ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«То, что делает меня слабым и странным, нужно убрать подальше»

 

 

 

 

То, что делает меня слабым и странным, нужно убрать подальше

 

 

Проиллюстрировано Red Nose Studio

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 56 минут

 

 

 

 

 

Потому что это скоро будет будущее, И я не всегда буду таким, как сейчас. Когда вещи, которые делают меня слабым и странным, будут спроектированы вдали - Джонатан Коултон, " Будущее Скоро”.

Автор: Cory Doctorow

 

 






Кабинет Лоуренса был как раз подходящим местом, чтобы обдумать сложную проблему с поленьями: украшенный обетованными фетишами его монашеского ордена, тысячами успокаивающих, проясняющих мандалы и святых, призванных помочь ему ясно мыслить.





Из соседних кабинок до Лоуренса доносилось ритуальное бормотание тысячи братьев и сестер в порядке рефлексивной аналитики, шепот гармонизированной, сосредоточенной мысли. На своем дисплее он наблюдал, как инструментальный виджет отслеживает уровень децибел во времени, график наложен на 3D-кривую нормальной активности во времени и пространстве. Он отметил, что уровень был немного выше, чем обычно, и в комнате было немного больше беспокойства, чем обычно.





Он щелкнул, постучал и подумал еще немного, массируя лог-файл, чтобы увидеть, сможет ли он сделать его резким и осмысленным, но он упрямо отказывался быть разумным. Данные отслеживали цепочку хранения битового потока, который заказывал для Securitat, и где-то там файл вырос на 68 байт, взорвав свою контрольную сумму и став аномалией.





Знания ордена были наполнены аномалиями, свободными нитями в ткани реальности-жучками, которые должны были быть раздавлены в наборе данных, который был вселенной ордена. Начиная с предзаказного сисадмина, который отследил аномалию биллинга на $ 0.75 до иностранной шпионской сети, которая использовала его системы для взлома его военных, эти моральные сказки были предметными уроками для монахов ордена: возьмите по швам, и мир развернется полезными и интересными способами.





Впрочем, Лоуренс уже исчерпал свои личные возможности выбора. Пришло время обсудить это с Гертой.





Он встал и отошел от своей кабинки, дотронувшись до пояса, чтобы сенсорная матрица знала, что он помнит, что она была там. Он считал свои шаги, биение своего сердца и свои электроэнцефалограммы, когда он выходил на территорию лагеря.





Это не похоже на то, что Герта была ответственной-порядок работал в автономных маленьких единицах с вращающимся руководством, все координировалось какой-то групповой программой, которая позволяла им держать иерархию красивой и плоской, так, как им всем это нравилось. Власть-отстой.





Но как только вы прибираете каждое нажатие клавиши, каждый щелчок, каждый эрг производительности, вскоре становится ясно, кто знает ее дерьмо, а кто просто не знает. Герта знала это дерьмо холодно.





- Вопрос, - сказал он, подходя к ней. Ей нравилась его резкость. Никаких глупостей.





Она еще трижды ударила своим гандболом по стене корта, делая длинные прыжки, потные седые волосы хлестали туда-сюда, тело изгибалось грациозными потоками. Затем она поймала мяч и бросила его в корзину у его ног. - Лестер, да? Ладно, удиви меня.





“Вот это, - сказал он и бросил папку на ее сковородку. Она поймала его тем же плавным жестом, и ее компьютер передал его ей на стене гандбольной площадки, которая была ближайшим дисплеем, для которого она контролировала файл блокировки. Она всматривалась в данные, вращая график туда-сюда, пристально вглядываясь.





Она вытащила несколько своих собственных инструментов и повторила битовый поток, вспоминая лог-файлы из многих сетевых кранов с момента, когда файл вырос на аномальные 68 байт.





“Ты думаешь, что это аномалия, не так ли?- У нее были прекрасные белокурые усы, усеянные бисеринками пота, но ее дыхание замедлилось до нормального, а руки были твердыми и уверенными, когда она указала на стену.





“Я вроде как надеялся, да. Хорошая возможность для личностного роста, ваших аномалий.





- Легко сказать, почему ты называешь это аномалией, но посмотри на это.- Она вытащила контрольную сумму введенных байтов, а затем показала ему свои сетевые метки, которые воспроизводили трафик взад и вперед в течение нескольких минут до и после вставки. Блок с контрольной суммой двигался назад через маршрутизаторы, один прыжок, два прыжка, три прыжка, затем к терминалу. Аутентификационные данные для терминала сказали им, кто владел его lockfile тогда: Zbigniew Krotoski, login zbigkrot. Герта схватила номер его комнаты.





- Теперь, конечно, у нас нет реальной полезной нагрузки, потому что она сбрасывается. Но у нас есть контрольная сумма, у нас есть имя пользователя, и посмотрите на это, у нас есть он вводит 68 неопределенных байтов в соответствии с его биометрией за пять минут и восемь секунд до инъекции. Итак, давайте спросим его, что такое его 68 символов и почему они были добавлены в поток данных Securitat.





Он шел впереди, потому что хорошо знал угол кампуса, где работал збигкрот, поскольку прожил там пять лет, когда впервые вступил в Орден. Збигкрот был, вероятно, относительно недавним новобранцем, если он все еще находился в этом блоке.





Пояс успокаивающе жужжал, давая ему знать, что он был зарегистрирован, когда он вошел в здание, более мягкая тактильная обратная связь приходила, когда он был зарегистрирован на каждом этаже, когда они поднимались по чисто вымытой деревянной лестнице. Когда-то он проделал такую работу: заново покрасил те ступеньки, ободрал старую древесину, отполировал ее до блеска, нанеся десять слоев лака. Работа была невероятной, болезненной и благодарной, и вид лестницы, все еще сияющей, дал ему ощутимое чувство удовлетворения.





Прежде чем войти, он дважды постучал в дверь збигкрота. Технически, любой брат или сестра могли войти в любую комнату в кампусе, хотя были нормы конфиденциальности и приличия, которые были намного сильнее, чем любой закон или правило.





Комната была пуста, все следы ее обитателя исчезли. Мелкая пыль покрывала каждую поверхность, клубясь облаками, когда они сделали несколько шагов вперед. Они оба громко закашлялись и отступили назад, хлопнув дверью.





- Кожа, - прохрипела Герта. - Собрана из вентиляционных фильтров. ДНК для каждого человека в кампусе, в хорошем, равномерном, Гауссовском распределении. Значит, мы не можем использовать биометрию, чтобы выяснить, кто был в этой комнате до того, как ее убрали.





Лоуренс почувствовал вкус пыли во рту и проглотил рвотный рефлекс. Строго говоря, он знал, что всегда вдыхает и поглощает мертвые клетки кожи других людей, но только не с полным ртом.





- Хорошо, - сказала Герта. - Теперь у тебя есть аномалия. Поздравляю, Лоуренс. Вас ждет личностный рост.





* * *





У кампуса был только один вход в стену, которая его окружала. “А разве это не пожароопасно?- Спросил Лоуренс у охранника, сидевшего в будке у ворот.





- Нет, - ответил мужчина. Он был стар, с безмятежным видом человека, который был в Ордене на протяжении десятилетий. Его борода была расчесана и блестела, заплетенная в толстую косу, свисавшую до самого живота, в которой был лишь намек на маленький горшочек. - Начинается пожар, мы нажимаем тревожную кнопку, меняем местами магниты, укрепленные на стенах, и фундамент разрушается на двадцати секциях. Все это произошло за считанные секунды. Но никто не собирается прокрадываться туда или уходить этим путем.





“Я этого не знал, - сказал Лоуренс.





- Публичные записи, конечно. Но довольно непонятно. Слишком заманчиво для некоего озорного образа мыслей.





Лоуренс отрицательно покачал головой. - Каждый день узнаешь что-то новое.





Охранник сделал жест, который заставил что-то разгерметизироваться в воротах. По половицам разнесся приглушенный гул. - Мы удерживаем внутри вестибюля давление в 10 атмосфер, и он открывается вовнутрь снаружи. Никто не может заставить эту дверь открыться без нашего ведома довольно драматическим образом.





“Но ведь на восстановление давления уйдет целая вечность?





- Не так уж много людей входит и выходит. Только данные.





- Лоуренс похлопал себя по плечу.





“У тебя все есть?





“Тебе не кажется, что я нервничаю?





Старик взял свой чай и отхлебнул немного. “Ты был бы идиотом, если бы не был им.





“Нет, с тех пор как я пришел. Шестнадцать лет назад. Мне тогда был двадцать один год.





- Ага, - сказал старик. “Да, ты был бы идиотом, если бы не нервничал. Вы следите за политикой?





- Это не мое дело, - сказал Лоуренс. “Я знаю, что там становится все хуже и хуже.—”





Старикан громко расхохотался. “Не твое дело? Наверное, тебе пора выйти в большой мир, сынок. Вы можете игнорировать политику, но она не будет игнорировать вас .





- А это опасно?





“Ты собираешься вооружиться?





“Я и не знал, что это возможно.





- Всегда есть выбор. Но не очень умная. Любое оружие, которым вы не умеете пользоваться, принадлежит вашему врагу. Просто будьте осторожны. Слушай, прежде чем говорить. Смотрите, прежде чем действовать. Они хорошие люди там, но они в плохой, плохой ситуации.





Лоуренс переступил с ноги на ногу и поправил лямки своего ремня. “Знаешь, ты не очень-то меня устраиваешь всем этим.





“А почему ты вообще куда-то идешь?





“Это какая-то аномалия. Мой первый ребенок. Я ждал этого шестнадцать лет. Кто-то отравил данные Службы безопасности и покинул кампус. Я пойду спрошу его, почему он это сделал.





Старик взорвал ворота. Тяжелая дверь распахнулась, открывая вид на вестибюль. - Да, похоже на аномалию. Он отвернулся, и Лоуренс заставил себя двинуться в сторону вестибюля. Мужчина протянул ему руку, прежде чем он успел дотянуться до нее. “Ты не выходила на улицу пятнадцать лет, это будет сюрприз. Просто помните, что мы-благородный вид, несмотря на все внешние проявления противоположного.





Затем он слегка толкнул Лоуренса, и тот оказался в вестибюле. Дверь за ним захлопнулась. В вестибюле пахло машинным маслом и резиной, пахло бензином. Он был тускло освещен рядами белых светодиодов, которые маршировали по стенам, как пьяные муравьи. Лоуренс едва успел это осознать, как от входной двери донесся громкий стук, и она распахнулась.





* * *





Лоуренс шел по тихой улице, глядя в то же самое небо, под которым он жил, вдыхая тот же самый воздух, которым он всегда дышал, но удивляясь тому, насколько все это было по-другому. Его сердцебиение и дыхание участились—кончики первых двух пальцев на правой руке слегка зудели под перчатками с обратной связью—и его мысли делали то же самое состояние гонки, когда каждый раз, когда он пытался сосредоточиться на чем-то, он думал о том, как он пытается сосредоточиться на чем-то, и должен перестать думать о том, как он концентрируется, и просто сосредоточиться.





Так было и шестнадцать лет назад, когда он вступил в Орден. Тогда он все время был так зол. Сидит перед своей клавиатурой, смотрит на мир через линзу сети, терпит всех дураков с убогой грацией. Он был блестящим 14-летним подростком, гением в 16 лет, восходящей звездой в 18 лет и неудачником в 21 год. Он все время был подавлен, его вес увеличился почти до 300 фунтов, и он был уволен три раза за два года.





Однажды он встал из—за стола на работе-его только что наняли в компанию, которая продавала обучающие, обучаемые зрительные системы для анализа изображений, которым он нравился, потому что он сохранил свой допуск к секретной информации, когда его уволили с предыдущей работы—и вышел из здания. Это был ветреный, сырой, серый день, и улицы Нью-Йорка были так же пусты, как и всегда.





Стоя на Шестой авеню, глядя на север из центра города, разглядывая здания, машины и автобусы, людей и высоких пешеходов, он вдруг осознал: ему не суждено быть в этом мире .





Это просто не подходило ему. Он видел, как она работает, видел, насколько несовершенна ее политика, видел, как система нуждается в отладке, видел, что заставляет ее людей работать, но не мог прикоснуться к ней. Каждый раз, когда он протягивал руку, чтобы настроить его настройки, он был искалечен его передачами. Он не мог убедить своих боссов, что знает, что они делают неправильно. Он не мог убедить своих коллег, что ему виднее. Ничего из того, что он делал, ему не удавалось—каждая его попытка исправить несправедливость мира делала его несчастным и сердила всех остальных.





Лоуренс разбирался в людях, а значит, знал и об этом: это был точный профиль людей в Ордене. Обычно он ехал домой на метро. До его дома было сорок кварталов, и он уже не так хорошо передвигался. Плюс был дождь и ветер.





Но сегодня он шел, пыхтя и прихрамывая, все больше опираясь на трость по мере того, как продвигался все дальше и дальше в центр города, и его колено ныло с каждым шагом. Добравшись до своей квартиры, он обнаружил, что лифт не работает—уже второй раз за этот месяц,—и поднялся по лестнице. Он пришел в свою квартиру настолько запыхавшийся, что его чуть не вырвало.





Он стоял в дверях, вцепившись в косяк, глядя на диван и стол, на груды книг, на грязную посуду после утреннего завтрака в маленькой раковине. Однажды он просмотрел серию коротких видеороликов об Ордене, и его поразили маленькие монашеские кельи, которые занимал каждый его член, такие аккуратные, такие аккуратные, все на своем идеальном месте, спокойные и задумчивые.





Так не похоже на его место.





Уходя, он даже не потрудился запереть за собой дверь. Они сказали, что Нью-Йорк был столицей ограблений в развитом мире, но он не знал никого, кто был бы ограблен. Если грабители придут, они с радостью заберут все, что смогут унести, а остальное пусть забирает хозяин. Он не должен был быть в этом мире.





Он вышел обратно под дождь и, черт возьми, поймал такси, и, слава Богородице, одно остановилось, когда он протянул руку. Таксист хмыкнул, когда сказал, что едет на Стейтен-Айленд, но, черт возьми, он вытащил из бумажника три двадцатки и просунул их через стеклянную перегородку. Таксист нажал на педаль газа. Дождь хлестал по каньонам Манхэттена, бил в окна, они ехали по мосту Верразано, и он навсегда распрощался со своей жизнью и внешним миром, ища мир, частью которого он мог бы стать.





Или, по крайней мере, так он чувствовал, когда его сердце переполняла драма всего этого. Но правда была гораздо менее гламурной. Братья, впустившие его в ворота, были веселыми и немного странными, как и его коллеги, и он не получил хорошую чистую камеру, но койку в общей комнате и деталь, помогающую построить больше помещений. И они не оставили его вещи грабителям—кто-то из ордена пошел и очистил его место и положил его вещи в шкафчик для хранения в кампусе, сделал хороший с его домовладельцем и так далее. К тому времени, когда все это закончилось, все это казалось немного...обычным.Но в хорошем смысле ординарность-это хорошо. Он уже давно не чувствовал себя обычным человеком. Порядок, обычный. Они пошли вместе. Ему нужен был ординарный человек.





* * *





Фургон службы безопасности издавал веселый звук мотора, когда он мчался вниз по улице к нему. Это было похоже на детский рисунок—идеальный маленький электрический ящик с двумя сиденьями спереди и сетчатым замком сзади. Он плавно разогнался вниз по улице по направлению к нему, затем идеально затормозил у его ног, слегка покачиваясь на своей подвеске, когда его двери распахнулись, как крылья чайки.





- Круто!- сказал он невольно, отступая назад, чтобы полюбоваться шикарной маленькой машиной. Он потянулся за спасательным кругом на своей шее и направил его на двух офицеров Службы безопасности, которые высаживались на берег, двигаясь с жесткой грацией в своих доспехах. Когда он поднял лайфлоггер, ближайший к нему офицер протянул руку со змеиной скоростью и выхватил его из его рук, силовые пальцы сомкнулись на нем с громким пластиковым хрустом когда устройство разлетелось дождем осколков. Так же быстро другой офицер обошел вокруг машины и схватил запястья Лоуренса, сводя их вместе в болезненном, механическом захвате.





Тот, кто раздавил его спасательный круг, провел ладонями по груди, рукам и ногам Лоуренса, держа их в нескольких миллиметрах от себя. Пан Лоуренса сошел с ума, датчики обнаружения вторжений сообщали о многочисленных вражеских считываниях его идентификаторов, сканировании радаров миллиметровой волны, атаках HERF и различных махинациях. Все его системы обратной связи пришли в полную боевую готовность, перейдя от зудящих, затылочных лиминальных ощущений к высокоинтенсивным щипкам, толчкам и гудению. Это было очень тревожное ощущение, как будто его внутренние органы были атакованы.





Он выдавил бессвязный слог, и человек из Службы безопасности, который держал его за руку, поднял предупреждающий палец, держа его так близко к носу, что он скосил глаза. Он замолчал, в то время как человек продолжал палить его, слегка подергиваясь, чтобы дать понять своей сковороде, что все в порядке.





“Значит, ты из культа?- сказал Человек из Службы безопасности, после того как он пнул лодыжки Лоуренса в стороны и развел руками по борту грузовика.





- Вот именно, - сказал Лоуренс. “из заказа.- Он дернул головой в сторону ворот, всего в нескольких мучительных метрах от них. “Я ухожу.—”





“Вы, люди, действительно нечто, знаете об этом? Тебя же могли убить . Позвольте мне рассказать вам несколько вещей о том, как устроен мир: когда к вам приближается Служба безопасности, вы стоите неподвижно, вытянув руки по обе стороны от себя. Вы не должны поднимать неопознанные устройства и направлять их на офицеров. Нет, если только ты не пытаешься покончить жизнь самоубийством с помощью полицейского. Это то, что ты пытаешься сделать?





- Нет, - ответил Лоуренс. “Нет, конечно же, нет. Я просто хотел сфотографироваться для ... —”





“И вы не фотографируете и не регистрируете наши процедуры безопасности. Там идет война, Ты же знаешь.- Мужчина нахмурил лоб. “О, ради всего святого. Мы должны взять тебя прямо сейчас, понимаешь? Свяжите день дюжины людей, просто чтобы обработать вас через систему. Ты можешь оказаться в камере, ну, я не знаю, на месяц. - Ты этого хочешь?





- Конечно, нет, - ответил Лоуренс. - А я и не догадывался.—”





“Ты этого не сделал, но должен был . Если вы собираетесь ходить здесь, где живут настоящие люди, Вы должны научиться вести себя как настоящий человек в реальном мире.





Второй мужчина, который бесстрастно держал запястья Лоуренса в сокрушительной хватке, расслабился. - Отпустить его?- сказал он.





Первый офицер покачал головой. “На твоем месте я бы развернулся, прошел через эти ворота и больше никогда оттуда не выходил. Я достаточно ясно выразился?





Лоуренс вообще ничего не понял. Может быть, коп приказал ему вернуться? Или просто дать ему совет? Может быть, его арестуют, если он не вернется? Прошло уже много времени с тех пор, как Лоуренс имел дело с властью, и это чувство было не из лучших. Его грудь тяжело вздымалась, и пот стекал по спине, собираясь вокруг его задницы, а затем ручейками стекал вниз по ногам.





- Я понимаю, - сказал он. Я понимаю, что задавать вопросы сейчас было бы не очень хорошей идеей .





* * *





Метро было более или менее таким, каким он его помнил, хотя длинная очередь людей, ожидающих, чтобы пройти через турникеты, оказалась линией, чтобы пройти через контрольно-пропускной пункт безопасности, в комплекте с сумкой-поиском и рентгеном. Но ньюйоркцы были такими же-никто не смотрел в глаза никому другому, а если и смотрел, то все делились чем-то вроде Горького пожатия плечами, как бы говоря: "Разве это не гребаная правда?





Но запах был все тот же-масло, сырость, отбеливатель и неопределимый человеческий запах места, где миллионы прошли за десятилетия, где миллионы пройдут за десятилетия вперед. Он обнаружил, что стоит перед картой метро, глядя на нее, сравнивая с той, что была в его памяти, чтобы найти изменения, новые станции, которые, должно быть, возникли во время его перерыва от реальности.





Но новых станций не было. На самом деле ему казалось, что здесь гораздо меньше станций—разве не было одной на Бликер-стрит, а другой на Соборной-Паркуэй? Да, они там были, но посмотрите теперь, они исчезли, и...и там были наклейки, белые наклейки на тех местах, где раньше были станции. Он протянул руку и дотронулся до одного из домов на Бликер-стрит.





“Я все еще не могу привыкнуть к этому, - сказал голос рядом с ним. “В детстве я там каждый день пересаживался на поезд категории F.- Это была женщина примерно того же возраста, что и Герта, но более измученная годами, с более глубокими морщинами на лице и сутулой осанкой. Но ее лицо было добрым, а глаза мягкими.





“А что с ним случилось?





Она отступила от него на полшага. “На Бликер-стрит, - ответила она. “Ну, знаешь, на Бликер-стрит. Как 9/11? Бликер-Стрит?- Как будто название станции было заклинанием.





Тут раздался звонок. Это не было похоже на то, что он никогда не читал новости, но это было так, когда вы были в кампусе, как будто это было какое-то историческое событие в книге, а не что-то, происходящее прямо там, по другую сторону стены.





- Мне очень жаль, - сказал он. “Я был в отъезде. Бликер-стрит, Да, конечно.





- Она искоса взглянула на него. “Вы, должно быть, были очень далеко.





- Он изобразил на лице застенчивую улыбку. “Я монах, - сказал он. - Из приказа по рефлексивной аналитике. Я уже шестнадцать лет живу за пределами этого мира. По сути, до сегодняшнего дня. Меня зовут Лоуренс.- Он протянул ей руку, и она пожала ее так, словно это была фарфоровая статуэтка.





- Монах, - сказала она. “Это очень интересно. Ну, а ты наслаждайся своим маленьким отпуском.- Она повернулась на каблуках и быстро пошла вниз по платформе. Он с минуту смотрел на нее, потом снова повернулся к карте, считая недостающие станции.





* * *





Когда поезд остановился в туннеле между 42-й и 50-й улицами, весь вагон испустил коллективный стон. Когда огни замигали и погасли, они застонали еще громче. Загорелось болезненно зеленое аварийное освещение, и по громкоговорителям зазвучало непонятное объявление. Очевидно, это был приказ эвакуироваться, потому что толпа людей начала пробиваться через дверь в передней части автомобиля, затем все дальше и дальше. Лоуренс позволил давлению тел передвинуть и себя тоже.





Как только они достигли передней части поезда, они спустились на рельсы, каждый пассажир молча поворачивался, чтобы помочь следующему, опять же с этим, блядь, правда? - смотри. Лоуренс повернулся, чтобы помочь человеку, стоявшему позади него, и увидел, что это была та самая женщина, которая заговорила с ним на платформе. Она слегка улыбнулась ему и повернулась с привычной легкостью, чтобы помочь человеку позади нее.





Они шли гуськом по узкой дорожке вдоль перил. Офицеры Службы безопасности были вытянуты через равные промежутки времени, одетые в ночные прицелы и высокие прорезиненные ботинки. Они играли фонариками над пешеходами, пока те эвакуировались.





“И часто такое случается?- Бросил Лоуренс через плечо. Его слова были поглощены мертвым подземным воздухом, и он подумал, что она, возможно, не услышала его, но затем она вздохнула.





“Только каждый раз, когда есть аномалия в подсчете голосов-когда система говорит, что в поездах слишком много или слишком мало людей. Может быть, раз в неделю.- Он чувствовал, что она смотрит ему в затылок. Он снова посмотрел на нее и увидел, что она качает головой. Он споткнулся и упал на одно колено, ударившись головой о каменные стены, которые были мягкими от меха конденсированного железнодорожного выхлопа, паутины и пыли.





Она помогла ему подняться на ноги. - Ты не похож на стукача, Лоуренс. Но ты же монах. Ты собираешься сдать меня за подозрительность?





Он потратил секунду, чтобы разобраться в этом. “Я не работаю в Службе безопасности, - сказал он. Это казалось лучшим способом ответить.





- Она фыркнула. “Это не то, что мы слышали. Пошли, они начнут кричать на нас, если мы не будем двигаться.





Они вместе прошли оставшуюся часть пути до аварийной лестницы и вышли из решетки тротуара, мигая в остатках осеннего солнечного света, кровавого цвета на стеклах высоток. Она посмотрела на него и поморщилась. “Ты такой грязный, Лоуренс.- Она стукнула его по рукавам, и от них поднялись огромные грязные тучи. Он посмотрел вниз на колени своих брюк и увидел, что они были увешаны комьями пыли.





Ньюйоркцы, которые проносились мимо них, пригибались, чтобы избежать грязных облаков. “А где я могу помыться?- сказал он.





“А где вы остановились?





“Я тут подумал, что неплохо бы снять номер в "Игреке" или в туристическом хостеле, где-нибудь пожить, пока не закончу.





- Закончили?





“У меня сложное поручение. Пытаюсь найти кого-то, кто раньше был в Ордене.





Ее лицо снова стало жестким. “И никто не выйдет оттуда живым, да?





Он почувствовал, что краснеет. “Все совсем не так. Ух ты, какие у тебя странные мысли насчет нас. Я хочу найти этого парня, потому что он исчез при загадочных обстоятельствах, и я хочу ... ” как объяснить аномалии постороннему человеку? “Это то, что мы делаем. Разгадывайте загадки. Это делает нас лучше, люди.





- Лучшие люди?- Она снова фыркнула. - Лучше, чем что? - Не отвечай. Да ладно, я живу недалеко отсюда. Ты можешь помыться у меня дома и идти своей дорогой. Вы не попадете в какой-либо хостел для туристов, выглядя так, как будто вы только что выползли из канализации—вы скорее всего будете задержаны за то, что были нищими подозрительного характера.’”





Он позволил ей направить себя на несколько ярдов вверх по городу. “Ты думаешь, что я работаю на Службу безопасности, но ты приглашаешь меня в свой дом?





Она покачала головой и повела его за угол, вдоль длинного квартала через весь город, а затем повернула обратно в центр. - Нет, - ответила она. “Я думаю, что ты растерянный незнакомец, который может попасть в какую-нибудь беду, если кто-то не возьмет тебя в руки и не поможет быстро стать умным. Мне ничего не стоит протянуть руку помощи, а ты не похож на парня, который грабит, насилует и убивает старую леди.





* * *





” Дисциплина, - сказал он, - это все время следить за тем, как устроен мир, и сравнивать его со своим внутренним восприятием. Когда я вошел в Орден, я был действительно большой. Жир, я имею в виду. Дисциплина заставляла меня записывать каждый кусочек еды, которую я ел, и я обнаружил несколько важных вещей: во-первых, я ел около 20 раз в день, просто пасся на все, что было вокруг. Во-вторых, я потреблял около 4000 калорий в день, в основном в промышленных сахарах, таких как высокофруктозный кукурузный сироп. Просто зная ... то, как я ел, имело огромное значение. Я чувствовала, что ем разумно, всегда заказывая салат к обеду и ужину, но я упустила тот факт, что я упивалась половиной чашки подслащенной, жирной заправки и имела печенье или два каждый час между обедом и ужином, и полпинты мороженого перед сном большинство ночей.





“Но это была не просто еда—Мы следили за порядком вещей: за тем, как мы печатаем, как спим, как меняем настроение, как читаем. Я обнаружил, что читаю быстрее, когда сплю больше, поэтому теперь, когда мне действительно нужно много читать, я стараюсь больше спать. Раньше я старался не спать всю ночь с чашками кофе, чтобы закончить чтение. Конечно, чем больше я недосыпал, тем медленнее читал; и чем медленнее я читал, тем больше мне нужно было оставаться на ногах, чтобы догнать чтение. Неудивительно, что колледж был таким размытым.





“Так вот почему я остался. Это эмпиризм, он стар, как Ньютон, как Просвещение.- Он сделал еще один глоток своей воды, которая на вкус была как Нью-Йоркская водопроводная вода всегда (довольно хорошая, на самом деле), и которую он не пробовал уже шестнадцать лет. Женщину звали Пози, и ее старый кожаный диван был потертым, но очень любимым, и от него пахло седельным мылом.Она наблюдала за ним с кухонного стула, который принесла в гостиную крошечной квартирки, потирая ноги в чулках по добротному шерстяному ковру, на котором виднелись несколько старых пятен, скрывавшихся под стратегически расставленной мебелью и безделушками.





Конечно, он должен был рассказать ей все остальное. Вы не сможете понять приказ, пока не поймете остальное. - Я облажался, Пози. Или, по крайней мере, был им. Как и все мы. Умный, мотивированный и многообещающий, но просто несчастный человек, чтобы быть рядом. Злой, озлобленный, весь этот ум включился на то, чтобы откусывать головы людям, которые были достаточно глупы, чтобы заботиться обо мне или нанимать меня. И настолько умна, что я могла убедить себя, что это все из-за других людей, идиотов.Потребовались инструменты, эмпиризм, чтобы заставить меня понять закономерности моей собственной жизни, овладеть своей жизнью, стать тем человеком, которым я хотел быть.





- Ну, теперь ты кажешься мне совершенно милым молодым человеком, - сказала Пози.





Это был явный намек на то, что ему пора уходить, и он переоделся в новые брюки, но не мог уйти, пока не разберет то, что она сказала раньше. “Почему ты решил, что я стукач?





“Я думаю, ты прекрасно это знаешь, Лоуренс, - сказала она. “Я не могу себе представить, что кто-то, кто так увлечен измерением и пониманием мира, возможно, пропустил бы его.





Теперь он понял, о чем она говорит. “Мы просто выполняем контрактную работу для Службы безопасности. Это всего лишь один из способов поддержания порядка."Основатели ушли в бизнес заправки тонер-картриджей, что было похоже на 21-й век эквивалент содержания пчел или варки темного, густого пива. Они разветвились на удаленное ИТ-администрирование, затем на интеллектуальный анализ данных и безопасность, что было естественным для людей с подготовкой к порядку. - Но ведь все это анонимно. Мы не доносим на людей. Мы сообщаем об аномальных событиях. Мы делаем это для многих различных компаний, тоже—не только Securitat.





Пози подошла к окну позади своего маленького обеденного столика и откатила в сторону пару красивых старых стульев на колесиках. Она посмотрела вниз на миллиард огней Манхэттена, протянувшихся от центра города до Бруклина. Она сделала ему знак подойти, и он втиснулся рядом с ней. Они находились на двадцать третьем этаже, и прошло уже много лет с тех пор, как он стоял так высоко и смотрел вниз. Мир совсем не такой, как наверху.





- Вон там, - сказала она, указывая на многоквартирный дом напротив. “Ну вот, видишь его? С разбитыми окнами?- Он видел это, окна были закрыты картоном. “Они забрали их на прошлой неделе. - Я не знаю почему. Никогда не знаешь почему. Вы становитесь объектом интереса, и они забирают вас, а потом, позже, они всегда находят причину, чтобы держать вас подальше.





У Лоуренса уже поднималась шерсть на загривке. Он нашел вещи, которые не соответствовали данным—он не арестовывал людей. “Значит, если они всегда находят причину, чтобы держать тебя подальше, разве это не значит, что они не хотят тебя видеть?—”





Она выглядела так, словно хотела дать ему пощечину, и он сделал шаг назад. - Мы все в чем-то виноваты, Лоуренс. Вот так и происходит фальсификация игры. Посмотрите внимательно на чью-нибудь жизнь, и вы обнаружите, что немного черного рынка, нарушение авторских прав, какой-то денежный бизнес с неучтенным доходом, что-то непристойное в вашем использовании интернета, что-то в вашей крови, что не должно быть там. Я купил этот диван у копа. Лоуренс купил его десять лет назад, когда выходил из здания. Он не дал мне расписку и не собрал налог, и технически это делает нас правонарушителями.- Она хлопнула ладонью по радиатору. “Я опередил губернатора на десять минут после того, как они его установили. Все так делают. Они делают это легко—вы просто вставляете копейку между двумя контактами, и Эй presto, город больше не может отключить ваше тепло. Они бы не сделали это так легко, если бы не ожидали, что все это сделают, а когда все это сделают, мы все будем виновны.





- Люди на другой стороне улицы, они были пакистанцы или, возможно, шри-ланкийцы или бангладешцы. Я бы повидался с его женой в прачечной. Хорошая профессиональная леди, всегда таскающая с собой пару детей по дороге в детский сад или из него. Она— - Пози замолчала и снова уставилась на него. - Однажды я видел, как она потянулась за мелочью, и у нее задрался рукав, и там, на запястье, был вытатуирован номер.- Пози вздрогнула. “Когда они забрали ее, ее мужа и их детей, она стояла у окна, колотила в него и звала на помощь. Ее было слышно и отсюда.





- Это ужасно, - сказал Лоуренс. “Но какое это имеет отношение к ордену?





- Она снова села. “Для человека, который, как предполагается, знает сам себя, вы не очень хорошо соединяете точки.





Лоуренс встал. Он почувствовал смутную потребность извиниться. Вместо этого он поблагодарил ее и поставил свой стакан в раковину. Она торжественно пожала ему руку.





- Будь там осторожен, - сказала она. - Удачи в поисках твоего беглеца.





* * *





Вот что Лоуренс знал о Збигневе Кротоски. Он был принят в Орден четыре года назад. Он был уроженцем Нью-Йорка. Первые два года своего пребывания в Ордене он провел, пытаясь уговорить некоторых старейшин вступить в бессмысленные огненные войны по поводу этики работы на Секуритат, а затем стал очень продуктивным членом ордена.Он проводил свои 20 процентов времени—время, когда каждый монах должен был заниматься не связанными с работой проектами-строя аэрофотосъемку из коробчатых воздушных змеев и крошечных камер, которые монахи устанавливали на своих системах, чтобы помочь им контролировать механику своего тела и эргономическую осанку.





Збигкрот выступал в восемьдесят пятом процентиле Ордена, что было достаточно респектабельно. Лоуренс начинал там и полз вверх и вниз до семидесяти, а потом до восьмидесяти восьми, в зависимости от того, как он будет жить дальше. Збигкрот активно работал в садах, как больших, где они выращивали свою продукцию, так и маленьких огородах, где он предавался барочным экспериментам по скрещиванию, которые тогда были в моде среди монахов.





Поток Securitat, к которому он добавил 68 байт, давно исчез, но это была такая вещь, которую заказ обрабатывал на рутинной основе: учитывая время и другие характеристики, Лоуренс подумал, что это, вероятно, поток данных о покупке из аппаратных и продуктовых магазинов, которые должны быть проверены на необычные образцы, которые могли бы указать, что кто-то покупает ингредиенты бомбы. Збигкрот работал с такого рода данными тысячи раз до этого, шесть раз только в этот день. Он добавил шестьдесят восемь байт и затем ушел, призывая свое право сделать это у одиноких ворот.Дежурный привратник вспомнил, что у него был с собой небольшой рюкзак, и сказал, что он собирается навестить свою сестру в Нью-Йорке.





У збигкрота когда—то была сестра в Нью-Йорке-это еще можно было выяснить. Аня Кротоски жила на двадцать третьей улице в кооперативе неподалеку от Лексингтона. Но это было четыре года назад, когда он вступил в Орден, и ее там больше не было. Все ее номера были мертвы.





Многоквартирный дом когда-то был приятным местом для среднего класса, с красным навесом и нишей для швейцара. Теперь он еще больше обветшал, края навеса обтрепались, одно стекло в вестибюле было выбито и заменено листом картона. Швейцар уже давно ушел.





Лоуренсу казалось, что эта участь постигла многие городские здания. Они напомнили ему здания, которые он видел однажды в Белграде, когда его послали проинструктировать банду программистов—аутсорсеров, нанятых его боссом-заброшенных в течение многих лет, безразлично залатанных жителями, у которых был ограниченный доступ к материалам.





Шел обеденный час, и в старое здание Ани постоянно входила целая толпа людей. Лоуренс наблюдал, как двое из них вошли в здание, и заметил нечто удивительное и печальное: когда они приблизились к зданию, их лица были жесткими масками горожан, не встречаясь ни с чьим взглядом, подрезая в быстром темпе, который говорил: “Не морочьте мне голову.” Но как только они переступили порог своего дома и дверь за ними закрылась, весь их аффект изменился.Они ссутулились, улыбались друг другу, прислонялись к почтовым ящикам, ставили сумки, снимали шляпы, взбивали волосы и снова превращались в людей.





Он вспомнил это чувство из своей прошлой жизни, ощущение того, что у него есть два лица: то, которое он показывал миру, и то, которое он приберегал для дома. В Ордене у него было только одно лицо, которое он знал в мельчайших деталях.





Теперь он подошел к двери, и его пан начал зловеще пульсировать, давая ему понять, что он терпит враждебные зонды. Здание хотело знать, кто он такой и что здесь делает, и оно пыталось снять отпечатки пальцев со всего его тела-от кастрюли до походки и лица.





Он занял позицию у двери и набрал ответ кастрюли на тупой пульс. Он подождал несколько минут, пока не спустился один из жильцов: мужчина средних лет с собакой, маленький болезненного вида шнауцер с сединой в морде.





“Могу я вам чем-нибудь помочь?- сказал мужчина с другой стороны охраняемой двери, не отпирая ее.





“Я ищу Аню Кротоски, - сказал он. “Я пытаюсь найти ее брата.





Мужчина оглядел его с ног до головы. - Пожалуйста, отойдите от двери.





- Он сделал несколько шагов назад. - А Мисс Кротоски все еще живет здесь?





Мужчина задумался. “Простите, сэр, но я ничем не могу вам помочь.- Он подождал, пока Лоуренс отреагирует.





“Ты не знаешь или не можешь мне помочь?





“Не ждите меня под этим навесом. Полиция приходит, если кто-то ждет под этим навесом больше трех минут.





Мужчина открыл дверь и ушел вместе со своей собакой.





* * *





Его телефон зазвонил прежде, чем появился следующий ординатор. Он наклонил голову, чтобы ответить на звонок, но потом вспомнил, что его лайфлоггер мертв, и полез в карман куртки за микрофоном. Один был у пульса его запястья-точки, используемые системой здравоохранения. Он развернул его и поднес ко рту.





- Алло?





“Это Герта, парень. Хотел узнать, как продвигается твоя аномалия.





- Нехорошо, - сказал он. “Я живу у сестры, и они не хотят со мной разговаривать.





“Ты подходишь к незнакомцам и расспрашиваешь их об одном из соседей, да?





- Он поморщился. - Скажем так, да, хорошо, я понимаю, почему это не работает. Но Герта, я чувствую себя здесь как Рип ван Винкль. Я продолжаю вставлять свою ногу в это. Это совсем другое дело.





- Люди есть люди, Лоуренс. Все плохое поведение и все хорошее скрывается внутри нас. Они все были там, когда вы были в мире-в разных пропорциях, с разными триггерами. Но все там. Ты же прекрасно себя знаешь. Можете ли вы наблюдать за окружающими вас людьми с таким же пристальным вниманием?





Он чувствовал себя слегка обиженным. - Именно это я и пытаюсь сделать.—”





“Значит, ты все-таки туда попадешь. Что, ты так торопишься?





Ну уж нет. У него не было никакой временной шкалы. Некоторые люди гонялись за аномалиями годами . Но по правде говоря, он хотел выбраться из города и вернуться в кампус. “Я подумываю о том, чтобы вернуться в кампус и лечь спать.





Герта хмыкнула. - Не поддавайся агорафобии, Лоуренс. Держись там. Ты еще даже не слышал моих новостей, а уже готов сдаться?





- Какие новости? И я не сдаюсь, просто хочу спать в своей собственной постели—”





- Это контрольно-пропускные пункты, Лоуренс. Вы не можете выполнить эту работу, если собираетесь проводить четыре часа в день в очередях безопасности. Во всяком случае, Новости.





- Он делал это не в первый раз. Я проверял бревна три года назад и нашел по меньшей мере дюжину ручьев, которые он подделал. Каждый раз он использовал другую технику. Это был первый раз, когда мы его поймали. Когда он это делал, то использовал довольно тонкие растяжки, чтобы он знал, если кто-то когда-нибудь поймет. Должно быть, он провел всю свою жизнь, живя на грани нервного срыва, ожидая этого момента, чтобы свалить отсюда. Должно быть, это была тяжелая жизнь.





“А что он там делал? Шпионишь?





“Совершенно верно, - сказала Герта. “Но для кого же? Для врага? В Секьюритат?





Они подумывали о том, чтобы обратиться в Службу безопасности с этой информацией, но зачем беспокоиться? Орден имел дело с Секьюритатом, но никогда не пытался взаимодействовать с ними на каких-либо других условиях. У Секьюритата и ордена было неявное понимание: пока Орден выполнял Превосходный анализ данных, ему не приходилось беспокоиться о том, чтобы открыто наблюдать за происходящим в реальном мире.Несомненно, Служба безопасности держала в каждом кампусе в мире обученных спутниковых наблюдателей, разведчиков данных, прослушивателей, миллиметровых радаров и любого другого мыслимого наблюдения, но в конце концов, они были просто плохо социализированными выродками, которые покинули мир, и полезными выродками. Служба безопасности относилась к этому приказу так же, как прежние боссы Лоуренса относились к сисадминам компании: расходуемые гики, о которых никто не заботился—до тех пор, пока ничего не пошло не так.





Нет, не было никакого смысла рассказывать Securitat о 68 байтах.





“А зачем Секьюритату отравлять свои собственные информационные потоки?





“Вы знаете, что когда советские войска вышли из Финляндии, они обнаружили в штаб-квартире КГБ 40 километров прослушивающей проволоки? Здание было всего в 12 этажей высотой! Шпионаж порождает шпионаж. Самый страшный, самый опасный враг, который есть у Секурита, - это Секуритат.





На улице вокруг него стояли фургоны Службы Безопасности, время от времени проезжавшие мимо, устрашающе бесшумные двигатели играли свою веселую музыку. Он отступил назад в тень, но потом передумал и встал под лужей света.





- Ладно, значит, это была привычка. Как мне его найти? Никто в доме сестры не будет со мной разговаривать.





“Вы должны успокоить их. Скажите им правду, что часто срабатывает.





“Ты знаешь, как люди относятся к здешнему порядку?- Он подумал о Пози. “Я не знаю, сработает ли здесь правда.





- Вы служите в ордене уже шестнадцать лет. Ты больше не просто какой-то болтливый изгой. Иди поговори с ними.





“Но—”





- Иди, Лоуренс. Вперед. Ты же умный парень, сам все поймешь.





И он ушел. Жители теперь приходили домой каждые несколько минут, неся продуктовые сумки, выгуливая собак или волоча свои усталые ноги. Он почти подошел к молодой женщине, но потом сообразил, что она не захочет разговаривать с незнакомым мужчиной на улице ночью. Он выбрал парня лет тридцати пяти, одетого в джинсы и огромное старое винтажное пальто, которое выглядело так, будто его сняли с Восточного фронта.





- Прошу прощения, - сказал он. “Я пытаюсь найти кого-то, кто жил здесь раньше.





Парень остановился и оглядел Лоуренса с ног до головы. Под пиджаком у него был красивый свитер, дизайнерский и космополитичный, что навело Лоуренса на мысль о Милане или Париже. Лоуренс остро ощущал свой обычный заказной костюм-коричневый, помятый, плохо сидящий, увенчанный полимерным пальто, которое, хотя и было теплым, едва ли льстило ему.





- Удачи тебе с этим, - сказал он и двинулся дальше.





- Пожалуйста, - сказал Лоуренс. “Я ... я не привыкла к тому, как здесь все устроено. Возможно, есть какой-то способ, которым я мог бы попросить вас об этом, чтобы успокоить вас, но я не знаю, что это такое. Я не очень хорошо отношусь к людям. Но мне действительно нужно найти этого человека, она раньше жила здесь.





Мужчина остановился и снова посмотрел на него. Он, казалось, узнал что-то в Лоуренсе, а может быть, его обезоружила честность Лоуренса.





“А зачем тебе это делать?





- Это долгая история, - сказал он. - В основном, однако: я монах из ордена рефлексивной аналитики, и один из наших парней исчез. Его сестра раньше жила здесь—может быть, и сейчас живет, - и я хотела спросить ее, не знает ли она, где я могу его найти.





- Дай угадаю, никто из моих соседей не захотел тебе помочь.





“Ты всего лишь второй парень, которого я спрашиваю, Но да, довольно много.





“Здесь, в реальном мире, мы не говорим друг о друге с незнакомыми людьми. Слишком уж похоже на то, чтобы быть стукачом. К счастью для вас, моя сестра состоит в ордене, в Орегоне, так что я знаю, что вы не все кучка шпионов и табуретов. А кого ты ищешь?





Лоуренс почувствовал прилив благодарности к этому человеку. - Аня Кротоски, номер 11-J?





- О, - сказал мужчина. “Ну да, я понимаю, почему у тебя были бы проблемы с соседями, когда речь заходит о старой Ане. Здесь ее все любили, пока она не уехала.





“А куда она пошла? И когда же?





“Как тебя зовут, дружище?





“Лоренс.





- Лоуренс, Аня ушла . В середине ночи что-то вроде этого. Никто ничего не слышал. В тот же вечер CCTV перестали работать. На следующий день на дороге ничего не было. Никаких кадров вообще.





“Как будто она сбежала?





- Они перестали разносить листовки к ее двери. Есть только одна сила, которая сильнее прямого маркетинга.





- Ее забрала служба безопасности?





“Так мы и думали. На ее месте ничего не осталось. Ни одного предмета мебели. Мы мало об этом говорим. Не та вещь, в которой стоит проявлять интерес.





“Как давно это было?





- Два года назад, - ответил он. Еще несколько жильцов протиснулись мимо них. - Послушайте, я более или менее одобряю то, что вы там делаете. Это хорошо, что есть место для людей, которые не ... ну, вы знаете, у которых здесь нет места. Но то, как ты зарабатываешь на жизнь. Я рассказала об этом своей сестре, когда она приезжала в последний раз, и она очень рассердилась на меня. Она не видела разницы между наблюдением за собой и тем, что за тобой наблюдают.





Лоуренс кивнул: “Ну, это достаточно верно. Мы не проводим действительно резкого различия. Мы все можем посмотреть статистику друг друга. Это помогает нам оставаться честными.





“Это прекрасно, если у тебя есть выбор. Но—-он осекся, явно смутившись. Лоуренс напомнил себе, что они находятся на оживленной улице, на них смотрят камеры, мимо проходят люди. Был ли один из них стукачом? Служба безопасности говорила о том, чтобы упрятать его за решетку на месяц, только за то, что он их зарегистрировал. Они могли смотреть на него сколько угодно, но он не мог смотреть на них.





“Я вижу в этом смысл.- Он вздохнул. Ему было холодно, а сейчас стояла полная осенняя тьма. У него все еще не было комнаты на ночь, и он понятия не имел, как найти Аню, не говоря уже о збигкроте. Он начал понимать, почему аномалии были так важны.





* * *





В тот день он сделал 18 453 шага, примерно втрое больше, чем в кампусе. Его сердцебиение несколько раз участилось, но не от напряжения. Стресс. Теперь он чувствовал это в своих мышцах. Он действительно должен сделать некоторую биологическую обратную связь, попытаться успокоиться, а затем запустить свой лайфлоггер и сделать некоторые заметки о том, как он реагировал на людей в течение дня.





Но лайфлоггер исчез, и ему едва хватило 22 секунд в первый раз на биологической обратной связи. Его следующие десять баллов были намного хуже.





Это был гостиничный номер. Когда-то это был офис, а до того-половина гостиничного номера. На полу все еще виднелись царапины от того места, где кресло на колесиках врезалось в исцарапанный линолеум. Фальшивая стена, разделявшая комнату пополам, была тонка, как бумага, и Лоуренс слышал каждое сопение с другой стороны. Дверь в комнату Лоуренса была грубо взломана, и слабый свет пробивался сквозь неровную щель над косяком.





Старый отель "Нью-Йоркер" знавал лучшие времена, но это было то, что он мог себе позволить, и он был в центре, и он мог слышать Нью—Йорк за окном-он получил половину гостиничного номера с окном в нем. Огни замерцали точно так же, как он их помнил, и он все еще чувствовал головокружение, когда смотрел вниз с огромной высоты.





Клерк взял его фотографию и биометрические данные и вручил ему следящий ключ, который его пан отслеживал с ощутимым подозрением. Он излучал его личность через каждые несколько ярдов и в лифте. Казалось, он даже отслеживал, в какой части крохотной комнаты он находился. Что, черт возьми, отель сделал со всей этой информацией?





О, верно-он отправил его в Securitat, который отправил его в заказ, где он был обработан для подозрительных аномалий. Неудивительно, что у них было так много работы в кампусе. Умножьте "Нью-Йоркер" на сто тысяч отелей, двести тысяч школ, миллион такси по всей стране—нет никакой опасности, что Орден потеряет работу.





Сеть отеля пыталась удержать его от установления безопасного соединения с сетью ордена, но контрмеры Ордена были лучше, чем те недоумки в отеле. Это заняло много туннелирования и обертывания, но в короткой мере у него была сильная частная линия обратно в кампус—хотя и медленная линия, что со всеми jiggery-pokery он должен был пройти.





Герта оставила ему свое досье на збигкрота и его деятельность в сети. У него было несколько знакомых партнеров в кампусе, люди, с которыми он ел или играл в очных командах, или немного занимался экстремальным программированием. Герта отправила им всем Навальный косвенный запрос о его личной жизни и переслала ответы Лоуренсу. Их была целая гора, и он начал пробираться сквозь нее.





Он начал с составления статистики по ним-длина, словарь, количество абзацев—а затем начал с выбросов. Самые короткие из них были вежливые пожатия плечами, извинения, не нужно ничего говорить. Те, что длиннее-фу! Они делились на две категории: общее нытье, в основном от нубов, которые все еще привыкали к порядку; и длительные жалобы от старых работников, которые работали с збигкротом достаточно долго, чтобы решить, что он неисправим.Лоуренс быстро рассортировал их, затем взглянул на средние ответы и убедился, что они в основном являются бесполезными обобщениями того рода, которые вы могли бы произвести на форме оценки коллег-распространение нулевых прилагательных, таких как “удовлетворительно”, “приятно”, “прекрасно".





Где—то в этом стоге сена-Лоуренс быстро подсчитал слова и вернулся со ста сорока тысячами слов, примерно такими же, как в двух хороших романах,—была иголка, ключ, который укажет ему путь к разгадке аномалии. Ему потребуется по меньшей мере пара дней, чтобы разобраться во всем этом как следует. Он спустился вниз, купил кое-какие продукты в круглосуточном продуктовом магазине на Пенн-стейшн и вернулся в свою комнату, готовый устроиться и закончить работу. В любом случае ему не помешает несколько дней отдохнуть от Нью-Йорка.





* * *





> Как раз вовремя Зи большой Нуб сбежал. У него никогда не было здесь ни минуты счастья, и я никогда не понимала, почему он беспокоился о том, чтобы болтаться рядом, когда он так ненавидел все это.





> Вы когда-нибудь встречали такого парня, который хотел бы сказать вам, насколько вы не должны наслаждаться тем, что вам нравится? Такого парня, который мог бы подробно объяснить ,почему ваши страсти были глупыми? Это был он сам.





- Брат Антоний, почему ты тратишь свое время на коллекционирование жестяных игрушек? Они плохо сделаны, некрасивы и представляют собой, в лучшем случае, историю рабского труда, начиная с ваших заветных "сделанных в оккупированной Японии" танков. Господи, а почему бы тебе не собрать макраме из лагеря изнасилований, пока ты там?” У него был выбор слов для всех нас о наших страстях, но я был выделен, потому что мне нравилась экстремальная программа в моей комнате, которую я провел много времени, украшая. (См. рис, ниже, и да, я построил и отшлифовал и установил каждую из этих полок вручную) (см. увеличительный снимок для деталей на столярном деле.Не мог даже вбить гвоздь, когда я попал сюда) (не то, чтобы там были какие-то гвозди, это все точно подогнанный язык и ПАЗ) (святые угодники, лазеры полностью рок)





> Но худшую критику он приберег для самого Ордена. Ты же знаешь литанию: мы-культ, нам промыли мозги, мы-обманщики Службы безопасности. Он был убежден, что каждый инструмент в этом месте подпитывал саму службу безопасности. Он постоянно бормотал об этом, когда у нас появлялся новый ручей для работы:“это твой лайфлог, брат Антоний? - Моя? А сколько смывов на одного засранца в западном крыле кампуса?





> И не было никакого смысла пытаться урезонить его. Он просто не признавал пользы самоанализа. “Он ничем не отличается от них, - говорил он, тыча большим пальцем в потолок, как будто там были спрятаны микрофон Securitat и камера. “Вы просто наводняете себя бесполезной информацией, пытаясь найти полезные детали. Почему бы не сделать некоторые прогнозы о том, на какую часть своей жизни вам нужно обратить внимание, а не шпионить за каждым процессом? Ты шпион в своем собственном теле.





- Так почему же я с ним работал? Я вам скажу: во-первых, он был чертовски горячим программистом. Я знаю, что его статистика говорит, что он был далеко внизу в 78-м процентиле, но он мог бы сделать каждую строку кода, которую я написал, умнее. У нас просто нет способа измерить такой эффект (да, кто-то должен написать его; я уже несколько месяцев нудил с рамками для него).





Во-вторых, было что-то ужасно забавное в том, чтобы слушать, как он освещает *других* людей, *их* нелепые страсти и интересы. > Он мог быть невероятно забавным, и он был проницательным, если не проницательным. Это постыдно, но вот вам и ответ. Я несовершенен.





> Наконец, когда он не был мудаком, он был хорошим парнем, чтобы иметь в своем углу. Он был защитником нашей регбийной команды, шорт-стопом бейсбольной команды, танком на наших рейдах MMOG. На него можно было положиться.





> Так что я буду скучать по нему, как ни странно. Если он уйдет навсегда. Я бы не упустил его, чтобы однажды вернуться в кампус и сказать “ " что, что? Я просто взял небольшой французский отпуск. Господи, как сильно ты реагируешь?





Многие ноты шли в этом направлении, но эта была наиболее отчетливой. Лоуренс трижды перечитал его, прежде чем добавить в папку с полезными материалами. Это была небольшая кучка. И все же Герта продолжала посылать ему ответы. У опоздавших ответчиков нашлось что сказать полезного:





- Он упомянул о сестре. Только один раз. Многие из нас говорили о том, что наши семьи действительно поддерживали наш приход в Орден, и после того, как он прошел по всему кругу, он просто посмотрел на небо и сказал: “Моя сестра думала, что я идиот, чтобы войти внутрь. Я спросил ее, что она думает, что я должен делать, и она сказала: "на твоем месте, малыш, я бы просто исчезла, прежде чем кто-то исчез со мной.- Естественно, мы все хотели знать, что он имел в виду. “Я не очень хорошо умею врать, а это жизненно важный навык в современном мире.У нее это получалось лучше, чем у меня, но она была из тех людей, которые время от времени теряют бдительность.





Лоуренс заметил, что збигкрот использовал прошедшее время, чтобы описать свою сестру. Тогда бы он уже знал, что она исчезла.





Он уставился на стены своего гостиничного номера. В соседней комнате находилось по меньшей мере четыре человека, и он даже представить себе не мог, как можно было впустить такое количество людей—он не знал, как все четверо могли стоять в комнате, не говоря уже о том, чтобы лечь и уснуть. Но из соседней комнаты определенно доносились четыре голоса, говорившие по-китайски.





Нью-Йорк был за окном и далеко внизу, и солнце взошло достаточно высоко, чтобы все было ярким и отражающим, машины и здания, и блики от солнечных очков далеко внизу. Он ничего не добился с докторами, сестрой, потоками данных. А еще там был Нью-Йорк, прямо за окном.





Он порылся под кроватью и вытащил свои ботинки, отпрянув от мягких, покрытых пылью старых носков и еще хуже под матрасом.





* * *





Охранник указал на Лоуренса, когда тот проходил мимо Пенсильванского вокзала. Лоуренс остановился и ткнул пальцем на себя в кого-меня? жест. Охранник снова указал на него, потом на свою нишу рядом со входом.





Пан Лоуренса не любил вторжений человека из Службы безопасности и попытался вытереться сам.





- Сэр, - сказал он. “Моя кастрюля сходит с ума. Могу я опустить руки, чтобы сказать ему впустить тебя?





Охранник вел себя так, словно ничего не слышал, просто продолжал медленно водить руками по телу Лоуренса.





“Пойдемте со мной, - сказал охранник, указывая на дверь с другой стороны ниши, которая вела в узкий коридор, ведущий в недра Пенсильванского вокзала. Дверь выходила в вестибюль, заполненный толпами людей, толкающихся мимо друг друга, выбрасываемых поездом за поездом. Хотя никто не смотрел им в глаза или друг другу, они волшебным образом расступились перед ними, оставляя им свободный путь.





Сковородка Лоуренса ему не помогала. Каждый дюйм его тела зудел, когда он ворчал на него из-за грабежей, с которыми он столкнулся со стороны станции и охранника. Это заставило его серьезно нервничать и заставило его сердце и дыхание сойти с ума, вызвав еще один раунд предупреждений от его кастрюли, которая хотела, чтобы он успокоился, но не помогла. Это был плохой режим отказа, который он никогда не испытывал раньше. Ему придется написать заявление об ошибке.





Однажды.





Аванпост Службы безопасности на Пенн-стейшн был чист, как кабинет дантиста, но с решетчатыми окнами и замками, которые издавали три отчетливых щелчка и мягкое шипение, когда дверь закрывалась. Охранник бесстрастно приковал Лоуренса к пластиковому стулу, который был привинчен к полу, а затем отошел к стойке регистрации, куда он прошептал и ткнул пальцем. Там больше никого не было видно, но стояли огромные камеры видеонаблюдения, настолько большие, что они казались отголосками более ранней эпохи, каким-то палеолитическим предком современной камеры.Эти камеры были такими большими, потому что они должны были быть видны, чтобы вы знали, что за вами наблюдают.





Человек из Службы безопасности снова увел его, поставил в комнате для допросов, где камеры были снова в многословном доказательстве.





- Объясните все, - сказал Человек из Службы безопасности. Он закатал свою маску так, чтобы Лоуренс мог видеть его лицо, молодое и суровое. Он был еще в пеленках, когда Лоуренс поступил в Орден.





И тогда Лоуренс начал объяснять, но он не хотел объяснять всего. Рассказать этому человеку о том, что zbigkrot подделывает данные Securitat, было бы нехорошо; рассказать ему об исчезновении Ани Кротоски было бы еще хуже. Итак-он солгал. Он и так был настолько напряжен, что ложь никак не могла восприниматься как нечто экстраординарное для сенсоров, которые, несомненно, были нацелены на него.





Он сказал Человеку из Службы безопасности, что он был в мире, чтобы найти члена Ордена, который взял его отпуск, потому что Орден хотел поговорить с ним о возвращении. Он сказал этому человеку, что пытался найти збигкрота, продолжая его старые контакты. Он сказал Человеку из Службы безопасности, что надеется найти збигкрота в течение дня или двух и вернется в Орден. Он намекал, что имеет решающее значение для ордена и что он все время работает на Секуритат, что он и человек из Секуритата выполняют одну и ту же фундаментальную миссию, работают в одной команде.





Лицо охранника все это время оставалось бесстрастной маской. Время от времени он прикасался к наушнику, слегка наклоняя голову, чтобы лучше слышать. Кто-то еще слушал показания Лоуренса и скармливал ему новые материалы.





Человек из Службы безопасности придвинул свой стул поближе к Лоуренсу, наклонился ближе, изучая его лицо. “У нас нет никаких записей об этом Кротоски, - сказал он. - Я советую тебе пойти домой и забыть о нем.





Эти слова были произнесены без всяких интонаций, и это было самое страшное—Лоуренс не сомневался в том, что они означают. Записей не было, потому что Збигнев Кротоски был стерт.





Лоуренсу стало интересно, что он теперь скажет этому вооруженному ребенку. Может быть, он приложил палец к носу и подмигнул? Извиниться за то, что отнял у него время? Все говорили ему, чтобы он слушал, прежде чем говорить здесь. Может, ему просто подождать?





- Спасибо, что сказали мне об этом, - сказал он. “Я ценю ваш совет.- Он надеялся, что это не прозвучало саркастически.





Человек из Службы безопасности кивнул. “Вам нужно настроить параметры на вашей сковороде. Похоже, ему есть что скрывать. Здесь, в мире, он должен без колебаний соглашаться на законные попытки чтения. Вы будете его настраивать?





Лоуренс энергично закивал. Рассказывая свою историю, он представлял себе, как проведет месяц в камере, пока Служба безопасности изучает его деяния и историю. Теперь ему казалось, что он может оказаться на улице в течение нескольких минут.





- Благодарю вас за сотрудничество.- Этот человек ничего такого не говорил. Это была запись, воспроизводимая скрытыми динамиками, вызванная каким-то невидимым агентством, и, услышав ее, сотрудник Службы безопасности встал и открыл дверь, ожидая трех отчетливых щелчков и шипения, прежде чем потянуть за ручку.





Они остановились перед дверью в нишу охранника перед станцией "Пенн", и мужчина снова скатал свою маску. На этот раз он улыбался легкой улыбкой, и жесткость вокруг его глаз немного растаяла. “Хочешь на чай, приятель?





“Конечно.





- Послушайте, это же Нью-Йорк. Мы все просто хотим поладить здесь. Там очень много плохих парней. У них есть какая-то говядина. Они хотят поебаться с нами. Мы не хотим, чтобы они это делали. Ты хочешь быть в безопасности здесь, ты должен показать Нью-Йорку, что ты не плохой парень. Что ты здесь не для того, чтобы трахаться с нами. Мы защитники города, и мы можем определить кого-то, кто не принадлежит к этому месту, как ваше тело может определить микроб холода. То, как ты ходишь здесь, смотришь вокруг, ведешь себя—я могу сказать, что ты не принадлежишь к этому миру даже с расстояния в сто ярдов. Вы хотите избежать неприятностей, вы становитесь менее странными, быстро. Ты меня понял?





“Я тебя понял, - сказал он. - Благодарю вас, сэр.- Прежде чем охранник успел сказать что-то еще, Лоуренс уже был в пути.





* * *





На мужчине из дома Ани был другой свитер, но новый—из плотной шерсти цвета хорошего шоколада—был ничуть не менее красив, чем тот, что был на нем раньше. Он пользовался каким-то цитрусовым одеколоном, и его волосы спадали на уши маленькими волнами, которые выглядели так естественно, что они должны были быть поддельными. Лоуренс увидел его на другом конце Старбакса, и ему безумно захотелось убежать и переодеться в лучшую одежду, просто чтобы он не выглядел таким гребаным деревенщиной рядом с этим парнем. "Я житель Нью-Йорка, - подумал он, - или, по крайней мере, был им". Мое место здесь.





- Эй, Лоуренс, не ожидал встретить тебя здесь!- Он пожал Лоуренсу руку и криво усмехнулся: "Ты-и-я-вместе". “Как продвигается поиск видений?





- А?





- Аномалия-это то, за чем ты гоняешься, не так ли? Это твой маленький обряд посвящения. У моей сестры был один в прошлом году. Выяснил, что какой-то парень, который каждую неделю ездил из Форт-Уэрта в Портленд, штат Орегон, на самом деле был вымышленной конструкцией, придуманной контрабандистами грузов, которые использовали его место, чтобы посадить ряд мулов, перевозящих героин и наличные деньги. Она была так горда потом, что я не мог заставить ее замолчать об этом. У тебя был святой огонь в ту ночь, когда я тебя видел.





Лоуренс почувствовал, что краснеет. “Это не совсем "святое" —все эти религиозные штучки, это просто метафора. На самом деле мы не Духовны.





- О, различие между духовным и материальным в любом случае довольно условно. Не волнуйся, я не думаю, что ты сектант или что-то в этом роде. Во всяком случае, не больше, чем любой из нас. Ну и как все прошло?





“Я думаю, все кончено, - сказал он. “Тупик. Может быть, в следующий раз я получу более легкую аномалию.





- Звучит ужасно! Я не думал, что тебе разрешат отказаться от аномалий?





Лоуренс огляделся, чтобы посмотреть, не подслушивает ли их кто-нибудь. “Эта ведет в Секуритат, - сказал он. “В каком-то смысле можно сказать, что я ее разгадал. Я думаю, что парень, которого я ищу, оказался со своей сестрой.





Выражение лица мужчины застыло, не двигаясь ни на йоту. “Вы, должно быть, разочарованы, - сказал он нейтральным тоном. “Ну и ладно.- Он наклонился над приправой, чтобы взять салфетку, и некоторое время боролся с диспенсером. Это не помогло, и в конце концов он держал в руках пятьдесят салфеток. Он издал звук отвращения и сказал: “Вы можете помочь мне вернуть это обратно в распределитель?





Лоуренс нажал на распределитель и позволил мужчине скормить ему свои лишние салфетки, аккуратно разложив их. Сделав это, он ухитрился вручить Лоуренсу карточку, которую тот взял в ладонь, а затем сунул во внутренний карман пиджака под предлогом того, что хочет поправить сковородку.





- Спасибо, - сказал мужчина. “Ну, я думаю, ты сейчас же вернешься в свой кампус?





- Утром, - ответил Лоуренс. “Я думал, что сначала увижу какой-нибудь Нью-Йорк. Играть туриста, поймать бродвейское шоу.





Мужчина рассмеялся: “Ну ладно—тогда наслаждайся этим.- Он не сделал ничего особенного, пожал Лоуренсу руку и вышел, держа в руке бумажный стаканчик. Он ничем не показал, что только что втянул Лоуренса в какой-то нелегальный заговор.





Лоуренс прочел записку позже, сидя на скамейке в Брайант-парке, держа в руках бумажный пакет с жареными каштанами и брезгливо складывая шелуху рядом с собой. Это был аккуратно вырезанный прямоугольник карточки, вырезанной из коробки хлопьев для здорового питания. На обороте карандашом были написаны две короткие строчки::





По средам 8: 30 вечера Half Moon Cafe 164 2nd Ave





Дом располагался в Нижнем Ист-Сайде, районе, который в последний раз, когда Лоуренс был там, был обжигающе фешенебельным. И что еще более важно - это была среда.





* * *





Кафе Half Moon оказалось одним из тех Нью-Йоркских заведений, которые настолько невероятно модны, что у них нет знака или каких-либо внешних признаков их существования. Номер 164 представлял собой дверь из матового стекла между химчисткой и пакистанским продуктовым магазином, подпертую раздавленной банкой "Маунтин Дью". Лоуренс с колотящимся сердцем открыл дверь и проскользнул внутрь. Перед ним тянулся длинный темный коридор с единственной дверью в конце, открывающейся в щель, из которой лился тусклый свет. Он быстро пошел по коридору, уверенный, что за ним следят камеры.





На двери в конце коридора лежал лист бумаги с лазерным принтером HALF MOON CAFE в центре. Из-за него доносились приятные запахи еды, звон столовых приборов и тихие разговоры. Он толкнул ее и оказался в полутемной, мерцающей комнате, освещенной свечами и задрапированной сбившимися занавесками, которые превращали стены в просценцию большой и древней сцены. Там было четыре или пять маленьких столиков и один длинный в дальнем конце комнаты, заполненный людьми, с вином в ведерках со льдом по обоим концам.





На подиуме перед ним стояла очень красивая девушка, одетая в консервативный костюм, но с волосами, выбритыми в полудюймовую щетку цвета электрик. Она приподняла бровь, как будто делилась с ним шуткой, и сказала: “Добро пожаловать в полумесяц. У вас уже забронирован номер?





Лоуренс аккуратно разорвал кусочек картона и бросил его обрывки в шесть разных мусорных баков, чувствуя себя при этом настоящим шпионом (и в то же время понимая, что поход ко всем этим разным банкам сам по себе достаточно аномален, чтобы вызвать подозрение).





- Друг сказал мне, что встретит меня здесь, - сказал он.





“Как звали твоего друга?





Лоуренс уткнулся подбородком в верхнюю часть пальто, чтобы сказать своей сковороде, чтобы она перестала предупреждать его, что он дышит слишком поверхностно. “Я не знаю, - сказал он. Он вытянул шею, чтобы посмотреть на столы позади нее. Он не видел этого человека, но в ресторане было так темно.—





“Значит, ты его сделал, а?- На мужчине был еще один фантастический свитер, на этот раз с тугим узором в елочку и рубчатыми рукавами. Он поймал на себе оценивающий взгляд Лоуренса и ухмыльнулся. - Моя слабость-если бы не я, то все шерстяные фермеры мира умерли бы с голоду.- Он похлопал встречающего по руке. “Он сидит за нашим столиком.- Она понимающе улыбнулась Лоуренсу и едва заметно подмигнула.





“Очень мило, что вы пришли, - сказал он, когда они медленно пробирались между переполненными столиками, мимо пар, тихо беседующих при свечах, интенсивных деловых обедов, пожилой пары, едящей в тишине с явным удовольствием. - Тем более что это твоя последняя ночь в городе.





“Что это за ресторан такой?





“О, это совсем не ресторан. Частная кухня. Ормунд, он владеет этим местом и готовит как волшебник. Он держит это маленькое заведение вне книги для своих друзей, чтобы поесть в нем. Мы приходим каждую среду. Это его веганская ночь. Вы будете поражены тем, что этот парень может сделать с некоторой зеленью и сладким картофелем. А какао-боб и авокадо с чилийским шоколадом-это что-то другое.





Большой стол был заполнен мужчинами и женщинами лет тридцати с небольшим, которые выглядели вполне нормальными людьми. Они хорошо одевались в ткани, которые драпировались или прилипали, как будто кто-то думал об этом, с драгоценностями, которые сочетали старые куски латуни с современным пластиком и тяжелыми глиняными бусами, которые щелкали, как бильярдные шары. Женщины были красивы или, по крайней мере, красивы—одна женщина со скулами, похожими на снегоочистители, и челюстью длиной с лыжный склон была, возможно, самым поразительным человеком, которого он когда-либо видел вблизи. Мужчины были красивы или, по крайней мере, угловаты, с трехдневными бородами или аккуратными пышными усами.Они разговаривали по двое и по трое, передавая друг другу тарелки с дымящейся зеленью, апельсинами и коричневыми цветами, болтая и раздвигая ветви по очереди.





- Все, я хочу, чтобы вы познакомились с моим гостем на этот вечер.- Мужчина указал на Лоуренса. Лоуренс еще не назвал ему своего имени, но он сделал вид, что был очень любезен и позволил Лоуренсу представиться.





- Лоуренс, - сказал он, слегка махнув рукой. “Только в Нью-Йорке на одну ночь, - сказал он, все еще махая рукой. Он перестал махать рукой. Самые близкие люди—в том числе и эффектная женщина со скулами-помахали в ответ, улыбаясь. Самые дальние люди замолчали и наклонили к нему свои вилки или по крайней мере склонили головы набок.





- Сара,-произнесла женщина с высокими скулами, произнеся первое “а” длинное “САА-Раа”, и это прозвучало очень просто. Тихое жужжание на сковороде Лоуренса предупредило его, что он все еще слишком взвинчен, плохо дышит, сердце колотится. Кто были эти люди?





“А я Рэнди, - сказал мужчина. - Извини, я должен был сказать это раньше.





Еда была передана на его конец. Это было восхитительно, почти так же хорошо, как еда в кампусе, что кое о чем говорило—там был специальный штат поваров, которые делали гастрономию своими 20-процентными проектами, используя сложные вычислительные модели для создания блюд, которые всегда были разными и всегда вкусными.





Большая разница была в компании. Эти люди не должны были отступать, чтобы принадлежать, они принадлежали прямо здесь. Сара рассказала ему о своей работе управляющего специализированным антикварным книжным магазином, и там были сотни историй о ее клиентах и их забавных способах. Рэнди работал в архитектурно-дизайнерской фирме, а также в книжном магазине Сары. Дальше по столу сидели актеры, официанты, страховая компания и кто-то еще из городской администрации, и все они ели, разговаривали и заставляли его чувствовать себя другим человеком, человеком, который может жить на воле.





Угли разговора накренились над портом и кофе, когда они разошлись по двое и по трое. Сара ушла последней и слегка обняла его, поцеловав в щеку. - Счастливого пути, Лоуренс.- Ее духи были как апельсин в рождественское утро, что-то из его детства. Он уже несколько десятилетий не вспоминал о своем детстве.





Они с Рэнди посмотрели друг на друга поверх груды мусора на столе. Официант принес чек на маленьком серебряном подносе, и Рэнди быстро взглянул на него. Он вытащил из внутреннего кармана пиджака пачку двадцаток в бульдожьей обойме, отсчитал большую пачку и передал поднос официанту, прежде чем Лоуренс успел сунуть руку в карман.





- Пожалуйста, позвольте мне внести свой вклад, - выдавил он из себя, как только официант исчез.





- В этом нет необходимости, - сказал Рэнди, кладя обойму на стол. Там все еще лежала довольно толстая пачка денег. Лоуренс почти не пользовался наличными деньгами до того, как вошел в Орден, и почти не видел их потраченными с тех пор, как вернулся в этот мир. Он казался довольно антикварным, с его сложной гравировкой. Но банкноты были четкими, как будто только что отчеканенными. Правительство все еще давило на банкноты, хотя они уже почти не использовались. “Я могу себе это позволить.





- Это был очень хороший обед. У тебя есть интересные друзья.





- Сара просто прелесть, - сказал он. “Мы с ней—ну, у нас когда-то был роман. Она замечательный человек. Конечно, ты тоже замечательный человек, Лоуренс.





Сковородка Лоуренса снова напомнила ему, что он начинает нервничать. - Он шикнул на нее.





“Ты умный, мы это знаем. 88-й процентиль. Похоже, что вы могли бы пойти выше, судя по работе, которую мы оценили для вас. Хотя я не могу сказать, что вы хорошо работаете частным детективом. Если бы я не вмешался, ты бы до сих пор стоял у дома Ани, изводя ее соседей.





Его Пан был готов вызвать скорую помощь. Лоуренс посмотрел вниз и увидел, что его руки сжались в кулаки. “Ты из Службы безопасности, - сказал он.





- Позвольте мне изложить это так, - сказал мужчина, откидываясь назад. - Я не один из соседей Ани.





“Ты из Службы безопасности, - повторил Лоуренс. - Я ничего плохого не сделал.—”





“Ты пришел сюда, - сказал Рэнди. “У вас были все основания полагать, что вы принимаете участие в чем-то незаконном. Вы солгали человеку из Службы безопасности на Пенсильванском вокзале сегодня—”





Лоуренс вообще выключил механизмы обратной связи своего сковороды. Пози, стоявшая у окна с Пенни, застрявшей в батарее, поднялась в его сознании.





- Все обращались со мной как с преступником—с той минуты, как я вышел из ордена, вы все обращались со мной как с преступником. Это заставило меня действовать как один—каждый здесь должен вести себя как преступник. Это лицемерие мира, что честные люди в конечном итоге ведут себя как мошенники, потому что мир обращается с ними как с мошенниками.





“Может быть, мы относимся к ним как к мошенникам, потому что они ведут себя так нечестно.





“У тебя все наоборот, - сказал Лоуренс. - Причинная стрелка бежит в противоположном направлении. Вы относитесь к нам как к преступникам, и единственный способ выжить-это действовать преступно. Если бы я сказал охраннику на Пенн-стейшн правду ... —”





“Вы ведь строите стену вокруг ордена, не так ли? Чтобы держать нас подальше, потому что мы варвары? Чтобы удержать тебя, потому что ты слишком хрупкая? - А что такое лечение делает, Лоуренс?





Лоуренс хлопнул ладонью по столу, и Кристалл зазвенел, но никто в ресторане этого не заметил. Они все старательно игнорировали их. “Это чтобы не пускать тебя сюда! Все вы, кто лечил нас—”





Рэнди встал из-за стола. Из тени позади них выступили громоздкие фигуры. За своей броней люди из Секурита могли быть белыми или черными, старыми или молодыми. Лоуренс мог обращаться с ними только как с охранниками. Он медленно поднялся со стула и протянул руки вперед, словно сдаваясь. Как только офицеры Службы безопасности расслабились у крохотного волоска, обращаясь с ним как с капитулирующим, он упал на спинку стула позади него, опрокинув маленький столик на двоих и ударившись головой об пол так сильно, что тот зазвенел, как гонг.Он вскочил на ноги и бросился к выходу, сметая на бегу пустые столики.





Он мельком увидел хорошенькую официантку, стоящую у своего подиума в передней части ресторана, когда он хлопнул дверью, ее глаза были широко раскрыты, а руки подняты, как будто она защищалась от удара. Он оторвался от стены темного коридора и побежал к стеклянной двери, ведущей на вторую Авеню, где по ночам с шипением проезжали машины.





Он выскочил на тротуар, врезался в крепкого мужчину в бейсболке "Метс", отскочил от него и побежал в центр города, а люди на тротуаре отскочили от него. Он успел пробежать целых две витрины-вся беготня по университетским гандбольным площадкам придала ему довольно приличный темп и ветер,—прежде чем кто-то набросился на него сзади.





Он извивался, извивался и вертелся вокруг своей оси. Это был парень в бейсболке "Метс". Его дыхание пахло луком, и он тяжело дышал, его губы были оттянуты назад. - Смотрите, куда идете— - сказал он, а затем его подняли и рывком поставили на ноги.





Кровь звенела в ушах Лоуренса, и он едва успел заметить, что здоровяка подняли двое вооруженных до зубов офицеров Службы безопасности, прежде чем тот перевернулся на колени и снова принял позу бегуна, присев на корточки. Он прошел около десяти футов, прежде чем его ударила молния, которая заставила каждый мускул его тела сжаться в жесткую агонию. Он упал лицом вперед, не чувствуя ничего, кроме ужасного электрического огня от электрошокера-Болта в спине.Его сковородка с шипением умерла вверх и вниз по каждой тактильной точке его костюма, и между этим и электричеством, он выбросил свои руки и ноги в агонизирующем X, в то время как его шея дергалась, скребя его лицо над тротуаром. Что-то ужасно хрустнуло у него в носу.





* * *





В комнате были такие же замки, как и в комнате охраны на Пенсильванском вокзале. Он проснулся в углу комнаты, его лицо было забинтовано и болело. Туалета там не было, зато был стул, привинченный к полу, и три видные видеокамеры.





Они оставили его там на некоторое время, наедине с его мыслями и все усиливающейся пульсацией в лице, коленях, ладонях. Его руки и колени были ободраны песком, а под кожей виднелись песок, стекло и кусочки гальки, из которых сочилась кровь.





Его мысли стремились вернуться к этому затруднительному положению. Они хотели наполнить его отчаянием за свое положение. Они хотели заставить его запаниковать и заплакать от предвкушения камер, признания, той жизни, которая у него была и которую он получит.





Он им этого не позволил. Он потратил шестнадцать лет на то, чтобы овладеть своими мыслями, и теперь собирался овладеть ими. Он глубоко вздохнул, замечая места, где его тело было напряжено и дрожало, думая, что каждый мускул успокоился, даже его больное лицо, позволив ему открыть рот.





Каждый раз, когда его мысли возвращались к этому затруднительному положению, он нацарапывал их тревожное послание на полоске ментальной ленты, которую пропускал через свои ментальные пальцы и уносил прочь.





Шестнадцать лет такой работы сделали его экспертом, и даже в этом случае это было нелегко. Беспокойство росло и уносилось прочь так быстро, как только рука его разума могла записать его. Но, как всегда, он наконец-то смог овладеть своим разумом, найти расслабление и спокойствие на дне бурлящего, бурлящего Чана отчаяния.





Когда Рэнди вошел, Лоуренс услышал, как щелкнул каждый засов и свистнул воздух как бы издалека, и вышел из своего спокойного состояния, наблюдая, как Рэнди пересекает комнату, неся свой собственный стул.





- Невинные люди не убегают, Лоуренс.





“Это довольно своекорыстная гипотеза, - сказал Лоуренс. Холодные ленты беспокойства скользили по его сознанию, как атлас, уплывая в эфир вокруг них. “Но вы, кажется, уже приняли решение. Я удивляюсь тебе—ты же не похож на идиота. Как тебе удалось убедить себя, что это,— он обвел рукой комнату, —хорошая идея? Я имею в виду, это просто—”





Рэнди молча махнул ему рукой. - Допрос в этой комнате идет в одном направлении, Лоуренс. Это уже не диалог.





“Ты когда-нибудь замечал, что когда тебе что-то не нравится, ты говоришь громче и немного наклоняешься вперед? Многие люди так говорят.





- Вы работаете с потоками данных Службы безопасности, Лоуренс?





“Я работаю с большими объемами данных, в том числе с большим количеством материала из Securitat. Однако это редко бывает в открытом тексте. В основном я занимаюсь SIGINT-сигнальным интеллектом. Я анализирую время, частоту и длину различных видов данных, чтобы увидеть, могу ли я обнаружить аномалии. Это с более низким прописным "А", кстати.- Теперь он был уже не так далек от этой темы. Его лицо болело, когда он говорил, но когда он думал о том, что сказать, боль уходила, как и видение камеры, куда он пойдет дальше.“Это то, что работает лучше всего, когда вы не знаете, что находится в полезной нагрузке данных, которые вы смотрите. Это просто отвлечет меня. Это как фокусник с кроликом или стаканом воды. Вы сосредотачиваетесь на кролике или на воде и на том, что вы ожидаете от них, и приходите в замешательство, когда волшебник делает что-то неожиданное. Но если бы он использовал гальку, это могло бы показаться совершенно обычным делом.





“А вы не знаете, над чем работал Збигнев Кротоски?





“Нет, я никак не могу этого знать. Потоки шифруются на маршрутизаторе с его открытым ключом и перекодируются после того, как он закончит с ними. Это все нулевые знания.





“Но ведь у вас нет нулевого знания, не так ли?





Лоуренс поймал себя на том, что ухмыляется, отчего ему стало очень больно, а из носа и по губам горячей струйкой потекла еще немного крови. - Ну, поскольку речь идет о сигнальном интеллекте, я смог обнаружить, что это был поток Securitat, и что это был не первый, над которым он работал, и не первый, который он изменил.





“Он изменил русло ручья?





Лоуренс перестал улыбаться. “Я ведь еще не сказал тебе об этом, не так ли?





“Нет.- Рэнди наклонился вперед. “Но теперь ты это сделаешь.





* * *





Голубые шелковые ленты скользили сквозь мысленные пальцы Лоуренса, когда он сидел в своей камере, едва освещенной, крошечной, мягкой и совершенно лишенной мебели. Высоко над ним кольцо сверкающих красных светодиодов не давало видимого света. Скорее всего, это инфракрасные лучи, чтобы скрытые камеры лучше его видели. Было темно, поэтому он ничего не видел, но для инфракрасных камер это было все равно, что быть средь бела дня. Асимметрия была одной из тех вещей, которые он записал на голубой ленте и уплыл прочь.





Камера была не совсем звуконепроницаемой. Через каждые сорок шесть-пятьдесят три вдоха раздавалось газовое шипение, которое, как он предположил, было обычным открыванием и закрыванием тяжелой двери, ведущей в тюремный блок в глубине здания Службы безопасности. Это будет патруль, или обычный репортер, или кто-то со слабым мочевым пузырем.





Раздался более мягкий, равномерный скрежет, который он скорее почувствовал, чем услышал—поезд метро, идущий очень ровно. Это был Нью-Йоркский рокот, и он немного напоминал успокаивающее мурлыканье его кастрюли.





Было его дыхание, глубокое и океаническое, и был звук в его мысленном ухе, звук лент, шипящих прочь в эфир.





Он вышел в большой мир, а теперь вернулся обратно в камеру. Он полагал, что это должно было заставить его вспотеть, разозлить, заставить совершать ошибки. Но он был шестнадцать лет обучен в Ордене, и это совсем не волновало его.





“Тогда пошли. Дверь открылась с мягким хлопковым звуком, исходящим от сбалансированных петель, впустив в комнату свет и заставив его прищуриться.





“Я все думал о твоих друзьях, - сказал Лоуренс. - Все эти люди в ресторане.





- О, - сказал Рэнди. Он был черным силуэтом в дверном проеме. “Ну, ты же знаешь. Честь среди воров. Ранг имеет свои привилегии.





“Их поймали, - сказал он.





- Все попадаются, - сказал Рэнди.





“Я думаю, это легко, когда все виноваты.- Он подумал о Пози. “Вы просто выбираете набор навыков, находите кого-то с этими навыками, а затем выясняете, в чем виноват этот человек. Вербовка сделана просто.





- Все это не так просто, - сказал Рэнди. “Вы будете поражены теми трудностями, с которыми мы столкнулись.





- Збигнев Кротоски был одним из вас.





Силуэт Рэнди-теперь расплывающийся в черты лица, одежду (еще один свитер, на этот раз с высоким воротником и квадратными плечами)-сделал небольшое движение, которое Лоуренс понял как означающее "да". Рэнди был все рассказывает, независимо от того, насколько учтивым и собранным он казался. Должно быть, он действительно что-то замышлял, когда его поймали.





“Пошли, - повторил Рэнди и протянул ему руку. Он позволил себя поднять. Струпья у него на коленях потрескивали, и он ощутил на икрах горячий влажный запах свежей крови.





- Вы отказываетесь от медицинской помощи, пока я не дам вам то, что вы хотите? - И это все?





Рэнди ласково положила руку ему на плечо. “Похоже, ты уже все понял, не так ли?





“Ну, не совсем так. Я не знаю, почему ты до сих пор не сказал мне, чего ты хочешь. Так было бы гораздо проще, я думаю.





“Я думаю, вы можете сказать, что мы просто ищем правильный способ спросить вас.





- Способ задать мне вопрос, на который я не могу ответить "нет". Это была его сестра? Так вот что у тебя было на него?





“Он был полезен, потому что очень хотел доказать, что он умнее всех остальных.





“Он был нужен вам для редактирования ваших собственных потоков данных?





Рэнди спокойно посмотрела на него. Почему Securitat должен был бы изменить свои собственные потоки? Почему бы им просто не арестовать кого угодно и под каким угодно предлогом? У кого будет иммунитет к этому?—





Затем он понял, кто будет невосприимчив к Секуритату: Секуритат будет.





“Вы использовали его, чтобы прижать других офицеров Службы безопасности?





Пустой взгляд Рэнди не изменился.





Лоуренс понял, что никогда не покинет это здание. Даже если его тело уйдет, теперь он будет привязан к нему навсегда. - Выдохнул он. Он попытался уловить это океаническое дыхание, шепот голубых шелковых лент, испещренный его тревогами. Но этого не случилось.





“А теперь пошли, - сказала Рэнди и потащила его по коридору к главному входу. Она с шипением открылась, и за ней оказался старый охранник, болезненно скрестивший ноги. Слабый мочевой пузырь, понял Лоуренс.





* * *





“Вот в чем дело, - сказал Рэнди. - Система никуда не денется, что бы мы ни делали. Служба безопасности здесь навсегда. Мы слишком долго относились ко всем как к преступникам—теперь все действительно преступники. Если бы мы разобрались завтра, то был бы хаос, взрывы, убийства распущены. Мы никуда не поедем.





В кабинете Рэнди было уютно. У него было несколько красивых старинных цирковых афиш—бородатая дама, шпагоглотательница, девчонка из хучи-кучи—обрамленных на стене, и потрескавшийся кожаный диван, который делал дружелюбные выдохи хорошего запаха табака, смешанного с многолетним мылом седла, когда он устраивался на нем. Рэнди потянулся к высокому книжному шкафу красного дерева и протянул ему аптечку первой помощи. В нем была бутылка спирта и много марлевых тампонов. Лоуренс осторожно начал промывать раны на ногах и руках, затем принялся за лицо.Кровь стекала вниз и капала на шиферный кафельный пол, почти невидимая. Рэнди протянул ему мусорное ведро, и оно медленно наполнилось окровавленной марлей.





- Похоже, больно, - сказал Рэнди.





- Просто содрали кожу. Но у меня ужасно болит голова.





“Это похмелье от электрошокера. Это проходит мимо. В аптечке есть несколько таблеток кодеина. Полегче с ними, они тебя усыпят.





Пока Лоуренс накладывал большие куски марли на очищенные складки своей кожи, Рэнди лениво постукивал по экрану на своем столе. У него было такое чувство, как будто он забрался на чей-то горячий стол в Ордене. Лоуренс ощутил острый нож тоски по дому и подумал, все ли в порядке с Гертой.





“У тебя действительно есть сестра?





“А я знаю. В Орегоне, в Ордене.





“Она работает на вас?





Рэнди фыркнул. “Конечно, нет. Я бы так с ней не поступил. Но люди, которые управляют мной, они знают, что могут добраться до меня через нее. Так что в каком-то смысле мы оба работаем на них.





“И я работаю на вас?





“Такова общая идея. Збигкрот перепугался, когда вы на него наткнулись, так что он уже давно ушел.





- Давным-давно ушли, как в ... —”





“Это одна из тех вещей, о которых мы не говорим. Может быть, он исчез и ушел чистым, забрав с собой свою сестру. Может быть, он исчез в наших ... операциях. Незнание-это то, что удерживает других наших работников в их игре.





“А я один из ваших работников.





“Как я уже сказал, система никуда не денется. Сегодня вечером ты познакомился с бандой. Мы все были пойманы в то или иное время. Наш маленький уютный клуб умеет делать все самое лучшее. Вы же видели нас—это совсем не плохая жизнь. И мы думаем, что, учитывая все обстоятельства,мы делаем мир лучше. Кто-то будет делать нашу работу, может быть, даже мы сами. По крайней мере, нам удалось отсеять настоящих отсталых садистов.- Он отпил немного кофе из термоса, стоявшего на столе. “Вот тут-то и появился Збигкрот.





“Он помог тебе с "умственно отсталыми садистами"?





“По большей части, да. Власть развращает, конечно, но она же и привлекает развращенных. Есть определенный тип людей, которые растут, желая быть офицером Службы безопасности.





“А как же я?





- Это ты?





“Я бы тоже так поступил?





“Ты быстро схватываешь суть.





* * *





Внешняя стена кампуса выглядела внушительно. Высокий, обшитый бесшовным металлом, окрашенным в равномерный серый цвет. На несколько ярдов вокруг него ничего не росло, как будто весь мир съеживался перед ним.





Как же Збигкрот выбрался из кампуса?





Это вопрос, который должен был прийти ему в голову, когда он покинул кампус. Он был смущен тем, что ему потребовалось так много времени, чтобы придумать это. Но это был чертовски хороший вопрос. Попытка взломать ворота-как там сказал старый брат на воротах? Под давлением, взрывы, стены были готовы рухнуть в одно мгновение.





Если Збигкрот ушел, то он вышел обычным путем, а кто-то у ворот смотрел ему вслед. И он не оставил никаких записей об этом. Кто-то, работая в кампусе, изменил поток данных, исходящий от Передних ворот, чтобы удалить запись об этом. Там был не один фальшивомонетчик—это был не просто збигкрот, работающий на Службу безопасности.





Он принадлежал к ордену. Он научился понимать самого себя, видеть себя с той обжигающей, объективной логикой, которую обычно приберегал для всех остальных. Эта аномалия казалась такой забавной, как будто он готовился к следующему этапу своего развития.





Он позвонил Грете. Они дали ему новую кастрюлю, у которой был шунт, который доставлял копию всех его данных в Службу безопасности. С тех пор, как он впервые загрузил его, он чувствовал себя странно и агрессивно, каждое жужжание и предупреждение приходили с призрачным чувством, наблюдаемым чувством.





“Это ты, да?





“Очень приятно слышать твой голос, - сказал он. Он действительно так думал. Ему было интересно, знает ли она о стукачах в кампусе Службы безопасности. Ему было интересно, была ли она одной из них. Но было приятно слышать ее голос. Его пан дал ему понять, что независимо от того, что он делал, он чувствовал себя прекрасно. Впрочем, ему и не нужна была сковородка, чтобы понять это.





“Я забеспокоилась, когда ты не появлялся пару дней.





“Ну, примерно так.





- Ну и что?





Если бы он сказал ей, она тоже была бы там—если уже не была. Если он расскажет ей, они поймут, что могут на нее напасть. Он просто не должен ей ничего говорить. Просто идите внутрь и крутите случайный поток данных. Он мог бы сделать это лучше, чем збигкрот. Никто никогда не сделает из него аномалию. Кроме того, что с того, что они сделали? Это будет несколько часов, дней, месяцев или лет, которые он сможет прожить в кампусе.





А если бы это был не он, то кто-то другой.





Это будет кто-то другой.





“Я просто хотел попрощаться, и спасибо. Я подозреваю, что больше тебя не увижу.





Где-то вдалеке раздается веселая песенка фургона Службы безопасности. Сковородка давала ему знать, что он дышит быстро и неглубоко, и он замедлял дыхание, пока оно не ослабевало.





- Лоуренс?





- Он повесил трубку. Теперь уже был виден фургон службы безопасности, мчащийся к стене кампуса.





Он закрыл глаза и смотрел, как голубые атласные ленты падают, словно шелковистая вода, облизывающая водопад. Он мог добраться до места, куда его привел кампус, откуда угодно. Это было все, что имело значение.

 

 

 

 

 

Copyright © Cordocco Ltd

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Девять десятых закона»

 

 

 

«Клетка»

 

 

 

«Парадокс Ферми - это наша бизнес-модель»

 

 

 

«Горькие основания»

 

 

 

«Река душ»