ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Точки происхождения»

 

 

 

 

Точки происхождения

 

 

Проиллюстрировано: Кит Негли

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 22 минуты

 

 

 

 

 

Большинство людей, достигших восьмидесяти лет и не воспитывающих детей, имеют полное право верить, что они и дальше не будут их воспитывать, и мы с Джудит не были исключением до того дня, когда они появились вместе с социальным работником, аккуратно вычищенными и загнанными в свои вакуумные костюмы.

 

Их было трое, похожих на ступеньки лестницы, их черные волосы были коротко подстрижены на лбу, а темные глаза смотрели на меня смущающе знакомо. Но этого не было до тех пор, пока социальный работник не сказал: Мистер Чао и Мисс Шо Гольдштейн, это ваши внуки - Энид, Ричард и Гарри. Вот что я смущенно вспомнила о генах, которые мы подарили годы назад той милой паре из Новой Праги, прежде чем они улетели в облако Оорта.


Автор: Марисса К. Линген

 

 





Я разинул рот, как аквариумная рыбка, которую выращиваю. - Пробормотала Джудит в добром замешательстве. Именно Инид аккуратно и умело разместила их всех в нашей бывшей комнате для гостей. Позже мне пришло в голову, что она была очень опытна в этом для десятилетнего ребенка, но позже я понял почему.





Бумажная работа была долгой, и некоторые из них требовали настоящей бумаги, напоминая нам, почему она была названа так. Я подумал, что это было дерзко, учитывая, что социальный работник бросил детей на нас, даже не предупредив нас, но вы не можете дать людям детей без по крайней мере некоторого протокола. Даже я это понимал. И я знал о крахе облачной экономики Оорта, в некотором роде в виде неопределенной Ленты Новостей. Мне просто не пришло в голову связать его с собой, не говоря уже о моих гостевых спальнях.





Джудит посмотрела на них с легким испугом, когда социальный работник ушел. “Что. . . а что ты вообще ешь?- спросила она, и связка вопросов, которые вертелись у нее в голове, немедленно перешла к самой практической теме.





- Мы всеядны, спасибо, - сказала Инид. Не только ее самообладание, но и словарный запас были намного старше десяти лет.





“Но—что же вам нравится ?- сказала Джудит.





“Мы не собираемся причинять вам никаких хлопот, - сказала Инид, но ее брат Гарри сказал: Мы очень любим лапшу.





- Это точно, - сказал Ричард, закатывая глаза.





“Мы поедим, - настаивала Энид, - все, что только можно приготовить. Я могу помочь, если хочешь. А мальчики, они достаточно большие, чтобы делать простые вещи. Мы не будем вам мешать.





Я присел на корточки рядом с ней. - А теперь послушай, - сказал я, и она слегка отшатнулась, но достаточно, чтобы я мог это видеть. Я никогда раньше не заставлял маленькую девочку вздрагивать, просто разговаривая с ней. - Я постаралась сделать свой тон еще более мягким. - Давайте разберемся прямо. Мы никогда не думали, что ты будешь с нами. Ты же знаешь, что нет никакого смысла притворяться. Ты тоже никогда не ожидал, что мы будем вместе. Но это не значит, что мы будем по-скотски относиться друг к другу теперь, когда мы есть друг у друга. - Ну и что? Гарри может взять свою лапшу.





Джудит начала незаметно пролистывать рецепты пасты на своем экране. - Дорогие мои, - сказала она нарочито неопределенным и рассеянным голосом, - а где именно ваши родители?





- Мама в тюрьме, - сказал Гарри.





- Чушь, - сказала Инид.





“Ну, так и есть.





- Мама в тюрьме за гражданское неповиновение, - сказал Ричард. “ Они думали, что это было гораздо менее вежливо, чем она, - говорит она. Она понятия не имела, что они заберут нас от наших двоюродных братьев, иначе она никогда бы этого не сделала.





“А что именно ? . .- Я начал было спрашивать, но передумал. “А твой отец?





Инид посмотрела на братьев так, словно это была их вина. - Этого мы не знаем.





- А, понятно.





“Они не застали его с матерью, когда ... когда” - она снова вздрогнула, на этот раз от внутреннего напряжения. Мы с Джудит переглянулись.





“Когда они разбили твою семью, - мягко сказала Джудит.





“Это не значит, что у нас никого нет, - сказала Инид. “Я не хочу, чтобы ты запуталась. У нас были мать и отец, а также наши двоюродные братья Гектор, Иоланда и Филомела. У нас есть люди .





- Конечно, - сказала Джудит. Я серьезно кивнула, как будто имела хоть какое-то представление о том, кто такие Гектор, Иоланда и Филомель и как они относятся к этим детям как к семье.





“Просто родители нашего отца умерли, - сказала Инид. “И внутрисистемные правительства тоже .





- Не признаю остальных членов твоей семьи родственниками, - закончил я. - Социальный работник ясно выразился по этому поводу.- Если бы не это, я не сказал детям, что мы не получили бы их опеку. Даже с учетом того, что средний возраст продлился до конца века, когда большинство жителей системы достигло восьмидесяти человек, не имеющих опыта воспитания детей, никто не стал бы первым выбором, если бы они могли думать о другом.





- Они его починят, - сказал Ричард. - Иоланда не позволит им держать нас подальше от нее.





Энид вызывающе вздернула подбородок и встретилась со мной взглядом. - Иди умойся к ужину. Г-жа ... —”





- Бабушка Джудит, - тихо произнесла Джудит, и я понял, что она так же тонет, как и я.





- Бабушка Джудит готовит тебе лапшу. Мы покажем ей, что ценим это.





Все трое вышли друг за другом. Я смотрел на свою любовь последних пятидесяти лет со смешанным чувством смущения и отчаяния. “И что же нам с ними делать?





“Это дети, - твердо сказала Джудит. - Мы научим их разным вещам. Вот что нужно делать с детьми.





Про себя я спрашивал себя, узнал ли я за эти восемьдесят лет что-нибудь такое, что стоило бы преподавать этим спокойным, уверенным в себе детям. Но они никогда раньше не были на Марсе. Мы начнем с Марса.





Я позволил им спокойно провести утро на следующий день, пока кормил и проверял рыбу и делал заметки о новых скрещиваниях. Они все выглядели удивленными, когда я вошла и села в кресло-качалку, которое мы держали в гостевой комнате.





“Мы что, слишком громко разговаривали?- сказала Инид.





- Вовсе нет, - ответил я. “Нет. Ну конечно же, нет. Я только что закончил свою работу—или, по крайней мере, ту ее часть, которую мне абсолютно необходимо сделать сегодня—и думал, что возьму тебя посмотреть на Марс.





- Это очень любезно с вашей стороны, - сказала Инид.





“Чем бы ты хотела сегодня заняться?





“Я уверена, что тебе понравится все, что угодно, - сказала Инид, не выказывая никаких эмоций.





“Эрин сказала, что если бы нам пришлось жить на планете, то была бы компенсация, например катание на коньках”,-сказал Гарри.





- Если бы тебе пришлось жить на планете!- Повторил я ошеломленно. Мы могли бы узнать, кем была Эрин позже.





Инид бросила на него один из своих уничтожающих взглядов. - Конечно, Марс-самая красивая из всех планет, - сказала она. “Нам очень повезло, что мы живем здесь, и я уверен, что мы только начинаем узнавать все прекрасные вещи о жизни на планете.





- В основном мы знаем самых мерзких, - согласился Ричард. - Гравитацию изменить нельзя. Не могу починить фильтрацию воздуха.





“За окном все время одно и то же, - печально добавил Гарри.





Бедная Энид была почти вне себя, пытаясь одними бровями дать понять своим братьям, что они должны ее закрыть. Она все еще не верила, что мы оставим их себе.





Я не уверен, что она этого хотела, но она очень хорошо знала, что во многих местах будет еще хуже.





“Мне надо бы заняться коньками,-сказал я. “Я не знаю, который час на катке. Я думал о чем-то вроде музея генной инженерии и терраформирования.





“Это что, в другом куполе? Нам понадобятся наши костюмы?- сказала Инид.





Ну, по крайней мере, это они знали. Не то что земные дети. У нашего соседа Билла были двоюродные братья с Земли, и они были похожи на головастиков, просто мечущихся вокруг, не заботясь ни о чем разумном, вроде того, чем они могли бы дышать или кому они могли бы причинить неудобство. Мои внуки, по крайней мере, знали, как вести себя в опрятной и упорядоченной манере, проверяли фильтры и одевались в соответствующие сумки на случай чрезвычайной ситуации.





В музее они сначала молчали, а потом стали более откровенно любопытными. Когда они поняли, что я знаю достаточно много о генной инженерии из-за моей рыбы, они выбрали меня сухим. “Они как пираньи, - сказал Я Джудит, когда мы вернулись домой. “Они отгрызут от тебя любой намек на плоть и сломают мелкие кости.





- Это хороший знак, - сказала она. - Возможно, они немного расслабятся.





Я думал о том, как они были правильны, как осторожны. - Гарри мог бы. Он все еще маленький. Но Инид и Ричард-я не знаю, через что они прошли. Я чувствую, что пытаюсь спросить, это неправильный способ сделать их удобными. Но—ты думаешь, они все так застегнуты, там, в Облаке Оорта?





Джудит нахмурилась и, оторвавшись от вытирания кухонного стола, положила руку на бедро. “Я никогда не видел, чтобы Этажер был таким. Но ... теперь многое изменилось для многих людей, Торульф. Даже если их просто заберут из семей, этого может быть достаточно, бедные крошки.





Я знал, что мое выражение лица было точно таким же, как у нее. - Хотел бы я знать, что делать. Я никогда ... я не знаю, что делают дети. Они говорили о катании на коньках. Они слышали, что это была одна из редких компенсаций за трудности жизни на планете.





Джудит фыркнула: - Бедные мы, привязанные к планете! Ну, у меня есть немного свободного времени, чтобы прийти ко мне. Я не против использовать его, чтобы показать детям, как все не так уж плохо на планетах. Или, по крайней мере, на этой планете.





После этого мы отправились на первую посадочную площадку, а затем предприняли целую поездку на выходные, чтобы отправиться на Олимп Монс, подняться на него и посмотреть на всю планету как на наше владение. Дело в том, что на Олимпе—а может быть, ты думаешь, что там, откуда ты родом, у тебя есть такие горы, но поверь мне, это не так,—такое чувство, что ты прошел полпути в космос. Как будто ты можешь просто немного подпрыгнуть и выбраться на орбиту. Я подумал, что малышам это может понравиться, и Гарри согласился. Ричард и Инид выглядели бледными и испуганными.





“Что-нибудь случилось?- Прошептала Я Ричарду.





- Планеты очень уязвимы, - сказал он. “Я только что поняла.





Его сестра услышала это и энергично закивала, старательно держась за перила там, на вершине. “Ты не можешь управлять ими. Если вы в конечном итоге окажетесь на курсе столкновения с кометой или чем-то еще, вы должны исправить другую вещь, потому что вы не можете исправить себя .





Я беспомощно посмотрел на них. Я даже не прилетел на Марс на одном из этих кораблей. Мы с Джудит оба были марсианами из разных поколений. Я думаю, что у меня была одна прапрабабушка с Земли, но я должен был подумать о том, кто это может быть.





Гарри потянул меня за рукав. - А разве на коньках так катаются?





- Я заколебался. Я никогда не каталась на коньках. “Примерно так, - ответил я. “Там есть подслушанный купол крыши, и вы не будете делать это в своих костюмах. Но я слышал, что есть ощущение полета, Если вы делаете это правильно.





Они так и не отказались от идеи покататься на коньках. Когда я спросил Гарри, кто такая Эрин, он посмотрел на меня как на сумасшедшую и сказал: “Эрин-это Эрин .” Я начал думать, что облако Оорта заполнено человеческими отношениями. Когда я загонял детей в вагон поезда, спускавшегося с вершины Олимпа, меня поразила мысль, что в эти дни он может быть полон моих родственников.





Если там вообще что-то было. Экономический коллапс экономики Оорта после эпидемии чумы на станции Чорногора был предметом обсуждения тысяч спекулянтов-ученых мужей, причем система Юпитера и земляне крайне расходились во взглядах на причины и оправдания, но я не мог спорить с тем, что он вызвал появление беженцев. Может быть, сейчас он был совершенно пуст. Может быть, Джудит и я были бы всем домом, который когда-либо был у детей.





Я положила руку на плечо Ричарда. “Я думаю, что мы можем покататься на коньках в следующие выходные. Это звучало так, как будто у них будет открытое ледовое время, и, возможно, уроки.





На меня смотрели три молодых лица. Я заметила, что у Инид были такие же скулы, как у Джудит,—это было заметно по ее улыбке. “Я не думаю, что нам понадобятся уроки, - весело сказал Гарри. “Мы просто будем много падать, а потом снова вставать.





- О, да, хорошо, - сказал я, немного озадаченный, но Джудит кивнула.





- Совершенно верно, Гарри, именно так это и делается. Много падений, и еще больше возвращений назад.- Один из пассажиров улыбнулся ей, и я впервые увидел свою жену так, как должны были видеть ее все остальные пассажиры в поезде: бабушка в экспедиции с внуками.





Я просил их называть нас так, но не совсем понимал, что весь остальной мир поступит так же. Это было забавно. Не такая уж плохая шутка.





И именно Джудит перед самой последней минутой решила проверить, есть ли у детей теплые вещи, чтобы кататься на них. Даже с веками терраформирования, жить на Марсе означает жить под куполами, и когда вы выходите из купола, вы носите костюм. Но никто не хочет кататься в чем—то настолько громоздком, как костюм, и все же климат-контроль на куполе должен быть установлен более прохладным, чем у Джудит и моего купола, купола Килбурна, любит держать его для льда, чтобы он оставался замороженным. Конечно же, у Инид был свитер, который, как она думала, мог бы подойти, но мальчики были безнадежны;очевидно, их корабль Оорта был так же сдержан, как и мы.





Так что это была одна вещь, которую мы должны были сделать за неделю до того, как мы взяли их кататься на коньках. Другое дело-школа.





Очень многие марсианские дети не ходят в школу. Они получают свое образование через сеть и встречаются с другими детьми своего возраста, когда представляются возможности. Сначала мы с Джудит думали, что это сработает для нашей троицы, так как они были очень дисциплинированными, но по прошествии нескольких дней мы поняли, что не знаем никого другого с детьми нужного возраста. Возможности никогда не представятся сами собой. Нам самим придется искать возможности для этого. И самым вероятным способом сделать это, решили мы, было отправить детей в школу.





“Но— - начал Ричард.





- Мы не дома, Ричард, - сказала Инид. “Я уверена, что вы выбрали для нас прекрасную школу. Спасибо.





- Оортеры не ходят в школу, - сказал Ричард. Инид пристально посмотрела на него.





“Многие марсиане тоже не знают, - сказала ему Джудит. “Вот почему мы не записали тебя сразу. Но мы не знаем других людей с детьми твоего возраста.





- Мы есть друг у друга, - сказал Ричард.





- Ричард, - сказала Инид. “И о чем же мы договорились?





“И на что же вы согласились?- Я же сказал. Ричард вывернулся достаточно, чтобы соскользнуть с дивана на пол, где он обхватил колени и попытался сделать вид, что он собирался сделать это.





- Мы же договорились, - начала Инид.





- Прервал его Ричард, все еще свернувшись калачиком. “Мы договорились, что будем хорошими спортсменами и постараемся доверять вам и делать все возможное, пока мы должны быть здесь.





Должен. Это начало болеть, где-то по пути, и Ричард видел это по моему лицу. - Простите, сэр, я ничего такого не имел в виду. Все просто ... не так, как мы привыкли. И мы действительно стараемся.





“Я знаю, что ты стараешься. Ты хорошо справляешься. Но, пожалуйста, называйте меня дедушкой, а не сэром, - сказал я, наверное, уже в двадцатый раз. - Я подумал и добавил: - марсиане не очень-то любят Сэра и мэм.





- Но мы же не марсиане, - возразил Ричард. “Мы же хабберы.





Меня это почему-то задело, но я продолжал настаивать: “Я это знаю, но как ты думаешь, откуда взялись хабберы? Большинство из вас прибыли с Марса, а не прямо с Земли, или останавливались на любой из лун по пути. Разве тебя этому не учили?





Они все покачали головами, широко раскрыв глаза. Я добавила еще немного корма для Рыб в бак, пытаясь придумать, как бы это выразить так, чтобы они поняли. “Когда марсиане все устроились, некоторые из нас стали милыми и уютными, как твоя бабушка Джудит и я. И мы чувствовали, что Марс был довольно хорошим местом для жизни, не мог хотеть лучшего. Но другие—другие прилетели на Марс, потому что хотели чего-то нового. И то новое, что есть на Марсе, было недостаточно, раз оно не было новым—им нужно было что-то, что они могли бы изменить все время.





“Как и мы, - сказал Гарри, подходя и доверчиво прислоняясь к моему креслу.





- Как и ты, - согласился я. - Как твои родители и как ты сама. Марс ближе к облаку Оорта, чем вы думаете. Только не на расстоянии, - предупредил Я Гарри. - Но ведь это философия.





—Вы все остаетесь здесь, - сказала Инид.





Я не стал настаивать на этом. Иногда ты не можешь, когда у тебя есть власть. Но я подумал, что мы еще посмотрим.





Школа не была тем преобразующим душу ужасом, которого боялся Ричард; он вернулся оттуда довольным и довольным, впервые узнав о существовании футбола. Инид размеренно рассказывала, как они решают, кто в каком классе учится, что ей нравится и что она считает перспективным. А Гарри положил голову на колени Джудит и забормотал: Школа имела небольшой успех.





Это было ничто по сравнению с катанием на коньках.





Гарри был тем, кто сказал, что они будут падать много, но Гарри едва ли упал вообще в простом катании. Глядя на ребенка, можно было бы подумать, что он родился на коньках, отталкиваясь и скользя совершенно естественно, стараясь почти сразу же делать повороты и идти задом наперед. Повороты были его заклятым врагом: он продолжал двигаться быстрее, чем мог справиться, и кувыркаться вниз кучей, но это только заставляло его смеяться и безумно мчаться в другом направлении, совершенно не связанном с его начальной точкой и начальным вектором.





Ричард поначалу цеплялся за доски, пытаясь найти опору на скользкой простыне. В первый раз, когда он упал, я вскочил на ноги на маленькой обзорной трибуне, уверенный, что он заплачет, но он поднялся, выглядя серьезным и целеустремленным, и упал только еще раз, прежде чем сдался на досках и попытался кататься без поддержки. Гарри катался кругами вокруг него, подбадривая его так несносно и противно, как только может младший брат.





Инид была довольно хороша в том, чтобы двигаться прямо, но этого ей было недостаточно. Она увидела, что более опытные конькобежцы скользят мимо, и на ее худеньком личике промелькнуло выражение тоски. Она была готова падать и падать снова и снова, пока не научится лучше скользить. К тому времени, как мы позвали детей, она была почти так же быстра, как Гарри, и гораздо более сдержанна. Она могла точно и безмятежно возвращаться к своей исходной точке в конце каждого поворота.





Все они были розовощекие и сияли, расшнуровывая взятые напрокат коньки. Джудит собрала все три пары и отнесла их к прилавку, пока дети надевали обувь.





“Мы должны сделать это снова!- воскликнул Гарри, вскакивая на ноги.





- Мы определенно должны сделать это снова, - сказала Инид. “Если дедушка Торульф и бабушка Джудит не возражают.





“Мы не сможем приезжать каждую неделю, - сказал я, - но я не вижу причин, почему бы тебе не приезжать время от времени кататься на коньках.





“И мы должны привести папу, когда он найдет нас— - Ричард остановился, глядя на меня снизу вверх. Я перевел взгляд с него на его брата и сестру, которые смотрели на обшарпанный пол. Я увидел в них правду, о которой даже не задумывался: они ждали своего пропавшего отца. Они были уверены, абсолютно уверены, что он пытается найти дорогу к ним. Что он возьмет их и отвезет домой.





- Ричард, - мягко сказала я. - Ричард, давай поговорим об этом дома, хорошо?





Он осторожно кивнул. Из-за угла появилась Джудит. - Ну что, готов ехать?- сказала она. Она бросила на меня растерянный взгляд-они явно наслаждались катанием на коньках, - но по дороге домой поняла, что я молчу.





Я поставила долго кипящий суп на плиту, прежде чем повернуться к детям. “Теперь. Твой отец. У меня нет никакой конкретной информации—”





- И мы тоже, - быстро сказала Инид. “Если бы мы знали, когда он приедет, мы бы дали вам знать, чтобы вы могли строить планы. Я имею в виду—”





- Спасибо, Инид, - тихо сказала Джудит. “Они воспитывали своего отца?





- Ричард думает, что их отец приедет, чтобы забрать их домой, - сказала я.





“Все будет не так, как раньше, - сказал Гарри с веселой уверенностью. “Мы это знаем.





- А у тебя есть? На что это будет похоже?- сказала Джудит.





— Ну ... - начал Ричард, а потом посмотрел на Инид.





- Конечно, мамы там не будет, - сказала Инид. “И нам придется объединить корабли с другой семьей, поскольку наша уже захвачена. Скорее всего, это будет какой-то союз, иначе мы станем младшими кузенами, и папа с Филомелой никогда бы так не устроили нас .





- Мои дорогие, - сказал я как можно мягче, - а какая еще семья?





“Наверное, это Теуку-Таны, - предположила Инид. “Или кто-то вроде этого. Кто-то, кого мы знаем и любим.





Я прикусил губу, глядя на Джудит. Она уже закрыла глаза. - Я могу помочь тебе посмотреть, - сказал я. Если есть конкретные семьи, о которых вы хотите знать. Но Энид-большинство семей в Оорте вернули свои корабли. Дело не только в тебе.





—Я знаю, но ... Теуку-Таны связаны с Элизабет Тан На станции Миранда, - сказала Инид. “Если кто-нибудь может помочь нам пережить его—”





“Ты и тысячи других семей, - сказал я. “Как я уже сказал, Мы можем проверить. Но я не думаю, что ты должна рассчитывать на то, что твой отец сможет забрать тебя обратно в Оорт. Даже если он тебя найдет—”





- Когда, - твердо сказала Инид, не сводя глаз с братьев. Они испуганно посмотрели на нее, когда я сказал “если”, и я понял, что она одна была достаточно взрослой, чтобы даже думать о разумных сомнениях.





- Хорошо, когда он найдет тебя, - сказал я, уступая меньшему пункту, чтобы сделать больший. “Может быть, тебе придется пожить здесь еще какое-то время, тебе и твоему отцу. А может быть, он хочет перевезти тебя на Ганимед, на станцию Миранда или еще куда-нибудь, где можно найти работу. Возможно, ему придется какое-то время поработать в поясе астероидов. Многие Ортеры должны работать на кораблях компании в поясе астероидов, и если он это делает—”





Они все уставились на меня.





- Может быть, это займет какое-то время, - беспомощно закончил я. - Корабли пояса астероидов обычно не берут с собой детей. Вы можете быть с нами некоторое время. Вот и все, что я хочу сказать. И конечно же, твой отец теперь тоже наша семья, он желанный гость у нас—”





“Твой дедушка хочет сказать, - сказала Джудит, - что мы должны сосредоточиться на настоящем.





- О да, - ответила Инид. “Я и это ребятам говорил.





Никто из них в это не верил. По их лицам было видно, что они ни капельки в это не верят. Жизнь на планете—это то, что они сейчас переживают, и они, вероятно, будут говорить об этом с любовью, когда вырастут, но мысль о том, что они могли бы провести какое-то время со мной и Джудит, не приходила им в голову. И я не могу сказать, что мы действительно понимали, что значит вырастить их взрослыми. Я не знаю, была ли у нас возможность подумать об этом. Но я думаю, что Джудит и я знали, что шансы на то, что их отец придет за ними, были довольно высоки.





Именно Джудит предложила мальчикам почитать каждый вечер, и у Джудит появилась идея отправиться на прогулку в следующий раз, когда у нас будут свободные выходные. Я никогда бы не подумал о станции Магус, но когда я увидел, как Гарри вскочил со своего места в поезде и ахнул, я понял, что она была права: это было идеальное место, чтобы взять их.





“Это же потрясающе !- сказал Гарри, прижимаясь носом к окну вагона. “Какая красота ! Энид! - Ричард! Посмотрите на все эти блестящие драгоценности!





“Он действительно блестит, - сказала Инид, подавляя улыбку.





Я должен был сказать, что я был с ней: станция Магус-это квинтэссенция марсианской, но не то, что можно было бы назвать . . . зарезервированный. Или классный. Почти все здания были сделаны из низкокачественных перидотов от добычи полезных ископаемых, тех, которые никому не понадобятся для украшения, и эффект варьировался от вещей, которые выглядели как приглушенное зелено-желтое стекло до сказочного дворца, если бы сказочный дворец содержал почтовое отделение и был украшен психотической сестрой плохой феи крещения.





Станция Магус была шахтерским городком в старые времена, и до сих пор была им, если под шахтой вы подразумеваете собирание совершенно хороших вещей с земли. В городе все еще было много резчиков и ювелиров драгоценных камней, так как каждый марсианин, который уходит с планеты, носит по крайней мере один перидот по обычаю, но также были маленькие сувенирные магазины с футболками, выдумкой и игровыми приложениями истории для карманов детей. Вы можете выйти в своем собственном костюме и забрать свои собственные сырые перидоты, или вы можете спуститься в музей марсианской добычи, что мы и сделали.





Мы были в одном из магазинов, где люди покупают свои серьги, когда они уезжают с планеты, и я сделал импульсивное предложение. “Как насчет того, чтобы купить вам по перидоту?





- Нет, спасибо, - ответила Инид резче, чем когда-либо обращалась к нам.





- Просто маленькая Сережка, - сказал я.





- Тут нет ничего экстравагантного, дорогая, - вмешалась Джудит. Мы можем себе это позволить, и нам бы очень хотелось—”





- Нет, - ответила Инид. Мы недоуменно заморгали.





“Мне нравятся действительно зеленые, - сказал Гарри.





- Перидоты - это для марсиан, Гарри, - сказала Инид.





“Ну, а сейчас ты наполовину Марсианин, - сказал я.





- Вовсе нет, - возразил Ричард.





“Может быть, небольшая роль?- сказала Джудит. Энид посмотрела на нее моими глазами. Я знаю, что Джудит видела мои глаза в этой девушке.





“Ты никогда не хотел иметь детей, - твердо сказала она. - Ваши гены были очень хороши для детей, и есть много способов объединить их—с помощью, если вам это было нужно,—или вырастить детей, которые ... таких детей, как мы. Если бы ты только захотел. Но ты этого не хотел. Ты взял нас только потому, что так велел марсианский суд.





“Это— - я вздохнул, и Джудит взяла инициативу на себя.





- Это совершенно верно, - сказала она. - Мы не хотели иметь детей. Мы все еще не хотим детей. Но мы хотим тебя . Мы не будем отрывать вас от остальной части вашей семьи, если они найдут способ приехать за вами. Если они найдут, что у них есть место, чтобы держать вас в безопасности и здоровье, и получить вам Образование и все такое. Но если они этого не сделают, ты нам нужен. Никогда не сомневайся в этом, моя дорогая.





- Все равно, - сказала Инид. “Мы не отказываемся от своей собственной семьи, и мы не получаем перидотов.





Мы с Джудит беспомощно переглянулись. Продавщица с широко раскрытыми глазами нервничала, видя, как распродажа проскальзывает между ее пальцами, и явно надеялась, что дети не станут более непослушными. Я хлопнул в ладоши и предложил рыбу с жареной картошкой, эту квинтэссенцию марсианской пищи, и Инид расслабилась. Я надеялся, что это позволит ей наслаждаться оставшейся частью дня.





В тот вечер, когда Джудит читала мальчикам, я позвал Инид к себе в кабинет. Она уселась в мое второе лучшее кресло.





- Я не смог найти твоего отца, дорогая, - сказал я. “Я не хотела говорить это при мальчиках, потому что ты лучше знаешь, как с ними обращаться.





Инид кивнула. Я думаю, она была благодарна, что я дал ей так много. “Скорее всего, нет—скорее всего, его не так легко будет найти в этом месте. Возможно, когда все немного уладится, он сможет войти в систему.





- Возможно, - сказал я.





“Надеюсь, ты не думал, что нам не понравится быть с тобой, когда я сегодня не хотела перидот, - сказала она, обхватив руками одно приподнятое колено.





“Я знаю, что это не то, к чему ты привыкла. Помнишь, как твоя бабушка Джудит читала мальчикам Мэри Поппинс ? Как Мэри сказала, что останется здесь, пока ветер не переменится? Ты притворился, что не слушаешь, но мы оба знаем, что это не так.





Инид медленно кивнула.





“Как же тогда это будет? Если ты останешься, пока ветер не переменится?





- Дедушка, у тебя же нет ветра под куполом, - сказала она, глядя на свои руки.





Я втянула в себя воздух. - О, синица. О, малышка. Нет, я не пытаюсь обмануть тебя, сказав, что ты останешься навсегда. Я знаю, что ты этого не сделаешь, просто это метафора.





Энид пристально посмотрела на меня. “А что это за метафора ?





“Для. . . зная, что ты не можешь контролировать все. Ты ждешь чего-то, что не можешь контролировать. Ты ведь можешь попытаться сделать все возможное, пока ты здесь, не так ли? И-знаешь, что ты можешь вернуться, если придется?





- Дедушка, перидоты не для тех, у кого есть семья на Марсе, - терпеливо объяснила она. - Перидоты - это для марсиан .





Я глубоко вздохнул, размышляя. “Ты совершенно прав. А знаете, вы правы. Нам нужно. . . нам нужно что-то другое. Не серьги или что-то обычное. Может быть, ожерелье с перидотом и чем-то еще? А что у вас есть во внешней системе для ... Я имею в виду, что люди носят в основном?





- Астероидные алмазы,—сказала она, - но здесь они стоят гораздо дороже перидотов, хотя там, в Оорте, они гораздо дешевле.





Они действительно были дорогими—и более того, никто, глядя на ожерелье с бриллиантом и перидотом, не предположил бы, что бриллиант был астероидным бриллиантом или символом какой-либо такой вещи. Я задумчиво пожевал губу и дал ей почувствовать, что тема закрыта.





И фактически он был закрыт, пока я в следующий раз не взял их кататься на коньках, пока Джудит работала.





Опыт придал ребятам смелости. Я не мог бы сказать, помнят ли они кого—нибудь из других катающихся детей из нашей предыдущей экспедиции—это казалось маловероятным, - но они присоединились к играм с марсианскими детьми, а не только друг с другом. Я откинулся назад, улыбаясь, и знал, что это будет частью моей жизни, вероятно, в течение многих лет. Школьные программы, а также получение новых vac-костюмов, приспособленных к растущим телам, и поездки на каток. Вот так бы мы все и делали.





- Дедушка, пойдем кататься с нами!- позвал Гарри со льда передо мной.





Ричард подошел к доскам и склонился над ними, протягивая руку с серьезным выражением лица. - Да ладно тебе, дедушка. Пойдем кататься.





“У меня их нет.—”





- У нас тоже нет коньков, а ты их нам берешь напрокат, - сказала Инид. “У них есть взрослые размеры. Есть сотни взрослых катаются прямо сейчас, это не только для детей.





Там не было сотен людей, но я понял ее точку зрения. Это была мелочь, и она могла бы быть забавной. Я сменил туфли на пару потертых черных коньков, от которых пахло потом и дезинфекцией. Милая женщина, которая только что помогла своим двум маленьким детям выйти на лед, помогла мне зашнуровать их. Я чувствовал себя шатко и неуверенно, пытаясь встать на коньки на сухой земле.





Лед был ничуть не лучше. Вскоре я поняла, почему Ричард в первый раз пошел боком, почему он не хотел отпускать доски. Скольжение казалось менее величественным и грациозным, более бесконтрольным.





- Ты прекрасно справляешься, дедушка, - искренне сказал Гарри. “Ты ведь можешь съездить ко мне, правда?





Я посмотрела на него. Он был меньше чем в двух метрах от досок. С таким же успехом это могло быть расстояние до облака Оорта, но если я собирался попытаться, то должен был сделать это всерьез. Мне удалось доковылять до Гарри. Он сказал: "Это здорово, дедушка!” и взял меня за руку.





Проходящая мимо женщина в синем пальто улыбнулась нам. Я попыталась улыбнуться в ответ. Наверное, я мог бы улыбаться и кататься одновременно, подумал я, если бы умел кататься.





Гарри попытался тащить меня за собой, но тут пришел Ричард и помог ему. Мы были почти в полном порядке. У нас вроде все было в порядке. Я сказал: "Ребята, я должен попробовать это снова самостоятельно. Никогда не научусь делать это, пока не попробую, верно?





Ричард кивнул и тут же отпустил ее. Гарри последовал за ним только тогда, когда увидел, что это делает его брат. - Но мы же здесь, дедушка, - сказал Ричард. “Если ты хочешь еще буксировки. Мы можем помочь.





Они были такими милыми маленькими ростками. Улыбка стала для меня гораздо более естественной, когда я попыталась оттолкнуться и ускользнуть от них—или мне показалось, что так оно и было, а потом мир пронесся слишком быстро, чтобы я успела что-то понять, и я лежала на спине на льду.





Когда туман боли рассеялся—что заняло лишь долю секунды-и я снова обратила внимание, надо мной были три взволнованных маленьких лица. Инид присела на корточки, чтобы посмотреть поближе. - Ну вот, дедушка, все в порядке?- сказала она. Я был лишь немного ошеломлен—на моем заду будет огромный синяк, а запястье немного вывихнуто—но я позволил ей нависнуть надо мной и проверить меня, как профессионал, с головы до ног. Ричард был рядом, чтобы помочь ей поднять меня на ноги, а Гарри следовал за ней по пятам.





- Со мной все в порядке, - сказал я. “Действительно. Идите вперед и катайтесь еще немного.- Я осторожно присела на скамейку, снимая коньки и наблюдая, как дети мечутся туда-сюда, пытаясь крутиться, пытаясь слишком сильно, падая и снова пытаясь. Мне не просто нравилось видеть их в новой обстановке на катке, мне нравилось видеть себя таким.





Мысль о новой обстановке вызвала в моей голове мысль о перидотах, которые я хотел дать детям, и после консультации с netcyclopedia и Джудит, я надеялся, что у меня есть ответ. Я позвал Инид в кабинет, где хранил записи о своей рыбе.





Если бы я ставила его для видео, то надела бы ожерелье ей на голову, но теперь я знала Инид гораздо лучше. Ей бы это не понравилось. Я просто протянула его ей и наблюдала за ее лицом, пока она рассматривала зеленовато-золотые драгоценные камни, пронизанные металлом. “А что это такое?- сказала она.





- Это Паллас, - сказал я. - Перидоты, но в метеоритах. Остальное-это никель-железо. Он не должен ржаветь. Я купила их и для мальчиков тоже, если тебе нравится твой.





- Метеоритные перидоты, - сказала она. “Так. . . все еще из внешней системы, но с маленькими блестящими марсианскими кусочками.- Ее лицо странно исказилось. - Я ждал ответа.





- Это прекрасно, дедушка, - тихо сказала она. “Спасибо тебе.





- Мы не пытаемся сделать из тебя того, кем ты не являешься, Инид. Мы просто хотим, чтобы вы помнили, что часть вас исходит от нас.





Более демонстративный ребенок обнял бы меня. Инид просто надела ожерелье и прошептала: “я никогда этого не забуду. Больше нет.

 

 

 

 

Copyright © Marissa Lingen

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Белогорлый Трансмигрант»

 

 

 

«Эти бессмертные кости»

 

 

 

«Библиотека потерянных вещей»

 

 

 

«Модель Криспина»

 

 

 

«Этот мир полон монстров»