны водителя. Готовый и доступный, но не в руке.





Вся троица собралась вместе, за двумя другими скрывалась пожилая женщина с белыми волосами. Перед ней стояла девушка, почти женщина, высокая, но неуклюжая, в свободной одежде, с кожей цвета оникса и прохладным оттенком. Она держала ружье так, словно знала, как им пользоваться, но не умела. Слишком тугой. Роман, Ширин, Мендоса-все ветераны войны, которых он знал, держались легко. Итальянцы называли его sprezzatura.





Здесь же это был просто песок.





Третий разделял разницу, вероятно, лет тридцати пяти, хотя выглядел старше. Здесь все так делали. Этот край жестко оседлал людей, сжевал их и выплюнул сухими. Он держал пистолет высоко—слишком высоко, ломая линию запястья. Если бы он выстрелил, это был бы адский откат.





- Кинг повысил голос, заставляя его разноситься по песку, разделяющему их. - Похоже, вам, ребята, не помешает помощь.





“Кто ты такой, черт возьми?- звонил той девушке.





“Меня зовут Макс.





Даже на расстоянии ста футов Кинг видел, как эти слова попали в цель. Люди здесь не говорили о Маках, но каждый раз, когда он произносил это имя, он мог видеть подсознательную адаптацию—как будто он скользил на место в их умах.





- Ну и что?- сказала девушка. “Ты для нас никто. Здесь правят мальчики-черепа. Никто их не остановит.





Макс ехал один, только он и машина, в куртке. Он прибыл как раз вовремя, чтобы изменить ход событий и защитить тех, кто не смог защитить себя сам.





Маки были ангелами-хранителями этого мира. Постапокалиптические обманщики, культурные герои. Презентация Кинга Высшему совету показала, что Max stories в этом регионе эквивалентна Jack tales из европейского фольклора. Кинг выяснил, что их не всегда называли Макс, только первый, который давал имя архетипу. Но каждый раз, когда он посещал регион с миссией, в истории была либо максимальная фигура, либо она сломалась, потому что не было максимальной фигуры. Вот так, например.





“Я Макс, - сказал Кинг, повторяя одновременно утверждение и настойчивость, - и я здесь, чтобы помочь. Что случилось?





Теперь, находясь в шестидесяти футах от него, Кинг уже знал ответ на свой вопрос о том, что случилось с группой.





Разбитый мотоцикл. Рядом лежало мертвое тело, треснувший шлем из коровьего черепа врезался в лицо его владельца.





Мертвая женщина, лет сорока, в кожаной и муслиновой одежде, как и все выжившие, серо-коричневая. Бронированные, но это не помогло. Ее тело было изрешечено пулевыми ранениями и длинными порезами от лезвий. Ее руки обвились вокруг другого черепа мальчика, тело обмякло.





Она погибла, сражаясь, и забрала с собой двоих из них. Но они потеряли свою тачку, а может, и часть отряда.





А вот повозка-это уже было что-то интересное. Он догадывался, что это может быть, но хотел услышать это от них.





Маки были вестниками, пустошами-психопомп. Они привели вас туда, где вы должны были быть, чтобы жить своей жизнью, чтобы сделать свою собственную историю.





Это была та самая жизнь, от которой ушел Роман. Постоянная опасность, странствующий героизм без конца.





Теперь у него была семья, дом.





Но этому миру всегда будет нужен Макс.





Пожилая женщина встала из-за своих защитников.





“Мы пришли сюда за продуктами. Сяо заметил это место,но мальчики-черепа поймали нас, когда мы загружались.





- Их было шестеро, это была разбойничья шайка. Четыре мотоцикла и военный багги. Артемида убила двоих, и они сбежали вместе с нашей машиной. Остались только я, Сара и маленький Бо.





“Я не маленький, - сказал Бо с раздражением подростка, пытающегося казаться старше своих лет.





Кинг махнул рукой в сторону повозки. - Какие еще припасы?





Женщина, Сара, сказала: "Это была станция скорой помощи. Мы нашли мобильную систему фильтрации воды. Один из них может сделать двести галлонов в час, когда он работает правильно. Тройная фильтрация-минералы, грязь и смерть от дыхания, все это. Всё. У нас уже много лет не было чистой питьевой воды.





“А как насчет фильтров?





- И фильтры тоже есть, - сказал мужчина. - Хватит на всю жизнь.





Кинг приблизился, широко раскрыв руки. “Вот тебе и счет. Мы загружаем столько, сколько можем, прицепляем трейлер к моей машине, а затем едем так быстро, как это возможно для вашего анклава. - Как далеко?





- Ответил бо. - Сто миль вниз и вверх по долине, над каньоном. Мальчики-черепа не любят проходить мимо каньона-там слишком много песка и пыли. Это грязно.





Женщина добавила: "облученный.





Кинг кивнул: “Но ты же прошел через это.





- Ну, мы же не совсем чисты, Макс .- Девушка выплюнула его имя, как дротик. Она не была продана ему как их спасителю. Ещё нет.





Она была права в своих сомнениях. Маки не были непогрешимы—они сбились с пути, были поглощены пустошью, как почти был роман. Они будут доверять Кингу только настолько, насколько смогут использовать его, если это возможно.





“Я могу доставить тебя туда. Оплата в бензине. Достаточно, чтобы вернуть меня сюда, плюс еще кое-что. И некоторые из этих фильтров.





- Договорились, - сказала Сара.





Сяо повернулся к ней, охваченный сомнением. “А мы можем ему доверять?





“Ты можешь либо довериться мне, либо пойти домой пешком. Даже с фильтром вам понадобятся штормы, чтобы вернуться так далеко назад, и больше еды, чем я знаю, " за исключением того, что у вас есть несколько коров внутри всех стелс-подобных."Король усиливал пост-апокалипсис не может успокоить их, показать, что он был в стороне, но не похож. Он принадлежал этому месту так же, как и они. Даже если все это было ложью.





- Прошептали все трое. Девушка взмахнула пистолетом, забыв в пылу страсти о дисциплине дула. Кинг вздрагивал каждый раз, когда ее рука поворачивалась, и дуло пистолета пересекало линию его тела.





Они бы сказали, что да. Вот так и пошла эта история. Но вот в чем я не был уверен, так это в том, кто выживет. Кто бы пересек финишную черту, и с каким количеством газа или крови или воды осталось. Этот регион не был известен своими чистыми концовками.





- Отлично, - сказала Сара. - Мы заплатим твою цену, Макс. А теперь отвези нас домой.





Кинг кивнул и принялся выкрикивать приказы. “Ты, малыш, Ты бо?





- Она подняла подбородок. - Бо, дочь Артемиды, дочь Лены.- Это родословная, и ей можно гордиться, судя по тону ребенка.





Кинг кивнул: “А ты посторожи. Но не только то, откуда они пришли. В разные стороны. Поставь вертлюг на место."Указав на Сяо, он сказал:" Ты поможешь мне подключить буксирную лебедку.- Затем он обратился к Саре: - убедись, что все заряжено, и разберись с теми пулями и пистолетами, которые у тебя остались. Мы едем через пять минут.





Бо сидел на переднем сиденье, повернув голову и глядя на горизонт во всех направлениях. Сяо ехал на все еще функционирующем мотоцикле, оставленном мальчиками черепа. Сара сидела сзади с запасным оружием и боеприпасами.





Двигатель автомобиля жалобно застонал, таща почти тонну лишнего веса между пассажирами и грузом.





Но это все равно была сила. Макс всегда управлял силой. Он был неразлучен с оружием, курткой. Каждая легенда имела свое одеяние, свои иконы. Но одного одеяния было недостаточно, чтобы направить легенду в нужное русло.





Кинг выполнял четыре миссии в этом мире, одну до романа, одну с ним, а затем еще две после того, как Роман присоединился к команде. Два раза как максимум. И ни разу он не возвращался без того, чтобы не сломать хотя бы одну кость или не выпить две пинты пива.





В этом мире, как и во всем остальном, истории жестко латаются. Ничего не достается бесплатно.





- Глаза есть?- Спросил Кинг.





- Никаких Мальчиков-Черепов. Песчаная буря в отдалении; она пройдет мимо нас, скорее всего. Прыгайте туда, если нет; мы будем взорваны.





Кинг посмотрел на шторм вдалеке. Он шел не в ту сторону, но ветер мог меняться. - Галлон дизельного топлива говорит, что он проходит мимо нас.





- Не бери, не бери, - сказал Бо. Она сделала хорошую мину, но с тех пор, как они выехали на дорогу, она грызла ногти. Они завернули мертвецов и положили их в багажник, не желая оставлять их на съедение канюкам. Еще триста фунтов в багажнике. Закрытие стоило балласта. При условии, что они это сделают. Если же нет, то они все вместе отправятся на кладбище.





“А как у нас с боеприпасами?- Спросил Кинг. Он знал, но если они будут заняты, то это пойдет им на пользу. Он был затишьем в самом центре бури. Они кружились вокруг него, увлекаемые вслед за собой Максом.





- То же, что и в прошлый раз. Десять снарядов, три магазина для поппера Бо и пятнадцать выстрелов для ручной пушки.





Кинг посмотрел вперед. В нескольких милях впереди виднелась дыра в земле, вероятно, от землетрясения или чего-то подобного. Это было похоже на что-то из времен разрушения мира, но не раньше.





- Засуха-проклятый-рад-фаак!- Сказал Бо, оглядываясь назад.





“Что ты знаешь?- Спросил Кинг.





- Череп мальчики у нас на хвосте, моторинг.





Кинг посмотрел в зеркало заднего и бокового обзора, но ничего не увидел.





“Сколько их там, Бо? А где же дорога вниз по каньону?





“Направо, под треугольной скалой, - сказала Сара.





Кинг заметил скалу и повернул руль. Но переправа стоила бы ему времени, а череп-мальчикам пришлось бы действовать быстрее. Если бы он смог подняться на склон до того, как они догонят его, это ограничило бы их выбор. Но тогда он будет давить на двигатель до предела, поднимая их обратно.





Довольно скоро он увидел черепа мальчиков. Три мотоцикла, затем дюнный багги с корпусом из металлолома, зазубренными краями и любительскими сварными швами, сотрясаясь, когда он слаломовал над разбитой дорогой.





Он мог бы справиться и с тремя.





Одним глазом посмотрев на дорогу, Кинг показал Сяо сжатый кулак, сигнализируя ему не подпускать череп мальчиков к машине. У них было всего несколько минут, чтобы выработать сигналы, и он надеялся, что они останутся в кризисе. Эти люди жили на грани каждый день,но адреналин и страх сделали для опасного коктейля.





- Ножницы - это значит обойти их с фланга. Рок-это значит не дать им обойти меня с фланга. Бумага означает, оставайтесь плотно. Один палец означает идти впереди меня. Четыре означает откат назад.





Сяо отстал от бегуна, готовый свернуть в любую сторону, чтобы держать мальчиков-черепов на расстоянии.





Но Сначала они спустятся по трапу.





“Как резко я могу сделать поворот?





“Насколько ты хороша?





- Насколько острый?- Спросил Кинг с ноткой раздражения в голосе.





- Самое большее сорок, если только ваши шины не сделаны из клея.





Шины не были клеем, но они были так же хороши, как и любой другой в этом мире, но не настолько хороши, чтобы они торчали.





А это означало замедление движения. Кинг широко развернулся и начал поворот, прежде чем ударился о рампу, замедляясь, когда автомобиль поднял облако пыли.





Трап был изношен, но только немного. В седле это было бы совсем нетрудно. Может быть, даже на велосипедах. Но в четырехколесном грузовике с прицепом они раскачивались, подпрыгивали и тряслись. Его череп вибрировал, руки напрягались, когда он держал руль ровно, предплечья напрягались.





Череп мальчиков резко развернулся, лидер с массивной гривой, мехом или париком, ловя пыль и вспыхивая, как чудовищная мандорла, когда он бросил коктейль Молотова.





В нем было что-то для дополнительного пинка, делающего паутину его заднего лобового стекла. Но окно выдержало.





- Этот щит погаснет, а ты Пригнись и оставайся вне поля зрения. Бо, оглянись назад, начинай стрелять. - Ты Кен?





- Я все понимаю. Ма научила меня стрелять грациозно. Я их сейчас попью.





“Вот и сделай это. Выпей их для своей мамы.





Бо пошевелилась, поворачиваясь назад, используя сиденье как подставку для винтовки. “Нестоящий человек. Слишком далеко. Они жужжали, ткали.





- Подожди, пока они подойдут ближе. Они перестанут ткать.





Такт. Затем последовал кивок. Она была не совсем готова поверить в это.





Впереди еще один вираж. Конечно, есть возможность выиграть время, но только не для него. Нет никакого способа перепрыгнуть этот угол, не повредив груз. Он нажал на стояночный тормоз и резко развернулся. Повозка заскрипела вдоль стены пещеры, но выпрямилась, слишком быстро развернувшись, чтобы повернуть в другую сторону. Кинг отпустил тормоз и нажал на газ на полпути вниз, к долине.





Долина была совершенно сухой, вся вода высосана задолго до этого. Первый этаж был завален щебнем, наполовину расчищенным, чтобы сделать дорогу.





А это означало прикрытие.





Один из байков подпрыгнул, сильно ударился о землю и закачался, но они все же последовали за ним, отступив не более чем на десять футов. Они полностью перепрыгнули через Сяо. Разведчик стрелял из своего пистолета, но он был всадником, а не стрелком, и пули широко разлетались вокруг более опытного водителя.





Еще один Молотов разбил ветровое стекло, вспышка жара и пыли пронзила воздух, когда слабая печать автомобиля сломалась. Пыль и воздух, завывание ветра и рев шин по грязи заполнили уши Кинга.





Он был включен. Он опустил очки, выруливая вперед на наполовину расчищенную дорожку. Скрежет и удары раздавались все громче, когда машина с грохотом неслась по неровной местности.





Разбив окно, Кинг вытащил дробовик из ножен за левую ногу. Он высунулся из окна, держа ружье наготове, и быстро выстрелил левой рукой в одного из байкеров, надеясь одной рукой удержать силы на дороге. Мальчик-череп резко повернулся, взбираясь на разбитую землю, но выстрел прошел мимо. Кинг поправился и снова выстрелил, целясь вниз по переднему колесу.





Картечь ударила по мотоциклу, как шар для боулинга, искалечив механизм. Мальчик-череп выпрыгнул, хорошо выдержав падение.





- Перезаряди оружие!- Кинг передал дробовик Сьюзен и снова сосредоточился на дороге.





Через несколько секунд спутник мальчика-черепа спешился, подъехал и подобрал его. Устроившись поудобнее, пассажир зарядил арбалет, и болт пробил дверную раму позади головы Кинга. Не совсем позади. В задней части его тела было жарко. Он слегка подвинулся, чтобы проверить. Просто царапина.





А где же Сяо?





Скаут и его мотоцикл появились, когда Кинг свернул направо, чтобы остаться на тропе. Позади и справа, Сяо наклонился к велосипеду, чтобы держаться подальше от хватки багги дюны. У пассажира в машине была злая коса, высунувшаяся из машины и ударившая по мотоциклу.





- Выньте этот резак!- Скомандовал король. Бо подвинулся, прицеливаясь. Она выстрелила один раз, два, три раза, когда багги и велосипед танцевали вдоль узкой дороги, Сяо вел машину с большим мастерством, доведенным до отчаянного конца. Багги был лучше оборудован для разбитого дна долины, мощные удары компенсировали большую скорость велосипеда.





- Все готово!- Сказала Сьюзен, и акции тут же попали в поле зрения Кинга.





Он схватил пистолет и наклонился в повороте, успокаивая свой разум, когда он прицелился. Мир замедлился, экшн-герой кинематографического адреналина дает ему время, необходимое, чтобы прицелиться иначе-невозможный выстрел.





Даже в регионе мира действия, Кинг не часто получал медленное движение. Роман мог бы подключиться к нему гораздо лучше, но его там не было. Кинг получил свое благословение там, где они пришли, и выстрелил, разбив косу на середине взмаха.





Но даже с разбитым лезвием, шест был достаточно длинным, чтобы замахнуться верно.





Шест скользнул внутрь и треснул в заднем колесе велосипеда, отправляя Сяо в полет.





- Сяо!- Закричал бо, стреляя теперь быстрее.





“Дышать. Цель. Убей, - приказал король. Он отвернулся от разбитого автомобиля и вывел его из поворота. Впереди был прямой участок, несколько сотен футов до того, как так называемая дорога поворачивала обратно к пандусу, ведущему к дальней стороне долины.





Велосипед с двумя седоками поравнялся с ним, пара наклонилась к повороту. Болт отскочил от колпака колеса Всего в нескольких дюймах от шины.





Кинг раскачивал машину взад и вперед, камни скребли и трещали в двери, когда он уклонялся. Но этого было недостаточно.





Лопнула шина, и машина резко накренилась, волоча ноги. Они ударили по покрышке.





- Сейчас же пристрели этого арбалетчика, малыш!- Крикнул Кинг, изо всех сил стараясь удержать машину на ходу. У бегуна были спущенные колеса, но они не были идеальными. Особенно с таким большим грузом.





Бо ударил водителя, и мотоцикл закачался, когда арбалетчик попытался удержать своего спутника.





Кинг толкнул машину вперед,проверяя ее пределы с помощью спущенной шины. Сдавленный звук и натяжение ремней сказали ему, что это было так же быстро, как и шло.





Он не мог ускориться, не мог уклоняться и плыть так же быстро, как они. А это означало, что пришло время для взрывчатки.





“Сара. Серая сумка,-сказал он, не отрывая глаз от дороги и глядя в боковые зеркала. - Вытяните булавки, и тогда у вас будет счет пять. Ставь на два и убедись, что они по крайней мере в двадцати футах от нас или от снаряжения. - Ты Кен?





“Я знаю, - сказала она, роясь в сумке.





Сара посмотрела на черепа мальчиков через разбитое заднее ветровое стекло, бросив на двух, как было проинструктировано. Первая граната попала в двух человек-байкеров, которые изо всех сил старались не отставать, превратившись в столб пламени и пыли.





Таким образом, остался один байкер и багги. Если бы они могли разбить последний мотоцикл, возможно, они смогли бы уйти, как только они доберутся до моста.





Кинг чувствовал, что возможности сужаются с каждой брошенной гранатой, каждой потраченной пулей, каждой пройденной милей.





Этого должно быть достаточно.





Обоснуйте свою роль.





Пандус на дальней стороне долины начинался с полного поворота назад. Вес и повторяемость тысяч колес придавили землю для широкого подхода, который Кинг предпринял, катаясь по краю того, что бегун мог справиться с беговой плоскостью и тысячей фунтов груза.





- Держись!” крикнул он, когда они въехали на пандус, и Кинг нажал на стояночный тормоз, а затем всем телом навалился на руль.





Шины завизжали, когда машина развернулась, центростремительная сила ударила Кинга и его пассажиров справа. Бо врезался в боковое стекло со стороны пассажира, и все заднее сиденье, от боеприпасов до инженера, накренилось и рассыпалось, снаряды гремели в окне, как град.





Кинг отпустил тормоз и вдавил педаль в металл, желая, чтобы машина двигалась вперед. “Да ладно тебе.





Оставшийся мотоцикл спрыгнул с груды камней и, описав дугу, поднялся прямо на пандус перед их машиной.





“Дерьмо.- Кинг высунулся из окна со стороны водителя, стреляя из дробовика, пытаясь поймать всадника прежде, чем тот успеет успокоиться после прыжка.





Но байкер увернулся вправо, побежал вверх по склону долины и выскочил обратно на тропинку.





Кинг бросил дробовик за спину и крикнул: "перезаряди!- Он поднял пистолет и прицелился.





Прицел был направлен прямо на другого Молотова, который взорвался, ударившись о лобовое стекло. Осколки попали Кингу в плечо и оцарапали лицо.





Машина дернулась влево, когда он вздрогнул от боли, направляясь к обрыву.





Кинг нажал на предохранитель, уронив пистолет на колени и снова положив обе руки на руль, в то время как его зрение покраснело от крови.





Сосредоточься, старик. А ты-Макс. История нуждается в максимуме; он будет поддерживать вас.





- Черт возьми! Бо, у тебя есть шанс?- спросил он, с трудом удерживая машину на пандусе, который все время поднимался вверх.





- Багги дюны прямо за нами. Стрелять вперед или назад?- Спросил бо.





- Вперед!





Впереди байкер уронил набитую чем-то сумку. В этом регионе “ранец, набитый чем-то”, никогда не был хорошей новостью.





Ударная сила сотрясла машину, когда что-то взорвалось внизу. К этой какофонии присоединился пронзительный свист. Линия лопнула или разорвалась в клочья.





“Что это было?- Спросила Сара.





- Даже не знаю. Не могу сейчас с этим справиться. А как же перезарядка?





Что-то появилось у его левого уха. Он протянул руку и снова взялся за ружье. У него было два плохих варианта. Правь с раненой рукой или стреляй из нее. Он выбрал плохой вариант А.





Наполовину высунувшись из окна, Кинг наклонился вперед, под открытым небом и сотнями футов пустоты под ним.





Мальчик-череп выпустил арбалетный болт, который вонзился в лобовое стекло прямо на уровне его головы. Это должно было стать проблемой.





Но только не сейчас.





Он сморгнул кровь с глаз, выдохнул и выстрелил.





Картечь попала мальчику-черепушке в плечо, и байкер резко упал, сбросив мотоцикл с края тропы и направив его вниз к каменистому краю.





Кинг откинулся на спинку сиденья, глядя перед собой на непрозрачную паутину треснувшего стекла. Но он видел достаточно хорошо, чтобы отличить дорогу от не дороги.





Пока.





- Перезаряди оружие!- сказал он, передавая дробовик обратно Саре.





- Дюнный багги поднимается!- ответила она.





- Попперс для дерьма! Только бы не разбить их стекло!





Кинг наблюдал за коляской. - Иди за шинами.





Мальчики-черепа высунулись из его окна и выпустили еще один арбалетный болт.





- Воскликнула Сара. Зеркало заднего вида подсказало Кингу, что она получила пулю в плечо, в нескольких дюймах от сустава, прямо там, где могли быть ее легкие.





- Сара!- Сказала бо, забыв про пистолет.





- Продолжайте стрелять, - сказал Кинг. - Лучший способ помочь ей-это прекратить борьбу.”’





Сара тяжело опустилась на заднее сиденье, забыв про дробовик. Кинг схватил пистолет. Но он и наполовину не был тем водителем, которым должен был бы быть, чтобы вести машину и стрелять из пистолета задом наперед. У него были слишком широкие плечи и слишком короткие руки. У некоторых людей были руки гориллы, невероятно длинные, как у Романа. Кинг не был одним из них. Он мог бы оглянуться через плечо и выстрелить внутрь машины, но это быстро оглушило бы их.





А это означало, что Бо-их единственный оставшийся стрелок.





- Продолжай стрелять, Бо. Уже почти приехали, Кен?





Взгляд Бо был прикован к Саре, пожилой женщине, истекающей кровью на кожаных сиденьях.





Арбалетные болты продолжали лететь. Они прижимали Бо к Земле, стреляя каждый раз, когда она это делала, портя ее выстрелы и заставляя бояться.





Они подъехали к другому горному переезду, и Кингу пришлось притормозить, чтобы взять его, не потеряв груза. Как бы то ни было, повозка врезалась в стену, и несколько мелких осколков отлетели от поперечин клетки трейлера.





- Почти до самого верха. Продолжай стрелять, Бо. Ты можешь это сделать. Твоя мать гордилась бы тобой. Но теперь ты должен быть бойцом. Вы должны защитить нас.





Бо задрожала в своем кресле, держа винтовку близко. Она размахивала руками, ища что-нибудь, за что можно было бы ухватиться. Потерять свою мать, увидеть такое насилие сразу, прямо тогда, когда она думала, что готова, когда она думала, что хочет войти в роль.





Одно дело-хотеть быть бойцом, тренироваться.





Это было что-то еще, чтобы идти по тропе, чтобы нажать на курок.





Но маки были не просто хранителями, они были вдохновителями. Они призывали людей к своей лучшей природе. “Ты можешь это сделать, Бо. Мне нужна твоя помощь. Никто из нас не вернется домой, если мы не сделаем это вместе.





Кинг сделал еще один поворот и вырулил на плато. Впереди был узкий каменный мост, не более двадцати футов шириной. И казалось, что он стал уже наверху.





- Сейчас я направляюсь на мостик. Мы должны задержать их или убить, - сказал Кинг. - Что бы ты ни думал обо мне, знай, что мне нужно, чтобы ты сделал шаг вперед. Вы происходите из рода героев. Их кровь течет в тебе. Это топливо, используй его.





Бо выпрямилась, ее поза была напряженной и расслабленной. Она нашла в себе мужество. Она высунулась из окна и начала стрелять, даже когда арбалетные стрелы лязгнули в нескольких дюймах от ее лица.





Кинг толкнул машину до предела, стук становился все громче, поскольку наружная шина продолжала сдвигаться, угрожая забрать с собой внутреннюю шину.





На прямой дороге дюнный багги взревел и начал догонять.





- Останови их, Бо. Они идут на мою сторону!





Это было умно. Поместите стрелка на дальней стороне их собственной машины, подойдите со стороны Кинга, где они могли бы атаковать его напрямую.





Машина с грохотом въехала на мост, устремляясь к вершине, где мост сужался до десяти-пятнадцати футов. Даже близко не хватит для двух машин в ряд.





Бо выстрелила еще раз, а затем выругалась, когда коляска исчезла из поля ее зрения. Кинг выстрелил в окно, но пистолетные пули почти ничего не сделали. Все вокруг слишком сильно трясло, чтобы он смог сделать хороший выстрел в окно.





Затем, из ниоткуда, на плато позади них с ревом выехал мотоцикл, двигаясь на максимальной скорости.





Но всадник был не мальчик-череп. Это был Сяо. Левая сторона его лица была залита кровью, но даже с расстояния в сто футов в его глазах читалась решимость.





- Сяо жив!- Сказал Кинг. “Мы можем это сделать!- крикнул он скорее себе, чем своим пассажирам.





Сяо и его велосипед сократили расстояние, велосипед неповрежденный, в отличие от стреноженного бегуна и потрепанного багги. Но вместо того, чтобы атаковать багги сзади или стрелять в середину, чтобы попытаться заставить багги уйти, он выбрал широкий путь, скользнув налево от багги, велосипед ехал по краю бритвы.





Кинг попытался дать сигнал байкеру, чтобы составить план.





Но у Сяо уже был план. Машины сомкнулись друг на друге, пассажирский мальчик-череп полоснул Кинга ножом. Кинг наклонился вперед и поднял ветровое стекло. Мальчик-череп схватился за поднимающееся ветровое стекло и толкнул его вниз, опираясь на него толстыми мускулистыми руками, запястьями дорожного ветерана.





Сигнал.





Сяо подал сигнал к перерыву,а затем начал обратный отсчет. Три пальца. Два. Один.





Он спрыгнул с велосипеда и схватился за руль дюнного багги, потянув машину влево.





Кинг ударил по тормозам, падая позади дюнного багги. Череп мальчика-водителя полоснул руки Сяо зазубренным костяным ножом, потянув руль в другую сторону.





Слишком далеко. Без силового движителя, который мог бы остановить его движение, дюнный багги, двигаясь со скоростью семьдесят миль в час, сжевал ширину узкого моста прежде, чем мальчик-череп смог бы выровнять колесо. Дюнный багги сразу же выстрелил, Сяо держался, даже несмотря на то, что он стремительно падал к гибели своего собственного замысла, наблюдая, как Кинг и Бегун беспрепятственно ехали дальше.





Мост был уже слишком узок для ремонта, поэтому Кинг снова нажал на газ.





Они были в безопасности. Они уже закончили. Сяо позаботился об этом. Макс вдохновил еще одного чемпиона, ставшего свидетелем их деяний, и он проводил их домой.





Кинг нажал на газ и направил силу на последний отрезок пути к анклаву.





К тому времени, как они добрались до анклава, машина была разбита вдребезги и работала на перегаре. Вероятно, он потерял часть крови спереди, пиджак и брюки промокли, сиденье тоже. Топливопровод машины был изрезан в клочья, его нужно было починить. Но им это удалось.





Они миновали сторожевую башню перед воротами, которые пересекали узкую тропинку, ведущую к плато, расположенному на холме. Естественно оборонительное, хорошее место, вырытое в скале. На нем были следы работы инженера—Сара.





Группу приветствовали полдюжины усталых и испуганных выживших.





Кинг поднес к ним Сарру—немногие люди перерезали бы тебе горло, когда ты несешь раненого, даже если бы ты был полуглухим незнакомцем, чьи руки не переставали бы дрожать, а сердце продолжало бы биться.





Роман был адреналиновым наркоманом, прирожденным Максом.





Кинг просто играл свою роль.





“А что случилось потом?- сказал пожилой выживший, опираясь на трость ручной работы, когда Кинг приблизился.





Бо подбежал к группе, болтая со скоростью мили в минуту.





Двое молодых мужчин забрали Сару у Кинга и положили ее на плоский чистый камень. Еще одна женщина подбежала с сумкой, марлей, трубкой и другими принадлежностями. У них был настоящий врач или что-то вроде того.





Бо рассказал о своем путешествии, засаде, прибытии короля и их побеге. Она не переставала двигаться, все время прикасаясь одной рукой к винтовке, как к талисману, который, как она боялась, исчезнет, если она отпустит его.





- Макс, - сказал главарь, поворачиваясь к Кингу. “Спасибо тебе. Вы спасли нас.





“Мы не смогли спасти всех.





- Ты много чего сделал, Макс, - сказал Бо. “Как ты и говорил.





Предводитель кивнул. - Пожалуйста, останься. Я могу привести тебя в порядок. У нас есть еда, вода и бензин, чтобы проводить вас.





Группа приближалась, наблюдая за ним, как будто он был слоном в зоопарке. Дети выглядывали из-за рваной одежды своих родителей, с растрепанными волосами и широко раскрытыми глазами.





“Мы уже много лет не видели таких, как ты. Только черепа мальчиков",-сказала покрытая пылью девушка с волосами 4С и смуглой кожей.





“Я подумал, может быть, не осталось никого достаточно храброго, чтобы быть Максом.- Мальчик, выходец из Восточной Азии, волосы коротко подстрижены.





Высокий мальчик со светлой кожей, завернутый в тряпки, но все еще загорелый. - Или они все вымерли.





Кинг вернулся к своей машине и открыл багажник. Его груз все еще был там.





- Я сделал все, что мог. И для меня будет честью поесть со всеми вами. Но Сначала мы должны похоронить победоносных мертвецов.





Король остался на ночь. Он рассказывал о своих подвигах-в основном о подвигах романа, а выжившие делились своими немногочисленными историями о других героях, ни один из которых не был старше трех лет. Были ли Генренауты единственными, кто еще хотел быть Максом? Что-то нужно добавить в его отчет. А может быть, их вмешательство колонизировало архетип, лишив регион возможности создавать собственных героев.





"Подумай об этом позже", - сказал он себе.





На следующее утро Сара принесла ему три кувшина кристально чистой воды. Он отказался от двух из них—он вернется в штаб, и они будут нуждаться в этом больше, чем он. Бо принес ему деревянную машину ручной работы с надписью "Макс" на крышке.





Они наполнили его бак и дали ему новое колесо. Остальные ремонтные работы заняли до полудня.





Как только жара спала, они проводили его благодарными волнами и слезливым Бо.





Вот как это было, когда ты был Максом. Никогда не остаюсь, никогда не устраиваюсь.





Кинг, возможно, никогда не будет по-настоящему комфортно в этой роли. Но до тех пор, пока он еще дышит, до тех пор, пока он может вести машину и сражаться?





Там всегда будет Макс.

 

 

 

 

Copyright © Michael R. Underwood

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Что такое река»

 

 

 

«Скорость времени»

 

 

 

«Хорошие люди»

 

 

 

«Спокойной ночи, луна»

 

 

 

«Другой двигатель»