ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Теряю сердце среди высоких»

 

 

 

 

Теряю сердце среди высоких

 

 

Проиллюстрировано: Liang Xing

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 30 минут

 

 

 

 

 

Когда экипаж Козодоя находит раненого морского пехотинца, застрявшего в океане, сестра Гейла Беатрис вынуждена отступить на задний план, в то время как Гейл и Пэрриш работают над тем, чтобы выяснить, кто бы мог напасть на члена Национальной разведывательной службы Таллона. Вскоре они обнаруживают заговор, который может поколебать основы флота, и Беатрис может быть ключом к предотвращению катастрофической катастрофы.


Автор: А. М. Делламоника

 

 





Козодой был уже в четырех лигах от ближайшей земли, когда один из ее такелажников заметил водяного. Слабо колышущееся мерцание серебряной чешуи на неспокойном, залитом солнцем море, у него были льняные волосы, голубые остекленевшие глаза и гарпун в груди. Когда его подняли на борт, он пытался плыть на юго-запад, к Таллону.





Крупный осьминог соскользнул с него, когда они подняли тело, повиснув на одном щупальце, прежде чем упасть в воду и исчезнуть в капризном чернильном водовороте.





- Приведи стенчлифа, - тихо приказал Ройл. Спасти водяного было невозможно, но они могли задержать смерть достаточно долго, чтобы доставить его домой и доложить о случившемся. Но парень избавил их от всех усилий. Задыхаясь от Красной пены, он вцепился в куртку Ройла.





- Якура!- ахнул он. Затем дрожь пробежала от его головы до кончика развевающегося хвоста, последний трепет жизни покинул его.





Черт и гром тоже. - Отставь стоячий лист, - сказал он. - Накройте тело и отнесите его вниз. Постарайся не разбудить нашего гостя, и приведи мне Пэрриша.





“Леди встала, Кир, - сказал один из членов экипажа.





Это было правдой: Беатрис зевала на огромный труп, прижимая к груди свою маленькую дочь.





Ройл поднялся на ноги, стряхивая рыбу с рук и гадая, не закричит ли она. Он знал эту женщину уже тридцать лет—она была сестрой его работодателя—и у нее был темперамент перегретого чайника.





“И что же он тебе сказал?- спросила она, когда Ройл приблизился. Ребенок спал; она старалась говорить тихо, но голос ее резал, как удавка.





“Якура, - сказал он. - Это Тэллонское слово для сердца; он, конечно же, высокий человек.- И , вероятно, шпион, - не добавил он.





“Убиенный. Это как раз то, о чем я говорила”, - сказала она. - Этот твой безрассудный план ... —”





Ее сестра, Гейл, появилась прежде, чем она успела выпустить полный пар. Она тащила на буксире первого помощника капитана.





Беатрис бросила на Пэрриша сердитый взгляд, который он пропустил мимо ушей, возможно, намеренно, когда склонился над телом. - Он обезвожен, - сказал он. “Он долго плавал без пресной воды.





“Я не собираюсь сушить его килт, - сказал Ройл.





“Нет.- Он прошелся по раковинам на поясе у бедер водяного, нашел и отложил в сторону флейту и мокрый уголь, нож для ловли моллюсков и сшитый платок, опознав в трупе Бертрана, высокого моряка особого ранга.





“И это все, что у него есть?





- Похоже, что так.- Пэрриш осмотрел древко гарпуна, а затем перекатил водяного так, чтобы тот мог видеть его острие. - Ручной работы, я думаю. Ничего особенного в этом мастерстве нет. Его застрелили на некотором расстоянии отсюда, прямо к северу от этой позиции.





- Усмехнулась Беатрис. “По его виду этого не скажешь.





- Нет, Кир, - согласился Пэрриш. - Но течения на юге теплые, и акулы-молоты мигрируют. Их были десятки тысяч. Истекающий кровью человек не смог бы безопасно управлять судном.—”





“Как далеко он мог уйти?- Перебил его Гейл.





“Я взгляну на карты, - сказал он. Он слегка поклонился, соблюдая все формальности для их гостя, и исчез внизу.





С руками, полными ребенка, Беатрис толкнула Гейла ногой. “Это будет очень неприятно.





- Все в беде, Трис. Вопрос в том, сколько именно?





“На этом удостоверении написано "специальный матрос", не так ли? Это что-нибудь значит для вас, капитан Слут?





“Это означает Таллонский интеллект, - ответил он.





- Может быть, это и неприятно, но по крайней мере удобно. Гейл старался не улыбаться: Беатрис и так была достаточно раздражена. - Так как мы все равно направлялись на остров.





Это должен был быть последний рейс Ройла; он передавал корабль Пэрришу и удалялся на Тэллон. Все трое планировали эту передачу власти уже больше года.





Беатрис сама напросилась в его путешествие домой. Она была настроена решительно против ухода Ройла, а может быть, и против самого Пэрриша. С тех пор как она поднялась на борт, она все время лязгала зубами: нельзя оставлять Козодоя в руках хорошенького мальчика; Пэрриш слишком молод, чтобы руководить командой; за Гейлом нужно присматривать, ее жизнь слишком опасна, чтобы отправить ее в плавание с щенком.





За три недели в море ей удалось до чертиков разозлить свою сестру и снова нагреть чувство вины, которое Ройл считал вполне обоснованным.





Если она и заставила Пэрриша усомниться в себе, то это было незаметно. Мальчик надевал Панцирь, когда ему бросали вызов, как краб-отшельник; он отступал в совершенной, по-видимому, приветливой вежливости. Каждый раз, когда Беатрис обращала свой яростный взгляд на Пэрриша, вы почти слышали звон, когда он отскакивал.





Если бы она не была так решительно настроена на то, чтобы добиться своего, Ройл, возможно, нашел бы в ней хоть каплю сочувствия. Насколько он мог судить, с умом у этой женщины все было в порядке, но она была такой нервной, что люди, особенно ее сестра, относились к ней пренебрежительно. Беатрис и Гейл происходили из народа, который плохо относился к театральному искусству. От женщин Вердании ожидалось, что они будут непреклонны, решительны—лидеры, бойцы, великие мыслители и, прежде всего, спокойны.





До приезда Беатрис Ройлу казалось, что это последнее путешествие пройдет слишком быстро. Он готовился к сладкой боли прощания, к неизбежному дрейфу привыкания к жизни на берегу. Вместо этого были долгие споры, эмоциональный шантаж, многочасовой плач ребенка.





Это было почти облегчение-плыть в порт с гарпуном-разведчиком.





"Почти", - подумал он, глядя на убитого. К нему подбежали четверо матросов с десятифутовым парусом в руках. Ройл наклонился, помогая им втащить на него Водяного, и все они боролись со скользкой тяжестью его хвоста. Мрачная работа, конечно.





- Оставь гарпун там, где он есть, - приказал он. - Его люди захотят осмотреть его.





Они подняли брезент, подняли его, словно в гамаке, и унесли труп вниз, оставив Ройла, Гейла и ее сестру стоять вокруг пустого места, где он только что был. Океан хлестал по корпусу корабля, пытаясь заполнить возникшую между ними тишину.





Наконец Ройл повернулся к Джинни, рулевому: - продолжайте движение к Таллону, - приказал он и зашагал вслед за Пэрришем и его картами. Он оставил сестер драться, а может быть, и нет, потому что это явно означало, что он должен оставаться на борту "Козодоя" до тех пор, пока ноги не перестанут его держать, а разум не перестанет опережать ветер.





Рассвет привел их в глубоководную гавань на краю Таллонских верфей.





Главная. Ройл разглядел сухие доки, такелажников, квартал парусников. Далеко от воды стояла уродливая кирпичная пробка здания, где работали заклинатели, очаровательные несокрушимые мачты, колеса, которые могли какое-то время удерживать курс без навигатора, и фигурные носы, которые кричали в тумане или темноте всякий раз, когда судно попадало в поле зрения их резных, нарисованных глаз.





Ярды были единственным замечательным зрелищем его родного острова, длинной полосы оживленной промышленности, насколько хватало глаз, мужчины и женщины собирали кости резчиков, как тот, на котором он плавал последние тридцать лет. Корабли высоких были знамениты. Многие большие корабли флота были построены в Талмаде-Конституция, корабль представителя Кардеши и резиденция правительства, пришли с верфи, и так же поступил самый быстрый корабль в девяти морях, Курсер . Бедный обреченный фрегат "Хулиетта" был высоким кораблем, как и корабль, который потопил его, украденный пират "Бледлав".





Но самой большой гордостью и радостью Таллона была трезвость.





Умеренность. Ужасное любимое дитя Ярда, потопитель пиратов, акула, одетая в каменное дерево и исписанная заклинанием, которое сломало спину пирата столетие назад. Капитану Темперанс нужно было только сосредоточиться на корабле и произнести его имя. С этими словами Враг раскололся и затонул.





Если смотреть объективно, то Таллон был не очень выдающейся нацией, но Темперанс была флагманом флота: это был корабль высокого роста, который вел флот в бой.





Слут бывал дома раз десять за последние тридцать лет. Дважды это было сделано, чтобы похоронить его родителей; один раз-чтобы защитить себя от обвинения в отцовстве, утверждая, что в ночь похорон своей матери он пошел гулять и в конечном итоге стал отцом близнецов. Остальные визиты были полностью переоборудованы для Найтхэра: новая грот-мачта-десять лет назад, руль-всего восемнадцать месяцев назад.





Теперь, когда он решил остаться, дом выглядел совсем по-другому. Старые верфи заставляли его грудь наполняться теплыми, текучими эмоциями, горем и ожиданием одновременно.





За последние две жизни, с тех пор как наступил мир, дворы сильно сократились. Но в них еще оставалась жизнь. Их экипажи ремонтировали старые корпуса и строили прогулочные суда, строили жилье для личного состава флота, плавучие фермы, корабли-разведчики и корабли-лазареты. И даже сейчас некоторые страны заказывают военные корабли. На всякий случай.





Один из таких проектов был привязан на почетном месте-длинный фрегат, почти законченный, с чернильной внешней оболочкой из мидий и живыми парусами из крыла летучей мыши. Этот план был одним из любимых пиратами в дни до появления флота. Ройл мог бы поспорить, что это был заказ с одного из островов, которые были убежищем для таких рейдеров в прошлом.





- Разбойники в порту, - пробормотал Гейл, подавая ему чашку горячего кофе. “И мертвый шпион.





- О, старые пираты вырывали им зубы восемьдесят лет назад.- Он сказал это неубедительно. - Флот достаточно хорошо их уложил.





- Темперанс так и сделала, - сказала она.





- Хммм.





“Я не вижу твоей подружки, Ройл.





- Матильда? Наверное, она видела, как мы сигналим портовому патрулю, и ушла домой. Она знает, что это будет означать задержку.





Гейл кивнул: - Кстати, о патруле, вот они.





Когда они пришвартовались, их уже ждал отряд портовой полиции. Во главе отряда стоял высокий мужчина лет тридцати, невысокий, с иссиня-черными волосами и хорошо сложенной грудью и плечами человека, который ежедневно часами плавает в море. Он поднялся на борт по их приглашению, отдал честь и окинул взглядом гражданскую команду Ройла. Без комментариев, конечно.





- Майор Гаспарин, - представился офицер.





Ройл протанцевал салюты и протоколы так же быстро, как это было вежливо, представляя Гейла, Пэрриша и Беатрис, прежде чем отвести майора вниз и показать ему тело. Это было в холодной комнате, но мерфолк всегда уходил эффектно. От запаха тухлой рыбы слезились глаза.





Гаспарин и глазом не моргнул. “У вас есть сундук, в котором можно было бы спрятать тело? Я бы хотел, чтобы он тихо покинул корабль.





- Он слишком большой, - возразил Пэрриш.





- Это поможет, - сказал Гаспарин. Он достал рифленый синий плавник, покрытый светящейся пленкой заклинаний, и поднес к нему спичку. Когда заклинание, превратившее Бертрана в Водяного, загорелось, его тело вернулось в прежнее состояние, уменьшилось до нормальных размеров, выросли бледные ноги. “Там. Теперь сойдет и бочка.





- Это будет недостойно, - сказал Ройл.





“Он бы все понял.





У них были старые деревянные ящики, которые могли бы вместить труп, но ... . . - Гарланд, пусть кто-нибудь освободит мой синий пароход.





“Есть, Капитан.- Мальчик исчез на корме.





- Сколько людей знают об этом?- Тихо спросил Гаспарин.





- Что он умер? Все на борту "Козодоя". Что его предсмертное слово было " Якура?- Только мы четверо.





- Сердце, - сказал Гаспарин. - Ваш экипаж должен быть помещен в карантин. Никакого увольнения на берег. Что касается вас четверых . . .- Он пожевал губу.





“Если вы хотите изолировать Леди Беатрис, прекрасно, но возьмите Гейла Фелиахильда, чтобы поговорить с вашим начальством, - сказал Слут. “Я остаюсь дома, и если Фурии сбежали с сердцем высокого, тебе понадобится помощь Гейла. Безопасность трезвости-это бизнес флота в той же степени, что и местный.





Гаспарин поднял руку, как будто ему было больно, но он не стал спорить—ни с логикой Ройла, ни с его предположением, что самая важная надпись о прекращении военных действий была украдена.





Родной город ройла был разбит аккуратной сеткой вокруг дворов, и, насколько он мог видеть, он почти не изменился. Дома представляли собой маленькие коробочки, аккуратные, как кадеты, и такие же однообразные: красный кирпич, белая отделка, расположенные на прямых улицах. Индивидуальность измерялась в чайных ложках-кружевная занавеска на этом окне,ободранная фигура, установленная там в качестве столба забора. На каждом почтовом ящике было написано по трафарету имя и обычно звание—почти все жители Тэлфолка так или иначе были в услужении—его жителей.Несколько шкатулок были украшены изображениями медалей: награды, полученные за все, от выдающегося мастерства до хорошего плавания.





У майора Гаспарина хватило ума последовать совету Ройла: он послал Гейла и Пэрриша поговорить со своим командиром. Увы, ему не хватало смелости связать Беатриче с Козодоем . Когда Ройл сошел на берег, она шла за ним по пятам с решительным выражением лица.





“Почему ты отпустил ее одну?- спросила она.





- Гейл здесь не одна. Чувство потери пронзило Ройла: он хотел не торопиться, сойти с корабля, который был его домом в течение тридцати лет. Чтобы попрощаться, прежде чем он направится в гору к Матильде и начнет забывать.





- Мальчик не сможет заменить тебя, Слут, - сказала Беатрис. “Вы должны это понять.





“Я уже семь лет глаз выколола, Кир, и никто не подходит так же хорошо. Он дьявольски умен, знает море и понимает людей. Он разделяет безумный восторг Гейла от погони за новыми птицами, восхищения странными камнями и встреч с необычными людьми. Не говоря уже о каперсах, правосудии на месте и редких каплях хаоса.





“Ты же обещал остаться с ней.- Она хлопнула ладонью по столбу ворот дома его матери, преграждая ему путь, как будто не дав ему переступить порог, она заставила бы его отказаться от своих планов и отправиться обратно к Козодою .





Слут положил свою обветренную руку на ее. Беатрис была выше его ростом и мало походила на свою сестру. У Гейла были железные волосы и крепкое телосложение-результат многих лет, проведенных на открытом воздухе, в погоне за бандитами и лазании по горам. Беатрис была мягкой, царственной и чувственной, особенно теперь, когда у нее был еще один ребенок. У нее был блеск, который был наполовину сиянием избалованного хорошего здоровья и наполовину постоянным взрывом нервной энергии.





“Я обещал заботиться о ней, - сказал он. - Отправляю ее с ярким, подходящим компаньоном, которого она любит, которому доверяет.—”





“Что этот мальчик может знать о мире?- Беатрис отстранилась.





- Больше, чем ты думаешь, - сказал он.





“Неужели это так?- Там был голод, он видел, какой-то блеск. Убеди меня.





“Ты слишком долго не был дома, Кир, - сказал Ройл. - Прошлое Гарланда не мое, чтобы им делиться.





Он открыл калитку и вошел внутрь. Он мог бы продолжать спорить—он знал, что был прав,—но так или иначе, он чувствовал себя виноватым.





- Ты ведешь себя эгоистично, - бросила Беатрис ему в спину, крутанув нож, а затем Матильда открыла дверь и спасла его.





Как описать Матильду? Ройл знал, что мало кто считает ее красивой. Она была невысокого роста—удивительно, почти как ребенок,-и у нее было одно из тех кукольных личиков с пуговичными глазами и острым носом. Ее губы были так плотно сжаты, что казались зашитыми.





Она всю свою карьеру провела в дозоре флота, вынюхивая неизбежные мелкие коррупционные махинации, распространявшиеся в правительстве. Взятка здесь, контрабандная схема мадденфлура там, кумовство, кадеты, жульничающие на экзаменах. Она нажила себе врагов и пережила дюжину покушений на свою жизнь.





Именно Матильда расследовала дело Пэрриша, став посредником в соглашении, которое вышвырнуло его из флота, когда он стал жертвенным агнцем в большом политическом скандале. Именно она выбросила мальчишку из карцера в сеть Ройла. Вероятно, она все это время хотела, чтобы так и вышло.





Дар Матильды, в какой-то степени врожденный и отточенный магической надписью, состоял в том, чтобы заглядывать в души людей, оценивать любое духовное или нравственное разложение внутри них.





Когда Ройл вошел в свой дом детства, девочка, выросшая по соседству, стояла среди оштукатуренных обломков низкой стены, которая тянулась от двери до лестницы. Большинство домов в этом квартале были построены по стандартному плану, и многие уже сняли эту стену: идея состояла в том, чтобы сделать их входы более частными, но на самом деле это просто заставило первый этаж казаться тесным. Мать ройла была одной из немногих местных жительниц, кому он действительно нравился.





“Ты же не сама его вырубила, правда?- спросил он.





Матильда схватила его за руку, потащила к лестнице и взбежала на три ступеньки, так что они оказались нос к носу. А потом она поцеловала его. “Тут есть несколько парней. Они присоединяются и к хозяйским спальням тоже.





Грохот наверху подчеркнул Это.





“А это еще кто?- Матильда смотрела через его плечо на Беатрис и ребенка.





- Сначала о гареме, - сказал Ройл. Ты же знаешь, что не был единственным ... Ай!





Он совсем забыл—и всегда забывал, - как она любит щипаться.





- Леди Беатрис из Вердании, - сказал он. - Сестра Гейла.





Женщины смотрели друг на друга, Матильда излучала вежливую теплоту давнего следователя по уголовным делам, Беатрис отпиралась, как надменная кошка.





Ройл оставил их там, неторопливо выйдя из атмосферы и оглядывая дом. Он казался крошечным, когда он уезжал мальчиком. Теперь, после стольких лет, проведенных в хижинах и расселинах Козодоя, потолок, казалось, разверзся вдаль-далеко, как небо. Мог ли он жить в такой огромной комнате и тишине?





Мамины сокровища были убраны с каминной полки и завернуты в салфетки, чтобы не запылились. За ними, через открытую дверь, виднелся сад. Об этом тоже позаботилась Матильда. Каждая полоска сорняков была вырвана, почва перевернута, и запах сказал ему, что она приказала смешать навоз в постель. Он ждал, богатый и готовый к посадке.





Мускулистая женщина с коротким мечом месила хлеб там, вне всякого сомнения, защищая тесто от пыли.





Повар и телохранитель, догадался Ройл. Правительство хотело бы предложить Матильде немного безопасности. Она знала много важных секретов флота. Если уж на то пошло, то и он тоже . . . по крайней мере, сейчас.





“А где же Гейл и юный чистокровный?- Матильда взяла пример с Беатрис.





- Прочь от приключений, куда же еще?- сказал он. “Мы выудили кое-какие неприятности по дороге.





“Тут нет ничего удивительного. Кир Фелиачильд, давай устроим тебя поудобнее.- Она повела Беатрис через завалы к накрытому одеялу и послала Ройла наверх, чтобы освободить Плотников, чтобы их шум не потревожил ребенка.





Он испытывал искушение оставить их вдалеке от себя. Если бы это было достаточно неудобно, Беатрис могла бы пойти провести вечер на Козодое в конце концов.





Но когда он спустился вниз, она уже сидела на диване со всеми признаками растущих корней, пока не добилась своего.





Гейл и Пэрриш явились как раз к обеду, оба в неприлично приподнятом настроении, что означало: чем бы они там ни занимались, воняло до небес.





“Это примерно то, о чем ты догадалась, - сказал Гейл за супом. - Надпись Для Темперанс снята, и отряд морских пехотинцев, посланный за ней, исчез, если не считать того парня, который появился с копьем в груди.





- Такое уже случалось дважды, - добавил Пэрриш. - Оба раза им удавалось его вернуть. По-видимому, пиратство сделало это предметом гордости, чтобы поймать и уничтожить сердце.





- Три кражи?- Сказала Беатрис. “Беспечный.





Никто не потрудился ответить. В каком-то смысле это было правдой, но леди вела замкнутый образ жизни. Она забыла, как много вещей здесь было возможно только до тех пор, пока кто-то не составил правильное заклинание. Вы можете защитить хранилище от любой физической угрозы и поднять его до небес: сделать его нераскрытым, сделать его невидимым. Но у каждого убежища были свои слабые места. Люди, как правило. Коррупция.





А старые беженцы из пиратства были мастерами воровства.





- План разведки на данный момент состоит в том, чтобы затерять Якуру, - сказал Гейл. - Чтобы перестать тратить все это время и энергию на попытки защитить его на берегу и спрятать в море. Но чтобы потерять его, они должны вернуть его обратно . . . и если они вернут его, то будет бесчестно просто выбросить его куда-нибудь. Это полный бардак.





“Значит, водяной потерял его по дороге, - сказал Ройл. “Был бы какой-то план.





“Что ты имеешь в виду?- Спросила Беатрис.





“Ты не можешь бросить что-то в океан и надеяться на лучшее, - сказал Гейл.





- Сердце не может быть просто потеряно, - согласился Пэрриш. - Он должен был бы стать знаменитым, магически потерянным .





“А что, если Гейл его потеряет?- Спросил Ройл.





- Гаспарин и его начальство, похоже, не восприняли это предложение.- Сказал Пэрриш.





- Но почему же?- Сказала Беатрис.





- Возможно, они не желают принимать помощь извне.





“Но ты ведь будешь его искать, правда?





“О, мы посмотрим, - сказал Гейл.





Эти двое, женщина и мальчик, смотрели на него, как гончие на охоте, и всего на секунду—хотя он выбрал именно это, хотя это было правильно—Ройл почувствовал себя обиженным, покинутым ради забавы.





Младенец визжал всю ночь напролет, как это обычно бывает с младенцами, и Матильда старалась использовать его бодрствование по максимуму.





Они отвели Беатрис самую лучшую спальню. Они остались вдвоем на ее детской койке, в маленькой комнатке, где они с Ройлом впервые занимались любовью. Это было похоже на то, как если бы они снова были детьми: шарящие в темноте, хихикающие, пытающиеся понизить голос, когда Беатрис, настороженная и без сомнения раздраженная, расхаживала по другой стороне зала, напевая незнакомые песни своей дочери и бормоча.





"Гейл тоже что-то пробормотала, - подумал Ройл, - когда она добралась до конца веревки. Наверное, они переняли его у своей матери.





“А почему она здесь?- Спросила Матильда, когда они уже устали и она прижалась своим крошечным тельцем к его груди.





"Официально, чтобы представить ребенка Вердании Allmother. Козодой заберет ее после того, как они высадят меня здесь.





“А в самом деле?





- Он поцеловал ее ладонь. Не было никакого смысла лгать Матильде. - Чтобы отговорить меня от этого.





Она снова ущипнула его.





“Она боится, что Гейла убьют, когда охранник сменит меня на Пэрриша.





“А разве это не так?





“Их жрица всегда говорила, что Гейл умрет от чьей-то руки, - сказал он. - Так они говорили с самого рождения. Предназначенная, эта Фелиахильд, для убийства. Я провел тридцать лет, беспокоясь о ее безопасности и стреляя в тени, и мы оба поседели.





“А теперь ты беспокоишься, да?





“Я буду виноват, - сказал он, - если останусь здесь и больше не буду в форме. Если я не передам ее дальше, она ускользнет от меня. Я был добр к ней все эти годы, Матильда; я нес вахту. Но я не собираюсь быть хорошим, не для этой жизни, не намного дольше. Ей нужен мужчина помоложе.





- Значит, я получаю отбросы Гейла Фелиахильда.- Она дразнилась, но под ней, вероятно, было течение; будучи забавно выглядящей, как выразилась Тилле, всегда оставляла этот маленький придирчивый шип чувствительности.





- Я не истощен, женщина, и я не сломлен. Может быть, я и убегаю от ее смерти, немного, но я все еще могу бежать.





- Тогда бедняжка Беатрис, - сказала она с хриплым смехом, который снова напомнил ему о тайных потных ночах, когда два подростка трахались в страхе, что ее отец поймает их. Ее рука скользнула вниз. - Беги за мной, Ройл.





На следующий день их навестили Фурии.





Пять жалких и едва пригодных для жизни скал, которые были главным убежищем пиратов,были среди последних стран, присоединившихся к флоту. Вопрос о том, Принять ли их-простить-был последним великим конституционным сражением со времени заключения договора. Четверо из них—Айл оф Фьюри, Айл оф Голд, Пассиона Либера и пивоварня-едва успели перестроиться, занявшись мелкими преступлениями, чтобы поддержать свою экономику. Пятая, иссле Морта, пошла другим путем: отказалась от рабства, стала страной монахов и покаяния, местом, где мертвых обслуживали, а живых почти не принимали.





Человек, появившийся в дверях, не был кающимся грешником. Пожилой джентльмен с украшенной драгоценными камнями тростью и острыми, как кинжалы, кроваво-красными ногтями был одет в черный костюм, отделанный сзади длинными перьями и аккуратно подстриженный, что означало, что он не носит оружия. У него были глаза птицы—холодные, неумолимые и нечеловеческие.





От усилия, с которым он прошел от кареты до входной двери, его трясло.





- Не впускай его, - запротестовала Беатрис, но Матильда широко распахнула дверь и пригласила его войти. Теперь старый пират сидел на покрытом простыней табурете, примостившись между ним и своей тростью, овладевая своим дыханием и бросая живые взгляды на все завернутые в бумагу безделушки матери Ройла, возможно, по привычке гадая, нет ли там чего-нибудь ценного.





“Меня зовут Грегор Эвендж, - сказал он наконец, когда кухарка принесла тарелку с печеньем и нашла предлог, чтобы заняться делом у камина. “Я пришел, чтобы воззвать к вашему чувству справедливости.





Беатрис не совсем удалось скрыть насмешку.





- Отзовись, - сказал Ройл.





Старик пустился в долгое и завораживающее чтение пиратства исторические претензии по поводу флота: что Темперанс охотился сосудах долгого времени после налетов кончились—достаточно верно, хотя и не признал правительство,—что она опустилась островок золотом корабле полно раненых и вдов—тоже верно, хотя были и те, кто говорит, чистоган был поставлен по морям в качестве приманки. Когда он затонул, остров золота одновременно опозорил флот и избавился от двухсот дорогих иждивенцев.





- Мирные дни длились уже две жизни, и нет больше никакого призыва к разрушению корабля,-заключил Грегор. - Наши мертвецы должны возместить некоторые убытки.





“Каждая страна, подписавшая договор о флоте, согласилась оставить прошлое в прошлом, - сказала Матильда в своей адвокатской манере. - Никаких старых долгов, никаких репараций. Прошлое должно быть оставлено в прошлом.





- С угрозой трезвости, острой и сверкающей у нашего горла, что еще мы могли выбрать?





“Учитывая твою историю, Кир, я думаю, что ты должен быть благодарен за то, что у тебя все с чистого листа, - прорычала Беатрис.





- О боги, давайте не будем углубляться в конституционное право, - сказал Ройл. “Нет никакой пользы в том, чтобы грызть аргументы, которые само правительство не может жевать. Чего же ты хочешь от нас, Грегор?





Старик усмехнулся: “Мой народ поклялся над телами убитых Лукретов, что будет хоть какая-то справедливость. Будь проклят чистый лист, настанет день, когда мы получим свое . . . можно сказать, это наше заветное желание. Если она упадет к вашим ногам, если она упадет к вашим ногам, старые грабительские народы будут вам благодарны. И не только мои люди. Остров золота .





“Этот мертвый морской человек получил от тебя сердце Темперанс обратно, - отрезала Беатрис. “Вы и ваши союзники предлагаете купить его и купить нас, не так ли?





“Это было бы нарушением договора, - сказал старик, вставая. “Я бы никогда никого из вас не подкупил и даже не угрожал вам, если уж на то пошло, - сказал он. Он позволил своему длинному когтю погладить нежную, как яичная скорлупа, головку младенца.





К удивлению Ройла, Беатрис не впала в истерику и не отступила. Она едва заметно улыбнулась. “Ты понятия не имеешь, кто я, Кир.





В этих птичьих глазах, без сомнения, не было ничего человеческого, но старые губы слегка поджались. “И ты тоже, я уверена.





“О, я знаю тебя” - сказала она с тем особенным видом испепеляющего презрения, которое ее народ совершенствовал для использования на некомпетентных, продажных и людей, которые злоупотребляли беспомощными.





- Он склонил голову набок. “Тогда тебе не следует недооценивать мои возможности. Вердании-это большая нация,но каждую землю можно пересечь.- С этими словами он заковылял, постукивая тростью, к двери.





Никто не произнес ни слова, пока его карета не тронулась с места.





- Ну и ну, - сказал Ройл. - Морман припрятал сердце, это точно.





“Теперь он пойдет за Гейлом, - сказала Беатрис, упрямо нажимая на эту единственную ноту снова.





- Нет, - сказал Ройл. “Он не обратил на нее внимания.- Это случалось часто; в попытке отгородиться от того дня, когда ее убьют, их родители написали Гейлу сценарий, так что она была ниже внимания и трудно запомнить. Когда она не была прямо перед вами, она имела тенденцию исчезать из ваших мыслей.





Кухарка сложила фартук. “Я должен доложить вам.





“С тобой все в порядке, Кир Беатрис?- Спросила Матильда.





- Не будь смешной, - взорвалась Беатрис. - Пираты у дверей, выкрикивающие слабо завуалированные угрозы, а ты, старый бюрократ, считаешь, что здесь, в твоей постели, безделье значит гораздо больше . . . неужели ты не видишь, какая опасность грозит моей сестре?





“Вообще-то, - сказала Матильда, - мне кажется, он вам угрожал.





Гейл и Пэрриш кружили в темноте, пытаясь незаметно проскользнуть внутрь, но вместо этого издавали все те звуки, которые делают это смешным и бессмысленным: роняли туфли, натыкались друг на друга в темноте, шептались, заговорщически хихикали. Ройл и Матильда лежали в постели и слушали, как Беатрис встала перед ними, долго ругая свою сестру на их родном языке, все больше и больше расстраиваясь из-за нераскаявшегося тона ответов Гейла.





Ройл выскользнул из постели и нашел Пэрриша в саду, где тот счищал грязь со своих ботинок. У него был синяк под глазом, и он казался достаточно веселым; он был обеспокоен, когда Ройл впервые взял его на работу, но он нашел свой покой на Козодое . Это была одна из тех вещей, которыми Ройл безмерно гордился, которые удерживали его, когда он сомневался в своем курсе. У мальчика было разбито сердце, но он вылечил его, он и Гейл.





“У Водяного-Бертрана-было сердце, когда его пронзили копьем, - сказал Пэрриш. “Мы почти уверены, что сейчас у Фурий его нет.





“Думаешь, он уронил его в бездну?





Пэрриш покачал головой. “У него было какое-то домашнее животное . . . может быть, рыба? Он просто плавает вместе с ней.





“Тогда потребуется некоторое время, чтобы найти его.





- Пират терпелив, - сказал Пэрриш. - У правительства Таллона есть две проблемы. Они вернут Якуру, честь требует, чтобы они его заперли. А потом его опять украдут. Очевидно, что пиратство смогло подкупить кого-то с доступом.





“Да. Так что кто-то должен найти питомца. Одна рыба во всем океане . . . как это может быть трудно?





“Должно быть, у них был какой-то способ найти его.- Сказал Пэрриш.





“И как только он будет найден, тебе придется его потерять.





Мальчик собрал завитки грязи, которую он срезал со своих подошв, и разбил их, убирая комья в садовые клумбы вместо того, чтобы оставить Ройлу беспорядочную кучу. - Майор Гаспарин хочет, чтобы кто—то сделал именно это-у них есть писец, который может наложить на него какую-то легенду, чтобы его невозможно было найти. Но это не может быть высокий человек, который теряет его.





“Вы выяснили, почему он возражает против того, чтобы Гейл делал эту работу?





“Она слишком много времени проводит на свободе; Фурии могут схватить и пытать ее.





Этот пронизывающий до мозга костей страх за Гейла, который был такой важной частью его жизни, пронзил Ройла насквозь. “Полагаю, то же самое относится и к тебе.





“Тем более, что я не такой уж незаметный. Это, - признал Пэрриш, - вполне обоснованная забота.





- Леди Беатрис живет в уединении. Верните ее домой на Эрствайл, и все будет прекрасно. Они никогда не найдут ее там. Это даже улучшит легенду, не так ли? Таинственная Принцесса Вердании, спрятанная в далекой стране.





Пэрриш кивнул; очевидно, он уже думал об этом. “Если Гейл попросит ее сделать это в качестве одолжения, она будет настаивать, чтобы ты остался мастером Козодоя . Она не слишком высокого мнения обо мне.





“Нам придется привести ее в чувство, - сказал Ройл, но сердце его упало. Легче уговорить ветер не дуть .





На следующий день Пэрриш и Гейл отправились к Козодою , чтобы отправиться туда и найти само сердце. Они оставили Ройла с незавидной задачей объяснить Беатрис, что они хотят от нее одолжения, окончательно убедить ее прекратить кампанию против его отставки и одновременно помочь им спрятать Якуру.





Он отвел ее на рынок и положил ей это, пока они шли.





Она, конечно, отказалась. - Пэрриш не сможет заменить тебя. Вы с Гейлом были вместе три десятилетия. Ваш опыт-с ней, с политикой, на море—”





- Гейлу не нужен опыт, - сказал Ройл. “У нее самой этого достаточно. Ей нужен кто—то, кто может лазить по скалам и видеть, не щурясь, кто-то, кто не болит с того момента, как он вылезает из своей койки-кто выпрыгивает из проклятой кровати, ради Леди.





- Пусть он останется ее телохранителем, но... —”





“Ты действительно думаешь, что я хочу остаться в стороне?





“Ты должен заботиться о своем доме, своей девушке и своем саду. Твоя проклятая оседлая жизнь.





“Это делает нас с тобой одинаковыми, - сказал он. “Ты уверен, что злишься именно на меня?





- Она тряхнула головой, подбрасывая ребенка.





Он сказал Беатрис: "ты плаваешь за дамой уже тридцать лет. Она принимает тебя в свое доверие, в свою постель. Вы закручиваете крючки в сердцах друг друга.





“Не устраивай большого представления о том, как сильно тебя это волнует. Ты, со всеми своими женщинами—”





- Ни один из нас не женился на ней, это правда. Во-первых, мы оба не того типа. Во-вторых, пророки обещали, что однажды она будет убита.





Молочно-белая кожа Беатрис была испещрена красными пятнами, что означало близость слез. “Ты должен был увидеть ее с этой стороны.





- Один день уже не за горами, Беатрис. Приходит время, и ты начинаешь чувствовать себя старым. Однажды еще одна твоя возлюбленная, девушка, с которой ты вырос, говорит: “Эй, Ройл, давай уйдем на пенсию и пойдем домой. Мы будем жить на старой маминой койке. Я найму булочника, чтобы он каждое утро готовил нам свежие кексы и салат из шиповника. Мы будем жить на наши пенсии и играть с моими внуками.





И вот теперь Беатрис плакала.





- По правде говоря, женщина, я был удивлен, когда мне захотелось сказать "да". Но это не значит, что я зудела сегодня. Я был готов к последнему плаванию на Козодое, с моей госпожой хозяйкой и моей талантливой молодой парой, но никто из нас не был готов попрощаться. Один последний круиз. И ты— - он почувствовал, что злится. "Ты все портишь", - хотел сказать он.





- Ты нас испытываешь, - сказал он. - Наверное, это даже хорошо. Теперь я уверен в этом больше, чем когда-либо.





- Ты ведешь себя эгоистично, - всхлипнула она.





“А что такое эгоизм? Держась за работу, которую я больше не могу делать идеально? Остаться, пока страх растет, зная, что все это закончится дикостью и разбитым сердцем?





- Все заканчивается разбитым сердцем.





- Это съедает твой рассудок. Это делает тебя робким. Так не пойдет.





“Этот мальчик—”





- Он может это сделать, Кир, клянусь тебе. Я ему доверяю.





“Я не соглашусь, - сказала она. “Я не потеряю сердце, если ты останешься здесь.





- Прекращение боевых действий—мир во флоте–стоит больше, чем жизнь твоей сестры.





“Тогда это стоит больше, чем твоя уютная пенсия, - парировала она.





“Это ты рискуешь ею, если заставляешь нас всех идти этим курсом, - сказал он и отступил, чтобы оставить ее в раздумье.





Но в конце концов она проникла ему под кожу, он это знал, потому что, когда он вышел и посмотрел на сад, его интерес к покупке семян угас, и когда он вернулся в дом, Матильда дала ему щипок, который был на грани синяков.





Два дня спустя, так ничего и не решив, все встрепенулись и направились к зубам Таллона.





Воды к северу от острова были мелкими и хорошо зазубренными с верхушками морских гор, опасная тяга кораблекрушителей становилась еще опаснее из-за того, что с юга дул сильный ветер. Неосторожные корабли, подхваченные этими ветрами, то и дело натыкались на скрежещущие шишки и выступы скал, то и дело сталкивались с самим берегом.





Зубцы были кладбищем и тренировочным полигоном для курсантов флота, обучающихся управлять опасными водами; там был маяк, но три раза в год они заливали его, чтобы учебные суда могли бороться с ветром и уклоняться от многих кораблекрушителей. Верфи также использовали зубы для проверки судостроительных сумок, заклинаний, которые предупреждали моряков держаться подальше от скрытых камней в других морях.





На закате они подплыли к двум изогнутым рифленым скалам, известным как клыки—они торчали вверх, как зубы змеи, а во время отлива их соединял на дне короткий язык усыпанной ракушками скалы, достаточно большой, чтобы вместить небольшой дом, если бы кто-нибудь захотел его построить. Клыки были изрезаны на концах корпусами кораблей, которые они разорвали в клочья.





Один из них шевельнулся, когда они вылезали из лодки, и Ройл, слегка вздрогнув, разглядел в его тени старого коршуна. Маслянистый, черный и явно веселый, он расхаживал на кончике Клыка, наблюдая, как они швартуются, разгружают длинную рыболовную сеть и устанавливают столик с надписью Для мага, которого прислал майор Гаспарин.





Ребенок вернулся в город: Тилле неохотно согласилась присмотреть за ней.





Ничего не было решено. Беатрис все еще настаивала, что если она собирается стать хранительницей Якуры, то ценой будет то, что Ройл останется на борту "Козодоя".





Тем не менее, они должны были вернуть сердце, прежде чем они действительно смогут взорвать себя, чтобы бороться за то, что с ним делать. Гейл и Пэрриш уже подобрали флейту мертвого моряка, и теперь Беатрис стояла на краю языка и дула на нее несколько нот.





Закипела вода. Щупальце вынырнуло из тенистой воды сумерек и осторожно опустилось на изрытую ямами Черную скалу. Осьминожьи глаза следили за ним. Затем, без единого всплеска, все животное поднялось, вытянулось на своих ногах и превратилось из красного в молочно-белое.





Сквозь него пробивался луч лунного света, и Ройл увидел сердце Темперанс, заключенное в его колпачке. Дубовая Балка, обернутая вокруг стали, совсем не сердцевидной формы, но покрытая плотной магической надписью, самой маленькой магической буквой, которую он когда-либо видел, буквами магического алфавита, написанными темно-синими чернилами.





“А что теперь должно произойти?- Спросил Гейл у заклинателя.





- Осьминог может спрятать Якуру . . . сокрытие и подкрадывание-это то, что его вид делает лучше всего.





“Ты собираешься доверить эту штуку животному?





“Он неподкупен, в отличие от нас. Он будет жить, ничем не потревоженный, и охранять сердце, если только его не призовет флейта. Кто бы им ни владел . . . она единственная, кто может вызвать его. Но—”





- Но как же?





“Ее еще можно найти, конечно, и флейту тоже.





“Она живет довольно далеко от проторенных путей, - сухо ответил Гейл.





- Предложение майора состоит в том, чтобы наложить второе заклинание, окутать Леди Беатрис тайной.





- Как же так?- Спросила Беатрис.





- Мои надписи-строители слухов. Если я напишу тебя, Кир, это замутнит любые следы, которые пираты могут использовать, чтобы следовать за тобой домой. Когда люди говорят о Якуре, они говорят: "сердце потеряно.- Они скажут, что красивая женщина унесла его в далекую страну и отдала своему новорожденному ребенку. Они скажут, что ты-дух умеренности. или что ты был сердцем, и тебя утащил в море гигантский кальмар. Чем усерднее люди будут смотреть, тем больше историй будет накапливаться. Будут рассказы о неудавшихся экспедициях, разрушенных кораблях, обезумевших людях. Правда будет скользить все дальше и дальше, оставляя туман и ложь.





“Это немного похоже на заклинание, которое делает тебя незапоминающимся, - заметила Беатрис Гейлу.





Ее сестра усмехнулась. - Это сделает тебя интересным, Трис. Мой просто делает меня забывчивым.





“Значит, Якура исчез, - сказала Беатрис. “Но только до тех пор, пока я не приду снова и не призову этого зверя.





- Или твой ребенок знает. Или это делает ее ребенок. Этот день придет", - сказал заклинатель. “Так всегда бывает. Но ясно, что если мы оставим Якуру здесь, то пиратство скоро получит его. Они собираются заявить на него свои права.





- Ну Что, Трис? Готовы ли вы стать материалом легенды?





Беатрис повернулась к Ройлу, и у него упало сердце. Она ничуть не смягчилась. Спрос был близок.





"Если ты еще раз запишешься на Козодоя из-за издевательств этой женщины, не вздумай возвращаться", - сказала ему Матильда сегодня утром. Я люблю тебя, Ройл, но я вернулась домой, чтобы успокоиться. Я не буду ждать, и не буду тосковать; у меня будет кто-то в моей постели в течение года.





Прежде чем он успел заговорить, Пэрриш пошевелился.





Все это время он играл с рыболовной сетью, а теперь подбросил ее вверх, в воздух между ними пятью и открытым морем.





В воде что-то зашумело . . . осьминог, опустившись под поверхность, облетел вокруг клыков и спустился вниз, исчезая из виду, когда что-то рядом вскипело из океана.





Это был старый пират, Грегор Мститель—по крайней мере, он носил его личину. Существо, поднявшееся из воды, было похоже на человека, но его кожа была прозрачной. Ройл разглядел в его коже человеческие кости. Больше ничего не было: ни глаз, ни мускулов, только очертания человека и тень скелета внутри него. Щупальца медузы образовывали его волосы и бороду, свисая с рук и ног . . . вымпелы, длинные занавеси из них, также тянулись в воду вокруг клыков.





Он уже успел метнуть гарпун.





Ройл был так поглощен Беатрис, что даже не почувствовал, как кто-то подошел. Но Пэрриш сидел, откинувшись назад, настороженный, как один из людоедских призраков с ужасного острова, где он родился. Он ждал, что его судьбу определят другие, по крайней мере так представлял себе Ройл, но на самом деле это был всего лишь путь мальчика. Ройл думал, что у него есть моток сети из-за какой-то полусырой идеи, что им может понадобиться поймать осьминога. Вместо этого его шар, поднявшись в воздух, зацепился за острие гарпуна, запутав его и безвредно уронив оружие на берег.





Это та самая флейта, которая ему нужна . Беатрис, казалось, готовилась закричать; Ройл схватил ее за руку и соскользнул, когда он пробирался к дальней стороне одного из каменных клыков. Тем временем Гейл вытащила свой маленький однозарядный пистолет .





"Море, женщина", - подумал он по привычке. Когда же ты перестанешь таскать с собой этот маленький инопланетный попган ?





Гейл встал перед заклинателем, защищая его.





Противостояние: они все перестали искать преимущества. Мститель вытащил из-под воды еще один гарпун. Пэрриш посмотрел на него с пустыми руками. - Гейл накрыл писца рукой.





Беатрис повернулась с выражением ужаса на лице. Она открыла рот, чтобы закричать, возразить. Чтобы забрать свою сестру с поля боя.





Ройл прикрыла ей рот рукой. “Он даже не смотрит на Гейла!- прошептал он.





И это было правдой. Именно Пэрриш бросил Гарпун, и именно Пэрриш привлек внимание Грегора. В конце концов, мальчик был очень привлекательным, неестественно привлекательным, и он был молод, силен-очевидная угроза.





Он стоял между чудовищем и клыком, в котором Ройл прятал Беатрис. Беатрис крепко сжимала флейту. А Грегор двигался, скользя по воде, приближая острие копья к горлу беззащитного малыша, которого Ройл собирался заменить.





Никто из них—ни он, ни Пэрриш, ни Гейл—не боялся.





Вот чего ему будет не хватать больше всего, подумал Ройл, когда Мститель бросился на Пэрриша и револьвер выстрелил,—этих кратких мгновений полного взаимопонимания. Пэрриш стоял как приманка, а Гейл, незамеченный, шел за кровью. Это ощущение того, что они уже победили, зная, что они собираются сделать это еще раз.





Вместо того чтобы тратить пулю на призрак в воде, Гейл застрелил стервятника, который спокойно сидел на клыке и наблюдал за ними.





По телу Мстителя пробежала рябь, его кости задрожали, словно застыли в желатине, когда птица бесцеремонно упала к их ногам. Перья повисли в воздухе; стервятник задыхался и квакал, хлопая крыльями в нескольких дюймах воды. Ослабев, Мститель все же попытался вонзить гарпун в горло Пэрриша. Пэрриш сделал шаг в сторону, аккуратно обходя щупальца медузы, и выхватил ее у него из рук. Он направил острие на птицу, очевидно, думая избавить ее от страданий, и взглянул на Гейла, проверяя.





- Пересек! Проклятье!- птица прокаркала голосом мстителя, а потом умерла. Скелет снова закачался, рухнув в море, оставив на поверхности кроваво-красную пену, когда кости внутри погрузились на дно.





Гейл снова убрала пистолет в кобуру. “Может быть, мы напишем эту бумагу прямо сейчас и уберемся отсюда? - Трижды? - Ну пожалуйста.





Ройл вдруг понял, что все еще держит руку на губах Беатрис.





- Он отступил назад. - Извини, Кир.





“Вы все-глупые, безрассудные, безрассудно смелые дети-нарушители спокойствия, - пробормотала она.





- Понятно, Кир, - сказал Пэрриш. Это было почти первое, что он сказал ей с тех пор, как она появилась и начала клевать его. “Но мы оба можем быть безрассудными и безрассудными без помощи капитана Слута.





“Я хорошо научил его этому, - сказал Ройл.





“Если вы будете так добры и освободите его от этого обещания, я даю вам слово, что сделаю это.—”





“Ты не можешь обещать, что защитишь Гейла. Она умрет ужасной смертью; это предсказано, и вы все это знаете!





- Смертность не подлежит обсуждению. А что касается ваших пророков, - сказал Пэрриш, - то ваша сестра уже пережила практически всех остальных шпионов во флоте.





Беатрис подняла маленькую флейту, глядя на весь мир так, словно собиралась вонзить ее в грудь Пэрриша, как кинжал. Затем она глубоко вздохнула и бросила трубку в писца. “Тогда все в порядке. Начинают писать. Мне нужно вернуться к Ройлу и покормить моего ребенка.





Ройл подумал бы, что надпись, связывающую судьбу Беатрис с судьбой Якуры, должна быть написана на ее коже, но писец взял длинную вуаль из тонкого белого шелка и накрыл ее ею, прежде чем начать рисовать буквы на ткани, удивительно большие и влажные, написанные чернилами, прозрачными как вода, буквами, которые исчезали, как только высыхала жидкость.





Пока он работал, Пэрриш сидел рядом, наблюдая, не появится ли снова Мститель. Осьминог резвился и брызгал с краев клыков, время от времени протягивая щупальце, чтобы погладить Беатрис по лодыжке.





“А что будет, когда Беатрис вернется домой?- Спросил Ройл. “Как ты думаешь, он будет тосковать по ней?





- Он будет делать осьминожьи штуки, - сказал Гейл. - Лови рыбу, охоться, играй в прятки от души. Может быть, даже найти хорошего мальчика-осьминога, чтобы он мог осесть и вырастить наследников.





“Ты думаешь, он будет скучать по ней?





- Может быть, время от времени. А потом все забудется. Якура будет в полной безопасности, Ройл.





“И как долго это продлится?





“Пока не придет время его найти, я полагаю.





- Пока его время не кончится.- Грудь слута сжалась.





“Не надо оплакивать то, что еще не ушло.- Она удивила его, поцеловав в щеку. - Слушай, Ройл, я тебе кое-что принес. Это—хорошо .





Она протянула ему тяжелую сумку, расшитую знаками Вердании: листья, виноградные лозы и цветы тяжелыми зелеными нитями.





- Семена есть?- он догадался. “Из Вердании?





С таким же успехом она могла бы дать ему золото.





“Если ты пойдешь в сад, я сделаю так, что тебе будут завидовать твои соседи, - сказал Гейл. “Кроме того. . . они помогут тебе вспомнить. Время от времени. Только столько, сколько ты захочешь.





Он потянулся через стол и взял ее за руку, в последний раз, и была секунда, когда он хотел отбросить честь, дать Беатрис ее желание в конце концов, отказаться от этого пенсионного безумия. Оставайтесь на курсе его молодости. Уплывай, уплывай изо всех сил, пока они вместе не пойдут ко дну.





- Готово, - объявил писец. Буквы на вуали Беатрис сдвинулись, заклубившись ярко-красными, огненно-оранжевыми, белыми, как кость, и серыми, как коралл, прежде чем сдвинуться, так что они снова стали тонкими, как сам шарф, и таким образом стали невидимыми.





Беатрис извлекла из-под вуали несколько нот на флейте. Осьминог плюхнулся в последний раз и исчез.





Слухи и полуправда шептались в душном воздухе: Ройл почти слышал, как он сам в таверне сплетает небылицы: закутанная в покрывало дама, преданная своей первой любовью, отдала сердце чудовищу. Потерянная принцесса Вердании, скрывшаяся после того, как пираты угрожали вырвать Якуру из ее груди, где он держал ее живой после того, как она была пронзена своей первой любовью, этот кровавый Дуэлянт. Молодая мать, создавшая ребенка из глины с сердцем умеренности внутри и воспитавшая его как своего ребенка в далекой стране .





Они распространят эти слухи, умножая и запутывая проблему, покров звука и пара, чтобы затуманить истину.





Пэрриш поднялся со своего места рядом с клыками и помог сначала Беатрис, а затем писцу сесть в лодку. Он и Гейл взялись за весла. - Идешь, Кирс?





- Да, Капитан Пэрриш, - сказал Ройл. Он перекинул мешок с семенами через плечо и шагнул в лодку, готовый вернуться в город, просто еще один старый моряк с запасом небылиц о прошлом, с хорошей женщиной, ожидающей дома, и овощами, чтобы сеять.

 

 

 

 

Copyright © A. M. Dellamonica

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Свобода - это пространство для духа»

 

 

 

«Время дюн»

 

 

 

«Голубиное лето»

 

 

 

«Тяжесть мертвецов»

 

 

 

«Цепи»