ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Тень»

 

 

 

 

Тень

 

 

Проиллюстрировано: DpressedSoul

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 19 минут

 

 

 

 

 

Ксарид сдвинул свой картонный зонтик, когда солнце засияло в небе. Это была одна из немногих вещей, которыми он владел, и он должен был внимательно следить за ней. Как тень он был достаточно ценен, но в холодные ночи любое количество его товарищей по лагерю украдет его, чтобы сжечь. Топливо было не такой редкостью, как вода. Вы можете получить его, пройдя достаточно далеко от лагеря, но повстанцы или правительственные войска могут найти вас, и это никогда не закончится хорошо.

 

Автор: Steven Gould

 

 





Ксарид уже два дня ждал грузовик с водой, сидя в грязи на краю лагеря, а к его лодыжке был привязан десятилитровый кувшин с водой, принадлежавший его семье.





Ему не нравилось находиться на краю лагеря. Кроме куска картона, который он нес, насаженный на палку, здесь не было никакой тени. Поэт Саид сказал: "Божье благословение более многочисленно, чем те растущие деревья”, и Ксарид надеялся на это, потому что ни в лагере, ни снаружи деревьев не было. Поэтому благословения должны быть более многочисленными, а не менее.





Находиться на краю лагеря, особенно на этой стороне, было также плохо, потому что мятежники иногда стреляли в палатки с дальнего края старого озера или устанавливали мортиры среди складок и оврагов на дне.





Достаточно плохо, но когда правительственные войска придут в ответ, мятежники будут уже далеко, и войска скажут, что они прячутся в лагере, и будут проведены обыски, аресты и суммарные казни.





В глубине лагеря, где Ксарид жил с матерью, дедушкой и сестрами, было безопаснее. Когда они приехали сюда, после того как мятежники убили его отца и сожгли их ферму, в озере все еще было немного воды и много грязи, так что у его семьи действительно был дом, всего лишь однокомнатное здание, но сделанное из толстых высушенных солнцем кирпичей, которые сохраняли семью прохладной в жару и которые не раз останавливали шальные пули и осколки, которые разрывали палатки, в которых жило большинство беженцев.





Это была идея Ксарида, одна из немногих вещей, которые он получил в школе и которые здесь что-то значили. Это, и достаточно английского, чтобы говорить с иностранцами, которые помогали в лагерях.





Но Ксарид действительно скучал по тени деревьев. Его последним воспоминанием об их ферме, когда они бежали, был не горящий дом и поля, а пламя, пожиравшее широкий навес их зонтичной колючей акации.





Когда незнакомцы появились в палатке клиники, слухи и вопросы полетели вверх и вниз по линии воды.





“Как они сюда попали?





- Даже не знаю. Может быть, грузовик на дальней стороне лагеря?





“Может, они приехали на водовозке?





Это была полная чушь, так как весь лагерь уже через несколько минут знал, когда был замечен грузовик с водой.





“Может быть, это новый конвой с припасами?





“Может быть, новая бурильная машина?





Три колодца лагеря, пробуренные два года назад, высохли за последний месяц. В резервуарах клиники еще оставалось немного воды, но ее строго нормировали. Одна из НПО направила новую буровую установку, но она была конфискована правительством и отправлена на юг.





У всех пересохло во рту от злости, и все молодые продолжали повторять “Ваан домонахай” (я хочу пить) снова и снова. Многие проснулись, обнаружив, что их бутылки с водой украдены, и посыпались обвинения, сопровождаемые кулаками.





“Может быть, там был вертолет?





Иногда IRC доставляли вертолеты с медикаментами.





“Я слышал, что они ходили пешком.





Ксарид пристально вглядывался через запекшуюся землю в сторону поста медсестры. Незнакомцы были белые мужчина и женщина, одетые в практичные брюки цвета хаки и бейсболки. Они не выглядели так, будто шли пешком. Это было возможно, но до следующей деревни было тридцать сухих километров. Эти люди выглядели свежими, почти влажными, как камыши, которые росли у ручья в его старой деревне.





“Они как будто выросли из земли.





При этих словах раздался смех, но только тихий. Всем было слишком жарко и хотелось пить, чтобы громко смеяться.





- Ксарид, - сказал один из его друзей, - иди и спроси.





Xareed переведен на английский язык для всех. - Это могут быть французы, немцы или норвежцы. А ты иди спроси. Медсестра будет знать.





Мальчик дальше по линии первым увидел бензовоз, судя по поднятой им пыли, хотя до него было еще несколько километров. Он двигался по Озерной дороге, петляя вдоль старого берега. Некоторые из новоприбывших беженцев вскочили на ноги, но старые руки стоически сидели. Времени было достаточно, чтобы постоять, когда вы могли услышать дизельный мотор, услышать скрип пружин, когда он отскакивал от выбоин дороги. Но даже тогда возникнет некоторая задержка, когда они наденут шланг дозатора на резервуар и сначала наполнят резервуары клиники.





Ксарид сдвинул свой картонный зонтик, когда солнце засияло в небе. Это была одна из немногих вещей, которыми он владел, и он должен был внимательно следить за ней. Как тень он был достаточно ценен, но в холодные ночи любое количество его товарищей по лагерю украдет его, чтобы сжечь. Топливо было не такой редкостью, как вода. Вы можете получить его, пройдя достаточно далеко от лагеря, но повстанцы или правительственные войска могут найти вас, и это никогда не закончится хорошо.





Было ясно слышно, как скрежещут шестеренки, и он уже отвязал веревку вокруг своей лодыжки и собирался встать, когда грузовик врезался в шахту.





Он вскочил на ноги, испуганно открыв рот. Повстанцы, должно быть, посадили его в последние два дня. Этот же грузовик использовал тот же маршрут неделю назад без проблем. Дизельное топливо горело, и он был почти уверен, что видел брызги воды из разрыва бака до того, как клубящаяся пыль поглотила автомобиль.





Он бежал, несся вперед, почти не задумываясь. Вода. Даже пробитый, танкер мог бы занять некоторое время для слива, если бы он смог добраться до него вовремя—





До грузовика было не меньше шестисот метров, и он почти сразу же перешел на ровную трусцу. Хотя скорость была очень важна, было бы бесполезно, если бы он упал на пути к грузовику или был слишком слаб, чтобы нести свою наполненную водой банку назад.





"Или если я наступлю на мину", - подумал он и свернул с грунтовой дороги.





Если бы он только мог наполнить свою банку. Его сестры целый день жаловались на жажду, но дед, который никогда не жаловался, был слаб и лихорадочен.





- Он оглянулся назад. У него явно был элемент неожиданности, но теперь началась всеобщая спешка, другие мальчики и мужчины и несколько девочек, достаточно, чтобы пыль поднялась в воздух из их прохода. Не обращай на них внимания, сказал он себе.





Высокий худой мальчик пробежал мимо Ксарида, стараясь бежать изо всех сил, держа в каждой руке по двадцатипятилитровой банке, а еще две перекинули через плечо, колотя его по спине и груди.





На мгновение Ксариду захотелось догнать его, побежать так же быстро, как он это делал, но он удержался на ровной рыси. Его решимость подверглась испытанию, когда мимо пронеслись еще двое мужчин. Он был уже на полпути, но грузовик все еще казался маленьким на расстоянии, окутанным пылью и темным дымом, и высокий, худой спринтер, казалось, был почти там, но это должно было быть иллюзией.





Он надеялся, что это всего лишь иллюзия.





Это было. Высокий спринтер рухнул в сотне метров от грузовика, а другие быстрые люди были сведены к шатающейся походке. Они согнулись пополам, хватая ртом воздух, когда мимо них пробежал Ксарид.





Ксарид тоже хватал ртом воздух, когда добрался до грузовика. Он сделал широкий круг вокруг передней части, где топливный бак, позади и ниже стороны водителя, был разорван шахтой, и лужа дизельного топлива горела, пламя лизало дверь водителя. Даже с расстояния восьми метров волны жара были болезненными, и он держал свой картонный зонтик так, чтобы худшее из этого не попало ему в лицо.





- Он оглянулся назад. Остальная часть толпы все еще приближалась, и облако пыли росло, но он все еще был в пятидесяти метрах впереди ближайшего. Когда он добрался до пассажирского сиденья, его глаза были прикованы к воде, льющейся из прорех в баке, и он бросил зонтик и начал возиться с винтовой крышкой на своем кувшине.





И вот тогда он услышал крики.





Кто-то еще был жив в кабине грузовика.





Вода уже замедляла свой бег, выливаясь из разорванного бака, а остальные были так близко. Выругавшись, он бросил кувшин с водой, вскарабкался на ступеньку и схватился за ручку двери.





Дверь открылась примерно на шесть дюймов и заклинило. Он уперся ногой в борт грузовика и потянул, и тот заскрипел, потом вдруг подался вперед, и он упал на землю, но снова оказался на ступеньке грузовика, не думая об этом.





На дальней стороне дороги водитель был явно мертв, его одежда горела, но на пассажирском сиденье стонала женщина и смотрела вокруг широко раскрытыми глазами. Ее лицо было в крови, и ее одежда тоже, но он не мог сказать, была ли это ее кровь или водителя. она возилась с правой рукой, потянувшись через ее тело, пытаясь дотянуться до ремня безопасности. Другая ее рука висела, очевидно, бесполезная, а рукав рубашки начал дымиться.





Ксарид потянулся к пряжке и закричал, когда она обожгла его. Он снова протянул руку и вместо того, чтобы схватить его, нажал двумя пальцами на спусковую кнопку. Язычок выскользнул, и он потянул ее за здоровую руку, а затем повалился обратно на землю, придавленный ее весом к Земле.





- Господи, она вся горит.





Тяжесть спала с него, и он увидел незнакомца, белого человека, который снимал с себя рубашку и тушил пламя, вспыхнувшее на рукаве пассажира. А потом внезапно появилась другая незнакомка, женщина. Ксарид подумал, что он, должно быть, потерял сознание; на какое-то мгновение ее там не было, а потом она появилась. Она выглядела сердитой и испуганной.





“Тебя же сейчас убьют!- яростно воскликнула она, но тут же добавила: - ей лучше сразу лечь в больницу. Один с хорошим ожоговым отделением.





Ксарид моргнул. О чем это они говорят? До ближайшей больницы было больше трехсот километров. Даже если им удастся посадить вертолет, вероятность того, что его собьют, была очень высока.





Мужчина кивнул: “Право. Я возьму ее с собой. Проверь его, Ладно?- Он дернул подбородком в сторону Ксарида. - Он вытащил ее оттуда.





Жар от горящей кабины становился все сильнее, и белая женщина потянула его еще дальше.





Из дальнего конца грузовика послышались крики. Пробитый бак теперь был пуст, и они пытались открыть другие отсеки, но там было полно народу. Ксарид огляделся в поисках своего кувшина, но тот исчез. Кто-то в толпе схватил его и поднял вверх.





Он попытался подняться на ноги, но женщина прижала его к Земле. Мужчина и пострадавший пассажир пропали без вести. Должно быть, он пронес ее вокруг грузовика и вернулся в лагерь.





“Моя канистра с водой!- Сказал ксарид, борясь с ней. “Моя жестянка пропала!





- А, хорошо. У вас есть немного английского языка, - сказала женщина с явным облегчением. Однако она все еще держала руку на его плече.





“Я должен найти свою банку! Моей семье нужна вода!





- Да, - кивнула она. - Вода-это очень важно. Я принесу тебе воды, но дай мне посмотреть, не ушибся ли ты.





Ксарид посмотрел на нее. “Да ты с ума сошел! Они заберут всю воду. Но этого недостаточно.” Он снова попытался встать, но его шестисотметровый бег, жара, отсутствие воды, огонь, обожженная рука-все это было слишком. Она была в состоянии легко удержать его.





- Ш-ш-ш. Я обещаю, что принесу тебе немного воды. А что с твоей рукой не так?





Ксарид баюкал его правую руку. “Я, э-э, огонь, э-э, горячий, он. На ремне безопасности.





- Ох. Сгорел? Когда ты ее вытащил? Это было очень смело с твоей стороны. Позвольте мне подумать.- Она легонько взяла его руку за запястье и внимательно посмотрела, не прикасаясь к ней. “Ой. Похоже, у тебя будут волдыри. Подождать здесь.





Она обошла грузовик спереди, где все еще клубился дым. Ксарид снова попытался встать, но все это внезапно ошеломило его. Они толкались и пихались с другого конца грузовика. У него болела рука. Кувшин с водой исчез, и теперь его мать, дедушка и сестры будут мучиться от жажды.





Женщина снова обошла грузовик спереди. Она держала в руке тряпку, обернутую вокруг чего-то. Она снова присела рядом с ним и сказала: “приложи это к своим пальцам—это поможет.





Он осторожно протянул свою обожженную руку. Он подумал, что у нее, возможно, есть какая-то мазь, но она мягко прижала всю ткань к его руке.





Облегчение было внезапным и шокирующим. Это был лед, такой же, как в его старой школе, как вершины далеких гор. Она слегка приоткрыла салфетку, достала из нее кусочек, кубик, и изобразила, как кладет его в рот.





Он сделал. Так холодный. Настолько хороший. Он жадно посасывал ее.





- Отдохни здесь несколько минут. Я пойду принесу тебе воды.





Она принесла ему пластмассовую канистру с надписью” 5 gal " сбоку. Он был полон. Что еще более шокирующе, она была холодной—капли воды конденсировались по бокам, и это было почти так же хорошо на его ожоге, как лед.





Он огляделся в поисках своего импровизированного зонтика-тот был на месте, но толпа затоптала его, палка была сломана, а картон разорван.





Он ничего не мог с собой поделать. - Воскликнул он.





Женщина взяла в руки обрывки картона. “Ах, я видел это, когда вы сидели в очереди. Умный.





- Он снова кивнул. - Мой зонтик.





- Хороший кусочек тени. А как тебя зовут?





- Зарид, Мисс.





- Зовите меня Милли.





Толпа вокруг них росла, а с другой стороны кто-то бросал грязь на горящее дизельное топливо. Он обхватил канистру одной рукой и крепко прижал ее к себе.





Женщина с беспокойством оглядела растущую толпу. - Ну же, Ксарид. Я помогу тебе отнести это обратно в лагерь, хорошо?





Они шли бок о бок, канистра стояла между ними. Она была всего лишь немного выше его, и они держались за ручку, его левая рука касалась ее правой.





“Откуда вы, Мисс Милли?





- Канада, - сказала она. “Как давно ты здесь находишься?





“Три года. Мы были первопроходцами.- Он рассказал ей об их глинобитном доме, о своей матери, дедушке и сестрах. “Этот человек-ваш муж?





“Утвердительный ответ. Дэвид.





“Зачем ты сюда пришел?





- Чтобы помочь, если сможем, - сказала она.





Теперь она вспотела, и Ксарид почувствовал облегчение. Он не был уверен, была ли она человеком или нет. - Он нервно задал следующий вопрос. “Как ты сюда попала?





Она искоса взглянула на него, а потом снова на землю, по которой они шли. “А почему ты спрашиваешь?





“Мне трудно сюда добраться. Иногда приходят вертолеты, но у повстанцев есть рок ... ats?





“Ракетный удар.





“Ракетный удар. И на дорогах есть мины. И никакого конвоя нет.- Он пристально посмотрел на нее. “И я не думаю, что ты ходишь пешком.





- Она вздохнула. “Нет. Мы шли своим путем.- Она не стала вдаваться в подробности, а вместо этого спросила его, какие обстоятельства привели его в лагерь.





Он поймал себя на том, что рассказывает ей всю историю, вплоть до того, что оглядывается на горящую ферму, горящее дерево.





- А-а, - протянула она. “Оттенок.





“Утвердительный ответ.





Она оставила его на краю лагеря, где он смог заставить одного из своих доверенных соседей нести канистру с водой до конца пути в обмен на литр ее содержимого. К тому времени, когда он добрался до глинобитного кирпичного дома, лед уже превратился в горсть мелких осколков, но все же его сестрам, матери и дедушке хватило, чтобы каждый съел по маленькому кусочку.





Это было настоящее чудо. Маленькое чудо, но все же чудо.





* * *





Позже, в тот же день, произошло следующее чудо.





- Баки уже полны! Баки уже полны.





- А колодцы работают?





“А еще какие-нибудь грузовики приезжали?





Дико разные истории пронеслись по лагерю. Он получил одну версию от Яхая, который жил в палатке возле колодца № 2. “Это был тот незнакомец, который пришел с женщиной, но без машины.





“И что же он сделал?





- Он взобрался на водонапорную башню."Водонапорная башня представляла собой металлический резервуар на ножках в трех метрах над землей. Бензиновый насос наполнил его так, чтобы гравитация могла осушить его. Он был три метра в поперечнике и четыре метра в высоту и содержал 38 000 литров, когда был полон. С тех пор как месяц назад колодец пересох, он был почти пуст.





- Ну и что?





- Он открыл смотровой люк и спустился в него. Я стоял совсем рядом. Я услышал шум воды, а затем танк начал скрипеть. Я подбежал к крану, и холодная-холодная вода хлынула наружу, когда я держал клапан открытым. Я вскрикнула от удивления, и все бросились бежать. От волнения я даже не заметила, как он вышел из танка. А может, и нет,-сказал Яхей, широко раскрыв глаза. - Может быть, он свернул в воду.





Ксарид вспомнил, как мужчина исчез вместе с раненым пассажиром. Он не думал, что этот человек превратился в воду. Особенно когда очень скоро обнаружилось, что два других танка были полны.





Ксарид пошел искать и нашел незнакомцев, сидящих с французской медсестрой IRC и наблюдающих закат перед входом в палатку клиники. Он присел за пологом палатки и прислушался.





“Это передышка. Как часто Это можно делать? У нас уже целый месяц не хватает денег. Сорок пять сотен человек проходят через большое количество воды.





Мужчина-Дэвид - посмотрел на свою жену. “Не могу больше так жить. Это привлечет слишком много внимания и будет плохо для нас и для лагеря. Но, я думаю, у меня есть более долгосрочное решение.





- Ну и что?





- Дай мне попробовать. Вы узнаете, если это сработает.





После этого они ушли, выйдя во внезапные сумерки, и Ксарид внимательно наблюдал за ними. Он гадал, увидит ли он еще одно чудо, когда увидел, как другой человек покинул край лагеря и поплыл вслед за незнакомцами.





Хотя это было правдой, что повстанческие войска не прятались в лагере, это не означало, что у них не было своих шпионов среди беженцев. Этот человек был слишком хорошо накормлен, слишком хорошо одет. На нем были сапоги и штаны, а не сандалии и халат, и его сумка на плече была блестящей новой.





Возможно, он тоже был заинтересован в чуде воды.





Ксарид огляделся вокруг, а затем последовал за ним, широко раскачиваясь к северу. Он опустил голову, как будто искал дрова для костра. Все, что находилось рядом с лагерем, давно исчезло, но это не мешало людям смотреть.





Дэвид и Милли продолжали двигаться, быстро пересекая впадину, которая отмечала старый берег озера, а затем вниз по склону. Теперь они двигались на ощупь и при свете звезд.





Ксарид нашел неглубокий овраг, обозначавший старое русло ручья, и побежал по нему, скрывая проход. Он прошел мимо Дэвида и Милли и пригнулся, когда они подошли ближе.





—Найди здесь канадского лосося, - говорила Милли, - и все пойдет прахом.





Дэвид сказал: "Да. Жалость. Там будет ужасно много талого снега, чтобы растратить его впустую. Но вы правы. И есть опасность переохлаждения. BBC Meteorological says it's raining around Lake Tanganyika. - Вот и хорошо.





С того места, где Ксарид стоял в овраге, их силуэты вырисовывались на фоне меркнущего солнечного света на далеких клочках облаков, поэтому он увидел, как преследователь приблизился и достал из сумки пистолет и что-то еще.





Ксарид нащупал под коленом камень и вытащил его из засохшей грязи. Она была больше его кулака и остро загнана в угол. Он бросил его так сильно, как только мог, целясь сзади и выше пистолета.





Свет от фонарика погас, а затем раздался чмокающий звук и крик. Фонарик упал на землю и осветил автомат, лежащий отдельно в грязи. Затем он увидел руку белого человека, протянувшуюся к свету и поднявшую пистолет. Фонарь поднялся и осветил человека, который следовал за ними из лагеря.





Мужчина схватился руками за голову, и кровь запятнала его лицо. Он застонал, и Ксарид сказал: “это заслуженно.





Фонарик повернулся в его сторону, и он моргнул от внезапного яркого света. “Ах. - Ты, что ли? - Из грузовика? А что сказала Милли ... Джаред?





- Зарид. А где же Мисс Милли?





Луч фонарика описал круг. Больше никого не было видно.





“Ну ладно, она еще вернется.- Голос Дэвида совсем не звучал озадаченным исчезновением женщины. “Что ты здесь делаешь?





“Я видел, как он шел за тобой от самого лагеря.





Тут же появилась Милли с дикими глазами, высоко подняв бейсбольную биту и размахивая ею.





Фонарик сдвинулся в сторону на три метра. НЕТ. Он вдруг оказался в трех метрах в сторону—никакого движения не было. Так же, как Милли не была там, а потом она была, фонарик был в одном месте, а затем в другом.





- Эй, Милли. Все нормально!- Дэвид включил фонарик сам, затем направил его на лежащего на земле человека, а затем на Карида. - Они достались хариду. С помощью камня?





Рот ксарида был открыт, и он почувствовал онемение. С некоторым усилием он сказал: "Да. Я бросил в него камень. Как ты это сделал?





“Не думай об этом, Ксарид. Это только сведет тебя с ума, - сказал Дэвид.





“Я думаю, что, возможно, сумасшедший-это то, что я есть.





Милли опустила биту. “Нет. Дэвид-тот самый псих.- Она сверкнула глазами на свету. “Если ты еще раз меня так напугаешь, я так и сделаю. … ”





- Это был не я, - сказал Дэвид обиженным голосом.





Человек на земле перестал стонать и смотрел на них широко раскрытыми глазами. Внезапно он вскочил на ноги и побежал в темноту, вниз по склону на дно озера. Дэвид повернул фонарь, чтобы следить за его полетом, но человек не обернулся и вскоре исчез из виду в одном из оврагов внизу.





“Вы его не застрелили, - заметил Ксарид.





Дэвид посмотрел вниз на автомат, болтающийся в руке, как будто был удивлен, что все еще держит его. “Нет. Не я.





“Он и есть мятежник. Он может принести еще больше. Иногда они там прячутся.





Дэвид выглядел слегка обеспокоенным. “О.





В нескольких сотнях метров впереди них вспыхнула вспышка, за которой последовал громкий шум. Через десять секунд в лагере позади них раздался взрыв, сопровождаемый отдаленными криками.





Ксарид вздрогнул. “Ступки. Они стреляют по лагерю. Дай мне пистолет. Я пойду и остановлю их.





Дэвид посмотрел на пистолет в своей руке. Взорвалась еще одна мортира. Он передвинул пистолет в своей руке, и Милли сказала: "Нет! Это совсем не так!





- А что потом?





- Вода бежит вниз по склону.





Дэвид моргнул. “О. Так оно и есть.





Он передал фонарик и пистолет Милли и исчез.





Ксарид отшатнулся и упал навзничь, потом снова вскочил на ноги.





- Милли указала на него фонариком. “Нам нужно немного подняться на холм.





- Но почему же?





Она вытащила обойму из пистолета и бросила ее в темноту, затем проверила затвор, выпустив еще одну пулю из патронника, прежде чем бросить ее в другую сторону. “Вот увидишь.





Они попятились вверх по склону, к лагерю. Еще один минометный снаряд разорвался в лагере, и Ксарид подумал о своих сестрах, которые, вероятно, спрятались по углам дома, а их единственный матрас был натянут вокруг них. Дом будет защищен от всего, кроме прямого попадания или близкого промаха. Тогда кирпичи из защитников превратятся в снаряды.





Дэвид вернулся, но затем исчез, как будто он мигнул в существование, а затем ушел. А потом он снова вернулся. А потом ушел. А потом ему показалось, что он моргает. Там, нет, там, нет, но время между ними медленно уменьшалось, а затем появилось отверстие в форме Давида, и вода хлынула из него во все стороны, быстро и яростно, как речной поток после сильного дождя.





Даже поднявшись на холм, она омыла всю дорогу до колен Ксарида, теплой водой, не слишком холодной, а затем потекла прочь, в овраги и вниз по холму.





Прежде чем хлынула бурлящая вода, на дне старого озера сверкнула еще одна ступа. Шум воды заглушал почти весь шум, но ему показалось, что он слышит отдаленные крики и вопли.





Они с Милли попятились еще дальше вверх по склону, пока не достигли сухой земли, и сели. Милли выключила фонарик, но шум воды был невыносимым. Ксарид даже чувствовал его сквозь землю-дрожащую вибрацию под подошвами ног и ладонями рук.





Его запах, влажный и насыщенный, пронизывал воздух, превращая обычно сухой, обжигающий воздух во влажную и пьянящую смесь полузабытых запахов.





- Это пахнет как ... как дождь.





- Да, - согласилась Милли. - Как дождь после долгой засухи.





* * *





Ксарид проснулся от утреннего света, который, увеличившись, отражался от волн на поверхности озера, протянувшегося на два километра к дальнему берегу.





Он сел и огляделся вокруг. Он едва поднялся над береговой линией, и голова его покоилась на свернутой куртке. Это была Милли, понял он, но не помнил, как заснул.





Он задался вопросом, не увезли ли они его куда-нибудь далеко, но когда он огляделся, спящий лагерь зашевелился. Люди стояли на краю лагеря, глядя на воду, делая несколько неуверенных шагов вперед, как будто они думали, что это был мираж, который исчезнет, когда они пойдут к нему.





Может быть, так оно и было. Он протянул руку и провел пальцами по воде, затем поднял их вверх и позволил им просочиться в рот. Пустая минометная гильза покачивалась на волнах в нескольких футах от берега, и он вспомнил прошлую ночь. Он представил себе, как мятежники пытаются подняться по мокрым склонам, придавленным их пушками, мортирами и боеприпасами, и, хотя он надеялся, что они выбрались, он был уверен, что им пришлось оставить тяжелые металлические орудия войны позади.





Он встал и пошел посмотреть, как там его семья.





* * *





Все могло быть гораздо хуже. Миномет ударил по площади-полоске пустой земли, где утром сидели люди с вещами для торговли или продажи, а вечером мужчины обсуждали Коран. Там был небольшой кратер, и шрапнель убила женщину напротив, но ближайшим строением был дом Ксарида.





- С ней все в порядке, - сказала его мать, хотя она все еще обнимала его младшую сестру и не отпускала ее играть с другими девочками.





Ксарид кивнул. Аврала действительно была в порядке. Она проснулась от громкого шума и тяжести, но это даже не испугало ее. Ее гораздо больше беспокоили отчаянные крики матери, и когда мать с дедом вытащили ее из-под груды обвалившихся кирпичей, мать принялась бегать руками и ногами, ища хоть какую-то рану, хоть какую-то рану, хоть какую-то боль.





Аврала была в порядке, но его матери потребуется некоторое время, чтобы поверить в это.





Они делали кирпичи. Они отделили целые куски от рухнувшей стены, а остальные бросили в воронку от известкового раствора. Ксарид все это время ходил взад и вперед к озеру, неся воду и грязь для кратера. Его сестры топтали и перемешивали грязь, а дед складывал кирпичи и раскладывал их аккуратными рядами. Это займет несколько недель, но стена будет хорошей, как всегда, и они делали достаточно кирпичей, чтобы добавить еще одну комнату.





Он уже возвращался к озеру, спина у него болела, а ведра были пустые и легкие, когда Милли подошла к нему, чувствуя себя прохладно и уютно на жаре, ее глаза были затенены блестящими солнечными очками. - Привет,-сказала она, пытаясь произнести это так, как говорят здесь, но ее голос все еще звучал чужеродно-чуждо.





“Привет.- Он попытался сделать вид, что расслабился, но не смог удержаться и посмотрел на нее из уголков широко раскрытых глаз.





“Я хотела поблагодарить тебя за тот вечер. За то, что помог нам.





- Он пожал плечами. “Я думал, что, может быть, тебе и не нужна была помощь.





- Она улыбнулась. “Ты этого не знал. Да я и сам этого не знаю, если уж на то пошло. Кто знает, что могло бы случиться?





Ксарид фыркнул. Он знал, о чем думает. “Вы очень добры.





“Мы вам очень благодарны. Мы могли бы забрать тебя отсюда. В Миннесоте есть большая община ваших людей. В Соединенных Штатах Америки.





Он уже слышал это. Там было очень холодно. “А сколько ты сможешь вынести? Может ты возьмешь моих сестер? Мои мать и дедушка?





Милли облизнула пересохшие губы. “Утвердительный ответ.





“А сколько времени это займет? А как же путешествие?





- Она слегка улыбнулась. “На самом деле нет времени. Несколько минут для всех вас и ваших вещей.





“Тогда ты можешь взять всех нас, да?- Он обвел рукой большой круг, охватывающий весь лагерь.





- Она нахмурилась. “Нет. Я не думаю, что мы могли бы это сделать. Люди придут и остановят нас. У нас есть враги.





- Мятежники? Правительственные войска?





- Она покачала головой. - А ... нет. Это же местное. У наших врагов очень длинные руки. Но мы можем забрать твою семью.





- Он огляделся вокруг. Вода все изменила. На озере водились водоплавающие птицы. Кто-то видел рыбу. Одна неправительственная организация провела продовольственный конвой, и, услышав об озере, они включили семена: кукурузу, бобы и пшеницу. По всему лагерю люди разбили сады, заставляя детей работать, отпугивая птиц, которые могли съесть это семя. Колодцы больше не были сухими, так как вода из озера просачивалась в грунтовые воды.





“Мы уже здесь. Вот куда мы пришли и, благодаря вам, теперь есть надежда. До тех пор, пока озеро снова не высохнет.- Он снова взглянул на нее и поднял брови.





Она посмотрела на озеро, уперев руки в бока, и улыбнулась. - Возможно, этого и можно избежать.





Она отшатнулась, и он удивленно заморгал. Он думал, что она бы попрощалась с ним.





Он наклонился, чтобы опустить ведра в воду, и она вернулась. У нее был китайский зонтик из бамбука и ярко-синей бумаги с россыпью красных и розовых цветов, и она протянула его ему. - Чтобы заменить твой старый зонтик.





Он взял его не задумываясь, а потом сказал:- Он попытался вернуть ее ей, но она отступила назад и убрала руки за спину.





“Нет, это твое.





- Его лицо исказилось. Он всем сердцем хотел заполучить этот зонтик. Он взбежал на холм и передал его первому встречному-молодой девушке с ребенком на руках.





Он вернулся к ведрам с водой, и Милли посмотрела на него, затем снова исчезла, немедленно вернувшись с другим зонтиком.





Этот был розовый с белыми гиацинтами. Он взял его у нее и отдал пожилой женщине, стиравшей белье у кромки воды. Он пошел с ведрами обратно к центру лагеря.





Милли вышла из-за палатки и протянула ей Зеленый зонтик. Ксарид отдал его мальчику, гонявшемуся за кузнечиком. Милли вышла из другого угла с другим зонтиком, и Карид отдал его женщине, плетущей циновки из пластика и картона. К тому времени, как они добрались до дома Ксарида, он раздал двадцать три зонтика, и за ними последовала длинная очередь людей.





Милли покачала головой: “Вы очень упрямы.





- Он улыбнулся.





- Ладно, ты победил, - сказала она.





- Больше никаких зонтиков?





“Не совсем.





* * *





Слово быстро распространилось, и на краю квадрата образовались линии. Было много возни, чтобы удержать новые кирпичи от измельчения в грязь. Вся его семья стояла там, вынимая зонтики из картонных коробок и раздавая их, а также раздавая коробки, когда они были пусты. Потом они заходили в глинобитный дом и выносили оттуда еще ящики.





“А откуда они берутся?- спросил его друг Яхай. “В вашем доме и десятой доли этих коробок не поместится.





“Откуда взялась вода в озере? Откуда взялась вода в баках?- спросил он в ответ. - Как сказал поэт, Божьих благословений больше, чем тех, что растут на деревьях.





* * *





Он снова увидел Милли после того, как толпе было показано, что “Дом чудес” снова пуст. Она сидела рядом с его дедом, помогая ему приводить кирпичи в форму, принимая обратную связь и смеясь, когда старик делал невидимые поправки к каждому кирпичу, который она сформировала.





Ксарид присел на корточки и стал наблюдать.





Милли искоса взглянула на него: “а ты сам взял одну?- Она подняла руку и обвела меня жестом. Насколько можно было видеть, лагерь расцвел всеми цветами радуги. Люди смеялись, люди пели, люди танцевали, яркие разноцветные балдахины скручивались и кружились.





Ксарид улыбнулся, вошел в дом и тут же вернулся. Шахта была от одного из сломанных зонтов—вы открываете достаточно ящиков и натыкаетесь на какой—то облом-но сверху был круг картона, вырезанный из одной из коробок.





Милли уставилась на него, открыв рот. А потом она упала на спину и все смеялась и смеялась.





Он стоял и с достоинством наблюдал за происходящим.





В тени.

 

 

 

 

Copyright © Steven Gould

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Несущие свет и благодать»

 

 

 

«Пони»

 

 

 

«Поезда, которые взбираются на зимнее дерево»

 

 

 

«Великая защита Лайосы»

 

 

 

«Война теней ночных драконов. Книга первая: Мертвый Город»