ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Типаж»

 

 

 

 

Типаж

 

 

Проиллюстрировано: Julia Vasileva

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 34 минуты

 

 

 

 

 

Быть губернатором Джефферсона дает свои особые преимущества и свои особые проблемы. Особенно если вы являетесь членом самого известного этнического меньшинства этого Тихоокеанского Северо-западного штата...


Автор: Гарри Горлица

 

 





Губернатор штата Джефферсон Билл Уильямсон сидел на кровати и ждал. Он был готов к отъезду. На нем были шорты, бумажник в одном кармане, ключи в другом. Это было так нарядно, и так же хорошо, как он всегда одевался. Несколько чистых пар шорт лежали в маленьком чемоданчике у кровати. Будучи снежным человеком, он легко одевался и укладывался, что было одним из немногих его преимуществ в мире, где доминировали маленькие люди.





Или, во всяком случае, он думал, что так будет легче одеваться. Он посмотрел на дверь ванной комнаты, которая оставалась решительно закрытой. Он посмотрел на часы, стоявшие на ночном столике. То, что он увидел, заставило его пробормотать себе под нос: Он снова посмотрел на дверь ванной. Все еще закрыто.





Его терпение лопнуло, что было опасно как для политика, так и тем более для мужа. - Ну же, Луиза!” он крикнул—проревел, если вы хотите сразу перейти к делу. “Нам нужно отправляться в путь.





“Я выйду через минуту, - сказала она.





Это была одна из самых долгих минут в жизни Билла. Нетерпеливый или нет, но он был женат слишком долго, чтобы говорить об этом. Когда она вышла в шортах, очень похожих на его, но более ярких голубых, и таком же топе, закрывающем и поддерживающем ее грудь, он сказал: “что бы ты ни сделала, это сработало.- Прошлым летом у них была серебряная годовщина свадьбы. Как муж и политик, он знал, как ублажать людей.





Во всяком случае, он так делал большую часть времени. Все, что сказала Луиза, было: "Хрмп.- Ей не нравилось, когда ее обманывали,—это полезное слово Билл перенял у Хаймана Апфельбаума, генерального прокурора Джефферсона.





Встав с кровати, он подошел к жене и обнял ее. При росте в девять футов и два дюйма он был почти на два фута выше ее; пол саскуотча отличался по размеру больше, чем маленькие люди. - Ты убьешь их всех в Эшленде, детка, - сказал он.





- Прибереги мягкое мыло для главы Комитета по ассигнованиям, ладно?- едко сказала она. Но она не могла удержаться от улыбки и через мгновение расслабилась в его объятиях, обняв его в ответ.





- Мы с Майком все время лжем друг другу. Это часть нашей игры. Я не играю в эти игры с тобой” - сказал Билл, что было в значительной степени правдой. Политика и брак имели разные правила. Любой, кто думает иначе, не останется долго женатым или в политике.





Луиза тоже взяла свой чемодан. Он был больше, чем у Билла, но не намного. “Я уже готова. Пойдем, - сказала она. “Будет здорово увидеть Николь.





- Это точно, - согласился Билл. Их старшая дочь была старшей драматической специализацией в Джефферсон Стейт Эшленд. Билл понятия не имел, какую работу она собирается получить после окончания школы, но ему не нужно было беспокоиться об этом еще несколько месяцев.





Они с Луизой вышли из спальни. Двери губернаторского особняка были высотой в десять футов,а потолки в комнатах-в тринадцать. Когда Джефферсон отделился от Орегона и Калифорнии сразу после окончания Первой Мировой Войны, Первый губернатор жил в арендованном доме. Новая государственная казна была наполнена процветанием эпохи Кулиджа, второй губернатор построил особняк и Капитолий штата. Чарли” снежный человек " Льюис сам был снежным человеком, и его архитектор запустил их в масштабе, который ему подходил.Его рабочее предположение состояло в том, что маленькие люди легче справляются со слишком большими, чем сасквоты-со слишком маленькими. Билл благословлял его каждый раз, когда ему не приходилось пригибаться или биться головой.





Главный стюард ждал их у входной двери. - Наслаждайтесь вашим отпуском, губернатор, Миссис Уильямсон. Передай своей дочери мои наилучшие пожелания. Она скоро придет. . . Буря, не так ли?





- Совершенно верно, Рэй, - сказал Билл, довольный тем, что тот вспомнил. “Я передам ей привет от тебя.





Старая слава и государственный флаг Джефферсона развевались на высоком шесте перед особняком. Знамя Джефферсона было Сосново-зеленым, с государственной печатью в центре поля: Золотая сковородка, отмеченная двумя крестиками. они стояли за двойные кресты, которые Джефферсон перенес из Салема и Сакраменто, пока его люди наконец не набили живот и не создали свой собственный штат.





После войны, чтобы положить конец войне, самоопределение было все ярость в Европе. Люди там, где раньше были Южный Орегон и Северная Калифорния, тоже схватили его, схватили и побежали вместе с ним. То, что ни Салем, ни Сакраменто не были точно убиты горем, увидев их уход, тоже не повредило.





Машина Билла ждала на подъездной дорожке у флагштока. Он нежно называл бронзовый Кадиллак 1974 года могучим МО. Он был не совсем размером с линкор, но все же очень близко. Это был последний модельный год, когда Детройт мог строить для размера, не беспокоясь о пробеге. Затем ударило первое нефтяное эмбарго, цены на газ взлетели, как лунная ракета, и автомобили стали маленькими быстрее, чем непрессованные джинсы в горячей сушилке.





Могучему МО было уже шесть лет. Он уже старел—машины старели быстрее собак. Билл хотел, чтобы она работала как можно дольше. Он не знал ничего нового, что могло бы заменить его. Он жадно глотал бензин, как пьяница Мускат, но что тут поделаешь? Экономия и размер снежного человека не шли вместе.





Билл достал ключи и открыл багажник. Он был достаточно велик, чтобы вместить целый взвод морских пехотинцев из маленького народца. Его чемодан и чемодан Луизы исчезли в его глубине, как будто их никогда и не было. Пещерообразный ствол, казалось, говорил, что это все? Поскольку это было все, Билл захлопнул крышку.





Затем он открыл правую переднюю дверцу и подвинул переднее сиденье как можно дальше вперед. Правое переднее сиденье могучего МО двигалось по специальной дорожке, которая позволяла ему скользить вперед очень долго. Билл захлопнул правую переднюю дверь и открыл правую заднюю дверь. Он жестом пригласил Луизу сесть в машину. С сиденьем полностью вперед, она не сидела плохо. - Он закрыл за собой дверь. Она заперла дверь.





Он подошел к левой задней двери и сел сам. Переднего левого сиденья не было. У Могучего Мо была очень длинная рулевая колонка, так что он или кто-то другой его размера мог управлять ею. Он вставил ключ в замок зажигания и повернул его. Огромный двигатель под этим степным капотом с грохотом ожил.





- Ну что, готов ехать?- спросил он.





“А разве я сидел бы здесь рядом с тобой, если бы это было не так?- Резонно ответила Луиза.





“Окей.- Билл включил передачу "Эльдорадо", переставил правую ногу своего 32-го размера с тормоза на акселератор и направился на север, к шоссе I-5.





Айрека была столицей штата гораздо дольше, чем он прожил на свете, но все равно это был не тот город, который можно назвать большим. Особняк губернатора находился всего в нескольких кварталах от шоссе. Могучий МО прокатился мимо Капитолия и здания правительства штата, расположенного рядом с ним.





Капитолий был великолепен в неоклассическом стиле, с колоннадами и позолоченным куполом. Офисное здание было особым зданием времен Великой Депрессии, квадратным, уродливым и функциональным. Удивительно было то, что он вообще поднялся. Гилберт Гейбл, бывший тогда губернатором, сделал все, что мог, для своего родного города Порт-Орфорда и как можно меньше для Иреки.





Билл ждал в левом ряду, пока не раздалась Зеленая Стрела. Затем его нога снова нажала на педаль газа. "Кадиллак" рванулся вперед. Он был в два раза тяжелее, чем хороший, экономичный компактный автомобиль, но у него также было в два раза больше двигателя. Хотя бы дважды.





Все больше и больше автомобилей, которые делили с ним межштатную магистраль, были компакты, дацаны и Тойоты, Хонды и Пинто, Вегас и Гремлины. Они были намного дешевле в управлении, чем сжигающее динозавров чудовище, которое он пилотировал. Он и сам был бы не прочь иметь такую машину, если бы только мог вести ее из любого места впереди ствола.





Вряд ли кто-нибудь на шоссе I-5 всерьез воспринимал предусмотренное Федеральным законом ограничение скорости в пятьдесят пять миль в час. Билл, конечно же, нет.пробег могучего Мо был ужасен даже на двойном Никеле. А если в семьдесят или семьдесят пять станет чуть хуже, что с того? Он добрался туда, куда собирался раньше.





Вывески на столбах придорожного забора и сараях кричали о Теде Кеннеди, Джимми Картере и Рональде Рейгане. Праймериз в Джефферсоне должны были состояться через пару недель. У Рейгана уже была номинация Республиканской партии в значительной степени в его заднем кармане. Билл прикинул, что экс-губернатор из одного южного штата мог оказаться здесь в любую минуту. Республиканцы Джефферсона располагались чуть правее Аттилы-Гунна. Ее демократы, напротив, были любителями деревьев и левыми хиппи. Это делало Кеннеди наиболее вероятным фаворитом.





От Айреки до Эшленда было чуть меньше сорока миль. Могучий МО только что переехал из округа Сискию в округ Джексон–из бывшей Калифорнии в бывший Орегон-когда Луиза сказала: “Я не думаю, что Николь довольна своей ролью.





- Что, нет?- Сказал Билл. “Так и должно быть. Она должна быть счастлива, что вообще получила роль. Эшлендский Шекспировский фестиваль с каждым годом становится все более масштабным. Он привлекает все больше и больше туристов из других штатов. Это приносит Эшленду деньги. Это приносит деньги Джефферсону. Сидя там, где я сижу, я не могу не любить это.





Его жена вздохнула. “Да знаю я, знаю. Она все равно не счастлива.





“Так и должно быть, - повторил Билл. "Фестиваль тоже с каждым годом становится все более профессиональным. Обычно они больше не позволяют драматическому отделу в Джефферсоне ставить спектакль. Все совсем не так, как было в 1935 году—даже близко нет.





Джефферсон Стейт Эшленд начинал свою жизнь как обычная школа Южного Орегона. Она стала обычной школой Эшленда, когда Эшленд и Орегон расстались и продолжили обучение учителей. Однажды, в середине 1930-х годов, тамошний инструктор по имени Ангус Боумер заметил, что старое здание без крыши, в котором когда-то размещались лекции Чаутауки, прекрасно подойдет для сцены в Елизаветинском стиле. Боумер всегда хотел выступать и преподавать драматургию; он готовил учителей, потому что это была депрессия, и вы хватались за любую работу, которую могли найти, и цеплялись за нее, как пиявка.





Первые несколько фестивалей были похожи на Рен-Фейры с пьесами. Они включали в себя такие вещи, как соревнования по стрельбе из лука, боулингу и танцам. Некоторые из актеров были местными жителями, другие-чужаками, которые странным образом использовали его во время выступления. Никому не платили, во всяком случае, поначалу.





Теперь все было совсем не так. Фестиваль все рос и рос. Она продолжалась без своего основателя, который вышел на пенсию в 1970 году и умер год назад. Теперь у него был свой кампус, недалеко от Университета штата, с тремя театрами, и он работал с весны до осени. Студенты-драматурги из Джефферсона по-прежнему участвовали в постановке, но теперь чаще за кулисами, чем на сцене.





Луиза Уильямсон хмыкнула, словно разочаровавшись в Билле. “Я все это понимаю,—сказала она, - да, она была несчастна с ним. “Но все гораздо сложнее, чем ты себе представляешь.





Или же Николь взялась за оружие против моря проблем , которых там нет, подумал Билл, вспоминая Гамлета из его собственных классов средней школы и колледжа английского языка. У двадцатиоднолетних это хорошо получалось. Они видели, как много всего было не так в этом мире, и видели это очень ясно. Они не понимали, что исправить все эти вещи обычно труднее, чем кажется. Биллу тоже не было двадцати одного года.





Эшленд был городом с населением около 15 000 человек: университетский городок и, в этом прошлом поколении, город Шекспира тоже. Отели, рестораны и магазины обслуживали приезжих, которые приходили посмотреть пьесы. Местные жители, которые не обслуживали туристов, выращивали груши, яблоки и зерно на плодородной почве долины реки Роуг.





Они забронировали номер в отеле "Колумбия" на главной улице, всего в паре кварталов от Фестивального кампуса. "Колумбия" была совсем рядом с университетским театром, но там шли фильмы, а не живые драмы. В данный момент шатер был занят "Безумным Максом" и "Джильдой лайв", что поразило Билла как одна из самых странных пар, с которыми он столкнулся в последнее время.





Один из входов в отель был достаточно высок, чтобы он мог воспользоваться им, не слишком ныряя. Ему тоже не нужно было идти через вестибюль сгорбившись. Он был в Сенате штата Джефферсон, когда закон о равных условиях наконец—то был принят в начале 1970—х гг. Если вы управляли бизнесом в Джефферсоне, вы должны были сделать это таким образом, чтобы сасквоты-или йети, или другие крупные посетители-имели доступ к нему, не превращаясь в квазиквазимодо. Не все из этого должно было соответствовать их потребностям, но некоторые сделали.





Бизнесмены боролись с законом всю дорогу до Верховного Суда Джефферсона. Они проиграли. Они проиграли и в Федеральном окружном суде, и на федеральном апелляционном уровне. Если они обратятся в Верховный суд США, Билл ожидал, что они проиграют и там. Размер был проблемой гражданских прав, черт возьми, так же, как раса или пол.





Маленький человечек за регистрационной стойкой улыбнулся ему и Луизе. - Здравствуйте, Губернатор. Здравствуйте, Миссис Уильямсон. - Добро пожаловать в” Колумбию", - сказал он.





“Спасибо.- Билл гадал, получают ли обычные сасквоты такое же обращение, как и он. Вспоминая те дни, когда он все время был в разъездах, продавая недвижимость, он испытывал сомнения. Но теперь у него были внешние атрибуты и узнаваемость ранга. Он будет это делать до тех пор, пока не проиграет выборы. Люди продолжали бы узнавать его даже тогда. Он был не совсем незаметен.





Они с Луизой прошли через ритуал регистрации заезда. Он предъявил свою карточку American Express. Эта поездка была на его пятак, а не Джефферсона “ "вы будете в номере губернатора—это номер 111", - сказал портье. “Может быть, я позвоню кому-нибудь, чтобы он забрал ваши вещи?





“Нет, все в порядке. - Не беспокойтесь.- Билл всегда отказывался от таких услуг.- Он был настолько больше и сильнее, чем кто-либо из тех, кому позвонил бы портье, что иметь лакея, несущего багаж для него, казалось больше неудобством, чем обслуживанием.





“Ну вот, держи.- Клерк протянул ему два ключа. Он дал Луизе один из них. - Клерк показал пальцем. “Это дальше по коридору и налево от тебя.” “Спасибо.- Билл уже знал об этом, он останавливался в Колумбийском университете на предвыборном маршруте. Но он ценил то, как клерк работал, чтобы относиться к нему, как к любому другому человеку. В Джефферсоне все ладили или, по крайней мере, пытались ладить. Никто здесь не таращился на него, как на киношный спецэффект, как маленькие мужчины и женщины на Востоке, когда он приезжал на губернаторскую конференцию. (Некоторые из людей, которые больше всего разинули рты, были другими губернаторами.





За год до этого Йети-Лама, изгнанный после того, как солдаты Мао захватили Тибет и Гималаи в 1959 году, посетил Джефферсон. Он хотел сам увидеть, как люди многих рас и размеров могут жить вместе, не убивая друг друга из-за различий в религии, политике и причесанности.





Люди здесь не убивали друг друга из-за таких различий. . . эти дни. Билл не стал вдаваться в подробности неудачного для Святого путешественника прошлого своего штата. Ну, черт возьми, очень немногие места не имели несчастливого прошлого. Слишком много мест, в том числе и Родина Йети-ламы, имели неудачные подарки.





Дверь в комнату Билла вполне устраивала человека его габаритов. Отель "Колумбия" был построен в 1910 году; это были апартаменты губернатора, потому что йети Льюис останавливался здесь раньше. Им не нужен был закон о равных условиях проживания, чтобы получить с программой. Билл почти не возражал наклониться, чтобы вставить ключ в замок. Снежные люди были не единственными, кто пользовался этим номером. Вы должны были дать, чтобы получить.





Луиза поставила свою сумку и села на кровать. - Она вытащила из сумочки листок бумаги. “Номер телефона Николь в общежитии, - сказала она. “Я позвоню ей и сообщу, что мы здесь.





“Она будет рада узнать, - сказал Билл. - Мама и папа в городе! Больше никакой еды в общежитии на некоторое время!





“Судя по тому, что она говорит, это не так уж и страшно. И план питания тоже. . . в любом случае, могло быть и хуже, - ответила его жена. Естественно, сасквоты ели больше, чем маленькие люди. Так же естественно, что университетские общежития ожидали, что они тоже будут платить больше. Луиза набрала номер домашнего телефона. На самом деле, это был современный номер с кнопками, и ей было проще использовать его. Она была не намного больше маленьких людей; в крайнем случае, она могла справиться с настоящим диском. Билл всегда нуждался в ручке или карандаше, чтобы справиться с одним из них. В силу привычки он все еще использовал один из них большую часть времени даже на кнопочных моделях.





Этот был довольно громким. С середины комнаты он услышал два гудка, а затем " Алло?” он думал, что это его дочь.





Конечно же, Луиза сказала: "Привет, дорогая. Мы в Эшленде, в Колумбийском университете. Не могли бы вы встретиться с нами у Джепетто в полдень за обедом? Ну, вы знаете-место на главной улице, в паре кварталов от отеля.- Она помолчала, прислушиваясь. На этот раз Билл не мог разобрать слов Николь. Но Луиза кивнула. “Тогда до встречи. ’Пока.- Она повесила трубку.





- Значит, в полдень?- Сказал Билл. “Ну и ладно. И тогда я услышу великую и ужасную историю о том, почему она не довольна своей ролью?





Его жена снова кивнула. - Вот именно.





- О, парень. Я не могу больше ждать, - сказал Билл. Луиза закатила глаза. "Я знаю , что могу соврать и получше", - подумал он. Если бы я не мог, они никогда бы не выбрали меня в Сенат штата, не говоря уже о губернаторе .





Они с Луизой приехали к Джепетто на десять минут раньше. Для Билла это считалось как раз вовремя. У него был страх рабочего политика перед опозданием. Утро здесь было таким же приятным, как и в Айреке. Они ждали снаружи, пока их дочь не выйдет из кампуса.





Стоя там, впитывая весеннее солнце, Билл наблюдал за людьми. В университетском городке он вспомнил Джона Донна. "Ни один человек не является целым островом", - писал Донн. Смерть любого человека умаляет меня, потому что я причастен к человечеству .





Биллу тоже хотелось верить в это, как и старому англичанину. Поль, который когда-то продавал дома и участки, был и должен был быть общительной душой. Но Билл чувствовал себя таким одиноким, каким Джон Донн и представить себе не мог. Даже в Джефферсоне сасквоты составляли ничтожное меньшинство. Большинство людей не видели их каждый день. Да, пялиться было невежливо, но косые взгляды, которые он получал вместо этого, могли быть и хуже.





Затем он улыбнулся: Он ничего не мог с собой поделать. Тут появилась пара ему подобных, идущих по главной улице, держась за руки. Они оба были почти ровесниками Николь. Мальчик был одет в огромную бейсболку с надписью JSA спереди, так что они были студентами колледжа. Им было наплевать на то, что они чувствовали себя изолированными, или на что-то еще, кроме друг друга. Они прошли мимо него и Луизы, даже не заметив их.





Им просто повезло. Они не знали, насколько им повезло, и это был еще один способ сказать, что они молоды. Все еще улыбаясь, Билл посмотрел на макушку жены. Двадцать с лишним лет назад он испытывал к ней именно такие чувства. Он все еще делал это, даже если опыт умеренной романтики сейчас. Луиза не могла знать, о чем он думает. У нее были бы свои собственные мрачные моменты на протяжении многих лет. Мужчина или женщина, большой или маленький, вы не могли бы очень хорошо достичь среднего возраста без них.





- Она вдруг помахала рукой. “А вот и Николь!- сказала она. Конечно же, вверх по главной улице со стороны кампуса шел их первенец. Будучи не более чем на дюйм выше Луизы, она не так уж сильно выделялась из окружавших ее маленьких людей. Поселенцы Джефферсона в основном прибыли из Северо-Западной Европы и были довольно высокими для своего вида. У некоторых из них также был след, а иногда и больше, чем след, крови снежного человека. Если уж на то пошло, подумал Билл—хотя он и не был уверен—одна из его прабабушек была маленькой личностью. Была ли эта история правдой, не имело для него никакого значения.





Николь помахала в ответ. Она поспешила к ним. Последние несколько шагов она проделала рысцой. Она обняла Луизу, а потом и Билла. - Иногда я забываю, что есть такие же большие люди, как ты, папа, - сказала она.





“Вот я такой, какой есть, - сказал Билл. - Иногда я забываю, что есть люди крупнее меня. Прошлым летом я во все глаза смотрела на Йети-Ламу. Он единственный по—настоящему святой человек, которого я когда-либо встречал-и он на шесть дюймов выше меня.- Возможно, это было связано с прабабушкой, которую он никогда не видел. Возможно, йети в среднем были выше своих североамериканских кузенов. А может быть, йети-Лама был просто здоровенным парнем, а Билл-нет.





Его дочь указала на входную дверь дома Джепетто. “Давай поедим, - сказала она. “Они делают довольно хорошие бургеры, и их вонтоны великолепны.





“Работать на меня. Держу пари, что я могу съесть одну тонну их всех в одиночку.- Билл произнес вес так, что это прозвучало как китайское блюдо. Луиза и Николь одновременно застонали. Они знали, что, несмотря на свой высокий рост, он плохо разбирается в каламбурах. Ему пришлось изрядно потрудиться, чтобы не выпустить его там, где это могло бы встревожить его избирателей.





- Губернатор Уильямсон!- воскликнула женщина средних лет, сидевшая за кафедрой и усаживавшая людей. “Вы ведь хотите, чтобы стол был накрыт для больших людей, не так ли?





“Да, пожалуйста, если он у вас есть, - сказал он.





- Конечно, есть. Прямо сюда.- Она взяла меню и повела их к столу и стульям, которые соответствовали их размеру. Никаких проблем с законом О равных условиях здесь нет—и Биллу не нужно будет беспокоиться о том, куда поставить колени.





Официантка, принимавшая их заказы, была невысокой даже по меркам маленьких людей. Биллу потребовалось время, чтобы заметить это; все маленькие люди, даже баскетболисты, казались ему коротышками. Он сразу же понял, что она хорошенькая. Живя в более широкой культуре, вся его жизнь заставляла его так же остро ощущать привлекательность маленьких людей женского пола, как и его собственный вид. Он был счастлив с Луизой, поэтому никогда не делал ничего большего, чем просто замечал. Волосы на голове официантки почти соответствовали его собственной рыжеватой шкуре, что было интересно и необычно среди ее вида.





Когда принесли еду, они потратили некоторое время, подавая гамбургеры, вонтоны и картошку фри и пожимая внимание, которое они заслужили. Через некоторое время, счастливо насытившись, Билл спросил: "как продвигается пьеса?





Луиза бросила на него предостерегающий взгляд. Как и большинство таких, он прибыл слишком поздно. Лицо Николь омрачилось. - Очень плохо, - сказала она. “Ты же знаешь, что я одна из лучших в школе.





“Угу. Билл кивнул: Он действительно знал это. Тихо и без всякой суеты он решил это выяснить. Он также знал, что это принесет его дочери меньше пользы, чем она надеялась, как только она покинет дружественные границы Джефферсон Стейт Эшленд. Он съел еще несколько картофелин фри. Затем он сказал: "Ну и что?





“Значит, мы делаем "бурю", да?- Николь говорила с ним так, словно была уверена, что он не слишком умен: тон, который всегда делал так много, чтобы расположить подрастающее поколение к старшим. - Так что я надеялась, что они выберут меня для Миранды. Но директор не из JSA парень. Шекспировский фестиваль привел его сюда-он же из Питтсбурга , черт возьми.- Она замолчала, слишком возмущенная, чтобы продолжать.





“Так какую же роль он тебе дал?- Спросил Билл, опасаясь, что знает ответ еще до того, как услышит его. И он это сделал.





- Калибан!- Его дочь выплюнула это имя с такой яростью,что несколько маленьких людишек резко обернулись. Чуть—чуть помягче она продолжила: - Кстати, о стереотипах! Боже Мой!- Она сделала вид, что хочет схватиться руками за голову. Но пальцы у нее были жирные, так что она этого не сделала.





“Вы понимаете, что я имею в виду, - сказала Луиза.





Билл печально кивнул. “А кто же тогда играет Миранду?- спросил он.





“Джеки Ван Херпен, - ответила Николь.





“Она хоть сколько-нибудь хороша?





Его дочь повернула большой палец правой руки к полу. Веспасиан не мог бы сделать это с большей имперской надменностью. - Наверное, она хорошенькая, если тебе нравятся безмозглые блондинки.





Некоторые мужчины, маленькие и большие, так и делали. На самом деле, довольно много. Билл нашел другой вопрос: "этот парень из Питтсбурга спит с ней?





Впервые с тех пор, как она назвала шекспировского лунного Тельца, Николь улыбнулась. “Я так не думаю, - сказала она. “Он гей, насколько это вообще возможно.





“Окей. Даже хорошо.- Большую часть времени Биллу было все равно, кто с кем спит и почему. Но если режиссер спит со своей Мирандой, то ни за что на свете он не передумает насчет кастинга. А поскольку это было не так, то он вполне мог прислушаться к голосу разума (что для Билла означало делать то, что он хотел). “Как его зовут и как мне с ним связаться?





- Это Реджи докучный, и он в театре Ангуса Боумера, маленьком—там мы будем выступать.- Николь внезапно забеспокоилась. “Может, тебе стоит позвонить туда и встретиться с ним где-нибудь еще. Вон с его территории.





Билл задумчиво кивнул. “Это имеет смысл, но я все равно сделаю это.- Николь показала ему язык. Он продолжал: "помните, только потому, что мы говорим, нет никакой гарантии чего-либо. Все, что я могу сделать, это попытаться.





“Я знаю, папа.- Николь говорила уверенно, но почему бы и нет? Разве ее отец не был ростом в девять футов (и даже больше)? Разве он не был губернатором Джефферсона? Разве все это не означает, что он может что-то сделать?





На самом деле , нет, подумал Билл. Девять футов или нет, но он был всего лишь человеком. А непокорный законодатель научил его, что губернатор может сделать только это. Конечно, Реджи досада был театральным парнем, а не политиком. Он мог бы и не грохнуть этим. Если бы он этого не сделал, Билл не собирался просвещать его.





Сидя в кресле размером с снежного человека в вестибюле Колумбийского университета, Билл делал вид, что читает "Эшленд Дейли Тидгинс". На самом деле, он едва ли заметил слова на газетной бумаге. Он провел вторую половину дня за чтением совсем другого рода. Он не углублялся в Шекспира с тех пор, как изучал английскую литературу в колледже. Он сам удивлялся, почему бы и нет. Старик знал один или три трюка, это уж точно.





Реджи докучный вошел ровно в шесть часов, точно в назначенный час, и Билл сразу же вспомнил о нем. Он сразу же узнал этого маленького человечка по описанию Николь: длинные желтые волосы, голубые глаза, очень бледная кожа, широкие скулы, шикарная одежда. Билл поставил бы доллар на десять центов, что директор не родился с тем прозвищем, которое он использовал в эти дни. Судя по его виду, что-то вроде приказа Ришарда Павесковича казалось более вероятным.





Но это не имело никакого отношения к цене пива. Билл встал. Он хотел немного запугать или даже больше, чем немного. Досада был довольно велик для маленького человечка, ростом он был около шести футов. Это поставило его глаза на уровень где-то около диафрагмы Билла.





- Здравствуйте, Мистер Зануда. Спасибо, что пришли.- Голос Билла, более глубокий, чем просто глубокий, был еще одним вежливым оружием. - Он протянул мне руку. То, как он поглотил режиссера, было еще одним.





“Рад познакомиться с вами, губернатор Уильямсон. Ваша дочь-это очень хорошо. . . впечатляющий. А ты и подавно.- Реджи докучливый уставился на свою руку, как будто был рад получить ее обратно.





Билл не думал, что Николь ошиблась насчет того, в какую сторону он замахнулся. - Зовите меня Билл, - сказал он. “Я просто пытаюсь поладить, как и все остальные.





“Тогда я, конечно, Реджи, - сказал досада.





“Может, нам что-нибудь поесть? Ресторан довольно приличный—я уже останавливался здесь раньше, - сказал Билл. Его жена и дочь будут ужинать где-нибудь в другом месте. Билл хотел поговорить с директором в шляпе губернатора, а не в папиной шляпе.





Они вошли внутрь. Как и у Джепетто, несколько столиков были достаточно большими, чтобы сасквоты могли спокойно поесть. Помощник официанта принес докучливому высокий стул, чтобы он мог сесть рядом с Биллом, так же как ребенок получил бы дополнительное место за обычным столом. На лице маленького человечка было написано предостережение.





Реджи досада заказал "Бомбейский сапфир" с тоником, Билл-тройной скотч. Пиво он любил больше, но ему нужно было полгаллона для кайфа. Досада приподнял бледную бровь. “Должно быть, твой счет в баре-сущий ад, - сочувственно произнес он.





“Теперь, когда вы упомянули об этом, да, - согласился Билл. “И мой счет за продукты тоже. Быть большим-это еще не все, на что он способен.





Директор снова поднял бровь, на этот раз несколько иначе. Биллу показалось, что он понял, что это значит. Геи-сасквоты из Джефферсона присоединились к своим маленьким собратьям в переезде в Сан-Франциско. Их. . . атрибуты пользовались там большим спросом среди определенного набора. Несколько меньший набор маленьких женщин восхищался прямыми сасквотчами по аналогичным причинам.





Когда принесли напитки, Билл и докучливый чокнулись бокалами. Билл смаковал свой дымный односолодовый напиток. “Я так рада, что приехала в Джефферсон, - сказала досада. “Это моя первая возможность поработать с сасквотчами. Юнцы-замечательные люди.





- ЮНЦ?- Билл засомневался, правильно ли он расслышал.





“Разве я только что это сказал?- Директор удивленно посмотрел на самого себя. Он словно прокрутил в голове какую-то пленку, потому что вздохнул. - Боже милостивый, наверное, так оно и было. Это же ... . Питтсбург для вас всех, вот что это такое. Они называют людей, которые так говорят, юнцерами . Мои предки, конечно, так и сделали—но я думал, что перерос это много лет назад.- Он рассмеялся и отхлебнул из стакана. - Это говорит о том, что я знаю, не так ли?





“Мы больше похожи на других людей, чем отличаемся от них, - сказал Билл.





“Ну, я говорю людям то же самое, и в большинстве случаев это правда, - ответил докучливый. Он, без сомнения, говорил не о своем размере и не о том, какой он волосатый. Билл все равно кивнул. Но Реджи досада продолжал: - иногда это не так. Иногда различия имеют значение.





Прежде чем Билл успел ответить, подошла официантка и бодро спросила: “не хотите ли еще выпить, джентльмены? И вы готовы сделать заказ, или вам нужно еще несколько минут?





Билл вопросительно посмотрел на директора. Досадный мотнул головой вверх-вниз. “Да, я бы хотел еще выпить, - сказал Билл. “А я возьму ребрышки размером с сасквотча, редкие.- Реджи писки заказал свежий джин с тоником и жареного лосося.





“Спасибо.- Официантка лучезарно улыбнулась им. - Я сейчас же принесу напитки и приготовлю вам обед, как только они поднимутся.- Билл смотрел, как работает ее зад, когда она торопливо уходила. Досада забыл о ней, как только она перестала там стоять. Конечно же, были различия, и тогда были различия.





Напитки принесли так быстро, как и было обещано. Реджи досада улыбнулся, когда Билл отпил из своего стакана. “Я бы упал, если бы у меня было два таких размера, - сказал он.





“Есть маленькие люди, которые пьют больше меня, - сказал Билл. - Кое-кто из старожилов Айреки. . . Они начинают убирать его сразу после завтрака, и они прекращают, когда ложатся спать. Но ты никогда не увидишь, чтобы они падали пьяными. Они просто идут вперед вот так, полные антифриза—”





- Пока у них печень не выскочит, - вставил досада.





“Угу. Или до тех пор, пока они не заболеют раком легких или эмфиземой, потому что они в основном тоже курят, как дымоходы.





Досада криво усмехнулся. “Мы ведь веселые, правда?





- О, по крайней мере, - сказал Билл, что заставило маленького человечка усмехнуться. - А вот и наша жратва, - добавил губернатор.





Подошла официантка с большим подносом на левом плече. С ловкостью, выработанной долгой практикой, она поддерживала поднос левой рукой, а правой расставляла тарелки на столе. “Ну вот и все, - сказала она. “Тебе сейчас что-нибудь еще нужно?





“Не думаю, - ответил Билл. Она опустила поднос и поспешила к тому, что ей предстояло сделать дальше.





Реджи докучливый с нескрываемым восхищением смотрел на кусок отборного ребрышка Билла. “И все это они получили от одной коровы?- сказал он.





- Похоже на то.- Билл отрезал кусочек , окунул его в кофе, прожевал, проглотил и улыбнулся. - Корова, которая тоже умерла счастливой.





Примерно в середине ужина докучливый сделал паузу и сказал: “Я просто хотел, чтобы вы знали, как приятно работать с вашей дочерью, губернатор.





Билл уже слышал этот тон раньше. Это был тон человека, который знает, с какой стороны намазан маслом его хлеб. - Это одна из причин, по которой я пригласил тебя сегодня на ужин.





“Я так и думал, - сказал директор. Нет, он не был наркоманом. Ну, у него не было бы той щели, которая была у него, если бы он был. - Она очень хорошо понимает Миранду, - продолжал он. - она очень хорошо понимает Миранду. Я был впечатлен. Я знаю, что говорил это раньше, но у нее есть талант.





“Спасибо. Билл осторожно подбирал слова: "если она так хороша, то почему не получила эту роль?





Реджи досада посмотрел на свой стакан и, казалось, был разочарован, обнаружив его пустым. “По двум причинам, - сказал он через мгновение, также явно думая о том, что сорвалось с его губ. “Возможно, самое важное то, что здесь, в Джефферсоне, у меня есть шанс, который я, вероятно, никогда и нигде больше не получу—шанс сделать бурю с Калибаном, который не нуждается в гриме.





“Почему ты так говоришь? Калибан-это не снежный человек. Шекспир никогда не слышал о сасквотчах. Мы еще не сталкивались с белыми людьми, - сказал Билл. - Калибан-это помесь женщины и дьявола. Он может выглядеть так, как ты захочешь. Говоря, что он похож на снежного человека,разве это не самый худший типаж?





Досадно моргнул. “Я никогда не думал, что ты—или Николь—так это воспримете. Я совсем не это имел в виду.





Самое тревожное, что Билл ему поверил. “Знаете, я думаю, что вы могли бы уйти с такого рода кастингом в Бостоне или Филадельфии, может быть, даже в Нью-Йорке.- Он специально не упомянул Питтсбург. Откусив кусочек от одного из своих печеных картофелин, он продолжил: - Но это же Эшленд. Маленькие люди здесь привыкли к сасквотчам. Они видят их все время. Они воспринимают их как нечто само собой разумеющееся, так же как и, скажем, черных людей или вьетнамцев.” Он преувеличил, но меньше, чем в любом другом месте в стране.





- МММ ... - Реджи досада тоже немного поел. Если бы ему нужно было время подумать, Билл дал бы ему это. Досадный промокнул губы салфеткой. Он был очень аккуратен, очень аккуратен. “Знаешь, есть еще одна трудность с приостановкой недоверия.





И с этими словами они приступили к делу, как Билл и предполагал. “Я хочу сказать вам две вещи, Мистер зануда.- Вот и все, что касается имен. - Во-первых, это называется актерством . Вы, должно быть, видели фильм с Оливье, играющим Отелло.





“О, Конечно.- Директор кивнул.





“А разве он похож на Мавра?





“Он похож на Оливье с кремом для обуви на лице.





Билл рассмеялся: - Ладно, мы с тобой на одной волне. Это хорошее выступление?





“Если тебе нравится жевать пейзаж, как это делали англичане поколение назад, может быть.- Досадный понял, что не может остановиться на этом. Он неохотно кивнул. - Да, это хороший спектакль.





“В порядке. Во-вторых, вы не верите, что Николь может заставить людей поверить, что она дочь Просперо?





“Это же ... . с натяжкой, - сказал докучливый.





“Это ты так говоришь. Дело в том, что Просперо может быть честным Богом три раза-прадедушка ребенка.





“Снова пробежал мимо меня?- сказал директор.





“Есть семейная история, в которой говорится, что одна из моих прабабушек-прапрапрабабушка Николь—была маленькой женщиной. Я не знаю, что это правда, но и не знаю, что это не так. У многих сасквотчей здесь, в Джефферсоне, есть маленькие люди в поленнице, и наоборот. И я понятия не имею, кто был отцом прабабушки. Может быть, это был Просперо, если бы его пирушки не прекратились тогда.





“Многие люди, я бы подумал, что они выдумывают это, чтобы обмануть меня”, - сказал досада. “Я тебе верю. Не знаю почему, но я знаю.





Жизнь слишком коротка для дерьма . Билл в это верил. Он не думал, что досада ему поверит . И только потому, что он не любил всякую чушь, это не означало, что он не использовал ее время от времени. Это была незаменимая смазка в рабочем инструментарии политика.





Вместо этого он попробовал другую тактику: “насколько хороша девушка, которую ты сейчас делаешь Мирандой?- Он знал, что Николь думает о Джеки Ван Херпене. Он также знал, что его ребенок может быть не совсем объективным.





“С ней все в порядке.- Досадный может хвалить или не хвалить со слабым проклятием. Оглядевшись вокруг, чтобы убедиться, что никто, кроме Билла, не слышит, он продолжил:-Миранда должна быть хорошенькой, а Джеки, как говорится, двубортная тряпка для матрасов. Большинство ребят в зале это заметят.





Они и больше всего отдаляли его от людей, о которых он говорил. Билл и сам чувствовал себя еще более отстраненным. Для маленьких людей, и особенно для маленьких людей, которые не привыкли к ним, размер, волосатость и тяжелые черты лица сасквачей были, мягко говоря, отталкивающими. Николь была красивой девушкой. . . если бы у тебя были глаза, чтобы увидеть это. Маленький гей-человечек из Питтсбурга вряд ли бы это сделал.





“Это Джефферсон, вы знаете, - сказал он, идя так далеко, как только мог в этом направлении, не переходя в наступление. - Здешние зрители не смотрят на вещи так, как они смотрят на то, что происходит там, где они не выросли вместе с нами.





Может быть, он и так зашел слишком далеко. - Мистер Уильямсон, если бы вы были снежным человеком, который продает обувь или водит грузовик, у вас никогда не хватило бы наглости встряхнуть мою клетку с кастингом, - сказал Реджи досада. “Поскольку вы Губернатор, вы думаете, что можете бросить свой вес вокруг, так же, как если бы Вы были—что вы говорите?—человечек. Некоторые вещи не меняются, не так ли?- Он положил на стол двадцатку. - Даже при ценах в отелях это покроет мои расходы и чаевые. Увидимся.- Он соскользнул с высокого стула и пошел прочь.





Билл хмуро посмотрел ему вслед. Маленькие люди шутили о сасквотчах точно так же, как и о гориллах. Они не делали их там, где сасквоты могли услышать—не более одного раза,—но он знал о них. А где сидит 500-килограммовый сасквач? Куда бы он ни захотел . Билл кивнул сам себе. Пятьсот фунтов-это как раз то, на что он поставил чашу весов. У него было много веса, чтобы бросить вокруг.





Джерри Тернер сменил Ангуса Боумера на посту режиссера-постановщика Шекспировского фестиваля в Эшленде в 1971 году. Он не был местным жителем, но начал выступать в Эшленде в 1957 году. Он преподавал драматургию в Джефферсон Стейт Аркате, пока не получил место здесь. Если кто-то, кто не родился в Джефферсоне, понял, как здесь все устроено, он был тем самым человеком.





Если вообще кто-то знал. Все, что Билл мог сделать, это выяснить—и немного поиграть в политику, пока он был там.





Он решил, что Тернер лет на пять-десять старше его самого. У режиссера-постановщика был тесный кабинет в административном здании фестиваля рядом с театром Боумера. С Биллом она казалась еще более тесной. - С вами все в порядке, губернатор?- Спросил Тернер, и в его голосе прозвучало неподдельное беспокойство. “Мы можем поговорить снаружи, если ты так хочешь.





“Не беспокойся об этом. Вы были так добры, что взяли стул, который подходит к моему большому старому заду, и пришли ко мне рано утром, - сказал Билл. Потолок здесь был достаточно высоким, но ему казалось, что стены смыкаются вокруг него. После долгой практики он выбросил это из головы. Сасквоты все время имели дело с клаустрофобией. В мире, где их было всего несколько и толпы маленьких людей, они должны были это сделать.





“Когда губернатор говорит, что хочет меня видеть, он может меня видеть, - ответил Тернер. - Я подозреваю, что имею некоторое представление о том, что все это значит.





- А у тебя есть?- Спросил Билл, ничуть не удивившись. - Реджи докучный говорил с тобой?





“Да, он звонил вчера вечером, - сказал Тернер. “Так оно и было. . . немного искорежен и не в форме.





“Он не совсем понимает, что такое Джефферсон, - сказал Билл. “Во всяком случае, мне так кажется. У тебя в труппе есть сасквотч? А что она будет играть? Калибан! Кстати, о типажах! Кстати, о стереотипах! Да ладно тебе-ты ведь здесь уже давно. Это то,что вы хотите, чтобы Эшлендский Шекспировский фестиваль стоял? Это совсем не то, о чем говорит этот штат.





Джерри Тернер сложил пальцы домиком и задумался. Как и подобает человеку, который всем заправляет, он стрелял не в упор. “Меня это тоже беспокоит, - сказал он наконец. “Но когда я приглашаю кого-то приехать сюда и работать с нашими людьми, мне не хочется его переубеждать. Иначе это превратится в мою пьесу, а не в его—и в следующем году мне будет трудно найти кого-то, кто захочет работать со мной.





“Я это понимаю, - сказал Билл. - Но когда у кого-то явно нет ключа к разгадке ... —”





“Не могли бы вы привести мне пример того, что вы имеете в виду?- Прервал его Тернер. “Не обижайся, но я хочу убедиться, что ты не просто родитель, который ворчит из-за того, что у него есть ребенок.





Билл был родителем, который постоянно ворчал по поводу того, что его ребенок получил такую роль, но он надеялся, что это не просто такой родитель. “Конечно, могу, - сказал он. - Вчера вечером он сказал мне, что рад видеть Николь в труппе, потому что она может играть Калибана без всякого грима.





Рот Тернера скривился, как будто он откусил недозрелую хурму. - О боже, - сказал он.





“Угу. Билл кивнул: “Если это не бестолково, то я не знаю, что именно. Он смотрит на снежного человека, и все, что он видит-это забавное существо. Он не видит актера. Он не понимает, как может существовать актер под маской легавых, если вы понимаете, что я имею в виду.





"Такие вещи не сделают рецензентов счастливыми. Только не в Джефферсоне. Только не в Эшленде, - раздраженно ответил Тернер. Билл улыбнулся, но только про себя, там, где этого не было заметно. Он ударил режиссера-постановщика там, где тот жил. - Фестиваль вырастает из того, чем является государство, - продолжал Тернер. Если мы о чем-то и думаем, так это о том, чтобы дать людям шанс из-за того, что они могут сделать, а не из-за того, как они выглядят.





“Мне тоже так кажется.- Билл пришел к Джерри Тернеру не только с палкой, но и с морковкой. - Эшлендский Шекспировский фестиваль уже давно принес Джефферсону славу. Еще до войны об этом говорил государственный гид ВПА.





- Да, я знаю—и это называется Ангус Боумер Ангус Боуман, - сказал Тернер с усмешкой. “Он часто смеялся над этим и говорил: "Слава-это когда твое имя неправильно пишут в учебниках истории.’”





“Мне это нравится, - сказал Билл. “Так или иначе, я подумал, может быть, пришло время изменить название того, что здесь происходит, с фестиваля Шекспира Эшленда на фестиваль Шекспира Джефферсона, и вложить немного государственных денег, чтобы помочь вещам расти и двигаться вперед.





- Без всяких условий?- Спросил Тернер.





“Что ты имеешь в виду?





"Пару лет назад Национальный фонд искусств предложил нам грант в размере 50 000 долларов, но нам пришлось подписать обязательство, что мы не будем делать ничего непристойного. Мы сказали спасибо, но нет, спасибо.





- Джерри, мне наплевать, что ты будешь делать с деньгами, лишь бы не пугать лошадей, - сказал Билл.





Режиссер-постановщик не стал спрашивать, о какой сумме идет речь у губернатора. Это было хорошо. Это показывало определенную степень доверия. А Билл слишком хорошо знал, что некоторые примитивные люди в законодательном органе швыряют монетки так, словно это крышки люков. Но он был почти уверен, что справится. Едва ли кто-нибудь в Джефферсоне не гордился Эшлендским шекспировским фестивалем.





- Ну, я поговорю с Реджи насчет того, чтобы пересмотреть свое решение. Он может напугать лошадей, когда я это сделаю, но я заставлю его работать.





“Спасибо. Большое спасибо. И тут Биллу пришло в голову еще кое-что: “я надеюсь, что вы успеете подготовить программу к премьере.





- Мы не будем печатать новые. Это будет стоить слишком дорого, - ответил Тернер. - Вместо этого мы сделаем вставки. Но они будут хорошо выглядеть, обещаю. Мы получили себе текстовый процессор Wang в прошлом году. Это безумие-это компьютер, который устанавливает тип. Я не знаю, что бы мы без него делали.





“Я их уже видел. Правительство штата тоже начинает их использовать, - сказал Билл. “Они действительно потрясающие. Кто знает, что они придумают дальше?





“Да. Джерри Тернер кивнул. - А кто его знает?





Билетер все время улыбался Биллу и Луизе. Одной из приятных вещей в раздаче программ перед спектаклем были интересные люди, которых вы встретили. - Здравствуйте, Губернатор. Здравствуйте, Миссис Уильямсон, - сказал он. - Шкатулка сасквачей находится слева от тебя, в самом начале. Надеюсь, вам понравится это шоу.





“Я уверена, что так и будет, - сказала Луиза, опередив мужа.





Билл открыл свою программу и просмотрел ее, пока они с Луизой шли к своим местам. Конечно же, вставка действительно выглядела хорошо. Она лежала на той же покрытой пленкой подложке, что и остальная часть буклета, и шрифт тоже совпадал. Да, в наши дни они могут совершать дикие поступки.





Он сделал шаг вниз, к ложе сасквачей. Пол там был ниже, чем в остальной части театра Ангуса Боумера, так что большие люди могли спуститься близко, не закрывая вид маленьких людей позади них. Еще одна пара уже сидела в коробке. Билл их не знал, но они показались ему знакомыми. Мгновение спустя он понял почему. Это были те самые ребята из колледжа, которые проходили мимо, когда он и Луиза ждали Николь у дома Джепетто.





Примерно в то же время они поняли, кто он такой. Оба они склонили головы в его сторону—парень уже не носил свою бейсболку JSA. - Это ведь ваша дочь участвует в шоу, верно?





“Да.- Билл просиял.





“Насколько это круто?- сказала девушка.





“Вы знаете Николь?- Спросил Билл. Конечно же, они это сделали. Он полагал, что так и будет. Из толпы маленьких людей торчали сасквачи. Две пары болтали, пока свет в доме не погас.





Первая сцена "бури", выходящая в океан, была вся из себя "буря и Дранг" —буквально. Гром сопровождали литавры, как это было бы во времена Шекспира. Лазеры, пылающие сквозь дым сухого льда, делали свое дело для грозовых туч и молний. Реджи досада знал больше постановочных трюков, чем можно было ожидать от философии Барда. Когда их корабль пошел ко дну, люди в нем бросились к лодкам.





Действие первое, Сцена вторая было установлено перед камерой Просперо на острове, где происходило основное действие. Билл напрягся, когда молодой маленький человек, игравший Просперо-одетый в седой парик и довольно красивую поддельную седую бороду—и его собственная дочь вошли, когда Миранда вошла. По залу прокатилась пара перешептываний, но гневных выкриков и (слава богу) смеха не было слышно. Большая часть толпы была бы из Джефферсона, привыкла к сасквотчам и привыкла приостанавливать недоверие к ним, если бы выступление оценило его. Во всяком случае, те, кто находился вне штата, казалось, были готовы какое-то время кататься вместе с вещами.





- Если ты своим искусством, мой дорогой отец, вложил дикую воду в этот рев, усмири ее. . . .- Николь продолжила первую речь Миранды. Она записала эти слова и чувства, стоящие за ними. Ее голос был глубже, чем у маленькой женщины, но и на маленького мужчину она не походила. Она говорила как ... сама с собой.





Эта сцена заняла остаток первого акта. Плотно облегающий костюм Ариэль был покрыт тонкими дифракционными решетками дисков, которые испускали радуги всякий раз, когда девушка, играющая духа, двигалась. Калибан больше походил на грузного инопланетянина из кантины Звездных войн, чем на снежного человека. Билл никогда не представлял себе полулюдей в таком виде, но грим не заставил его стиснуть зубы.





Другой тревожный момент Билла наступил в последнем акте, когда Миранда воскликнула: "О, чудо!- Сколько же здесь добрых существ!- Как прекрасно человечество! О дивный новый мир,/ в котором есть такие люди!’”





К тому времени, однако, Николь сделала достаточно хорошо, чтобы зрители приняли ее как должное в этой роли. Более того, она не могла на это надеяться. Ну что ж, она может надеяться—это не больно. Впрочем, надеялась она или нет, но Билл не ожидал, что королевская шекспировская труппа позвонит в ближайшее время. Хотя Николь и была хороша, но не настолько. Стратфорд-на-Эйвоне тоже не был Джефферсоном.





Он покрыл волдырями ладони, когда актеры вышли, чтобы взять свои луки. Его дочь получила такую большую руку, какую, по его мнению, она заслуживала. Он чувствовал, что вот-вот лопнет от гордости.





Несмотря на закон о равном размещении, когда Билл зашел за кулисы, ему пришлось идти очень осторожно, чтобы не удариться головой о потолок. В гримерке Николь едва помещалось три сасквотча. “Я сделал это!- она все время говорила. “О Боже мой! Я действительно сделал это!





“Ну конечно, - сказал Билл. “Ты тоже была великолепна.” Это могло бы немного растянуть дело, но люди, которые говорили правду, всю правду и ничего, кроме правды своим близким и самым дорогим, вскоре оказывались не так близки и не так дороги.





Немного погодя Луиза потянула его за руку. - Нам не следует здесь задерживаться, - сказала она. “Мы можем поговорить об этом позже. Ей все еще есть чем заняться.





“Пожалуй, да, - сердито ответил Билл, понимая, что она права. Когда он открыл дверь гримерной, чтобы выйти, то чуть не налетел ... чуть не сбил с ног вошедшего Реджи Докки.





- Здравствуйте, губернатор, - сказал директор с кислой улыбкой. “Я надеялась, что ты вернешься. Я хочу тебе кое-что сказать.





“Идти вперед. Я слушаю, - сказал Билл.





- Во-первых, это сработало лучше, чем я думал. Ваша дочь проделала хорошую работу, и зрители купились на это.





- Ладно, это один. А что же тогда другое?





“Трахнуть тебя. Просто. . . иди нахуй.





Билл мог бы вбить его в землю, как гвоздь. Впрочем, если бы он это сделал, люди бы заговорили. “Не волнуйся об этом, приятель, - сказал он немного погодя. “Я тоже тебя люблю.





“Вы готовы, губернатор?- спросил его агент по рекламе. Блондинка с красивой фигурой, Барбара Расмуссен была почти слишком декоративна для своей работы.





Билл занял свое место за массивным губернаторским столом. Когда-то Бигфут Льюис’, он простоял в хранилище много лет, пока в своей мудрости жители Джефферсона не выбрали другого снежного человека, чтобы возглавить их. Он убедился, что на столе лежит именно тот счет, который он должен был подписать. Он также убедился, что ручка, которой он подписал его, написала.





Счет был самый правильный. У ручки действительно был правильный материал. Губернатор кивнул. “Мы уже готовы ехать. Ты можешь их впустить.





Барбара открыла дверь в кабинет губернатора. Вошли репортеры и фотографы. Телеоператоры заняли свои места у уже установленных и ожидающих их камер. Барбара повернула реостат. Свет над столом стал ярче-и горячее. Билл начал потеть.





- Губернатор Уильямсон выступит с кратким заявлением, - сказала Барбара, сообщая пресс-службе то, что они уже знали. “Тогда он подпишет счет, а потом ответит на несколько вопросов.





Как только загорелись красные лампочки под объективами камер, Билл улыбнулся им и сказал: “Привет, ребята. Мы все знаем, что Шекспировский фестиваль в Эшленде помог поместить Джефферсона на карту, так как депрессия была в самом худшем состоянии. Я горжусь тем, что в нашем штате есть первый американский Елизаветинский театр. И, при новом режиссере-постановщике, Джерри Тернере, фестиваль вырос в размерах и масштабах. Он собирает репортажи со всего мира, и он привлекает много посетителей в Джефферсон.





“Из-за всего этого, Законодательное собрание и я согласились, что пришло время, когда наше государство признает, насколько важен фестиваль. Законопроект, который я собираюсь подписать сегодня, меняет свое название с Эшлендского Шекспировского фестиваля на фестиваль Джефферсона Шекспира. И, чтобы показать, что мы вкладываем наши деньги туда, где наш рот, законопроект разрешает ежегодный государственный грант в размере 75 000 долларов на фестиваль, чтобы поддержать его и помочь ему расшириться еще больше.





Он хотел дать фестивалю 150 тысяч долларов в год. Он ожидал, что скряги в Капитолии поторгуются за него до ста тысяч долларов. Но они оказались еще крепче, чем он предполагал. Одной из вещей, которыми была политика, было Искусство брать то, что вы могли получить. Иначе ты останешься ни с чем.





Билл торжественно взял ручку и подписал три копии счета, в то время как телекамеры следили за каждым его движением, а неподвижные фотографы вспыхивали и щелкали. Затем он помахал рукой репортерам, приглашая их ответить на обещанные Барбарой вопросы.





“А что за веревочки идут с деньгами?- спросил человек из "Порт-Орфорд пост".





- Ну, Пит, обычный финансовый вид, чтобы убедиться, что люди в Эшленде тратят грант только на то, что связано с фестивалем. Джерри Тернер не пойдет с чеком в ближайший дилерский центр Bentley.- Билл получил несколько смешков. - Конечно, если бы я думал, что он сделает что-то подобное, я бы вообще не предложил этот законопроект. И здесь нет никаких художественных ниточек.





- Совсем нет?- Сказал Пит.





- Нет, - эхом отозвался Билл. - Это Джефферсон. Это не то место, где мы отдаем одной рукой и забираем другой. Это не то место, где мы говорим людям, как делать вещи. Это место, где мы позволяем им делать вещи. Если вам не нравится то, что они делают, вам не нужно идти. Мы должны быть государством, занимаясь своими делами здесь. Мы занимаемся этим с тех пор, задолго до того, как хиппи ухватились за эту фразу.





“А то, что ваша дочь снималась в пьесе Шекспира, как-то связано с этим грантом?- спросил репортер из "Эшленд Дейли Тидгинс".





“Может быть, немного чего-нибудь, Энни.- Обычно это не тот человек, который склонен к преуменьшениям, - Билл сделал паузу, чтобы восхититься этим замечанием. Затем он продолжил: "Она, безусловно, помогла поставить Эшленд на мой радар, и фестиваль заслуживает всей помощи, которую мы можем ему оказать.





- В последнюю минуту ей изменили актерский состав, - сказала Энни. “Это как-то связано с тем, что ты только что подписал?





Билл пожал широченными плечами. "Я не имею никакого художественного контроля над фестивалем. Я тоже ничего не хочу. Я бы просто все испортил. Я скажу, что я гордый папа, как и любой другой гордый папа.





Если кто-то или какие-то другие люди захотят толкнуть его, они могут поднять вонь. Реджи досада, вероятно, будет рад протянуть руку помощи. Но никто не проявлял особого рвения. Это был очень приятный счет. Это была очень приятная история. Зачем с ним связываться?





Последовало еще несколько безобидных вопросов. Затем репортеры и фотографы поспешили из кабинета, чтобы забрать свои репортажи и фотографии. Билл откинулся на спинку своего вращающегося стула. Она заскрипела.





- Все прошло отлично, - заметила Барбара.





“Да, я тоже так думаю, - сказал Билл. “И все хорошо, что хорошо кончается.- Он подмигнул мне.

 

 

 

 

Copyright © Harry Turtledove

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Читатели чернил Doi Saket»

 

 

 

«О Феях»

 

 

 

«Потерянное наследие»

 

 

 

«Заклинание возмездия»

 

 

 

«Пирамида из камней в Слейтерском лесу»