ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Теперь Финал»

 

 

 

 

Теперь Финал

 

 

Проиллюстрировано: Kristina Toxicpanda

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 12 минут

 

 

 

 

 

Однажды в один прекрасный момент тот, кто говорил с ним и с ней, узнал, что бесконечность и вечность - это скользкие понятия. В лучшем случае.


Автор: Грегори Бенфорд

 

 





Мы расцветаем цветами на равнине — которую он срывает. — Старый гимн





Ему вдруг показалось, что они уже довольно давно никого не видели. Среди бескрайних путешествий, приключений, поразительных перспектив-и да, купаясь в симфонии ощущений-они не нуждались в компании.





Даже когда сгустились сумерки. Но сейчас ... —





“А вы не помните—..- Спросил он, повернувшись к ней, и не смог вспомнить древнего имени. Имена были неважны, просто символы, да . . . но он помнил, что имена существовали для того, чтобы различать множество людей. И когда же? Первое задание: дать имена зверям. Когда он и она это сказали?





“Я знаю, - сказала она мягко, потому что всегда была мягкой. - Любой: один. Логическая категория.





“Да, они были другими. - Да, припоминаю. Меньший, но другой.





“Именно так.





Мысли вспыхивали светом-быстро среди них. Понятие другого как отдельного и непохожего смешалось во взрыве ароматов-мускусных, хрустящих, сладких, грустных, шумных—и соблазнило его. Каким-то образом, в течение долгого времени, которое они делили, части его и ее отодвинулись от других, оставив их двоих переплетаться, как их двоичное "я". Подробности случившегося уже довольно смыло.





Но все остальные были частью его и ее, и он и она могли привести их вперед, когда это было необходимо или желательно. И желание сыграло свою роль во всем этом. Воспоминания звенели, сочные ноты звенели красным, старые Победы пели и звенели трелями.





Остальные были хорошей компанией, подумал он.





Желание исходило от них обоих. Они были, конечно, теми двумя, кто придавал напряжение этому конечному, ограниченному существованию. Эта вселенная. Двойственность была фундаментальной, как и сама спиральность, которая обязательно должна была быть включена в это экспоненциально расширяющееся пространство-время.





Сколько времени прошло с самого начала? - Удивился он. Он видел, что этот вопрос на самом деле не имеет глубокого смысла, потому что на ранних стадиях пространство и время были так переплетены, питая друг друга. В конце концов, длительность не выдержала.





Тем не менее, конец всего этого был резким, ясным. Ускоряющееся расширение успокоилось, погасло, и великая прохлада опустилась на землю. Теперь время извивалось в последнем, томном вальсе между пространством и временем.





Она кивнула на окружавшую их твердь и сказала: "Пусть у нас снова будут другие.- и блестящие едкие дисплеи вспениваются, с рубиновыми запахами, мягкими скользящими удовольствиями и глубокими басовыми валками, все смешиваясь с видами. Они плавали в прибрежных скоплениях галактик, среди мерцающих янтарных звезд, среди миров и безмерного разнообразия—или, по крайней мере, мер, которые теперь волновали его и ее. В давно прошедшие времена, почти в самом начале всего этого, им нужно было быть более осторожными. Не сейчас.





Небосвод содрогнулся, загрохотал, наполнился до краев. К ним плавно приближалась свежая фигура, плавающая в жидком свете.





“Ты вызвал меня сюда?- сказала личность, и он увидел, что у нее нет секса. В этом не было необходимости. Она и он нуждались в этом с самого начала. Знойная любовь и секс были сутью великого танца. Но секс не был необходим в их подвластных землях, в других.





“Ты один из них, - сказал он.





- Ну да! Такая радость”, - сказал один из них с освобожденным разумом. “Ты хотел, чтобы я стал открытым, а не погребенным в твоем внутреннем "я"? Почему?





С нежностью он вспомнил, что этот древний способ—позволять проявиться суб—я, открывая иную, свежую перспективу-означал вопросы. Всегда вопросы. “За компанию. Если понадобится, то многие из вас, ибо . . . интерес.





"Иметь кого-то независимого, с кем можно поговорить", - подумал он, но ничего не сказал. Чтобы вызвать озарения, которые лежат внутри нас двоих, но которые мы не можем выразить открыто. Быть огромным означало иметь части самого себя, которые вы не могли легко найти. Раскручивание спирали пространства-времени заняло долгие периоды детализации, которые продолжались без осмотра-такова была функция естественного закона.





Один из них сказал: “в свое смертное время я был человеком. У нас было много видений о тебе.





- Человек?- спросила она.





“Это один из древних вариантов, - объяснил он, ибо ему предстояла утомительная детальная работа над категориями. - Они появились довольно рано. Тип, который наши миры довольно часто порождали.





Он долго смотрел на одного из них и сжалился над этим бледным пятнышком перед ними. “Вы принадлежите к обычному виду, состоящему из четырех придатков. Локальный оптимум, порожденный естественным отбором, действует там, где существа возникли из наиболее вероятного места, где началась жизнь—то есть в области гравитации. Вы и другие такие же должны бороться и извлекать выгоду из давления гравитации.





Она все помнила. “Ах. Обитатели миров, да-они среди наших лучших работ.





Тем не менее, он помнил, что общее количество информации, которое можно было бы поглотить в течение его смертной жизни, составляло около 1016 битов, что серьезно ограничивало то, что он мог различать. С тех пор как он умер, она жила в нем и в ней, и поэтому приняла гораздо больше. Но знание не было мудростью, как это было ясно из внутреннего замешательства человека, которое он легко мог видеть.





Один колебался. - Могу я спросить ? . . почему? Почему ты вызвал меня сюда?





Она сказала: "потому что это конец времени. Мы хотим еще раз погреться в твоем свете.





Первый, казалось, понял этот комплимент, хотя, конечно, это не могло быть правдой. “У нас был поэт, Милтон, который думал, что ты будешь страдать от одиночества.





Вместе они рассмеялись—и один из них был поражен, что они это сделали. Это снова их рассмешило. - Узкая идея гоминидов, - сказала она, и ее захлестнула волна веселья.





Он потянулся к ней и почувствовал прилив эмоций, увидел отголоски их в своем собственном, более крупном "я", и полюбил ее еще больше. - В одиночку? Никогда.





Вокруг них стучало время, как и должно было стучать-это было одним из основных ограничений, разработанных еще с сотворения мира, конечно. Он понял, что тот беспокоится из-за древней проблемы, выраженной в затхлых эпохах и давно прошедших эпохах. Но настойчивый.





“Значит, есть еще один вызов?- Сказал один.





- В некотором смысле, да. Законы перемалывают.





Один из них сказал: “Конечно. Вот так вы и сидите.





“Именно так, - сказала она. - Но теперь она выщелачивает смысл из всех.





“Это было неизбежно?- Один задумался.





- Беспорядок неизбежно накапливается, - сказал он.





Один из них отметил резкие цвета удивления. “А ты не можешь—..





"Конечная система может быть способна к бесконечному количеству вычислений, в свое время", - сказал он. “Но он может хранить только конечное число воспоминаний.





“А вы конечны?- Один был озадачен.





- Обязательно, - сказала она. - Мы живем в ограниченном пространстве-времени.





Он сказал: "изначально конечное должно оставаться таким.





Она добавила: "любая дополнительная масса, с которой можно построить новую "память", имеет красное смещение за горизонтом событий, независимо от того, где мы находимся—и поэтому недоступна.





Тот медленно произнес: "неизбежно?





- Сама жизнь обречена на смерть, - сказал он решительно. Все шло гораздо медленнее, чем следовало бы. Он совсем забыл об этом, как и о других людях.





Один из них решительно заявил: “Я этого не принимаю.





Наконец-то, дело сделано. Она сказала С любовью и глубоким чувством: "тогда постарайся измениться.





* * *





Прошла огромная эпоха. Последние солнца потускнели и погрузились в красный сон. Несмотря на все это, один и те, кого он представлял—верующие—трудились долго и тяжело. Хитрые и ловкие, они могли проявиться во Вселенной через механизмы, которые он и она открыли для них. Это было по крайней мере забавно наблюдать, и всегда интересно. Так училась сама Вселенная.





Правоверные строили огромные арки из Спящей массы, собранной вместе из целых скоплений мертвых галактик. Основная энергия расширения затем растягивалась этими свежими структурами. Огромные двигатели работали как эластичные ленты, расширяясь и освобождаясь, обуздывая разбухание самого пространства-времени. Они извлекали полезную энергию, избегая тупикового состояния разрушенной материи. Энергия вырвалась наружу, и расцвели новые формы жизни плазмы. Верующие наблюдали, как эти существа, гораздо более крупные, чем темные галактики, резвились в том, что для них было новой вселенной.





* * *





Значительно позже один из них снова подошел к ним. - Мы посвящаем вам эти молодые плазменные цивилизации.





Она сказала: "Отлично! Ваши работы удивительны. Мы счастливы быть их свидетелями.





Одна из них покрылась рябью с яркой дрожью приятного цвета. "Мы считаем, что молодые могут сохраняться до тех пор, пока старшая жизнь—рожденная из кремния и даже сырой пыли—может выдержать.





- Верно, по крайней мере до распада протонов.





Один просиял. "После этого нет никакой фундаментальной причины, по которой информация не может быть помещена в электрон-позитронную плазму или даже атомы, сделанные из них. Так что плазменные формы будут продолжаться вечно. Ваши законы требуют, чтобы мы изменили нашу физическую основу. Теперь мы, верующие, преобразимся в эти рассеянные структуры. Для твоей вечности, как и было обещано.





Она сказала: "Нет, не вечность. Это и есть закон.





По одному из них пробежала рябь недоумения и серого отчаяния. - Но если даже ты не можешь ... —”





“Мы все это записали в самом начале, - сказал он одному из них.





Это было ясно даже в долгую, яркую эпоху, когда свет вспыхивал повсюду. Ускоряющееся расширение пространства-времени, которое было существенно для планирования всего этого, тем не менее привело к более тесному долгосрочному будущему. На протяжении долгих веков галактики исчезали из поля зрения, тускнели и все больше смещались в темно-красный цвет. Они, казалось, бежали все медленнее и медленнее, а также из-за расширения. Но теперь все, чему он и она могли быть свидетелями, застыло. Вокруг них лежали неподвижные галактики, темные и все более холодные.





Один сказал с шипящей, быстрой энергией: "а как же мы!





И она, и он поняли, что сейчас один говорил за всех смертных, включая головокружительные плазменные формы, которые шипели и толкались в темнеющих небесах. Один и его вид возникли из сложного богатства биологии и почувствовали существование его и ее за решеткой, которая была этой вселенной. Когда-то они жили своей маленькой жизнью в маленьких мирах.





“Ты, - сказала она, - наш верный друг.





- Ну да! - Сказал один из них. “Мы считали, что Вселенная должна была прийти от кого-то. Вы.





Он сказал: "Мы вдвоем создали наше творение, так что оно привело и к этой наступающей ночи.





“Ах. . .- Осторожно, - продолжал один из них, - так как же мы можем упорствовать? Запасы энергии в вашей вселенной истощаются по мере ускорения расширения.





- Любая мыслимая форма жизни должна была бы оставаться все более холодной, медленно думать и впадать в спячку на все более длительные периоды. То же самое и с тобой.





Никто, казалось, не думал, что это был ответ. - Новая, свежая жизнь-да. А как же мы?





Она заметила, как один из них беспокойно изгибается цветом и желанием. - Те смертные, которые верили, что у этой вселенной есть цель, и таким образом обрели место внутри него или меня?





Один из них нетерпеливо сказал: "Да!





Они смотрели друг на друга в течение микросекунды. Так что этот вопрос наконец пришел. - Все кончено, - сказал он медленно и протяжно. - Энергии смешиваются и сталкиваются. Они управляют жизнью в эволюционирующих системах. Такая досада необходима—она строит строение, фонтан яркого чуда.





Один из них медленно произнес: . . предполагать.





Он продолжал объяснять, потому что это был большой урок—тот, который он и она были вынуждены выучить логикой, еще до начала. Чтобы иметь такую вибрирующую вселенную, они должны были жить в ней, а не стоять отдельно. “Но вы должны понять, что за это надо платить. Творение угасает. Мы не можем подвергать закон сомнению. Мы сделали это, потому что конечная и в то же время неограниченная система—это наше творение—должна иметь такой закон, чтобы вообще существовать.





Она сказала: "в противном случае творение не порождает интересных структур.





“И это была наша цель, - добавил он. - Причина, по которой мы все это сделали.





Один из них быстро сказал, как будто боялся, что угасающие янтарные волны в раздосадованном небе оборвут его: “Ты сделал это все для вечности—в это мы верили! - Ты сам так сказал.





- Мы этого не делали, - поправила она. Вы сами, все смертные, так сказали. Не мы.





Один настаивал: "собравшееся воинство, мы, поклонявшиеся тебе, думали, что время будет течь вечно.





- Вечность зависит от системы ее измерения, - резко сказала она.





Один из них сделал паузу. - Это место с тобой-необъятные пространства вне меры, время внутри благодати-вот чудо, на которое мы все надеялись .





- Да, мы специально для этого создавались.





Один из них тихо сказал: . . как наше вечное место упокоения.





Он понял, в чем проблема одного из них. - Вы конечные существа. Вы не знаете о множестве рангов бесконечности. В пределах этих огромных легионов, полосы бесконечностей, некоторые записи больше, чем другие. Это единственный способ, которым эта мера—которую вы назвали бы математикой—может управляться логикой.





Эта идея подкреплялась бесконечными сферами внушения. Он позволил им выплеснуться в одно, так что конечное существо, возможно, смогло бы понять. Это маленькое благословение могло бы помочь в том, что должно было произойти.





- Спасибо— - сказал один, а затем замолчал, переваривая царство бесконечностей. Они каскадировали вокруг него в виде аналитических радуг. Она и он наблюдали, как они оказывают свое воздействие. Валы теорем, кластеры следствий. Аксиомы укладываются в растягивающиеся библиотеки жесткого разума. В этом грохочущем каскаде человек боролся, жонглируя понятиями, выходящими за пределы любого конечного существа.





Один из них боролся с этим и, наконец, сказал: “Мы все, воинство—мы жили здесь, на твоем небосводе. В удивлении. Воистину, это обетование было дано всем нашим вероучениям.





Он и она сказали вместе: "мы ограничены. Для этой вселенной, которую мы создали, чтобы дать такие огромные чудеса, все должно было закончиться.





Один из них быстро сказал (ибо часы вечности теперь неслись быстро): “но ты спас нас!





- От ваших маленьких смертей, да. Не из-за необходимости соблюдать закон.





Один из них остановился, когда тени вокруг них удлинились, и шипящие цвета хлестнули по разрушенным горизонтам. Затем один из них сказал раздраженным тоном: “Мы жили дальше, далеко позади наших жалких маленьких начинаний. Жили в экстазе. Мы жили в нашем личном бреду желания, ощущения, комфорта сверх всякой меры.—”





- Это мы знаем. Мы придумали его специально для тебя, - решительно сказала она.





- Вспомнил он. Давным—давно один человек-и множество смертных, проживших свою сознательную жизнь с момента Сотворения Мира,—научился прочным ремеслам, которым учила логика. Секрет их выживания среди остывающего пространства-времени заключался в охлаждении. Те духи, которые имели веру, действительно пребывали в своих маленьких экстазах, да. Они учились по мере того, как само творение угасало, расходуя начальный запас энергии. Бережливость означала, что те, кто верой жил с ним и ею, могли раздавать все более мелкие капли драгоценной, конечной энергии, необходимой для жизни, для мышления. Смертные называли его раем.





Смертные мыслили в цифровых системах. Они были подобны рашетам, которые, однажды толкнувшись вперед, уже не могут вернуться назад. По мере того, как Вселенная остывает, они в конечном счете не могли пнуть ракету достаточно далеко вперед.





“Но это же предает нас!- Один сказал так громко, как только может говорить конечная вещь.





- Нет, - сказал он, - не предательство. Окончательные истины простираются за пределы вашего понимания. Это все.





Тишина. Один из них немного отдохнул. Серпантин изгибался через него, но не приносил особого удовольствия.





Содрогаясь от бледной радости, один из них сказал: . . Я знаю, что. Как и все мы.





Все трое наслаждались игрой пространства и времени, пеной событий.





Затем один из них неуверенно произнес: “Мы . . . нам была обещана—правда, в текстах, которые мы сами писали, хотя они казались вдохновленными тобой—вечная жизнь.





Она все поняла, но твердо сказала: “чтобы родить тебя, нужна вселенная, которая не может существовать вечно.





- Но ... вечность ... на небесах—вот что мы думали.—”





- Твои мысли конечны, как и ты сам."Он знал, что эта последняя эпоха была моментом, чтобы быть полностью ясным, поскольку исчезающая краснота росла вокруг них. Звезды теперь взорвались в своем последнем великолепии, и галактики содрогнулись в длинных, акустических волнах. Темные пылинки пожирали сердца последних звездных Роев, поджариваясь в небе.





Один из них остановился, разглядывая их. “Но может ли быть так, что вы, создавшие этот космос и живущие в нем, разделяете закон?





- Так и должно быть, - торжественно произнесла она.





- Тихо произнес один из них. “Ты должен подчиняться закону, который сам же и создал?





“Конечно.- Он видел, что эта бесконечная логика ускользнула от всех тех, кто вложил в это царство свою веру. Неужели так было всегда? У этого малыша, например, был ум человека, помешанного на нарративе. Такие существа, плывя во времени, думали, что конец истории говорит о ее значении.





- Мы умрем!





“Утвердительный ответ.





Медленно, неохотно он сказал: “Разве у тебя не было выбора в самом начале?





- Ограниченные, - ответила она.





"Чтобы создать разнообразие и спонтанный порядок творческих видов, - добавил он, - мы были сильно ограничены.





Те времена, что предшествовали этому пространству-времени, были темными и простыми. Их перерыв в дремлющем небытии убедил их начать грандиозный эксперимент. Для оживления возникающих чудес требовалось, чтобы они были погружены в пространство-время, а не просто наблюдали его. Он не сожалел об этом древнем решении, хотя теперь им всем пришлось столкнуться с его последствиями.





Один настаивал: "тогда это конец—”





- Это было предопределено в самом начале.- Она послала сочувственную, шелковистую ноту, звучавшую до одного из них. Он смешивался с хлопаньем севаграммы, когда квантовые уровни растягивались и сдавались. Теперь все ускорялось с помощью барабанной дроби. Слабые ароматы древних масс зашипели вдоль уплощающихся изгибов.





Выбор был трудным, с последствиями, которые развернулись по всей оси всемирного времени, к последнему вздоху. Этот космос оживил себя, истинный источник раскрывающегося разнообразия. Это был их основной первый выбор. В свою очередь, плодотворное раскрытие наполнило его и ее, сделав их частью себя—кипящей, беспрерывной. Они все жили во времени, он, она и те, кто был похож-время, которое рухнуло, наконец, в настоящее.





Один из них вспыхнул возбужденной энергией. “Если бы вы создали вселенную для повторного коллапса, то могли бы иметь место бесконечные симуляции загробной жизни. Косое сжатие могло бы подпитывать энергию для таких вычислений-все сжатое в ту последнюю эпоху!





“Это был менее интересный выбор, - сказала она. - Мы выбрали эту вселенную из-за ее огромного разнообразия. Гораздо больше, так как это продолжалось так долго.





"Разнообразие было нашей целью-сделать наиболее стимулирующее пространство-время, которое мы могли бы,—сказал он,—Вы, маленький, кажется, скрываете два желания-цель и новизну-и поэтому прогресс.





Один из них сказал: "Конечно!- Тогда, застенчиво, - сказал он. . . и длится вечно.





- Они противоречат друг другу, - сказала она.





Один остановился, увидев проблему.





Она добавила: "А может быть, вы также предполагали, что вечность-это не бесконечная длительность, а скорее вообще не время?





Один из них спросил: "существование вне самого времени?





- Да, - ответила она.





“Я не могу себе этого представить, - сказал один из них.





- Недостаток воображения-это не аргумент, - сказала она.





“Как бы я узнал, что нахожусь в каком-то месте, в каком-то состоянии бытия, если бы на это не было времени?- Спросил один из них.





Он и она посмотрели друг на друга. Здесь не было достаточно времени, чтобы узнать достаточно—не сейчас, в приближающемся холоде и темноте. Это творение уже миновало ту эпоху, когда жизнь, подобная нашей, могла существовать вообще. Расширение теперь ускорилось. Скоро он разорвет на части галактики, затем звезды и миры, и, наконец, тех двоих, кто создал его.





“Мы-часть закона, - сказал он.





Теперь это было видно всем. - Тогда даже Бог должен ... —”





"Будьте творцом закона, и чтобы сделать его истинно таковым, соблюдайте его.





Последняя красная вспышка пронеслась по дуге сквозь пространство-время. Это принесло также последнее, большое удовольствие от завершения. Разрывание всего этого шло как тяжелый рев.





Он тихо сказал: "Это в последний раз. Теперь Финал.





Он думал о многих проявлениях, которыми он и она наслаждались в этом вечно новом пространстве-времени, во всей его сладкой жукообразности и ароматной нарциссности. Так чудесно.





И все же этот стремительный конец в мерцающей темноте тоже был точкой отсчета, как и начало. Ясно, что в конце концов кто-то это увидел. Вселенная сплелась воедино.





- Да будет свет, - сказал он, вспоминая, как снова набиралось ускорение.





Протоны умерли, вспыхнув алым в небе. Материя в ее замысловатых раздвоениях кончилась. Остались только электроны и позитроны.





Плазменные существа все еще были живы, их холодные голоса звали. Среди них плавал один, все еще бросая вызов ему и ей.





Затем последовал огромный разрыв, когда вся материя испарилась, колоссальный взрыв, когда пространство-время разорвалось на части, последняя длинная нота, звучащая для всех них.





- И темнота, - заключила она.

 

 

 

 

Copyright © Gregory Benford

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Ночное время в Caeli-Amur»

 

 

 

«Безумные слезы»

 

 

 

«Холодная война»

 

 

 

«Дьявол в Америке»

 

 

 

«Конец конца всего»